Povestea adevarata a Jaws

(Credit de imagine:

Caracteristici Rex

)

In iulie 1916, o serie terifianta de atacuri de rechini a schimbat cultura populara pentru totdeauna. Michael Capuzzo se uita inapoi la evenimentele care au modelat o obsesie durabila.

O

Cu o suta de ani in urma in aceasta luna, pe masura ce batalia de la Somme a luat nastere, presedintele SUA Woodrow Wilson a fost plasat in resedinta sa de vara din Asbury Park, New Jersey, pe frumoasa coasta eduardiana, unde elita puterii se plimba pe malul marii. Desi a promis ca va impiedica Statele Unite sa intre in Primul Razboi Mondial, Wilson s-a dovedit la fel de neputincios ca si omul care „ne-a tinut in afara razboiului”, sloganul campaniei sale, pe masura ce ii tine pe americani departe de apa.

Inotul in largul marii era o creatura marina, pe atunci in mare parte necunoscuta stiintei si un simplu sugar, un „monstru maritim” de aproximativ 2 ft (2,7 m) lungime cu dinti de lapte zimtiti, care ar inlocui pe scurt razboiul si domnul Wilson in titluri si in timp face o stropire mai mare decat oricare dintre analele deosebite ale culturii populare americane, devenind prima vedeta de film de succes si asigurandu-se ca Marele Rechin Alb va fi amintit atunci cand Marele Razboi va fi uitat.

Atacurile rechinilor Jersey au deplasat pentru scurt timp Primul Razboi Mondial de pe primele pagini ale ziarului american (Credit: The Philadelphia Inquirer)

In iulie 1916, cinci americani iesiti la baie au fost atacati si patru au fost ucisi de marele rechin alb de pe malul Jersey. In seria necinstita de atacuri de la 1-12 iulie, fara precedent in istorie pana in prezent, rechinul a adoptat o domnie a terorii in timp ce traversa plajele din Atlantic de-a lungul plinului Atlantic in timpul varfului sezonului, dintr-un oras de plaja din nord din Atlantic City intr-un oras ferma pe un parau interior care hranea portul New York, scotand victimele din reveria lor de vara.

Prima moarte din Beach Haven, New Jersey, a fost atacarea recentului absolvent al Universitatii din Pennsylvania, Charles Vansant, fiul unui doctor din Philadelphia. A trecut in mare parte neobservat. Oamenii de pe plaja care i-au auzit tipetele au crezut ca glumeste.

Array

Oamenii de stiinta ai zilei au spus ca rechinilor le lipseste „puterea maxilarului” de a musca prin osul uman. A fost primul atac fatal de rechin din istoria SUA, dar nimeni nu l-a stiut atunci. Nu a existat Discovery Channel sau Shark Week, desi rechinul juvenil era pe cale sa schimbe acest lucru.

Dupa moartea numarul doi, cei care merg pe plaja au gasit un corp insangerat recuperat din adancuri si asezat pe nisipuri, muscat in jumatate. Au plecat in fuga de pe plaja, tipand de groaza muritoare. Dintr-o data, monstrul din viata reala a facut prima pagina a The New York Times. Un alt inotator inspaimantator a fost tras la moarte intr-un estuar; un posibil erou s-a luptat cu rechinul si a fost, de asemenea, ucis. Primarii din oras au incercat sa nege ca se intampla, temandu-se sa piarda dolari in statiunile de pe litoral, pana cand groaza a fortat aceste statiuni sa se inchida, iar politicienii au chemat oamenii de stiinta in ajutor.

In 1974, Peter Benchley a mutat povestea in statiunea fictiva Long Island din Amity in romanul sau, Jaws (Credit: Getty Images)

Un expert de la Muzeul American de Istorie Naturala s-a straduit sa identifice speciile ucigasului inainte de a-si adormi legendarul om de mancare Carcharodon carcharias , marele rechin alb. Intr-un val de panica, barbatii infuriati au apucat pusti si furci si au condus vanatoare de rechini, jurand ca vor ucide monstrul.

Rechinul a fost ucis in cele din urma de un erou, cand a atacat barca lui.

Mai ciudat decat fictiunea

Suna familiar? Este adevarata poveste a lui Jaws, o comoara pierduta a istoriei ingropata literalmente sub valuri. Am recuperat-o in 2001, in timp ce locuiam in New Jersey, si am spus povestea in cartea mea de non-fictiune Close To Shore. In 1974, Peter Benchley a mutat povestea din statiunile din New Jersey in statiunea fictiva Long Island din Amity in cel mai bine vandut roman al sau, Jaws .

Benchley a inregistrat exploatarile lui Frank Mundus, pescarul care a obtinut un alb record record (Credit: Getty Images)

Rechinul lui Benchley ucide patru persoane, inclusiv o victima intr-un estuar. Un posibil erou se lupta cu rechinul si moare. Primarul neaga ca se intampla si protejeaza dolarul turistic pana cand groaza il obliga sa apeleze la un om de stiinta. Ichtiologul fictiv de la New York Aquarium de pe Insula Coney se lupta sa identifice speciile criminalului inainte de a se indrepta spre legendarul om-mancator, Carcharodon carcharias , marele rechin alb, si ii avertizeaza pe oameni ca s-a intamplat in 1916 si s-ar putea intampla din nou. Oamenii nebuni conduc o vanatoare de rechini. Rechinul este ucis de un erou cand ii ataca barca.

Michael Capuzzo a povestit adevarata poveste a lui Jaws in bestseller-ul sau de non-fictiune, Close to Shore (Credit: Alamy)

L-am intervievat pe Benchley, care a spus ca romanul a crescut din interesul sau pe tot parcursul vietii pentru atacurile rechinilor, inclusiv a exploatarilor lui Frank Mundus, pescarul sportiv Montauk, Long Island, care a obtinut un record alb de 3.427 de lire sterline (1554 kg). Dar intr-o introducere ulterioara la Jaws, el a scris despre cercetarile sale: „Rechinii au ramas intr-o zona, ucigand si ucigand din nou? Darn drept. Va amintiti rechinul care a urcat pe un rau New Jersey in 1916 si a ucis patru oameni? De nenumarate ori, am asigurat cu incredere intervievatorii ca fiecare incident descris in Jaws … s-a intamplat de fapt. ”

Romanul lui Benchley a fost o senzatie culturala care a trecut pe tot globul. Fidel Castro a spus ca Tiburon, titlul in spaniola, era o metafora a capitalismului pradator. Altii au spus ca este vorba despre Richard Nixon si Watergate. A ramas aproape de partea de sus a listei de bestselleruri din New York Times timp de 44 de saptamani – in mod curios nu a reusit niciodata sa disloca o poveste de iepuri, Watership Down, de la numarul unu – dar probabil ca nu ar fi schimbat istoria pe cont propriu.

Un strop mai mare

In vara urmatoare, 1975, Steven Spielberg a lansat filmul Jaws. Rechinul bebelus din epoca eduardiana din New Jersey a fost reformat ca un gigant monstru mecanic fictiv din anii 1970, iar inotul nu a fost niciodata acelasi.

Jaws a fost primul blockbuster de vara, oferind sablonul pentru Titanic, Jurassic Park si The Shallows din acest an (Credit: Columbia Pictures)

Falcile i-au scos pe lenesi din vara. Ne-a oferit primul blockbuster de vara de la Hollywood, oferind modelul de afaceri pentru orice, de la Star Wars la Jurassic Park si Titanic, precum si thrillerul de rechini din aceasta vara, The Shallows. De asemenea, a oferit sablonul pentru unele filme groaznice oribile, inclusiv, au spus unii critici, cele trei continuari Jaws. Filmul a inspaimantat cu adevarat oamenii de stiinta proeminenti la rechini precum George Burgess de la Universitatea din Florida: infatisand in mod fals pe marele alb ca vanator razbunator de oameni – de fapt, rechinii nu vizeaza oamenii decat printr-o greseala rara – a inspirat zeci de turnee de pescuit la rechini pe coasta de est a SUA care a ucis „fara remuscari”, spune el. In ultimele decenii, vanatoarea de rechini a avut un rol in decimarea a aproape fiecare specie de rechin.

Dar Jaws a provocat, de asemenea, aparitia unei miscari de conservare a rechinilor si oceanelor, i-a inspirat pe biologii rechinilor sa faca cercetari mai bune si mai bune, finantarea cercetarii a crescut si oamenii de stiinta au raspandit viziunea mai luminata ca rechinii fac parte din mediu, spune Burgess, pentru a nu fi demonizati. dar „respectat asa cum ati face orice altceva in pustie”. Burgess l-a catalogat pe atacatorul din 1916 in fisierul oficial al Shark Attack International ca fiind un mare alb, dar alti oameni de stiinta spun ca atacatorul de pe parau era un rechin taur. Acest mister nu va fi niciodata rezolvat.

Jaws creeaza noi fobici de fiecare data cand este prezentat, mai multi oameni care „nu vor pune piciorul in apa” din cauza asta (Credit: Alamy)

Intre timp, zeci de mii de oameni din intreaga lume, noi fobici creati cu fiecare vizionare a filmului, „nu isi vor pune piciorul in apa din cauza Jaws”, spune Burgess. Cateva lucruri pe care nu le puteti uita, cum ar fi Roy Scheider si Richard Dreyfuss, biologul, care l-au implorat pe primar sa inchida plajele pentru 4 iulie pentru ca doi morti a fost doar inceputul. „Se va intampla din nou, sa intamplat inainte! Plaja Jersey! … 1916! Cinci oameni au mestecat pe surf! “

Ne putem intreba daca Wilson a avut succes cu sloganul „Ne-a tinut departe de apa”, cum ar fi putut fi istoria diferita.

Michael Capuzzo este un jurnalist premiat si autor al bestsellerurilor din New York Times Close to Shore si The Murder Room.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.