Poti trai o viata normala cu jumatate de creier?

Cateva cazuri extreme arata ca oamenilor le pot lipsi bucati mari din creier, fara efecte negative semnificative – de ce? Tom Stafford ne explica ce ne spune despre adevarata natura a materiei noastre cenusii.

H

Cat de mult din creierul nostru avem de fapt nevoie? O serie de povesti au aparut in stiri in ultimele luni despre oameni cu bucati din creier lipsa sau deteriorate. Aceste cazuri spun o poveste despre minte care merge mai adanc decat factorul lor de soc initial. Nu doar ca nu intelegem cum functioneaza creierul, ci ca ne putem gandi la el intr-un mod complet gresit.

La inceputul acestui an, a fost raportat un caz al unei femei careia ii lipseste cerebelul, o structura distincta gasita in partea din spate a creierului. Dupa unele estimari, cerebelul uman contine jumatate din celulele creierului pe care le aveti. Aceasta nu este doar leziuni ale creierului – intreaga structura este absenta. Cu toate acestea, aceasta femeie traieste o viata normala; a absolvit scoala, s-a casatorit si a avut un copil dupa o sarcina si nastere fara evenimente.

Array

O biografie destul de standard pentru un tanar de 24 de ani.

Femeia nu era complet neafectata – suferise de miscari incerte, stangace, toata viata. Dar surpriza este cum se misca deloc, lipsind o parte a creierului atat de fundamentala incat a evoluat odata cu primele vertebrate. Rechinii care inotau cand dinozaurii mergeau pe Pamant aveau cerebeluri.

Acest caz indica un fapt trist despre stiinta creierului. Nu strigam deseori despre asta, dar exista lacune mari chiar si in intelegerea noastra de baza asupra creierului. Nu putem fi de acord cu privire la functia chiar si a unora dintre cele mai importante regiuni ale creierului, cum ar fi cerebelul. Cazuri rare precum aceasta arata ca ignoranta.

Din cand in cand, cineva intra intr-un spital si scanarea creierului dezvaluie diferentele uimitoare pe care le putem avea in capul nostru. Diferente surprinzatoare care pot avea doar efecte observabile mici asupra comportamentului nostru.

O parte a problemei poate fi modul nostru de gandire. Este firesc sa vezi creierul ca pe o piesa de tehnologie selectata in mod natural, iar in tehnologia umana exista adesea o cartografiere unu-la-unu intre structura si functie. Daca am un prajitor de paine, caldura este asigurata de elementul de incalzire, timpul este controlat de cronometru si popping-ul este actionat de un arc. Cazul cerebelului lipsa arata ca nu exista o schema atat de simpla pentru creier. Desi ne place sa vorbim despre regiunea creierului pentru vedere, pentru foame sau pentru dragoste, nu exista astfel de regiuni ale creierului, deoarece creierul nu este o tehnologie in care orice functie este guvernata de o singura parte.

Luati un alt caz recent, cel al unui barbat despre care s-a descoperit ca avea o tenie in creier. De-a lungul a patru ani s-a ingropat „de la o parte la alta”, provocand o varietate de probleme, cum ar fi convulsii, probleme de memorie si senzatii ciudate de miros. Mi se pare ca a coborat usor pentru ca i se misca un lucru viu prin creier. Daca creierul ar functiona ca majoritatea tehnologiei proiectate, acest lucru nu ar fi posibil. Daca un vierme ar fi patruns dintr-o parte in alta a telefonului, gadgetul ar muri. Intr-adevar, atunci cand un computer electromecanic timpuriu a functionat defectuos in anii 1940, o investigatie a dezvaluit problema: o molie blocata intr-un releu – primul caz real al unei erori de computer a fost gasit.

O parte a explicatiei pentru rezistenta aparenta a creierului este „plasticitatea” – capacitatea de a-si adapta structura pe baza experientei. Dar un alt indiciu provine dintr-un concept sustinut de neurologul Gerald Edelman, laureat al Premiului Nobel. El a observat ca functiile biologice sunt adesea sustinute de mai multe structuri – caracteristicile fizice individuale sunt codificate de mai multe gene, de exemplu, astfel incat eliminarea oricarei gene individuale nu poate impiedica dezvoltarea acestei caracteristici aparent in mod normal. El a numit abilitatea mai multor structuri diferite de a sustine o singura functie „degenerare”.

Si asa este si cu creierul. Functiile importante pe care le indeplineste creierul nostru nu sunt cultivate in regiuni distincte ale creierului, ci sunt sustinute de mai multe regiuni, adesea in moduri similare, dar usor diferite. Daca o structura se strica, celelalte pot prelua slabiciunea.

Acest lucru explica de ce neurologii cognitivi au astfel de probleme la stabilirea a ceea ce fac diferite regiuni ale creierului. Daca incercati si intelegeti zonele creierului folosind o regula simpla cu o functie-pe-regiune si o regiune-pe-functie, nu veti putea niciodata sa proiectati experimentele necesare pentru a desface tangle degenerate de structura si functie.

Cerebelul este cel mai faimos pentru controlul miscarilor precise, dar si alte zone ale creierului, cum ar fi ganglionii bazali si cortexul motor, sunt, de asemenea, intim implicati in miscarea corpului nostru. Intrebarea ce lucru unic face fiecare zona poate fi intrebarea gresita, atunci cand toti contribuie la acelasi lucru. Memoria este un alt exemplu de functie biologica esentiala care pare sa fie sustinuta de mai multe sisteme cerebrale. Daca te intalnesti cu cineva pe care l-ai intalnit odata, ti-ai putea aminti ca au reputatia de a fi dragut, iti amintesti un incident specific in care au fost draguti sau pur si simplu recuperezi un sentiment pozitiv vag despre ei – toate formele de memorie care iti spun sa aveti incredere in aceasta persoana si toate sustinute de diferite zone ale creierului care fac aceeasi treaba intr-un mod usor diferit.

Edelman si colegul sau, Joseph Gally, au numit degenerarea o „proprietate biologica omniprezenta … o caracteristica a complexitatii”, sustinand ca a fost un rezultat inevitabil al selectiei naturale. Acesta explica atat de ce conditiile neobisnuite ale creierului nu sunt atat de catastrofale pe cat ar putea fi si, de asemenea, de ce oamenii de stiinta gasesc creierul atat de confuz pentru a incerca si a intelege.

Daca aveti un fenomen psihologic zilnic despre care ati dori sa vedeti scris in aceste coloane, va rugam sa contactati @tomstafford sau [email protected] .

Daca doriti sa comentati acest lucru sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.