Politica surprinzator de radicala a doctorului Seuss

Politica surprinzator de radicala a doctorului Seuss

(Credit de imagine:

Dr Seuss / Amabilitatea Random House Books pentru copii

)

La 115 ani de la nasterea doctorului Seuss, Fiona Macdonald analizeaza modul in care crearea propagandei in timpul razboiului si-a perfectionat viziunea sa unica.

„Paseaza cu grija si tact deosebit

si aminteste-ti ca Viata este

un act de echilibru excelent.

Nu uitati niciodata sa fiti iscusit si abil.

Si nu amesteca niciodata piciorul drept cu stangul. ”

– Oh, locurile in care vei merge! (1960)

Exista o papusa sanatoasa de intelepciune care strabate prostia si absurditatea anarhica a doctorului Seuss. Mai mult decat orice alt autor pentru copii, meditatiile scriitorului si ilustratorului american Theodor Seuss Geisel – care a adoptat numele de dr. Seuss in timp ce era la facultate – se ridica la un fel de filozofie. Este unul care a intrat in constiinta populara, contribuind la versurile melodiilor pop si chiar fiind citat de un judecator al Curtii Supreme. Totusi, exista, de asemenea, un avantaj politic pentru Dr. Seuss, care este adesea trecut cu vederea.

Mai multe asa:

– Filosofia indragitoare a Peanuts

– Mesajele ascunse ale Alicei in Tara Minunilor

– De ce Yellow Submarine este un clasic de cult trippy

Seuss a scris si ilustrat peste 60 de carti, care au vandut peste 600 de milioane de exemplare. Cea mai faimoasa sa, Pisica din palarie (1957), dezvaluie multe dintre semnaturile sale inflorite: o incantare in cuvinte de dragul lor, creand combinatii din ce in ce mai suprarealiste prin rime surprinzatoare; desene de figuri fantastice si inventii complicate; si o intrebare a valorilor si conventiilor adultilor.

Dr. Seuss cu cartea sa Pisica in palarie, ilustrata in 1957 (credit: Getty)

Arguing in a 1959 Life magazine interview that “kids can see a moral coming a mile off and they gag at it”, Seuss chose humour over dogmatism. There was a time, however, when he combined the two – and many believe it was during this period that the essential elements of Dr Seuss emerged. The surreal rhyming verse and strange creatures that populated his children’s books – whales with long eyelashes; goats joined at the beard; many-legged cows – find their roots in his World War Two propaganda cartoons.

„Dr.

Array

Seuss, iubit furnizor de prostii de rima geniala pentru cititorii incepatori, chestii despre pisici in palarii si vulpi in sosete, a inceput ca un caricaturist politic feist care a indemnat America sa lupte cu Hitler? Da, sigur!” exclama Art Spiegelman, romancierul grafic care l-a creat pe Maus, in prefata unei carti din 1999. Dr Seuss Goes to War din istoricul Richard Minear prezinta aproape 200 de desene animate care au fost lasate nevazute timp de o jumatate de secol – desene animate care ajuta la redesenarea indragitului rege al celor furiosi.

Desene animate Seuss pentru PM, iulie 1941 (Credit: Biblioteca UC San Diego)

Descriind rezultatul razboiului doctorului Seuss ca „dovezi foarte impresionante ale desenelor animate ca arta a convingerii”, Spiegelman explica modul in care „se impotrivesc impotriva izolationismului, rasismului si antisemitismului cu o convingere si o fervoare care lipsesc in majoritatea celorlalte pagini editoriale americane ale perioadei … practic singurele desene animate editoriale din afara presei comuniste si negre care au condamnat politicile militare ale lui Jim Crow si antisemitismul lui Charles Lindbergh ”. Dr. Seuss, sustine el, „a facut aceste desene cu focul indignarii oneste si al maniei care alimenteaza toata arta politica reala”.

Luand parte

Intre ianuarie 1941 si ianuarie 1943, Seuss a creat mai mult de 400 de desene animate politice pentru cotidianul de stanga New York, PM. El a atacat politicile America First sustinute de Lindbergh si altii, care doreau sa impiedice SUA sa intre in al doilea razboi mondial; i-a purtat pe Adolf Hitler, Iosif Stalin si Benito Mussolini; si a pledat pentru toleranta rasiala.

Desene animate Seuss pentru prim-ministru, mai 1941 (credit: Biblioteca UC San Diego)

Prin intermediul desenelor animate, il putem vedea pe Seuss „dezvoltandu-si viziunea super-surreala in timp ce livreaza bunurile etice”, sustine Spiegelman. „Menajeria unica galumphing a faunei seussiene, umorul subred si temele care au capturat milioane mai tarziu … se concentreaza in aceste desene timpurii care au fost facute cu urgenta in termene foarte scurte.” Potrivit lui Minear, majoritatea cartilor ulterioare ale lui Seuss – cu exceptia celor care ii invata pe copii sa citeasca – sunt politice intr-un fel.

Si contin caracteristici care pot fi urmarite pana la desenele animate de razboi.

Desene animate Seuss pentru PM, martie 1942 (credit: Biblioteca UC San Diego)

Una, reprezentand o balena blocata pe un munte intr-o parodie a izolationistilor americani, a aparut mai tarziu in cartea din 1955 Pe dincolo de zebra. Un altul, care arata o vaca cu multe ugeri pentru a reprezenta natiunile europene cucerite care sunt mulse de Hitler, apare si ea in aceeasi carte. Un desen animat satirizand producatorii in timpul razboiului cu un turn de broaste testoase a fost reprodus in cartea lui Seuss din 1958, Yertle the Turtle.

Yertle the Turtle and Other Stories, 1958 (Credit: Dr. Seuss / Amabilitatea Random House Books Books)

Cartea respectiva este in sine o parabola politica. „Nu multi oameni stiu ca atunci cand a desenat Yertle pentru prima data, avea mustata lui Hitler, asa ca Yertle era Hitler”, spune Richard Minear pentru BBC Culture. Povestea a fost vazuta ca o bataie de joc la toti despotii, un jurnalist sustinand in 2003 ca „ultimele sale linii se aplica la fel de mult pentru Saddam Hussein precum au fost odata fasistilor europeni”. Un altul sustine ca avertismentul sau asupra pericolelor depasirii este o lectie importanta pentru afaceri. Mai recent, criticii nationalismului american in crestere au impartasit desenele animate ale lui Seuss. Mesajele din povestile sale ajuta la explicarea puterii durabile a doctorului Seuss la fel de mult ca umorul si poezia sa.

Desene animate Seuss pentru PM, octombrie 1941 (Credit: Biblioteca UC San Diego)

Dupa cum sustine Spiegelman, desenele animate din timpul razboiului „ne fac sa fim mai constienti de mesajele politice adesea incorporate in pilula de zahar din semnatura draguta a doctorului Seuss”. In timp ce Yertle este o poveste antifascista, The Sneetches (1953) spune o poveste despre discriminarea pe baza stelelor purtate pe burta pasarilor („ce sunt acele stele”, intreaba Spiegelman, „daca nu Magen Davids?”).

The Lorax, 1971 (Credit: Dr Seuss / Amabilitatea Random House Books pentru copii)

Iar Loraxul este una dintre cele mai puternice fabule de mediu ale secolului XX. Publicat in 1971, anul dupa celebrarea primei zile a Pamantului, a fost descris in revista Nature ca „un fel de izvor tacut pentru locul de joaca”, invatand generatii de copii despre ruina ecologica provocata de lacomie – si oferind lectii pentru politica de mediu de astazi.

Animatia The Butter Battle Book, 1989 (Credit: Alamy)

Intre timp, Cartea de lupta cu untul este o parabola despre cursele de inarmare, in special distrugerea asigurata reciproc – potrivit lui Spiegelman, „polemica sa pentru dezarmare nucleara … a creat o viscol de controversa cand a aparut pentru prima data in 1984”. In timp ce reflecta preocuparile epocii Razboiului Rece, este si o satira atemporala: descrierea unui conflict mortal cauzat de ceva banal, in acest caz toast, aminteste un razboi din Calatoriile lui Gulliver declansat de un argument despre cum sa spargi un ou.

La ofensiva

O problema problematica din desenele animate de Seuss din timpul razboiului este abordata in Horton Hears a Who !. „Desenele japoneze sunt ingrozitor de inguste, rasiste si stereotipate”, spune Minear. Sustinator al incarcerarii in masa a japonezilor-americani, Seuss a folosit stereotipuri jignitoare pentru a-i caricatura pe japonezi in desenele sale animate, ducand la acuzatii ca ar fi rasist.

Desene animate Seuss pentru prim-ministru, februarie 1942 (credit: Biblioteca UC San Diego)

„Cred ca i s-ar parea o critica legitima, pentru ca imi amintesc ca i-am vorbit despre asta cel putin o data si ca el a spus ca lucrurile s-au facut intr-un anumit fel de atunci”, a declarat pentru New York Ted Owens, un nepot al lui Geisel. Times. „S-au facut caracterizari si a fost un desenator si a avut tendinta sa le adopte. Si stiu mai tarziu in viata lui ca nu a fost deloc mandru de acestea. ”

Seuss a urmat un interviu din 1976 pentru fostul sau colegiu, Dartmouth, cu o nota scrisa de mana in care si-a cerut partial scuze pentru desene animate. „Cand ma uit la ei acum sunt grabiti si jenan de rau atrasi si sunt plini de multe judecati rapide pe care fiecare caricaturist politic trebuie sa le faca … Singurul lucru care imi place la ei este totusi onestitatea si frenetica lor fervoare. Am crezut ca SUA vor cadea in scurgere daca ascultam primismele americane … probabil ca am fost nepasator in atacurile mele asupra lor. Dar aproape ca au dezarmat aceasta tara intr-un moment in care era evident pe punctul de a fi distrusa si cred ca am ajutat putin – nu mult, dar unii – sa afirme faptul ca am fost  intr-  un razboi si ca al naibii de bine ar trebui sa facem. ceva despre asta. ”

Desene animate Seuss pentru PM, decembrie 1942 (Credit: Biblioteca UC San Diego)

Potrivit lui Minear, Horton aude cine! a fost un fel de scuze pentru desenele sale anti-japoneze. „A fost scris la scurt timp dupa razboi si dupa o vizita in Japonia. El nu iese si spune in mod explicit ca isi retrage opiniile anterioare, dar este o abordare foarte diferita. ” Cartea din 1954 este o parabola despre relatiile postbelice dintre SUA, Japonia si Uniunea Sovietica, promovand tratamentul egal cu linia „o persoana este o persoana oricat de mica ar fi”.

Seuss s-a angajat in propaganda in timpul anilor de razboi; un ofiter superior l-a descris intr-o evaluare ca fiind „un zelot simpatic”. Dupa cum spune Minear: „A lucrat cativa ani cu Frank Capra la seria Why We Fight, care este o propaganda de film documentar. Daca te uiti la ele acum, sunt dintr-o piesa cu desene animate de razboi.

Desene animate Seuss pentru prim-ministru, august 1941 (credit: Biblioteca UC San Diego)

„A simplificat lucrurile – asta a facut parte din experienta razboiului … pana cand a iesit din cel de-al doilea razboi mondial, a existat un accent care nu fusese acolo pana acum.” A continuat in cartile sale pentru copii de mai tarziu. „Cartile in sine sunt in sens larg propaganda, argument, convingere.”

Desi doctorul Seuss a insistat ca nu a inceput niciodata cu o morala in povestile copiilor sai, el a spus „exista o morala inerenta in orice poveste”; deseori era capabil sa foloseasca umorul pentru a masca ceea ce ar putea fi subiecte grele. „El este un geniu asa”, sustine Minear. „Era foarte constient de ceea ce facea, de ceea ce incerca sa faca.”

Satira locului de joaca

Chiar si Pisica din palarie avea un avantaj politic. In colectia de interviuri din 1983 a lui Jonathan Cott, Pipers at the Gates of Dawn, Seuss a spus ca raspuns la sugestia ca unele dintre cartile sale sunt subversive: „Sunt subversiv ca naiba! Mereu am avut neincredere in adulti … Hilaire Belloc, ale carui scrieri mi-au placut mult, a fost un radical. Calatoriile lui Gulliver au fost subversive si Swift si Voltaire m-au influentat. Pisica din palarie este o revolta impotriva autoritatii, dar este ameliorata de faptul ca pisica curata totul in cele din urma. ” Spiegelman gaseste un precursor al palariei cu dungi rosii si albe a pisicii in palaria de pe pasarea pe care Seuss a desenat-o pentru a descrie SUA in desenele sale politice.

Dr. Seuss si cea mai faimoasa creatie a sa (Credit: Alamy)

Seuss insusi nu a vazut neaparat o deconectare imensa intre ceea ce facea in timpul razboiului si ceea ce a facut dupa aceea. „Literatura pentru copii in timp ce o scriu si asa cum o vad este o satira intr-o mare masura – satirizand obiceiurile si obiceiurile lumii”, este citat in cartea lui Cott. „Exista Yertle the Turtle, care a fost modelata pe ascensiunea lui Hitler; si apoi este The Sneetches, care a fost inspirat de opozitia mea fata de antisemitism. Aceste carti provin din partea sufletului meu care a inceput sa fie profesor. ”

Desenele animate ne ofera o intelegere mai bogata a unuia dintre cei mai bine vanduti autori pentru copii din toate timpurile. El a dezvaluit, cand a discutat Cartea de lupta cu untul intr-un interviu din 1984 pentru USA Today: „Nu cred ca cartea mea va schimba societatea. Dar sunt suficient de naiv sa cred ca societatea va fi schimbata prin examinarea ideilor prin carti si presa si ca informatiile se pot dovedi mai mari decat diseminarea prostiei. ”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.