Poate cu adevarat nisipul miscat sa te suga pana la moarte?

Poate cu adevarat nisipul miscat sa te suga pana la moarte?

(Credit de imagine:

Arhiva AF / Alamy

)

Death-by-Quicksand este un favorit al regizorilor de filme B. Dar ar fi cu adevarat aspirat un cowboy sau un bandit nefericit? BBC Future introduce un pic de picior in stiinta …

W

Am vazut cu totii filmele. Un barbat este prins in nisipul miscator, cerand ajutor de la spectatori, dar cu cat se lupta mai mult, cu atat este mai aspirat in nisip pana cand in cele din urma dispare. Tot ce a mai ramas este nisip sinistru si poate ca palaria lui. Exista atat de multe filme care prezinta moartea cu nisipuri miscatoare, incat jurnalistul de ardezie Daniel Engbar a urmarit chiar si varful anilor de nisip miscator din film. In anii 1960, unul din 35 de filme avea nisipuri miscatoare.

Array

Erau in orice, de la Lawrence al Arabiei pana la The Monkees.

Cu toate acestea, dovezile ca, cu cat lupti mai mult, cu atat te afunzi mai mult pana te ineci, lipsesc destul de mult. Nisipurile de miscare constau de obicei din nisip sau argila si sare care s-au imbibat cu apa, adesea in deltele raurilor. Pamantul arata solid, dar cand il calci, nisipul incepe sa se lichefieze. Dar apoi apa si nisipul se separa, lasand un strat de nisip umed dens, care il poate prinde. Frictiunea dintre particulele de nisip este mult redusa, ceea ce inseamna ca nu va mai poate suporta greutatea si la inceput va scufundati. Este adevarat ca lupta te poate face sa te scufunzi mai departe, dar te-ai scufunda suficient de mult incat sa te ineci?

John Dimech in filmul din 1962, Lawrence of Arabia, se lupta in nisipuri miscatoare (Credit: AF Archive / Alamy)

Daniel Bonn, de la Universitatea din Amsterdam, se afla in Iran, cand a vazut semne langa un lac care ii avertizau pe vizitatori cu privire la pericolele nisipurilor miscatoare. A dus un mic esantion inapoi la laboratorul sau, a analizat proportiile de argila, apa sarata si nisip si apoi a recreat nisipuri miscatoare pentru experimentul sau.

In loc de oameni, el a folosit margele de aluminiu care au aceeasi densitate ca un om. Le-a pus deasupra nisipului si apoi, pentru a simula bataile unui om in panica, a scuturat intregul model si a asteptat sa vada ce s-a intamplat. Margelele de aluminiu s-ar „ineca”?

Raspunsul a fost nu. La inceput s-au scufundat putin, dar pe masura ce nisipul a inceput sa se amestece treptat cu apa din nou, flotabilitatea amestecului creste si au plutit inapoi pana la varf. Bonn si echipa sa au incercat sa aseze tot felul de obiecte pe nisipul sau curat de laborator. Daca au o densitate echivalenta cu un om, s-au scufundat, dar niciodata complet, doar la jumatatea drumului.   

De ce atunci, daca fizica prezice ca nu te scufunzi la nesfarsit din ce in ce mai jos, exista accidente tragice ocazionale in care oamenii mor, cum ar fi o mama a doi copii care s-au inecat in 2012 in timp ce erau in vacanta in Antigua?

Motivul este ca, desi nisipul curat nu continua sa te traga chiar de dedesubt, daca nu poti sa te eliberezi la timp, o maree mare te poate strabate. Acesta este cu adevarat atunci cand nisipul curat poate fi periculos.

Asadar, lupta singura nu te va ineca, dar trebuie totusi sa fim atenti. Daca doriti sa va eliberati fara sa asteptati salvarea sau ca nisipul sa se lichefieze din nou, atunci cercetarile lui Bonn au aratat ca doar pentru a elibera un picior, ar trebui sa oferiti o forta de 100.000 de newtoni – echivalentul puterii pentru a ridica un mediu- masina de dimensiuni.

Efectul nisipului miscator inseamna ca caderea intr-un siloz plin cu cereale poate fi adesea fatala (credit: Getty Images)

In laborator, echipa lui Bonn a descoperit ca sarea era un ingredient esential, deoarece crestea instabilitatea nisipului curat, ducand la formarea acestor zone periculoase de sedimente groase. Dar apoi o alta echipa, de data aceasta din Elvetia si Brazilia, a descoperit un fel de nisip curbat care nu are nevoie de sare. Au testat probe de pe tarmurile unei lagune din nord-estul Braziliei. Au descoperit ca bacteriile au format o crusta pe varful solului, dand impresia unei suprafete stabile, dar cand au pasit pe suprafata s-a prabusit. Dar chiar si atunci vestea buna este ca bazinele formate din acest tip de sol sunt foarte rar mai adanci decat inaltimea unui om, asa ca, chiar daca cineva s-ar strecura in nisipul miscator, nu s-ar ineca.  

Cu toate acestea, nisipul uscat este o alta problema. Efectul nisipului miscator inseamna ca caderea intr-un siloz plin cu cereale poate fi adesea fatala.

In 2002 a fost publicat un raport de caz care povestea despre un barbat care a cazut intr-un depozit de cereale tarziu intr-o seara intr-o ferma din Germania. Cand pompierii au reusit sa stabileasca in care dintre cele opt tancuri se afla, cerealele erau pana la subsuori si actionand conform ideii clasice a nisipului miscator, il tragea in jos. De fiecare data cand expira, volumul pieptului sau se reducea, provocand grauntele sa se grabeasca pentru a umple golul si facand din ce in ce mai greu sa respire.

Un medic a fost coborat pe o franghie pentru a-i oferi oxigen si un ham a fost asezat in jurul pieptului barbatului. Dar in curand se confrunta cu dureri toracice agonizante si medicul a dezvoltat un atac de astm provocat de praf. Cu toate acestea, pompierii au venit cu o solutie inteligenta. Au coborat un cilindru peste corpul barbatului. Apoi, pe masura ce aspirau cerealele cu un vid industrial, cerealele nu puteau cadea mai strans in jurul lui si el a supravietuit.  

Pentru a supravietui unei caderi in nisip uscat, aveti nevoie de ajutor din exterior cat mai repede posibil, dar daca va aflati intr-un nisip murdar umed, nu inec, ci blocat? Trebuie sa va miscati piciorul putin pentru a introduce apa in nisipul din jurul picioarelor pentru a lichefia din nou nisipul. Ideea este sa ramai calm (ceea ce ar putea fi mai usor de spus decat de facut), sa te apleci inapoi si sa te intinzi pentru a-ti raspandi greutatea mai uniform si sa astepti pana cand plutesti inapoi la suprafata. Si nu-ti uita palaria.

Alaturati-va peste 500.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

If you liked this story, sign up for the weekly bbc.com features newsletter, called “If You Only Read 6 Things This Week”. A handpicked selection of stories from BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel and Autos, delivered to your inbox every Friday.

Declinare de responsabilitate Intregul continut din aceasta coloana este furnizat doar cu titlu de informatii generale si nu ar trebui tratat ca inlocuitor al sfaturilor medicului propriului medic sau al oricarui alt profesionist din domeniul sanatatii. BBC nu este responsabil sau raspunzator pentru orice diagnostic pus de un utilizator pe baza continutului acestui site. BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor de internet externe enumerate si nici nu sustine niciun produs sau serviciu comercial mentionat sau recomandat pe niciunul dintre site-uri. Consultati-va intotdeauna propriul medic de familie daca sunteti preocupat in vreun fel de sanatatea dumneavoastra.