Poate ca vechea magie Steve Jobs se mai joaca la Apple?

A introdus Apple cea mai buna conducta de produse pe care au avut-o in 25 de ani? Asta spun lucrurile din interior cu anuntul unor ecrane mai mari pe iPhone, functii noi care permit clientilor sa plateasca pentru achizitii folosind smartphone-urile lor si, cel mai important, noul Apple Watch.

Este in sfarsit compania directorului executiv compania Tim Cook?

Raspunsul este da, dar poate nu pentru motivele stralucitoare si adoratoare pe care le-ati putea crede.

Invocand introduceri legendare de produse precum computerul original Mac, organizand marea afacere la Flint Center for the Performing Arts din Cupertino, California, Cook a pus cu siguranta manusa. Toate acele comparatii cu Steve Jobs care s-au jucat din momentul in care am stiut ca Cook urma sa urce in varful Apple, au disparut.

Dar mai este un lucru. Tim Cook poate fi cel mai mare riscant. Pentru companiile cu adevarat inovatoare, riscul real consta in retragerea de la indraznet si nou. Si cand euforia va disparea, asa cum se va intampla prea curand, ce vor spune legiunile Apple de fani despre ceea ce a lucrat domnul Cook?

Ecranele iPhone mai mari reprezinta o miscare de recuperare pentru Apple.

Array

Samsung Galaxy este acolo de ceva vreme.

Oferirea de noi sisteme de plata care utilizeaza smartphone-uri este mai noua, cel putin in America, dar chinezii fac acest lucru de ani de zile. Si acum, cand Alibaba este prevazuta pentru o oferta publica initiala in Statele Unite, sofisticarea concurentilor globali va deveni clara pentru toti.

Dar Apple Watch este cu siguranta un castigator, zici? Poate. Apple cunoaste designul, iar marca inca se vinde ca o nebunie. Ca de obicei, intrarea Apple in categoria smartwatch este intarziata. Samsung este acolo, la fel ca LG.

Chiar si vechiul stalwart de odinioara, Sony, se afla in aceasta categorie. Cu toate acestea, diferenta de aceasta data este ca Apple Watch nu vine cu aplicatia ucigasa – iTunes – care a facut din iPod un castigator coplesitor fata de jucatorii anteriori din lumea MP3. Si la 349 USD pe pop, mai bine vin cu aplicatia killer.

IPhone-ul a fost un produs cu adevarat revolutionar. Iar iPad-ul a creat o categorie complet noua. Singurul punct comun dintre toate aceste inovatii nu este doar faptul ca erau noi, ci ca erau radical noi.

Nu cred ca putem spune asta despre ceva ce Apple a anuntat astazi.

Intrebarea care merita reexaminata este urmatoarea: ce inseamna pentru Apple sa fie o companie care face inovatii incrementale, indiferent de modul in care sunt prezentate si, in ciuda tuturor hype-urilor pe care le genereaza acest anunt? Este un subiect pe care l-am abordat in acest spatiu acum un an, cand m-am gandit daca am intalnit sfarsitul Apple asa cum il stiam.

Asa cum am scris atunci, in mod ironic si neobisnuit pentru o companie de tehnologie, Apple nu concura cu adevarat pe baza tehnologiei. Playerul MP3 pe care l-au numit iPod a fost si este considerabil inferior altor playere MP3 in ceea ce priveste calitatea sunetului. IPod-ul a fost un produs tehnologic sub-standard care concureaza intr-o arena tehnologica, dar a castigat.

De ce? Deoarece Apple a diferentiat trei elemente cheie care au rezonat cu clientii: design, acces la continut prin iTunes si prestigiul marcii. Inovatia reala a fost intruchipata in aceste prime doua elemente, care, impreuna cu conducerea iconica a Jobs, au captat in mod colectiv cool.

Aceasta strategie a continuat cu iPhone, al carui cachet de marca a fost atat de puternic incat clientii s-au aliniat ore in sir pentru a cumpara fiecare noua versiune introdusa de companie. Primele reclame Samsung care batjocoreau comportamentul fanilor iPhone-ului (da, eu eram unul), asteptand sa cumpar un produs pentru caracteristicile cu care se lauda si Galaxy (si deseori cu calitati superioare), au fost atat de memorabile tocmai pentru ca au dezvaluit exact ce se afla in spatele Apple chimono. 

IPad-ul a fost, de asemenea, un produs revolutionar. A inceput chiar si o noua categorie de produse despre care clientii nu stiau ca exista. O companie care incalca regulile, schimba lumea si face totul cu panache si raceala este un act greu de invins.

Adica, pana cand incepe sa reduca preturile, asa cum a facut Apple in 2013. Sau cand incepe sa aduca imbunatatiri incrementale care urmaresc concurenta.

Companiile care concureaza pe baza pretului si nu reusesc sa-si pastreze consumatorii surprinzatori sau incantati devin vanzatori de marfuri. Faptul ca conducerea companiei Jobs ar putea fi intr-o afacere cu marfuri este aproape de neinteles.

Acum, nu este nimic in neregula, in sine, cu o strategie care se refera la segmentarea pietei, utilizarea pretului ca arma competitiva si directionarea promotiilor catre anumite grupuri de clienti. La urma urmei, acesta este painea si untul celor mai bune companii de bunuri de larg consum din lume, de la Procter & Gamble la General Mills. Pentru companii ca acestea, managementul categoriilor si managementul marcii au fost ridicate la o forma de arta.

Si este adevarat ca Apple Watch vine la un pret premium, adecvat pentru un nou produs premium, dar in acest moment exista putina prima in comparatie cu ceilalti baieti. Analistii vor urmari cu atentie pretul ceasului pentru a vedea daca vechea magie a lui Steve Jobs mai poate juca.

A fost un joc pierdut de ani de zile pentru a vinde Apple scurt. Vizionarea produselor Apple prezinta extravaganta este asemanatoare cu vizionarea unei frumuseti absolute mergand pe strada. Nu poti sa nu cauti si poate ca nu poti sa nu vrei. Ce se intampla cand aruncam o privire mai atenta si vedem greseli si nu eleganti?

Tim Cook a aruncat zarurile, jucand jocul Steve Jobs fara zarurile de aur care au iesit intotdeauna asa cum si-a dorit Jobs. Nu de multe ori vedeti chiar momentul in care un CEO isi pariaza cariera pe un produs si pentru mine care ajunge fara o aplicatie criminala. TIC Tac. 

Nota editorilor: Portiuni din aceasta coloana au fost adaptate de la o coloana anterioara care a aparut pentru prima data la 05 septembrie 2013.