Poate Belgia sa revendice dreptul de proprietate asupra puiilor francezi?

Poate Belgia sa revendice dreptul de proprietate asupra puiilor francezi?

(Credit de imagine:

Boaz Rottem / Alamy

)

Desi Belgia solicita in prezent Unesco sa sustina puii ca o icoana oficiala a patrimoniului cultural belgian, probabil ca nu vom cunoaste niciodata originile adevarate ale preparatului.

W

Fie ca este vorba de peste si chipsuri englezesti sau poutine in Quebec, steak-frites pariziene sau frieten belgian cu maioneza – sau chiar un ordin de prajit „supradimensionat” in SUA – multe locuri au pretins simplul cartof prajit.

In ciuda denumirii comune a acestui fel de mancare (si a faptului ca Franta a oferit lumii numeroase alimente celebre, de la bagheta pana la sufle), prajiturile franceze sunt fara echivoc belgiene, cel putin potrivit lui Albert Verdeyen, bucatar si coautor al Carrement Frites , care prezinta istoria puietilor.

„Americanii o numesc o prajitura franceza”, a spus el, „dar nu este o prajitura franceza, este o prajitura francofona”.

Traditiile obisnuite sustin ca prajitorii originali s-au nascut in Namur, in Belgia francofona, unde localnicii erau deosebit de pasionati de peste prajit. Cand raul Meuse a inghetat intr-o iarna rece in 1680, oamenii au prajit cartofi in loc de pestii mici cu care erau obisnuiti si s-a nascut puiul.

Sustinatorii acestei povesti sustin ca acest oras belgian nu este doar sursa puietului francez, ci intr-adevar, si a numelui sau: soldatii americani, stationati in regiunea francofona in timpul Primului Razboi Mondial, ar fi numit cartofii „cartofi prajiti” si s-a nascut pseudonimul comun (daca este putin imprecis).

In ciuda numelui sau, multi cred ca puii francezi provin de fapt din Belgia (Credit: Cavan Social / Alamy)

Desi Belgia solicita in prezent Unesco sa sustina puii ca o icoana oficiala a patrimoniului cultural belgian, unii sustin ca aceasta legenda nu prea are apa.

Istoricul culinar Pierre Leclercq, profesor la Universitatea din Liege, a remarcat intr-un articol despre istoria cartofilor prajiti ca povestea nu este „plauzibila”.

S-ar putea sa va intereseze si:

• De ce este hummusul controversat?

• Sfarsitul unei traditii branzeturi franceze?

• O lume revoltata de puiul crocant

In primul rand, a explicat Leclercq, chiar daca legenda bazata pe Namur este adevarata, este mult mai probabil sa aiba loc, nu in 1680, ci in 1739: la urma urmei, a scris el, cartofii nu au fost introdusi in regiune decat in ​​1735. Dar chiar si odata ce Namurois a avut spuds la dispozitia lor, a spus Leclercq, este putin probabil sa-i prajeasca.

„In secolul al XVIII-lea, grasimea era un lux pentru oamenii cu mijloace limitate”, a explicat el.

Array

„Untul era scump, grasimile animale erau rare si grasimile vegetale mai ieftine erau consumate cu parsimonie. De aceea, taranii au mancat grasime direct, fara a o irosi, pe paine sau intr-o supa. ”

El a mentionat ca, din acest motiv, notiunea ca cei saraci ar risipi grasimea folosind-o pentru prajire pare suspecta, provocand credinta acestei povesti traditionale – indiferent cand a avut loc aparent.

Leclercq nu este singurul care crede intr-o poveste de origine diferita pentru puii francezi. Unii oameni, in special francezii, iau numele felului de mancare putin mai literal. Acesti sustinatori ai unui pui cu adevarat „francez” sustin ca prima forma a delicatesei a fost pomme Pont-Neuf , un cartof prajit vandut de vanzatorii de carucioare pe cel mai vechi pod din Paris, omonimul Pont Neuf, la sfarsitul secolului al XVIII-lea.

Traditia obisnuita spune ca puii s-au nascut in Namur, Belgia, in iarna anului 1680, cand raul Meuse a inghetat si locuitorii nu au putut pescui (Credit: Jochen Tack / Alamy)

Cartofii au fost considerati suspecti de francezi inca de la sosirea lor in Lumea Noua, in ciuda eforturilor din secolul al XVIII-lea ale agronomului Antoine-Augustin Parmentier de a democratiza leguma dupa ce a intalnit-o ca prizonier prusac. Parmentier a mers atat de departe incat a angajat soldati care sa stea de paza in jurul peticului sau de cartofi pentru a spori atractia umilului spud, permitand chiar civililor sa „fure” cartofi in toiul noptii, sporind astfel reputatia lor de dorinta. Pana in 1795, cartoful a atins popularitate in toata tara, asa ca nu este deloc o imaginatie sa consideram ca primii pui francezi vor fi inventati si vanduti in Franta – de ce nu de catre acesti vanzatori ambulanti la sfarsitul secolului al XVIII-lea sau inceputul secolului al XIX-lea ?

„Inventatorul cartofului prajit va ramane probabil intotdeauna anonim”, a spus Leclercq in articolul sau. „Dar ii putem ghici meseria: ambulant. Putem ghici si originea lui: parizian.

Criticii sustin ca, pentru ca grasimea era un lux, locuitorii din Namur nu l-ar fi irosit cu cartofi prajiti (Credit: Dereje Belachew / Alamy)

Dar, in ciuda acestui vot de incredere pentru puii „francezi”, este posibil sa nu ajungem niciodata cu adevarat la fundul cine a inventat de fapt mancarea.

In primul rand, este greu de stiut daca referintele scrise la cartofii prajiti se refera la lungimi de cartofi prajiti sau, mai degraba, la rondele sotate intr-o tigaie cu unt. Puii francezi apar pentru prima data in scris – in forma sa actuala si cu tehnica de prajire dubla pentru a obtine crusta perfecta si interiorul tandru – la inceputul secolului al XX-lea intr-un ghid belgian numit Traite d’economie domestique et d ‘hygiene (Tratat de economie si igiena interna) . Dar pentru Leclercq, nici macar acest lucru nu este suficient pentru a dovedi categoric belgienii puietului.

„Prudenta ne obliga sa nu trecem la concluzii bazate pe un singur text”, a scris el, facand aluzie, de asemenea, la o traditie de prajire dubla in Franta, la fel ca la pommes soufflees , o runda de cartofi care in mod natural se umfla cu aer cand se dubleaza -prajit.

„Puii sunt fiica gatitului de strada”, a declarat pentru Le Monde istoricul culinar Madeleine Ferriere. „De aceea este atat de greu sa-i stabiliti certificatul de nastere.”

S-ar putea sa nu stim niciodata cine a inventat efectiv puii francezi (Credit: Boaz Rottem / Alamy)

Dar poate ca nu certificatul sau de nastere conteaza atunci cand se decide cine pretinde cu adevarat la puii francezi, ci mai degraba cine a creat cea mai emblematica versiune a felului de mancare.

Pentru unii, puii francezi, indiferent de originile lor francofone, au devenit incontestabil americani, americanii consumand aproximativ 29 de kilograme pe an. SUA au ajuns chiar sa imparta in intregime cartofii prajiti de originea lor europeana, la inceputul anilor 2000 „friguri de libertate” patriotice nerusinate in urma refuzului Frantei de a sprijini invazia SUA in Irak.

Intre timp, Canada, acasa la McCain Foods, cel mai mare producator mondial de cartofi prajiti congelati (si alte specialitati congelate de cartofi), a facut din cartofii prajiti un fel de mancare nationala datorita poutinei. Combinatia de cartofi prajiti, cas de branza si sos a aparut pentru prima data in zona rurala a Quebecului in anii 1950, desi locul sau natal de nastere este aproape la fel de mult o sursa de disputa ca si cea a prajiturilor franceze in sine, cu revendicari atat din orasele Warwick, cat si din Drummondville.

„Exista doua sau trei versiuni, dar nu cred ca vom sti vreodata [care a fost originalul]”, a spus Charles-Alexandre Theoret, autorul cartii Maudite Poutine. „Si poate ca e mai bine asa.”

Astazi, fostul fel de mancare al clasei muncitoare a devenit o stea culinara pentru toti cebecienii, restaurantul La Banquise din Montreal oferind nu mai putin de 30 de combinatii de cartofi prajiti, branza si sos, iar Chef Martin Picard de la Au Pied de Cochon chiar introducand o poutine de foie gras in meniul sau in 2002. Acest lucru, remarcat Theoret, a lansat o „burghezare” a felului de mancare, cu versiuni care se indeparteaza ocazional destul de departe de sosul curry original, inlocuind sosul sau branza vegana pentru casul de branza.

Dar, in timp ce dintre cele trei ingrediente principale, cel mai greu de inlocuit in intregime sunt cartofii prajiti, Theoret nu crede ca sunt neaparat mai importanti decat oricare dintre celelalte elemente.

„Ei sunt baza”, a spus el. „Sunt indispensabili, dar nu sunt cei mai importanti.”

Poate ca ceea ce este mai important decat cine poate pretinde la pui este cine a creat cea mai emblematica versiune a felului de mancare (Credit: Justin Kase z12z / Alamy)

De baza britanic de peste si chipsuri este inca un alt concurent pentru cel mai emblematic fel de mancare de cartofi prajiti. In timp ce chipsurile sunt usor diferite de cartofii prajiti, in special in ceea ce priveste forma lor, asemanarile dintre cele doua sunt incontestabile.

In 1928, New York Times a declarat peste si chipsuri „hot dog-ul Angliei” si, desi portiunea de cipuri ar putea fi vazuta cu siguranta ca mai mult decat un eveniment principal, probabil ca nu este un accident ca furnizorii de feluri de mancare sunt cunoscuti ca „chippies” „mai degraba decat„ pesti ”.

La fel ca in cazul poutine-ului, adaptarile moderne de peste si chipsuri chiar si la cele mai inalte unitati de luat masa au ajutat fosta mancare a clasei muncitoare sa devina „fara clasa”, potrivit Telegraph, „ceea ce creste oarecum credibilitatea sa ca fel de mancare national”.

In Franta, miscarea ascendenta a puiului a avut loc mult mai devreme, cu sugestii pentru asocierea cartofilor prajiti cu carne la gratar, a la fripturi clasice franceze , care au aparut inca din secolul al XVIII-lea. Franta a generat, de asemenea, o versiune care inca poarta numele originalului aparent – pomme Pont-Neuf. Taiat intr-un dreptunghi perfect, pom-Pont-Neuf se poate lauda cu o estetica mai izbitoare, dar creeaza si mai multe deseuri si este astfel mai aliniat cu bucataria inalta decat cu mancarea de zi cu zi.

In Quebec, originea poutinei – cartofii prajiti cu sos si cas de branza – este aproape la fel de mult o sursa de disputa ca si cea a prajiturilor franceze in sine (Credit: dbimages / Alamy)

Cu toate acestea, la unitatea pariziana Pont-Neuf – La Frite Francaise, aceasta taietura omonima nu este utilizata. Mai degraba, aceste cartofi prajiti sunt undeva intre o cioba de pantofi si un cip mai larg si, potrivit cofondatorului Jean-Paul Lubot, sunt cu adevarat cartofi prajiti „francezi”.

Francezitatea acestor frite provine, in primul rand, din originile lor: ingrediente franceze, inclusiv cartofi locali livrati direct la restaurant, a caror varietate se modifica in functie de sezon.

„La Paris, este greu sa mananci cartofi prajiti buni”, a spus Lubot, mentionand ca viziunea sa pentru Pont-Neuf nu era un magazin de cipuri, ci „un butic de cipuri” care sa combata cartofii prajiti din congelate care prea des afecteaza capital.

„Abordarea noastra”, a explicat el, „este de a face o prajitura de ultima generatie”.

Proprietarii de la Pont-Neuf – La Frite Francaise din Paris cred ca frantuzia cartofilor prajiti provine din ingrediente provenite local (Credit: Pont-Neuf – La Frite Francaise)

„Partile” de aici includ sunca locala de Paris, crochete de creveti sau carne de la Boucherie Metzger, unul dintre macelarii de top din Paris. Intre timp, cartofii sunt curatati manual si taiati proaspeti zilnic inainte de a fi prajiti dublu in seu de vita: mai intai dimineata si apoi inca o data, chiar inainte de servire.

„In ceea ce ne priveste, este posibil sa facem o prajitura franceza la fel de buna ca prajiturile belgiene”, a spus Lubot.

Puii belgieni, asadar, raman referinta calitatii, cea de batut, chiar si pentru acesti producatori de prajiti foarte francezi. Poate ca nu este o surpriza.

La urma urmei, intr-o lume in care cartofii prajiti sunt adesea retrogradati intr-o simpla garnitura pentru burgeri, fripturi sau peste, sau o baza pentru sos si branza, doar in Belgia cartofii prajiti sunt cu adevarat o masa pentru ei insisi: in mod traditional fabricat din olandezul Bintje cartofi, acesti cartofi prajiti sunt intotdeauna prajiti dublu in seu de vita (niciodata ulei), ingramaditi intr-un con de hartie cu o atingere de maioneza si cumparati de la frietkot , sau la tarabe simple de prajit mobil.

Numai in Belgia cartofii prajiti sunt cu adevarat o masa pentru ei insisi, ingramadite intr-un con de hartie cu o nota de maioneza (Credit: Richard Wareham Fotografie / Alamy)

O incercare recenta de a revitaliza aceste elemente esentiale ale capitalei belgiene a dat nastere unui plan de reorganizare a aproximativ opt frietkot in valoare de 50.000 euro fiecare. Unii au gasit aceasta idee greu de inghitit; chiar si Thomas Hick, arhitectul din spatele noilor frietkots, a declarat pentru The Guardian ca schimbarea a fost „controversata”.

„Frietkot-urile sunt vechi si zdrobite si este ceva ce ne place la Bruxelles”, a spus el. „Fara agitatie. Spre deosebire de modul francez – belgienii sunt mai crudi in felul in care mananca frite. ”

„Cred ca belgienii pot, foarte usor, sa manance cartofi prajiti singuri”, a spus Verdeyen.

Poate ca asta face diferenta.

Food Wars este o serie de la BBC Travel care te invita sa simti caldura atunci cand pasiunile se aprind in jurul preparatelor iubite care modeleaza identitatea unei culturi.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.