Pixul ieftin care a schimbat scrisul pentru totdeauna

Pixul ieftin care a schimbat scrisul pentru totdeauna

(Credit de imagine:

Borja Buenafuente / BBC

)

Stilourile stilou erau o afirmatie eleganta, dar dezordonata si impracticabila. Inlocuirea lor a fost o lovitura de geniu a designului perfecta la timp pentru era productiei in serie.

O

La 29 octombrie 1945, filiala din New York a magazinului universal Gimbels a dezvaluit un nou produs. Milioane dupa miliarde ar urma in urma sa.

Gimbels a fost primul care a vandut un nou tip de stilou cu cerneala, al carui design a durat cateva decenii sa se realizeze. Stilourile, realizate de Reynolds International Pen Company, au promis sfarsitul nenorocirilor dezordonate intalnite de utilizatorii stilourilor stilografice – scurgeri de cerneala, pete si pete de cerneala.

Noile pixuri au eliminat acest lucru, folosind o cerneala vascoasa speciala care s-a uscat rapid si nu a lasat pete. In centrul acesteia, mingea care se rostogolea in pinta – si gravitatia – asigurau un flux constant si constant de cerneala, care nu patrundea si nici nu lasa bazine solide de cerneala pe pagina.

Noul stilou a fost curat si convenabil. Ceea ce nu a fost ieftin.

Noul stilou Reynolds a costat 12,50 USD – convertiti acest lucru in bani din 2020 si este mai mare de 180 USD (138,50 GBP). Astazi, daca ti-ai cumpara stilourile in vrac, din magazinele stack-em-high, ai putea ajunge cu mai mult de 1.000 la acelasi pret.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cum si de ce chitara a devenit electrica
  • Originile surprinzatoare ale telecomenzii TV
  • De ce rezista inca designul analogic

Stiloul a fost primul care a iesit la vanzare in SUA, dar nu a fost in niciun caz primul stilou – seful companiei americane care a facut-o a descoperit de fapt o versiune in timpul unei calatorii de afaceri in America de Sud. Evolutia sa este, in multe privinte, un exemplu de design care schimba jocul si asteapta pana cand factori externi – in acest caz cresterea infrastructurii de plastic si de productie in serie, precum si un stralucitor marketeer – i-au permis sa-si atinga intregul potential.

Tare, apoi liniste

Crearea stiloului cu bile este de obicei creditata unui inventator maghiar-argentinian Laszlo Biro, al carui nume a inspirat un termen captivant pentru bile moderne. Dar este, de fapt, mult mai vechi.

Stilourile erau dezordonate si aveau nevoie de reumplere periodica (Credit: Borja Buenafente / BBC)

Un american, John J Loud, a primit primul brevet pentru stilou in 1888.

Array

Loud, avocat si inventator ocazional, dorea un stilou cu cerneala care sa poata scrie pe materiale mai aspre precum lemnul si pielea, precum si pe hartie. Lovitura sa principala a fost bila rotativa de otel, care a fost tinuta pe loc de o priza. In depunerea brevetului din 1888, el a scris:

„Inventia mea consta dintr-un rezervor sau stilou imbunatatit, util in special, printre alte scopuri, pentru marcarea pe suprafete aspre – cum ar fi lemnul, hartia de ambalat grosiera si alte articole in care un stilou obisnuit nu a putut fi folosit.”

Stiloul lui Loud era intr-adevar capabil sa scrie pe piele si lemn, dar era prea dur pentru hartie. S-a considerat ca dispozitivul nu are valoare comerciala si brevetul a expirat in cele din urma.

Diferenti inventatori au incercat sa imbunatateasca designul lui Loud in deceniul urmator, dar nimeni nu a reusit sa-l produca pana la Biro in anii 1930. Jurnalist in Ungaria, Biro folosea stilouri stilografice zilnic si era foarte familiarizat cu dezavantajele lor.

„Era obisnuit cu stiloul stilou, care era foarte scurgator si va lasa cerneala pe maini si a fost patat si a fost foarte frustrat de el”, spune Gemma Curtin, curator la Muzeul de Design din Londra.

Cu toate acestea, simpla adaugare de cerneala stilou la un stilou nu a fost solutia. Cerneala insasi trebuia regandita.

Laszlo s-a adresat fratelui sau, Gyorgy, un dentist care era si un chimist talentat. Laszlo isi daduse seama ca cerneala folosita in durerile fantanii era prea lenta pentru a se usca si avea nevoie de ceva mai asemanator cernelii folosite in ziare. Gyorgy a venit cu o cerneala vascoasa care s-a raspandit usor, dar s-a uscat rapid. Mai mult decat atat, stiloul folosea mult mai putina cerneala decat stilourile cu pete si picaturi.

„Alti oameni s-au gandit la asta inainte, dar a ramas la el, lucrand cu fratele sau – care era un bun chimist – si obtinand textura cernelii corect”, spune Curtin. „Se aseamana foarte mult cu cerneala imprimantei si nu are pete.”

Principiul din centrul stiloului cu bila imita actiunea unui deodorant rulant – gravitatia si forta aplicata imprastie mingea rulanta cu un curent continuu de cerneala pe masura ce mingea se rostogoleste de-a lungul suprafetei de scris Cand stiloul nu este utilizat, bila se aseaza strans de capatul rezervorului de cerneala, impiedicand patrunderea si uscarea aerului de cerneala. Cel mai adesea, stilourile cu bile raman fara cerneala cu mult inainte de a se usca.

Laszlo Biro a fost primul care a venit cu un stilou practic, care era mai usor de utilizat decat un stilou (Credit: Borja Buenafente / BBC)

Laszlo a primit un brevet pentru noul sau stilou in Marea Britanie in 1938, dar cel de-al doilea razboi mondial a platit planurile de comercializare a noii sale inventii. Intrucat Laszlo si fratele sau erau evrei, au decis sa fuga din Europa in 1941 si au emigrat in Argentina. Acolo, Laszlo a revenit la noua sa inventie, ajutat de un coleg evadat, Juan Jorge Meyne.

Primul „birome”, asa cum a devenit cunoscut in Argentina, a fost lansat in 1943, in timp ce razboiul inca se dezlantuia in Europa si Pacific. Designul a starnit interesul Royal Air Force (RAF), care a comandat 30.000: stilourile au putut fi utilizate de echipajele aeriene la mare altitudine, spre deosebire de stilourile stilizate, care au avut tendinta sa se scurga din cauza schimbarilor de presiune. In caz contrar, stiloul initial era putin cunoscut in afara casei sale sud-americane – putinele modele originale actuale, toate disponibile la licitatii online, toate provin din Argentina.

In 1945, doua companii americane – Eversharp Co si Eberhard Faber Co – s-au unit pentru a licenta noul stilou pentru piata americana, dupa ce au cheltuit jumatate de milion de dolari (7,2 milioane de dolari sau 5,6 milioane de dolari in banii de azi) pentru a coase drepturile la America de Nord si Centrala. Dar au fost prea incet la tragere la sorti. Omul de afaceri american Milton Reynolds vizita Buenos Aires si a fost impresionat de noul stilou – a cumparat mai multe, iar la intoarcerea in America a infiintat Reynolds International Pen Company pentru a comercializa un nou design.

In mod crucial, designul Reynolds a avut suficiente modificari pentru a evita brevetul lui Laszlo Biro si a fost primul care a fost pus in vanzare in octombrie acel an. A fost, aproape instantaneu, un accesoriu obligatoriu. Dupa cum a raportat revista Time, „mii de oameni s-au calcat in picioare unii pe altii saptamana trecuta pentru a cheltui 12,50 USD fiecare pentru un stilou nou”, mentionand ca noul stilou avea nevoie doar de reumplere o data la doi ani. Gimbels comandase 50.000 din noile pixuri si vanduse 30.000 dintre acestea pana la sfarsitul primei saptamani. Conform Time, Gimbels a realizat vanzari de peste 5,6 milioane de dolari (81 milioane de dolari sau 62 milioane de lire sterline in 2020) din noul stilou in primele sase luni.

Stiloul lui Laszlo Biro a castigat interesul RAF al Marii Britanii in timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial (Credit: Borja Buenafente / BBC)

Biro ar putea fi acum considerat un obiect de zi cu zi, aproape de unica folosinta, dar merita sa faceti un pas inapoi si sa apreciati simplitatea fara functionare a functionarii sale, spune Curtin. „Este una dintre acele vedete de design pe care toata lumea le iubeste.”

Prima generatie de pixuri a imitat stilul stilourilor. Erau din metal si intentionau sa fie reumplute cu cerneala. Stiloul Reynolds a scos in evidenta capacitatea sa de a scrie timp de doi ani fara a fi nevoie sa fie reumplut, lumi departe de experienta utilizarii unui stilou stilou. S-ar putea ca stilourile sa nu aiba chiar cachetul livresc al stilourilor, dar erau inca vazute ca un obiect de dorit. Daca doriti un instrument de scriere cu adevarat ieftin, ati folosit un creion.

Dar acest lucru a creat o problema. Atat de multe companii – inclusiv Eversharp si producatorul stiloului stilograf Parker – au sarit pe banda, incat piata a devenit saturata. Oamenii cumparau rezerve, dar nu cumparau mai multe pixuri.

Masterstroke-ul care ar schimba pentru totdeauna stiloul nu a venit din SUA, ci din Franta. Michel Bich a fost un industrial francez de origine italiana, care conducea o companie care fabrica pixuri. „Nimeni nu a inteles mai bine decat Marcel Bich acea alchimie puternica din secolul al XX-lea cu volum mare / cost redus”, a condus necrologul sau in ziarul Independent din Marea Britanie cand a murit in 1994. „La aceasta formula a adaugat catalizatorul magic al eliminarii. Nu a inventat nimic, dar a inteles aproape perfect piata de masa. ”

Bich si-a dat seama ca pana acum bilele au fost produse premium – o alternativa conceputa pentru a fi inlocuita in mod regulat ar putea fi mult mai ieftina. Bich a achizitionat o fabrica latenta langa Paris si a inceput sa creeze noua sa companie, Societe Bic. Un executiv publicitar a sugerat industrienilor sa-i scurteze numele de familie pentru a crea o marca inregistrata instantaneu din trei litere. Logo-ul marcii companiei, Bic Boy, avea ca fata o orba neteda fara pene – o referinta la bila de metal din varful stiloului.

„Primele pixuri din Marea Britanie au costat aproximativ 55 de silingi (82,50 GBP / 107,50 USD in preturile din 2020)”, spune Curtin. „Unul dintre birurile lui Bic te costa doar un siling. A combinat functionalitatea cu accesibilitatea. ”

Noul stilou a avut un efect la fel de dramatic asupra actului de a scrie in sine, spune David Sax, jurnalistul canadian care a scris cartea Razbunarea analogului. „Pixul a fost echivalentul smartphone-ului de astazi. Inainte de aceasta, scrisul era un act stationar care trebuia facut intr-un anumit mediu, pe un anumit tip de birou, cu toate aceste alte lucruri la indemana care iti permiteau sa scrii.

Marcel Bich a fost primul care a transformat pixul intr-un produs ieftin, produs in serie (Credit: Borja Buenafuente / BBC)

„Ce a facut pixul a fost sa faca din scris ceva care s-ar putea intampla oriunde. Am scris in zapada si ploaie, pe spatele unui ATV si intr-o barca pe mare si in toiul noptii ”, spune Sax. Biros nu scurg bateriile, nu necesita conectarea in mijlocul nicaieri si chiar si cel mai strans buzunar le poate gazdui. „Esueaza doar daca ramane fara cerneala”, adauga Sax.

Pixul este o dovada, spune Sax, a unuia dintre principiile „designului cu adevarat grozav – aproape ca dispare. Daca nu ar exista si s-ar lansa unul astazi pe Kickstarter, ar fi cel mai mare lucru vreodata ”, spune el.

Unul dintre motivele principale pentru care a plecat stiloul ieftin si vesel al lui Bich a fost datorat schimbarilor tehnicilor de productie. Productia in masa de plastic a permis ca noile pixuri sa fie fabricate foarte ieftin. In deceniile urmatoare, stilourile au devenit si mai ieftine, fara a compromite capacitatea lor de a scrie. „Exemplul de baza, ieftin, realizat de Bic functioneaza la fel de bine ca acum 50 sau 60 de ani”, spune Sax.

Autorul Philip Hensher, care conduce, de asemenea, un curs de scriere creativa la Universitatea Bath Spa din Marea Britanie, a scris o carte despre scriere de mana din 2012 numita The Missing Ink, in care a laudat pixul. El spune ca Bic nu numai ca a gasit modalitatea de a produce cantitati mari la preturi mici, ci a lovit in mod crucial un design castigator inca de la inceput. „Daca aveti un produs care nu are nevoie de imbunatatiri – au fost facute doar mici modificari la stilourile Bic inca din anii 1960 – probabil ca nu aveti multe cheltuieli generale.”

Produs din 1950, Cristal s-a vandut in cantitati uluitoare: a inregistrat 100 de miliarde de vanzari pana in 2006. Este un obiect atat de obisnuit incat punctele sale forte sunt usor de trecut cu vederea.

Corpul hexagonal faciliteaza prinderea; „arborele transparent care va permite sa vedeti cerneala care se epuizeaza”, spune Hensher. O mica gaura din corp egalizeaza presiunea aerului atat in ​​interiorul, cat si in exteriorul stiloului. Apoi este cerneala, care se usuca in cateva secunde in loc de 10 secunde. „Ca sa fiu sincer sincer, stiloul Bic este doar un astfel de miracol ca nici nu te mai gandesti la asta.

„Trebuie sa te uiti si tu la efectul pe care Bic Biro l-a avut asupra Africii”, spune Hensher. „A fost comercializat de Bic ca ceva foarte modern. A transformat intr-adevar societatea africana. Pur si simplu nu exista o modalitate prin care oamenii sa scrie cu usurinta inainte de Bic. ”

Miliardele dupa miliarde de pixuri ieftine fabricate de diferiti producatori inca din anii 1950 au o alta mostenire durabila, insa aceasta este mai putin vestita. Natura lor de unica folosinta a creat o cantitate enorma de deseuri din plastic. Se crede ca peste 1,6 miliarde arunca in fiecare an numai in SUA.

Peste 100 de miliarde de biciclete au fost vandute pana in anul 2006 (credit: Borja Buenafuente / BBC)

„Aceste 100 de miliarde de pixuri vandute sunt, probabil, toate inca in depozitele de deseuri”, spune Curtin, mentionand ca, in majoritatea cazurilor, corpurile stilourilor in sine pot fi perfect reutilizate din nou si din nou. „Doar pentru ca cerneala s-a uscat, aruncam totul afara. Este destul de ciudat. ”

Producatorii de pixuri sunt constienti de aceasta criza a poluarii cu plastic. Bic ei insisi produc o gama de pixuri produse din 74% plastic reciclat. Mai multi producatori promoveaza ideea de reumplere a stilourilor din plastic si nu doar a celor din metal care vin cu etichete de pret premium. Alti producatori de stilouri au inlocuit corpul din plastic cu tuburi din carton sau metal – chiar materialul din care au fost fabricate primele sticle cu bile premium in urma cu mai bine de sapte decenii.

Prima noastra cultura digitala ar putea sarbatori ecranul pe hartie, dar Sax crede ca biletul ieftin este aici pentru a ramane. „Cand oamenii din lumea tehnologiei vorbesc despre tehnologia depasita, ei nu sustin niciodata ca stilourile sunt depasite. Chiar si Mark Zuckerberg si Elon Musk vor avea o gramada de pixuri asezate in jur. ”

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.