Pisica care a salvat o linie feroviara japoneza

Pisica care a salvat o linie feroviara japoneza

(Credit de imagine:

Newscom / Alamy

)

Nu numai ca natura dulce si trasaturile fotogene ale lui Tama au facut-o populara printre navetistii de pe calea ferata Kishigawa, dar „stapanul pisicilor” a devenit atat de faimos incat a fost cavalerat.

O

Intr-o dimineata stralucitoare de mai in gara japoneza Idakiso, o pisica mica s-a lasat la soare in timp ce fotografia ei a fost facuta de un grup de turisti inainte de a primi o gadila de burta de la un copil mic. In timp ce pisoiul alb, cafeniu si negru purta si miauna in bratele unui vizitator, unul dintre lucratorii statiei se uita cu un ranjet, interceptandu-se doar pentru a repozitiona usor palaria de conductor a pisicii ori de cate ori ameninta sa-i alunece peste ochi.

„Sa o ai in jurul statiei ii face pe toti fericiti”, a spus el, in timp ce pisica a glisat jucaus spre iPhone-ul unui turist. „Uneori uit ca este seful meu.”

Faceti cunostinta cu Yontama, cel mai recent dintr-o linie de maestri de statie felina care a ajutat la salvarea liniei de cale ferata Kishigawa din prefectura japoneza Wakayama, o parte in mare parte muntoasa si rurala a tarii, renumita pentru dealurile impanzite de temple si trasee sacre de pelerinaj.

Yontama („Tama Four”) este cel mai recent calico care a servit ca sef de gara al Wakayama Electric Railway si lucreaza la statia Idakiso (Credit: Rob Goss)

Aceasta poveste a inceput la sfarsitul anilor 1990 cu o pisica tanara calico numita Tama. Pisoiul a locuit langa statia Kishi – finalul a 14 opriri pe o linie de 14,3 km care leaga comunitatile mici de orasul Wakayama, centrul regiunii – si ar sta frecvent langa cale ferata, absorbind afectiunea navetistilor.

Ati putea fi, de asemenea, interesat de:

• Orasul asiatic obsedat de pisici

• Pisicile care guverneaza Roma

• Mancarea de calatorie suprema din Japonia

De-a lungul anilor, natura dulce si trasaturile fotogene ale lui Tama au facut-o populara printre navetisti, iar adoratorii privitorilor au inceput sa o numeasca „sefa de gara” a lui Kishi. Insa la mijlocul anilor 2000, o combinatie de calarie scazuta si probleme financiare au amenintat cu inchiderea liniei ferate rurale, iar cele 14 statii ale liniei au fost in sfarsit fara personal in 2006.

Array

Dar, din fericire, nu a fost sfarsitul pentru calea ferata sau rolul iubitei feline in ea. „In 2006, actualul presedinte al Wakayama Electric Railway, Mitsunobu Kojima, a fost solicitat de rezidenti sa reinvie linia Kishigawa dupa ce proprietarul anterior a anuntat ca va fi desfiintata”, a declarat Keiko Yamaki, un executiv pentru Ryobi, compania care detine calea ferata electrica Wakayama. Yamaki a explicat ca proprietarul unui magazin local din apropierea statiei Kishi, care devenise gardianul lui Tama, a decis, de asemenea, sa mearga mai departe, dar inainte de a pleca a cerut ca linia ferata sa aiba grija de Tama. „Presedintele nostru a fost intotdeauna o persoana de caine, dar cand l-a intalnit pe Tama, asta a fost”, a spus Yamaki, in timp ce trecea prin imaginile de pe telefonul ei cu Kojima, imbratisand fericit „stapanul pisicii” al statiei. – A cazut dupa ea.

Intr-un mod mare. La scurt timp dupa adoptarea lui Tama, Kojima a comandat o palarie personalizata pentru seful sau de pisica, iar in ianuarie 2007 l-a numit oficial pe Tama „Stationmaster of Kishi Station” – primul director de statie felina din Japonia.

Vagoanele de pe calea ferata Tamaden sunt impodobite cu mustati, amprente labe si imagini cu Tama (Credit: Rob Goss)

In calitate de sef de gara, una dintre indatoririle lui Tama era sa fie fata caii ferate si sa apara in materialul promotional si in mediatizarea. De asemenea, ea a intrat in gura, salutand uneori pasagerii de pe o masa amenajata langa portile biletelor sau din spatele geamului din „biroul” ei – o caseta de bilete transformata, echipata cu o tava si pat.

Tama a fost atat de adorata de calareti si personalul feroviar incat a fost comandat in curand un portret pictat al ei, care acum atarna alaturi de numeroase fotografii lucioase ale ei in magazinul de suveniruri al statiei Kishi – de unde vizitatorii pot cumpara totul, de la ecusoane Tama si brelocuri pana la bomboane marca Tama.

In locul unui „salariu”, Tama a primit toata hrana pentru pisici de care avea nevoie. A primit si ea o promotie: in 2008, a devenit „super manager de gara” si a fost chiar investita de guvernatorul prefecturii. In acest proces, ea a primit o rochie ceremoniala albastru inchis, cu volane albe din dantela alba, si mii de turisti au inceput sa vina la statia mica, cu o singura platforma, sa o vada.

De fapt, conform unui studiu realizat in 2008 de Katsuhiro Miyamoto, profesor la Scoala de Contabilitate a Universitatii Kansai, se estimeaza ca prezenta lui Tama in statie a atras cu 55.000 mai multi calareti pe linia Kishigawa decat era de asteptat in 2007 si, in timpul intregii sale domnii, sefa de gara din 2007 pana in 2015, a contribuit cu peste 1,1 miliarde de yeni (7,85 milioane de lire sterline) la economia locala. Wakayama Electric Railway afirma ca, cu ajutorul managerului sau cu mustati, numarul anual de pasageri pe linia Kishigawa a crescut cu aproape 300.000 fata de 2006.

Cand Tama a murit, la inmormantarea ei au participat mii de oameni si a fost ridicata la statutul de zeita a caii ferate electrice Wakayama (Credit: Rob Goss)

Pentru a valorifica nebunia regiunii Tama, in 2010, calea ferata a angajat premiatul designer industrial Eiji Mitooka – cunoscut pentru trenurile sale glont japoneze elegante – pentru a reproiecta complet exteriorul si interiorul trenului ca o linie tematica Tama. S-a nascut calea ferata Tamaden.

Intr-o oda a lui Tama, exteriorul celor doua trasuri albe ale lui Tamaden sunt acum decorate cu amprente labe si 101 imagini de desene animate ale lui Tama, inclusiv Tama bucurandu-se de o intindere satisfacatoare, linsa vesel o labuta si gata sa arunce cu rautate. Partea din fata a trenului are chiar si mustati mici, in timp ce in interior sunt podele din lemn de moda veche si rafturi cu carti pentru copii. Ca un element final, cand usile se deschid in fiecare statie, cativa miau rontaie prin sistemul PA – o inregistrare reala a lui Tama.

Cand Tama a decedat in 2015, ea avea 16 ani si aparuse in emisiuni TV, reviste si ziare din Japonia. Mii de oameni au participat la inmormantarea ei la gara, lasand gramezi de buchete de flori si cutii de ton afara. „Onorabila Maestra a statiei eterne”, asa cum este numita acum, a fost apoi memoriata cu un altar de dimensiunea unei cabine telefonice pe platforma lui Kishi, iar in traditia religioasa japoneza Shinto, a fost ridicata la statutul de zeita a caii ferate electrice Wakayama . In cinstea a ceea ce ar fi fost cea de-a 18-a aniversare a lui Tama in 2017, ea a avut chiar si propriul sau Google Doodle comemorativ. Si la patru ani dupa moartea ei, contul ei de Twitter are peste 80.000 de adepti si este inca in crestere.

“Tamadenul a devenit cu adevarat foarte popular printre oamenii de toate varstele”, a spus Yamaki. „Vedem multi copii, familii si oameni mai in varsta aducandu-si nepotii. Dar, de asemenea, oamenii care merg in trenuri, cuplurile si o multime de calatori din strainatate vin sa mearga in trenuri si sa vada sefii de gara. ”

In zilele noastre, unul dintre fostii ucenici ai lui Tama, Nitama, in varsta de opt ani (literal: „Tama Two”), serveste ca sef de statie Kishi, iar Yontama („Tama Four”), in varsta de patru ani, functioneaza ca asistentul sau felin la cinci statii distanta. in Idakiso. Ambele lucreaza intre 10:00 si 16:00 cu doua zile libere pe saptamana: luni si vineri pentru Yontama; Miercuri si joi pentru Nitama. Si Tama Three? In prezent, este angajata a tramvaiului electric japonez Okayama si serveste ca director interimar al Muzeului Okaden.

Cand Tama a murit, fanii adoratori au lasat buchete de flori si doze de ton, iar acum are un altar in afara statiei Kishi (Credit. Rob Goss)

In timp ce Tama si succesorii ei au jucat un rol major in renasterea liniei Kishigawa, Yamaki doreste sa sublinieze ca renasterea caii ferate nu s-a datorat doar pisicilor. De asemenea, calea ferata a angajat-o pe Mitooka pentru a crea alte cateva trenuri tematice care sa ajute la atragerea turistilor, inclusiv un tren cu capsuni (Ichigo Densha) si un tren cu prune murate (Umeboshi Densha) – ambele fructe pentru care Wakayama este bine cunoscut.

In 2009, Mitooka a proiectat si o noua cladire pentru statia Kishi, o mica structura din stuf in forma de cap de pisica. Urechile mici se ridica de pe acoperis, intrarea serveste drept gura si doua ferestre ovale care se ridica de pe acoperisul inclinat seamana cu ochii – fiecare stralucind galben cand luminile sunt aprinse seara.

“Statia prinde viata ca o pisica atunci cand ochii lumineaza”, a spus Yamaki. „Se spune ca pisicile indeparteaza raul si nenorocirea. Poate ca statia o face. ”

Nitama pozeaza cu palaria de dirijor personalizata in fata unei imagini incadrate a lui Tama, „maestrul pisicii” original al statiei Kishi (Credit: Rob Goss)

Probabil asa. La urma urmei, de-a lungul istoriei, pisicile au fost considerate animale spirituale si un simbol al norocului in Japonia. Se spune ca faimoasele figurine de pisica Maneki-neko, cu laba stanga aratatoare, aduc noroc afacerilor, ceea ce le-a facut sa fie plasate in vitrinele magazinelor de pe tot globul. Exista, de asemenea, altare si statui in toata Japonia dedicate pisicilor – cum ar fi Altarul Nekogami (Zeul Pisicilor) din Kagoshima, unde doua pisici au fost consacrate de un stapan feudal in cinstea serviciului lor militar. Peste 10 „insule de pisici” japoneze, unde sute de feline calatoresc libere, au devenit destinatii turistice populare; la fel ca si numeroasele cafenele cu pisici din Tokyo. Si asta pentru a nu spune nimic despre Hello Kitty, unul dintre cele mai iubite personaje de desene animate din Japonia.

Intr-o natiune care pare deosebit de pasionata de feline, Tama si succesorii ei au adus nu numai multa noroc pe linia Kishigawa, ci si-au sculptat un loc in inimile multor japonezi.

Dar ce crede Yontama despre toate acestea? Ea doar a ridicat privirea si a miaunat dulce.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.