Pensiunea thailandeza care a salvat un sat

Aventura si experienta

Pensiunea thailandeza care a salvat un sat

(Credit de imagine:

John McMahon

)

De John McMahon, 25 ianuarie 2019

Dupa ce s-a inchis mina de tabla a familiei sale si sotul ei a murit, Glennis Setabandhu a fost hotarat sa mentina comunitatea unita.

„Drumurile nu sunt atat de rele astazi, dar in sezonul ploios poate fi destul de dificil”, a spus Glennis Setabandhu in timp ce asteptam ca un camion batut sa-si faca drumul incet pe drumul abrupt, acoperit de bolovani. „Uneori camioanele lor nu reusesc sa ajunga pana la capat si oaspetii trebuie sa mearga in jos. Odata ajunsi aici, iau o ceasca de cafea fierbinte si o bucata de tort in ei si totul este bine. “

La doar 5 ft inaltime, usor inclinata de varsta, imbracata intr-o fusta lunga bleumarin cu un cardigan inflorit, in varsta de 81 de ani, nascuta in Australia, Setabandhu sau Pa Glen asa cum este cunoscuta local ( pa fiind Thai pentru „matusa”), nu este tipul de persoana la care te-ai astepta sa gasesti o pensiune adanc in padurile salbatice de munte din jurul Pilok din vestul Thailandei. Dar a fost de aproape 30 de ani.

Glennis Setabandhu opereaza o pensiune adanc in padurea din vestul Thailandei de aproape 30 de ani (credit: John McMahon)

S-ar putea sa va intereseze, de asemenea:

• Conacul Portugaliei cu oaspeti interesanti

• Hotelurile secrete din „orasul fantoma” ale Italiei

• Un sat care necesita aprobare pentru a intra

Intrarea in casa de oaspeti a lui Setabandhu afiseaza autocolante, bannere si tricouri ale cluburilor de soferi off-road care s-au oprit aici de-a lungul anilor. In interior, un candelabru mic de sticla atarna deasupra meselor de masa setate cu tapiterie din dantela. Peretii sunt atarnati de fotografii vechi ale familiei lui Setabandhu pozate in cele mai bune vestimentatii ale lor, precum si de instantanee ale fiului ei Narin, ale nepotilor si ale numerosilor vizitatori pe care i-a intampinat de-a lungul anilor.

Array

Prima data cand am vizitat mina mi-a fost frica … dar am ajuns sa o iubesc aici

Setabandhu a venit prima data in acest loc indepartat in sezonul rece din 1967; calatoria ei de la Bangkok a fost o aventura de patru zile, cu trenuri, barci si catari. Aici, raposatul ei sot Somsak a operat o mina de tabla. Acestea au fost „vremurile bune”, si-a amintit Setabandhu, cand peste 600 de oameni au lucrat impreuna pentru a extrage metalul din scoarta terestra.

„Prima data cand am vizitat mina, mi-a fost frica de padure si de animale, dar am ajuns sa o iubesc aici”, si-a amintit ea. „Acesta a fost un sat plin de viata, cu familii si case de-a lungul cararii. Toata lumea a fost fericita.

Setabandhu l-a cunoscut pe Somsak in timp ce studia ingineria minelor la Western Australian School of Mines din Kalgoorlie, unde locuia. Somsak a fost campioana la badminton care a ajutat-o ​​sa-si antreneze echipa bisericeasca. S-au casatorit si cativa ani mai tarziu au venit sa locuiasca in Thailanda, unde el va supraveghea mina familiei in timp ce ea preda limba engleza la Universitatea din Bangkok, calatorind la mina cu Narin in vacantele scolare.

Setabandhu a venit pentru prima data in vestul Thailandei in 1967 pentru a-l vizita pe sotul ei Somsak, care opera o mina de tabla (Credit: John McMahon)

Prabusirea pietei internationale de tabla din 1985 a pus capat acelei existente fericite. Preturile de tabla la nivel mondial au scazut si, in ciuda eforturilor sale, Somsak nu a reusit sa mentina operationala mina. Dupa cum povesteste Setabandhu, sotul ei a fost cu sufletul la gura cand a vazut operatiunea pe care a facut-o sa dispara opera vietii sale, ceea ce este sigura ca a contribuit la moartea sa timpurie de cancer in 1994.

Setabandhu i-a promis sotului ei pe moarte ca va gasi o modalitate de a avea grija de fostii sai angajati si de familiile lor. „Majoritatea lucratorilor erau din Birmania [cunoscuta astazi drept Myanmar] si nu aveau acte”, a explicat ea. „Multi dintre ei s-au indreptat in cele din urma spre Bangkok si au inceput sa lucreze la constructii, dar unii nu au vrut sa paraseasca mina si viata forestiera. Atunci am incetat sa predau si am venit aici sa stau. La inceput nu am fost sigur ce putem face aici. ”

O resursa care nu putea da gres a fost amplasarea minei, amplasata intr-o vale indepartata alaturi de un parau stralucitor, inconjurata de jungla groasa si munti impadurite curate chiar la granita Thailandei si Myanmar. O drumetie de-a lungul unei trasee vagi prin jungla scrubby din jurul pensiunii m-a condus la cascada Chet Mit, unde apa cascade din munti atat de curata incat nu m-am gandit de doua ori sa beau direct din raul rece.

Setabandhu stia din anii ei de viata in Bangkok, in continua expansiune, ca existau oameni care tanjeau dupa un astfel de loc unde sa petreaca weekend-uri relaxante, departe de zdrobirea vietii moderne.

Dupa ce piata internationala de staniu sa prabusit in 1985, Somsak nu a reusit sa-si mentina operationala mina (Credit: John McMahon)

Vandand echipamentele minerite ale sotului ei, a strans destui bani pentru a reface unele dintre cladirile vechi ale minei pentru oaspeti, adaugand facilitati precum toalete si dusuri incalzite cu gaz. Ea a inlocuit vechile generatoare de motorina cumparate de sotul ei cu zeci de ani mai devreme cu o mica centrala hidroelectrica construita in rau pentru a furniza electricitate curata si silentioasa si a deschis Somsak Mine Forest Glade Home, angajand fosti mineri care nu plecasera deja la Bangkok. Casa de oaspeti a castigat repede reputatia de refugiu pentru pasionatii de tractiune integrala si pentru biciclisti care cauta un anumit confort in salbaticie.

Sa stati la mine Somsak este o experienta care va duce inapoi in timp si inapoi la elementele de baza. Trei decenii de ploi musonice de durata si coacere la soarele fierbinte au rezistat la vopsea, astfel incat structurile sa se amestece in frunzele inconjuratoare. Cladirea principala, odata cu depozitul si magazinul companiei, are o camera cavernoasa cu un tavan inaltat construit din cherestea tivita, bambus si ratan tesut, cu mobilier care aminteste de o camera de zi din epoca victoriana.

Urmand vechile drumuri miniere din jurul concesiunii de 200 de acri, este inca posibil sa se distinga butasii in care dealurile au fost exploatate prin frunzis gros care a recuperat zona in ultimii 30 de ani. Vizitatorii care nu au propriul transport sunt transportati la 5 km de orasul Pilok de catre un politist local care a crescut la mina; patul camionului sau este echipat cu scaune pe banca. Este o plimbare accidentata, care poate dura pana la o ora si jumatate, in functie de ultima data cand a plouat. 

Dupa ce sotul ei a murit, Setabandhu a transformat complexul minier intr-o pensiune pentru a oferi in continuare oportunitati de angajare familiilor locale (Credit: John McMahon)

In timp ce pensiunea poate fi la distanta, fara serviciu mobil sau acces la internet, Setabandhu se asigura ca vizitatorii sunt confortabili si bine hraniti. In fiecare seara, ea si personalul ei organizeaza o masa care include mai multe feluri de mancare thailandeze, precum si ceea ce ea descrie ca un gratar „in stil australian”: frigarui la gratar de carne de porc frecata cu condimente, ardei si ceapa gatite afara pe un gratar. Si prajiturile lui Setabandhu sunt legendare in randul comunitatii off-road din Thailanda. Tortul cu ciocolata, tortul cu banane si cel mai bun tort cu morcovi pe care l-am gustat vreodata sunt coapte proaspete in fiecare zi si asezate ca parte a banchetului pentru ca oaspetii sa se ajute singuri.

Pe cat de mandru este Setabandhu ca a gazduit atat de multi vizitatori de-a lungul anilor, fiul ei Narin crede ca realitatea realizarii mamei sale a fost pastrarea intacta a minei Somsak si sprijinirea familiilor care au ales sa ramana acolo.

„Nu stiam ce va face mama mea cand s-a mutat la mina”, mi-a spus el la telefon de la biroul sau din Bangkok. „[Dar] pensiunea le-a permis celor care doreau sa ramana sa-si castige existenta si a creat oportunitati pentru acele familii care ar fi fost aproape imposibile daca n-ar fi ajuns”.

Setabandhu stia ca locatia indepartata a minei va atrage locuitorii unor orase precum Bangkok, care tanjeau dupa weekenduri relaxante in natura (credit: John McMahon)

Recent, mi-a spus Setabandhu, oficiali din departamentul de minerit au vizitat pentru a face unele foraje de testare. „Au spus:„ Nu te duce nicaieri, Pa. Piata de staniu se intoarce ”, si-a amintit ea. „Le-am spus ca sotul meu este inginerul minier, dar mi-au spus ca Somsak Mine nu poate exista fara mine”.

„Poate ca vremurile bune se intorc”, a adaugat ea, cu o privire ingrijoratoare pe fata.

Indiferent de viitorul, deocamdata usile Somsak Mine Forest Glade Home sunt deschise si off-roaderii, motociclistii, alergatorii de trasee si iubitorii de natura pot fi siguri ca prajiturile lui Setabandhu asteapta la sfarsitul acelui vechi drum dur si stancos. .

Astazi, Somsak Mine Forest Glen Home este o oprire populara pentru pasionatii de tractiune integrala si pentru biciclisti (Credit: John McMahon)

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.