Panza in descompunere si istoria noastra care dispare

La 28 ianuarie 2011, la trei zile de protestele acerbe care l-ar fi expulzat in cele din urma pe presedintele egiptean Hosni Mubarak, un utilizator de Twitter numit Farrah a postat un link catre o imagine care ar fi aratat un barbat inarmat in timp ce alerga pe un „acoperis in timpul ciocnirilor dintre politie si protestatari la Suez ”. Spun presupus, pentru ca atat tweet-ul, cat si poza la care s-a legat nu mai exista. In schimb, au fost inlocuite cu mesaje de eroare care sustin ca mesajul – si continutul acestuia – „nu exista”.

Putine lucruri sunt mai explicit efemere decat un Tweet. Cu toate acestea, tocmai acest tip de comunicare efemera – un comentariu, o actualizare a statutului, partajarea sau diseminarea unei piese de media – este cea care se afla in centrul multor istorii moderne pe masura ce se desfasoara. Este, de asemenea, o inregistrare istorica contemporana vitala, care, daca nu suntem atenti, riscam sa pierdem aproape inainte de a fi in masura sa-i evaluam importanta.

Array

Luati in considerare un studiu publicat in acest septembrie de Hany SalahEldeen si Michael L Nelson, doi informaticieni de la Old Dominion University. Intitulat rapid „Pierderea revolutiei mele: cate resurse impartasite pe retelele sociale s-au pierdut?”, Ziarul a luat sase evenimente de stiri din ultimii ani – focarul virusului H1N1, moartea lui Michael Jackson, alegerile si protestele iraniene, cele ale lui Barack Obama Premiul Nobel pentru Pace, revolutia egipteana si rascoala siriana – si au stabilit un esantion reprezentativ de tweets din intregul corpus al Twitterului, care discuta in mod specific fiecare eveniment.

Apoi a analizat resursele legate de aceste tweets si daca aceste resurse erau inca accesibile, daca au fost pastrate intr-o arhiva digitala sau au incetat sa mai existe. Constatarile au fost izbitoare: la un an dupa un eveniment, in medie, aproximativ 11% din continutul online la care se face referire de social media a fost pierdut si doar 20% arhivat. In plus, ceea ce este la fel de izbitor este continuarea constanta a acestei tendinte in timp. Dupa doi ani si jumatate, 27% se pierdusera si 41% erau arhivati.

Dezvaluirea istoriei

Aceasta este doar o investigatie si una preliminara la aceasta. Cifrele, insa, sugereaza o tendinta liniara clara: pierderea a putin peste 10% din resursele partajate prin intermediul retelelor sociale in fiecare an, chiar si atunci cand se ia in considerare arhivarea sau aproximativ 0,02% din acest continut pierdut in fiecare zi.

Nu este acelasi lucru cu disparitia Tweets-urilor. Pentru cei care doresc sa analizeze in mod exhaustiv tendintele din enunturile de pe retelele de socializare, serviciile precum Gnip – care, contra cost, promite „acces complet si cuprinzator la fiecare Tweet disponibil public care dateaza din primul Tweet din 21 martie 2006” – ofera un un „furtun de incendiu” fara precedent de date, din care firmele de marketing si cercetare sunt deja recunoscatoare.

Ceea ce este cel mai vulnerabil, mai degraba, este reteaua de conexiuni vii in care retelele sociale reprezinta o fereastra: legatura dintre surse, resurse, sunete, imagini si actualizari care, impreuna, constituie lucrurile multor milioane de oameni din experienta zilnica. O firma comerciala ar putea sa va poata vinde fiecare tweet public existent trimis vreodata – iar altul ar putea face acelasi lucru pentru alte servicii de social media. Asa cum sugereaza o lucrare precum studiul lui SalahEldeen si Nelson, pastrarea acestor fire individuale face putin pentru a opri dezapoderea istoriei prezente.

Este un fenomen care, intr-o forma diferita, mi-a trecut in minte recent, datorita muncii mele pe o noua carte care patrunde in istoria multor evolutii digitale de la sfarsitul celui de-al doilea razboi mondial.

Asa cum v-ati putea astepta, internetul in sine este o comoara nesfarsita pentru astfel de cercetari. In acelasi timp, totusi – si mai ales atunci cand vine vorba de continutul pre-web al primelor tehnologii de internet, cum ar fi Usenet sau Bulletin Board Systems – tot ceea ce ramane din multe schimburi sau idei seminale este adesea copierea-lipirea unui copiere-lipire a unui copy-paste. La mai putin de trei decenii dupa ce au avut loc numeroase discutii, atat sursa „originala”, cat si platforma tehnologica pe care a existat nu sunt doar imposibil de gasit, ci literalmente inexistente.

Online, de fapt, este mult mai usor pentru mine sa urmaresc dezvoltarea multor idei cheie din anii 1700 decat in ​​ultima jumatate de secol. Cand vine vorba de inventarea cuvintelor din secolul al XVIII-lea, de exemplu, exemplarele majoritatii cartilor de hartie au stat pur si simplu in biblioteci inca de la publicare, asteptand sa fie scanate si lansate intr-o noua viata digitala. Astazi, spre deosebire de aceasta, o mare parte din datele digitale cheie de care au nevoie autorii si istoricii pentru a desface pe deplin complexitatile actuale – de la originile cuvintelor si ideilor la dezbateri politice sau chiar revolutii – sunt fie blocate, fie pierdute in cativa ani de crearea sa.

In centrul acestui lucru se afla ceea ce ati putea numi paradoxul comunicarilor efemere. Usurinta lor instantanee, nesubstantiala, este perfecta pentru partajarea si dezbaterea celor mai importante intrebari din timpul nostru. Dar creeaza, de asemenea, o problema istorica proaspata – pentru ca toate aceste schimburi si dezbateri inseamna putin pretios, pe termen lung, daca nu stii si despre ce vorbeste oamenii.

Avand in vedere nu numai jurnale si scrisori, ci chiar si permanenta relativa a e-mailului, incepand sa para ceva din secolul trecut, este o problema care va deveni mai acuta. Exista mult de sarbatorit in puterea si incluziunea noilor media. Cu toate acestea, istoricii care cerceteaza viata timpurie a secolului XXI din anul 2312 vor avea lucrarile taiate pentru ei – si vor constata ca sansele lor de succes depind in mod disproportionat de acele companii private care detin atat de multa istorie sociala contemporana.

Descendentii nostri vor fi cu siguranta recunoscatori pentru o inregistrare care reflecta mai mult decat datele comercializabile si preferintele consumatorilor. In ceea ce priveste conservarea, totusi, problema poate fi de nerezolvat. Intre profiturile private, confidentialitatea istoriilor personale si foamea noastra de reinnoire perpetua, „istoria” in sine poate fi un concept coapte pentru a regandi: nu atat cernerea obiectiva a surselor, cat un lucru viu, refacut permanent in retele pentru care nu exista timp dar prezentul.

Esti de acord cu Tom? Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.