Originile surprinzatoare ale serviciului postal

Originile surprinzatoare ale serviciului postal

(Credit de imagine:

Whitemay / Getty Images

)

O institutie persana antica a servit drept model si inspiratie pentru Serviciul Postal al Statelor Unite si pentru alte astfel de servicii de livrare.

W

Odata cu intarzierile de procesare a corespondentei in intreaga lume si Serviciul Postal al Statelor Unite (USPS) care se prabuseste in pragul prabusirii ca urmare a pierderilor financiare cauzate de pandemie, dupa cum a raportat Politico, multi oameni isi dau seama cat de crucial este un rol posta se joaca in viata lor de zi cu zi.

Cu toate acestea, mult mai putini ar putea fi constienti de modul in care a devenit serviciul postal modern si de vechea institutie persana care a servit drept model si inspiratie pentru USPS si alte astfel de servicii de livrare.

O descriere modificata a vechiului sistem postal persan serveste acum drept deviza neoficiala a USPS (Credit: JannHuizenga / Getty Images)

Desi se spune ca civilizatii precum cele ale Egiptului si Chinei au fost printre primele care au folosit serviciile postale, iar Imperiile neo-asiriene si neo-babiloniene din Irakul modern foloseau forme de livrare a corespondentei inainte ca Imperiul persan sa fie fondat in In secolul al VI-lea i.Hr., persanii din Iran au luat ideea unui sistem postal la inaltimi nevazute anterior – si apoi unele. Au folosit o retea extinsa de drumuri lucrate de calareti experti, care au parcurs distante uimitoare in tot imperiul masiv, diversificat, cu o viteza uimitoare si o hotarare neclintita.

Persii achemenizi (aproximativ 550-330 i.Hr.) au reusit sa transmita, prin utilizarea unui sistem de curieri calare (cunoscut sub numele de pirradazis in persana veche), mesaje de la un capat al Imperiului persan masiv la celalalt intr-o chestiune de zile. Potrivit cercetatorilor, un mesaj ar putea fi trimis de la Susa, capitala administrativa a imperiului din vestul Iranului, catre Sardes, in ceea ce este acum vestul Turciei, intre sapte si noua zile, urmand Drumul Regal, un fel de autostrada care leaga doua orase. In Istorii , istoricul grec Herodot – care a estimat ca distanta de aproximativ 2.600 km ar dura trei luni pe jos – marcheaza Susa si Sardis ca extremitati ale Drumului Regal, dar sistemul postal persan era mult mai vast.

“Descrierea lui Herodot este fragmentara .

Array

.. Drumul regal de la Sardes la Susa este … doar un drum regal printre multe altele”, scrie dr. Pierre Briant in De la Cirus la Alexandru: O istorie a Imperiului Persan.

Drumul regal persan a fost o autostrada veche construita pentru a facilita comunicarea rapida in tot Imperiul Achemenid (Credit: CPA Media Pte Ltd / Alamy)

La apogeul sau sub domnia lui Darius cel Mare, Imperiul Persan s-a intins din Grecia pana in India. Briant noteaza in cartea sa cum tablete de la Persepolis, capitala ceremoniala a imperiului, arata ca au fost trimise mesaje catre si din India si Egipt, subliniind, de asemenea, ca istoricul Ctesias a mentionat si orasul grecesc Efes, in scrierile sale.

„Intreg teritoriul imperial”, scrie Briant, „a fost acoperit”.

Niciodata nu au fost transmise mesaje la o scara atat de masiva. Vechiul sistem postal persan era alimentat de cai care functionau pe un sistem de releu, facand calatoriile rapide si eficiente. Dar persii nu ar fi putut sa acopere distantele descurajante pe care le-au facut in atat de putin timp daca nu ar fi fost calareti experti. Vechii iranieni (dintre care persii erau doar unul dintre numeroasele popoare) erau de necontestat atunci cand era vorba de calarie.

In afara de sistemul postal, iranienii au inspirat utilizarea cavaleriei printre grecii atenieni, de exemplu, si au conceput si jocul de polo.

„Din punct de vedere istoric, Drumul Regal Persan a fost prima structura funciara majora conceputa pentru a exploata cu atentie transportul si stafeta de cai”, scrie Dr. Luc-Normand Tellier in Urban World History: An Economic and Geographic Perspective.

Persepolis din sud-vestul Iranului a fost capitala ceremoniala a imperiului si este unul dintre cele mai mari situri arheologice din lume (Credit: Alireza Hosseinzadeh / Getty Images)

Potrivit dr. Lindsay Allen, lector de istorie antica la King’s College din Londra, sistemul postal persan a fost, de asemenea, impresionant pentru utilizarea unui limbaj standardizat pe o intindere atat de vasta, precum si pentru consistenta sa in ceea ce priveste transmiterea si formatul mesajelor. Desi persanul vechi a fost limba materna a persanilor, limba aramaica fara legatura lingvistica a fost limba administrativa a imperiului si astfel a fost utilizata in compunerea mesajelor in intregul sau, in acelasi mod in care transliterarile in engleza si alfabet latin sunt de obicei utilizate pe plicuri si colete din intreaga lume. azi.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Modul fascinant al Iranului de a spune averi

• Cum a schimbat Fiji modul in care calatorim

• Ce putem invata din tarile „amabile”?

„Pentru distante lungi ne uitam la aramaica pe cerneala pe piele de animal pregatita, pliata si sigilata”, a spus Allen. „A fost prima data cand s-au folosit litere formatate in mod constant, pliate si sigilate. Din pacate, avem doar cateva scrisori de pergament care au supravietuit scrise in aramaica … [dar] chiar si acestea sugereaza ca a existat o practica administrativa comuna intre scrisorile trimise in Egipt si cele trimise de un guvernator local din Bactria. ”

In timp ce Drumul Regal era un mod incredibil de eficient si eficient de a transmite mesaje, acesta a fost folosit doar in scopuri administrative si nu de catre persoane private. Imparatii persani au folosit Drumul Regal si alte astfel de cai pentru emiterea decretelor si pentru „armatele, purtatorii de tribut si … trupele lucratorilor guvernamentali”, potrivit lui Briant.

Sistemul de posta persana a inspirat USPS si, probabil, si multe alte sisteme de livrare (Credit: Whitemay / Getty Images)

De asemenea, a fost folosit de imparat pentru a tine la curent cu toate lucrurile din imperiu. In Cyropaedia, o carte de lauda a lui Cyrus cel Mare, care este inca citita ca un ghid clasic pentru conducerea eficienta, Xenophon atribuie infiintarea sistemului postal persan lui Cyrus si descrie modul in care il foloseste in strangerea de informatii: „Regele va asculta oricarui barbat care afirma ca a auzit sau a vazut orice are nevoie de atentie ”, scrie el. „De aici zice ca regele are 1.000 de ochi si 1.000 de urechi; si, prin urmare, frica de a pronunta ceva impotriva interesului sau, deoarece „este sigur ca va auzi”, sau de a face orice ar putea sa-l raneasca „din moment ce ar putea fi acolo pentru a vedea”. ”

Potrivit lui Xenophon, Cyrus a aflat mai intai cat de departe poate calatori un cal „cand este calarit greu” inainte de a se descompune, apoi a folosit aceasta distanta pentru a stabili statii la intervale de timp in tot imperiul. Curierii au calatorit de la amurg pana in zori, iar Xenophon – care a fost angajat candva de catre printul persan Cyrus the Younger ca mercenar si a trebuit sa fuga inapoi in Grecia din Iran cu armata sa cand lovitura de stat a fostului s-a stricat – a considerat persanul sistemul postal sa fie incontestabil „cel mai rapid calator pe uscat pe Pamant”.

Herodot mentioneaza, de asemenea, sistemul de releu in Istorii . „Primul calaret isi livreaza sarcina catre al doilea, al doilea catre al treilea si de acolo trece din mana in mana”, a explicat el; iar descrierea sa despre curierii persani ofera o credibilitate suplimentara celei a lui Xenophon, care nu a fost intotdeauna cel mai exact din punct de vedere istoric: „Nu exista nimic muritor care sa realizeze un curs mai rapid decat fac acesti mesageri, prin indemanarea priceputa a persilor … [Ei ] nu sunt opriti nici de zapada, nici de ploaie, nici de caldura, nici de intuneric, pentru a-si indeplini cursul stabilit cu toata viteza. ”

Mesaje au fost trimise prin Imperiul Persan pe Drumul Regal, cum ar fi aceasta sectiune din Sardes, Turcia (Credit: Design Pics Inc / Alamy)

Aceasta este cea mai faimoasa descriere a curierilor persani si a vechiului sistem postal persan. Intr-o forma usor modificata care spune: „Nici zapada, nici ploaia, nici caldura, nici intunericul noptii nu raman pe acesti curieri de la finalizarea rapida a rundelor lor desemnate”, serveste acum drept deviza neoficiala a USPS. Poate fi vazut si gravat pe fatada impunatorului USPS James Farley Post Office din New York City. In cultura populara americana, expresia este asociata cu devotamentul muncitorului USPS in masura in care postasul Cliff Clavin din popularul serial de televiziune din anii 1980, Cheers, a citat-o ​​cu mandrie prietenilor sai de baut.

Pe aceasta nota, atat de faimos este relatarea lui Herodot despre Drumul Regal, incat termenul a fost folosit de-a lungul istoriei pentru a desemna o cale fara efort. „Nu exista un drum regal catre stiinta”, a scris Karl Marx in prefata traducerii franceze a cartii sale Das Kapital, „si numai cei care nu se tem de urcarea obositoare a cailor abrupte au sansa de a-si castiga varfurile luminoase. ”

Dupa caderea Imperiului Persan Sassanian in secolul al VII-lea d.Hr., sistemul releu persan de transmitere a mesajelor a continuat sa fie folosit – daca nu in totalitate, atunci cel putin partial, conform Enciclopediei Iranice – de catre invadatori precum arabii si mongolii, ca precum si dinastiile indigene care au urmat, cum ar fi safavidele, Zands si Qajars.

Chapar khaneh din Meybod este locul unde ar fi fost depozitate scrisori, mesaje si depozite guvernamentale importante (Credit: Ajlber / Getty Images)

Cu toate acestea, zilele de glorie achemenide (si sasaniene) ale pirradazis la care se face referire atunci prin termenul turc chapar – au disparut de mult. In 1890 ei de calatorie persana Imagini , de exemplu, Gertrude Bell a scris despre modul in care ea si insotitorii ei au gasit ei insisi „ situata intr – un mic alcov sub arcadele unui mic post-casa-tumble in jos, cerand vainly cai proaspete“.

Cu toate acestea, nenumaratele chapar khaneh (oficii postale) care impanzeau Iranul la acea vreme, oricat de decrepite ar putea fi de multe ori, erau de nepretuit pentru calatorii precum Bell, deoarece serveau si ca mici hanuri intre marile orase. „Kinarigird este ultima etapa din capitala Medilor si Persilor”, a scris TS Anderson in jurnalul sau de calatorie My Wanderings in Persia de la sfarsitul secolului al XIX-lea , „si cu o satisfactie nu mica am intrat in chapar khaneh … [I ] se bucura curand (in papuci si jacheta larga) de frumusetile unei lumini de luna din est, precum si de o cina buna pe acoperis. ”

Chapar khanehs nu mai sunt folosite in Iran astazi, dar pot fi vazute in toata tara. In Meybod, in centrul Iranului, de exemplu, o era Qajar (1785-1925 d.Hr.), chapar khaneh serveste ca Muzeul Postelor si Comunicatiilor (cu figuri de ceara ale postasilor Qajar) si destinatie turistica. Si, desi este in ruina, una mai veche din perioada Zand (1751-1794 d.Hr.) poate fi vazuta in satul apropiat Sar-Yazd. In alta parte, calatorii pot vizita ramasitele unei oficii postale din epoca safavida (1501-1736 d.Hr.) din Zafaranieh, in apropierea orasului Sabzevar din nord-est.

Drumul Regal si sistemul postal persan ar putea fi foarte bine lucruri din trecut, dar ingeniozitatea persanilor achemenidi si perseverenta curierilor lor continua sa influenteze si sa inspire dincolo de granitele Iranului antic si chiar a puternicului Imperiu Persan.

Locuri care au schimbat lumea este o serie BBC Travel care analizeaza modul in care o destinatie a avut un impact semnificativ pe intreaga planeta.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.