Orasul Indiei este prea umed pentru britanici

Aventura si experienta | Istorie

Orasul Indiei este prea umed pentru britanici

(Credit de imagine:

Santanu Das / 500px / Getty Images

)

De Trishna Mohanty, 5 august 2021

Apa este totul in Sohra, unde ploaia i-a condus pe britanici pana la nebunie, a inspirat ingeniozitate in randul indigenilor si a dat nastere unei industrii turistice infloritoare.

A

La ora 06:00, inarmat cu galeti, Alphon, in varsta de 11 ani, a coborat pe deal, in timp ce isi scotea din ochi ultimele vestigii de somn. La fel ca multi copii din satul sau, Alphon efectueaza un ritual sacrosanct inainte de a merge la scoala: colectarea apei pentru baut si pentru uz casnic din rezervorul de apa comunitar.

Doar cu trei zile mai devreme, Alphon si familia lui se straduiau sa pastreze apa din casa, in timp ce o palma (furtuna de ploaie) cadea pe acoperis si pe pereti, scufundand gleznele si lucrurile. In orasul Sohra (istoric si inca uneori cunoscut sub numele de Cherrapunjee) din statul indian din nord-estul Meghalaya, apa oscileaza alarmant intre doua polaritati – lipsa si abundenta.

Faimos ca fiind unul dintre cele mai umede locuri din lume, apa a modelat de mult viata in Sohra. Ploaia i-a condus pe colonizatori britanici pana la nebunie, a inspirat o ingeniozitate remarcabila in randul tribului indigen Khasi si chiar a dat nastere unei industrii turistice moderne infloritoare. Dar acum, recompensa naturii s-ar putea usca dupa o alergare record.

Un baiat tanar transporta apa din rezervorul satului – familiile fac zeci de calatorii zilnic pentru a colecta suficienta apa pentru baut si uz casnic (Credit: Trishna Mohanty)

„Am avut aici ploi si ceate aproape neincetate de la 28 mai [mai 1827]”, a scris David Scott, agent al guvernatorului general de la frontiera de nord-est, intr-o scrisoare din 10 iunie 1827, intr-una dintre cele mai vechi referiri la ploile din Sohra.

Aflate de caldura tropicala apasatoare a subcontinentului, colonii britanici au fost adesea in cautarea unui climat mai racoros – era o credinta larg raspandita in randul britanicilor de atunci ca temperaturile mai scazute erau salubre si ar putea ajuta la vindecarea bolilor. In cautarea unei locatii care sa ofere atat vreme racoroasa, cat si avantaje tactice, Scott a apelat la catunul tribal cunoscut sub numele de Sohra.

Array

Acasa la oameni Khasi care, conform unui cont scris de agentul britanic TC Robertson in 1832, erau vazuti ca fiind relativ amiati fata de fortele britanice imperialiste, locatia Sohra pe un platou promitea temperaturi mai scazute. In 1831, la recomandarea lui Scott, guvernul britanic din India a infiintat o statie de deal in Sohra ca sediu in nord-estul Indiei, nestiind ca vremea rece si calma de munte va lua in curand o intorsatura nefasta.

In fiecare an, intre lunile mai si septembrie, Meghalaya este inundata de vanturile musonice ploioase care se deplaseaza spre nord din Golful Bengal, in campiile inundabile umede din Bangladesh. Aici, opriti de dealurile abrupte Garo, Khasi si Jaintia din Meghalaya, curentii de aer se strecoara prin chei, urca rapid pe pante abrupte, se condenseaza si isi varsa umezeala ca precipitatii.

Opriti de dealurile abrupte din Sohra, curentii de aer se strecoara prin chei, urca pante, condenseaza si varsa umezeala ca precipitatii (Credit: Focus Redefine Photography / Getty Images)

Sohra ocupa un pinten de suprafata plana, ale carei limite sudice cad brusc in campiile Bangladeshului. Pe masura ce musonul se instaleaza, stancile de calcar prind viata cu tunetul si spuma nenumaratelor cascade – inclusiv unele dintre cele mai inalte din India. Invelite in ceata adanca si ceata, caderile sunt adesea insotite de curcubee gossamer. Asezate pe dealurile verzi de catifea Khasi, aceste cascade au jucat mult timp un rol in legendele locale Khasi alaturi de zane si serpi uriasi.

An dupa an, ploaia coboara pe aceste cascade, dezlantuind inundatii in campiile de dedesubt, dar lasand in urma pamant uscat pe dealuri. “Daca te uiti la platoul Cherrapunjee, roci dure sunt expuse in majoritatea locurilor.

Exista abia un centimetru de sol vegetal sau mai putin. Ca rezultat, apa nu este capabila sa se percoleze in jos si este evacuata in schimb ca scurgere a foii”, a spus Tapan Chakraborty, un hidrogeolog la Consiliul Central de Apa Freatica. “Lipsa solului vegetal explica, de asemenea, aspectul paradoxal sterp al orasului”.

Asezate pe dealurile verzi de catifea Khasi, aceste cascade au jucat mult timp un rol in legendele locale Khasi alaturi de zane si serpi uriasi.

La scurt timp dupa sosirea in 1831, unitatea militara britanica a lui Scott a experimentat averse neincetate care dureaza saptamani la rand. Chiar si cand nu ploua, Sohra era aproape intotdeauna tulbure. Misionarii catolici din regiune au raportat ca „mesele, scaunele, bancile etc. trebuie sa fie fixate cu suruburi. In caz contrar, acestea se prabusesc. Suruburile de fier nu pot fi folosite pentru ca se ruginesc si se desprind”. Au vorbit despre carti care s-au dezintegrat si au umezit in mod constant haine care purtau mirosuri neplacute. Umezeala a topit sarea, a alterat medicamentele si a facut aproape imposibila depozitarea alimentelor. Capsele precum faina si orezul trebuiau pastrate in „recipiente etanse la aer sau pastrate intr-o camera incalzita”, au mentionat ei.

Administrarea a devenit din ce in ce mai dificila pentru britanici in Sohra. Robiti de lumina zilei si restransi in camerele lor, soldatii au fost deprimati si au luat bauturi alcoolice, alcoolismul devenind o problema majora. In depresie, mai multi ofiteri si-au pus capat vietii. Lucrurile au scapat de sub control atat de repede incat pacientii si soldatii au trebuit sa fie rechemati in 1834 – la doar trei ani de la infiintarea Sohra. In 1864, sediul a fost transferat de la Sohra la 54 km nord-est in orasul Shillong, facand oficial retragerea britanica.

Printre numeroasele poduri de radacini vii imprastiate pe vaile dealurilor Khasi, cel mai recunoscut este podul cu doua etaje Umshiang (Credit: Trishna Mohanty)

Poporul local Khasi, pe de alta parte, s-a adaptat demult la precipitatiile extreme. Construiesc poduri rezistente la coroziune folosind radacinile arborelui de cauciuc indian ( Ficus elastica) , hranindu-le prin bastoane goale de palmier de nuca Areca si antrenand cresterea timp de decenii pana cand malurile unui parau devin conectate. Deoarece umbrelele sunt adesea reduse inutile de vanturile puternice, localnicii fabrica knup – carapace pana la genunchi din bambus si iarba de matura – care permit munca cu doua maini chiar si in furtuni de ploaie. In apropierea Mawsynram, un sat care a concurat de mult cu Sohra pentru titlul de cel mai umed loc din lume, satenii folosesc iarba pentru a-si insonora cabanele impotriva batailor de ploaie.

Astazi, Sohra primeste o precipitatie medie anuala de 11,43 m, o cifra modesta comparativ cu 1861, cand orasul a avut un an record de 26,46 m de ploaie – suficient pentru a scufunda statuia Libertatii in apa pana la talie. In acelasi an, a stabilit un record pentru cele mai multe precipitatii intr-o luna calendaristica. Apoi, in 1995, Sohra a doborat un alt record cand a primit o ploaie uimitoare de 2,49 m in 48 de ore.

In timpul iernii, totusi, Sohra se confrunta cu o lipsa acuta de apa, obligandu-i pe localnici sa aduca apa din cel mai apropiat rezervor comun de apa sau robinetul comunitatii. Functiile de casa sunt folosite pentru a usura sarcina herculeana de a ridica cateva sute de litri de apa in fiecare zi pe jos. Containerele pot fi vazute peste tot sub scurgeri de conducte, iar oamenii merg pe jos pana la cel mai apropiat izvor pentru treburile cu consum intensiv de apa, cum ar fi spalarea hainelor.

„Mama mea purta apa cand era copila, eu i-am urmat urmele si acum copiii mei urmeaza exemplul meu. Ei incep devreme in viata – uneori la varsta de patru sau cinci ani. Ce se poate face? Este regretabil, dar viata de zi cu zi pentru majoritatea copiilor din Sohra nu poate fi deloc distractiva si jocuri – trebuie sa imparta povara acestui pamant cu adultii “, a spus Lakynti, un locuitor al Sohra.

Cu toate acestea, in sezonul ploios din mai pana in septembrie, acoperisurile scurse si camerele inundate nu sunt nemaiauzite. In multe gospodarii Khasi, diminetile marcheaza inceputul actului crucial de salvare a bunurilor ingramadite cu apa, o sarcina care aminteste de experienta misionarului galez Thomas Jones, care a scris in 1841: „Cea mai mare parte a timpului meu este ocupat sa ne salvam bunurile de a fi distruse de ploaia.”

Sohra primeste ploi abundente, dar lipsa solului vegetal inseamna ca localnicii se bazeaza pe rezervoare de apa comune si robinete comunitare in timpul sezonului uscat (Credit: Faizan Shaikh / EyeEm / Getty Images)

Viitorul, ca si trecutul, pare fragil. Mai mult de un secol al masuratorilor de precipitatii din statiile de ploaie din nord-estul Indiei releva o tendinta de scadere a precipitatiilor de vara incepand cu 1973, un model pus in miscare de modificarile temperaturii din Oceanul Indian, reducerea acoperirii vegetatiei si o crestere a zonelor de cultura. Modelele de precipitatii s-au schimbat, iar cel mai umed loc din lume s-a mutat deja de la Sohra la Mawsynram din apropiere. 

Pentru industria turistica infloritoare a Sohrei, care este condusa in intregime de pretentia sa ploioasa de faima, acest lucru ar putea insemna probleme. Datele orale si datele privind precipitatiile de la Observatorul Departamentului Meteorologic din India din Sohra indica faptul ca sosirea musonului a fost mai tarziu in ultimii ani, scurtand durata de viata a popularelor cascade ale orasului. “Turismul din Sohra trebuie sa priveasca dincolo de cascade si sa se foloseasca de cultura sa bogata, poduri de radacina si sporturi de aventura, daca trebuie sa se intretina singura”, a declarat Julie Kagti, operator de turism de tip boutique.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Satul indian in care guverneaza fetele

• Cum se bazeaza economia Indiei pe generozitate

• Ce face diferit acest stat indian?

In prapastia dintre starile de prea multa apa si prea putina, viata continua sa se desfasoare in Sohra. Intr-un moment uimitor, precar in urmatorul, apa a fost un juggernaut navigat de generatii de oameni Khasi care au invatat cu grija supravietuirea prin adaptare.

Dar nici macar localnicii, care inteleg numeroasele capricii ale apei, nu si-ar fi putut imagina ca ploaia ii va scoate pe britanici din acest oras umil cu mai mult de un secol inainte ca fortele imperialiste sa fie fortate sa paraseasca India. Ploaia a fost gardianul destinului Sohrei in trecut si in prezent – si pe masura ce un viitor incert se contureaza, ramane de vazut daca ingeniozitatea Khasi va gasi din nou o cale.

— 

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter si Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.