Orasul care a dat numele Rusiei

Orasul care a dat numele Rusiei

(Credit de imagine:

Walter Bibikow / Getty Images

)

In timp ce locuitorii Moscovei si ai Sankt Petersburgului argumenteaza daca sovieticii sau tarii au fost cei care au definit cultura rusa, novgorodienii insista ca este vorba de vikingi.

O

Acum o suta de ani, revolutia a aruncat Rusia din era imperialista in era comunista – de la secole de tari la stele rosii sovietice. La St Petersburg, palatele extravagante amintesc de stilurile de viata fastuoase ale imparatilor rusi, in timp ce la Moscova, zgarie-nori austeri sunt amintiri ale existentei crancene sub conducerea dictatoriala.

Chiar daca a trecut un secol de cand rusii s-au aflat la rascrucea dintre aceste doua faze majore ale istoriei natiunii lor, multi sunt inca in conflict unul cu celalalt in ce perioada – si ce oras – au avut cel mai mare impact asupra culturii ruse de astazi si au provocat cetatenii ‘patriotism profund. Insa in timp ce locuitorii Moscovei si ai Sankt Petersburgului argumenteaza daca sovieticii sau tarii au plantat samanta nationalismului, locuitorii din Veliky Novgorod (cunoscut pur si simplu ca Novgorod) insista ca au fost vikingii.

La prima vedere, Novgorod (situat la aproximativ 200 km sud de Sankt Petersburg de-a lungul raului Volhov) apare inghetat in epoca sovietica, fara nimic care sa sugereze ca ar putea fi oriunde special. Gara sta linistita, in timp ce strazile, captusite cu cladiri din beton nedescriptibile, se simt subnutrite. Doar in interiorul Kremlinului fortificat Novgorod – una dintre cele mai vechi cetati fortificate din Rusia – veti obtine un sentiment al semnificatiei istorice a acestui loc.

Aceasta, spun Novgorodians, este locul unde s-a nascut Rusia.

Array

Kremlinul Novgorod este una dintre cele mai vechi cetati din Rusia (Credit: Tim Makins / Getty Images)

S-ar putea sa va intereseze si:

• Orasul care a impartit lumea in doua

• Santierul naval care a schimbat omenirea

• Ramasitele unui regat uitat

In secolul al IX-lea, Novgorod a fost o asezare comerciala infloritoare de-a lungul unei rute comerciale majore varangiene (termenul medieval pentru vikingi) intre Scandinavia si Grecia. Novgorod a inflorit cu viata, in timp ce comerciantii au schimbat tesaturi exotice, metale, vinuri si chihlimbar din Marea Mediterana pentru luxoasa hermina, zibel si blana de jder pentru care Novgorod era renumit.

Cu toate acestea, acesta era un loc fara lege si luptele erau comune intre novgorodieni si alte comunitati din apropiere. Cautand sa stabileasca ordinea, novgorodienii l-au invitat pe puternicul sef varangian de atunci, printul Rurik, sa stabileasca un guvern corect si drept. Rurik a obligat, calatorind din Scandinavia, sa preia controlul asupra orasului in 862. La moartea lui Rurik, in 879, rudul sau, Oleg, a preluat puterea si a extins imperiul, cucerind pamantul spre nord, ceea ce avea sa devina ulterior St Petersburg si pana la sud pana la Kiev ( la mai mult de 1.000 km de Novgorod) si unind triburile slave si finlandeze inconjuratoare pentru a forma statul Rusiei Kievului.

Novgorod a prosperat si, datorita unui grad larg de autonomie acordat de liderii Rusiei Kieven, orasul a fost liber sa-si dezvolte propriile sisteme legislative; liderii sai au fost alesi si au indeplinit limitele mandatului in ceea ce a fost primul guvern democratic din regiunea pe care o numim acum Rusia.

Novgorod a fost infiintat ca o principala tranzactie comerciala varangiana (vikinga) (credit: Walter Bibikow / Getty Images)

Astazi, zidurile medievale din caramida rosie ale Kremlinului Novgorod, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, adapostesc Muzeul Statului Novgorod, cu expozitii si artefacte care detaliaza istoria orasului si curtea Yaroslav, fostul loc al unei piete extinse din secolul al XVI-lea.

In inima Kremlinului se afla Monumentul mileniului statalitatii rusesti, pe care se afla la carma o sculptura a printului Rurik. Statui de notabili, inclusiv Mihail Romanov si Ecaterina cea Mare, se invart in spirala cronologic prin istoria Rusiei. Cu toate acestea, figura principala a fost intotdeauna Rurik.

„Rurik in Rusia contemporana este un fel de figura simbolica cu un cerc de mit concentrat in jurul sau”, a spus Adrian Selin, profesor si cercetator principal in cadrul Departamentului de Istorie la Scoala Superioara de Economie din Sankt Petersburg.

De-a lungul timpului, Rurik a devenit o legenda atat de simbolica incat Uniunea Sovietica a impotrivit documentarea lui ca fiind fondatorul Rusiei, mergand pana la afirmarea ideii unei astfel de persoane este o inventie de carte de povesti. „[Autoritatile sovietice] l-au respins pe Rurik pentru a fi o persoana reala, deoarece pronuntarea numelui sau, care suna german sau scandinav, nu slavon ca modul in care se identifica rusii moderni”, a explicat Selin.

Monumentul mileniului statului rus il onoreaza pe printul Rurik, legendarul fondator al statului Rusiei Kievului (Credit: Evgenii Zotov / Getty Images)

Dar novgorodienii insista ca printul Rurik era real si ca el si rudele lui au ajutat la stabilirea mai multor elemente esentiale ale culturii ruse.

In acelasi timp cu pretentia de a fi locul de nastere al Rusiei, Novgorod este, de asemenea, un centru semnificativ pentru raspandirea religiei ortodoxe ruse. Vladimir cel Mare, conducatorul Rusiei Kievane de atunci intre 980-1015 a luat decizia de a-si uni poporul sub o singura religie dupa o serie de conflicte intre adeptii crestini si pagani. Dupa ce a trimis carturari sa studieze religia din intreaga lume, Vladimir a ales crestinismul ortodox; astazi, biserica ortodoxa rusa joaca un rol important in cultura si politica rusa, preotii ortodocsi chiar binecuvantand armele rusesti.

Nu dupa mult timp dupa ce Vladimir cel Mare a introdus crestinismul ortodox Rusiei Kievului, a inceput constructia Catedralei Sfanta Sofia Intelepciunea lui Dumnezeu, acum cea mai veche biserica din tara. Constructia sa solida din piatra evidentiaza atat modestia, cat si puterea poporului novgorodian. Intre timp, catedrala a fost una dintre primele care au prezentat cupolele de ceapa bulbice, vazute pe unele dintre cele mai faimoase structuri din Rusia – inclusiv faimoasa Catedrala Sf. Vasile din Moscova, construita la mai mult de 500 de ani dupa Catedrala Sf. Sofia.

Catedrala Sf. Sofia este cea mai veche biserica din Rusia si una dintre primele care prezinta cupolele iconice de ceapa (Credit: De Agostini / W. Buss / Getty Images)

Daca a adus contributii atat de semnificative la cultura natiunii, de ce Novgorod este atat de des suparat de Moscova si Sankt Petersburg in naratiunea istorica a Rusiei?

„[Novgorod] nu a devenit parte a Rusiei pana cand Moscova a cucerit-o in 1478”, a explicat Nancy Kollmann, profesor de istorie la Universitatea Stanford si autor al Imperiului rus 1450-1801.

La mijlocul secolului al XIII-lea, fortele mongole (cunoscute sub numele de tatari) au invadat Rusul Kievan. Tatarii au stabilit stapanirea tarii Rus si au inlocuit societatea democratica cu una feudalista. Acest lucru a provocat dezintegrarea statului si cresterea la putere a Marelui Ducat de Moscova.

Novgorod – care a devenit propriul sau stat dupa dezintegrarea Rusiei Kievului – a devenit amenintat de puterea tot mai mare a Moscovei. Conflictul dintre cele doua state medievale a luat sfarsit in 1471, cand armata novgorodiana slab organizata s-a ciocnit accidental cu fortele moscovite in ceea ce se numeste batalia de la Selon. Novgorod a suferit astfel de pierderi incat liderii sai au predat statul candva puternic stapanirii moscovite.

Si exact asa, independenta lui Novgorod a fost pierduta, liderii sai alesi fiind inlocuiti cu regalitatea moscovita. Scriitorul rus Alexander Herzen din secolul al XIX-lea a opinat ca, daca doar Novgorod ar fi cucerit Moscova, Imperiul Rus nu ar fi existat niciodata.

Novgorodienii inca isi sarbatoresc radacinile varangiene prin muzica, dans si chiar antrenament de arme (Credit: Danita Delimont / Getty Images)

Dar influenta Rusului Kievan a persistat. Marele Ducat al Moscovei a continuat sa denumeasca tara sa Rus, care a evoluat in „Rusia” intre secolele XIV si XVI. Numele a ramas puternic pe masura ce Petru I a infiintat Imperiul Rus si a mutat scaunul puterii de la Moscova la nou-infiintatul Sankt Petersburg la inceputul anilor 1700. Si, desi sovieticii au evitat denumirea de Rusia in favoarea Uniunii Republicilor Socialiste Sovietice (URSS) in 1917, aceasta a apucat din nou dupa caderea Uniunii Sovietice in 1991.   

Novgorodienii nu si-au uitat radacinile. Departe de zidurile Kremlinului, mici bucati de mandrie culturala se strecoara inca in viata moderna. Teatrul folcloric Kudesy al orasului interpreteaza dansuri si muzici traditionale novgorodiene cu radacini in cultura varanga, iar clubul istoric si etnografic Novgorod Rhat preda arme si abilitati de fabricare a armurilor din epoca printului Rurik.

Fara indoiala, intr-o tara cu o acoperire geografica atat de larga, originea culturii ruse va continua sa fie dezbatuta. Cel putin pentru cei din Novgorod, oamenii stiu ca propria lor istorie si identitate sunt facute din legende.

Alaturati-va celor peste trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.