Orasele care proiecteaza locuri de joaca pentru batrani

Orasele care proiecteaza locuri de joaca pentru batrani

Orasele din intreaga lume adopta o caracteristica de lunga durata a parcurilor publice chinezesti pentru a stimula exercitiul in randul pensionarilor

Eu

In 2014, Jay Maddock, profesor de sanatate publica la Universitatea Texas A&M din SUA, se afla intr-o calatorie de cercetare in China, cand un aspect al culturii locale i-a atras atentia. „Am facut o plimbare catre un parc langa hotelul meu din orasul Nanchang si am observat sute de varstnici care se exercitau impreuna”, spune el.

Intrigat, Maddock a decis sa adune date despre utilizarea parcurilor in varsta in opt parcuri din Nanchang. „Am constatat ca peste 50% dintre utilizatori sunt adulti in varsta”, spune el. „In SUA niciun studiu nu a gasit vreodata mai mult de 15%.”

Este o imagine reprodusa in toata China: mai degraba decat alergatorii solo sau biciclistii, cele mai frecvente date demografice din parcuri sunt grupurile mari de pensionari. In fiecare dimineata devreme, multimi de persoane in varsta se aduna in parcurile publice pentru rutina zilnica de exercitii, inclusiv dans, Qiqong sau chiar gimnastica usoara. Multi profita de echipamentele de exercitii, cum ar fi elipticele si masinile derulante, destinate antrenamentelor cardio usoare si antrenamentului usor de forta.

Array

Aceste masini de exercitii colorate pot semana cu locurile de joaca pentru copii, dar sunt destinate persoanelor in varsta.

In timp ce guvernele din intreaga lume incearca sa mentina sanatatea populatiilor imbatranite mai mult decat oricand, „terenurile de joaca pentru seniori” sunt introduse in afara Chinei. Orasele, inclusiv Londra, Berlin si Toronto, au toate locuri de joaca dedicate seniorilor. Cu toate acestea, construirea acestor facilitati este doar un aspect al crearii unei culturi in care pensionarii se simt increzatori in exercitii.  

Multe parcuri din China sunt echipate cu aparate colorate de exercitii pentru varstnici, cea mai mare baza de utilizatori de parcuri din tara (Credit: Lexie Comstock)

Fara cercuri de baschet aici

Obiceiul de exercitiu matinal al chinezilor in varsta isi are radacinile in traditia culturala indelungata, spune Elisabeth Hsu, profesor de antropologie la Universitatea Oxford. Liniile directoare despre trezirea devreme se gasesc in Huangdi Neijing (Canonul interior al imparatului galben), o carte care contine cunostinte medicale incepand din secolul al III-lea i.Hr.

, care este considerata pilonul medicinei traditionale chineze. Aspectul colectiv al exercitiului se intoarce probabil la exercitiile de grup promovate de guvern in anii 1950, cand batranii de astazi erau in crestere, adauga ea.

Cu toate acestea, profesorul Anastasia Loukaitou-Sideris, profesor de planificare urbana la Universitatea din California din Los Angeles, care a studiat utilizarea parcurilor in randul persoanelor in varsta din diferite tari, spune ca, desi cultura joaca un rol, locatia parcului, designul si facilitatile care influenteaza cel mai mult utilizarea in randul persoanelor in varsta. „Adesea, adultii in varsta nu se simt bineveniti in parcurile care sunt concepute in primul rand pentru populatiile mai tinere”, spune ea. „Cu alte cuvinte, parcurile nu le sunt accesibile psihologic”.

Descoperirile lui Loukaitou-Sideris fac ecou observatiilor adunate de Maddock in studiul sau despre parcuri din Nanchang. „Parcurile pe care le-am studiat nu sunt concepute pentru utilizatorii mai tineri”, spune el. „Nu am vazut terenuri de baschet [cercuri] sau baseball, ci mai degraba trasee de mers pe jos si masini adaptate pentru adulti.”

Intr-adevar, unele dintre cele mai vechi locuri de joaca pentru seniori din afara Chinei isi datoreaza succesul caracteristicilor de design specifice varstei. Cand Harry Cane, farmacist pensionat din Delta, un oras care face parte din Vancouver, Canada, s-a intors acasa dintr-o calatorie in China, a fost atat de impresionat de parcurile pentru seniori incat a prezentat ideea consiliului orasului. „Cane a ales echipamentele de exercitiu pe baza a ceea ce a observat in China”, spune Dan Copeland, consilier al orasului Delta, adaugand ca cele mai populare masini sunt cele care se ocupa de probleme comune de batranete, cum ar fi echilibrul si dexteritatea. De la deschiderea sa in 2007, Delta Wellness Park Delta a crescut ratele de efort in randul rezidentilor varstnici locali, explica Copeland, si a fost reprodus in alte 18 locatii din Columbia Britanica.

Accesibilitatea este, de asemenea, esentiala. Amplasat printre stejari, Hyde Park Seniors ‘Playground din Londra a fost infiintat in 2009 pentru a oferi sase aparate de exercitii pentru persoanele in varsta. Locatia sa a fost aleasa in functie de apropierea de drumuri si transportul public, ambele la aproximativ 15 minute de mers pe jos. Un studiu de fezabilitate a recomandat, de asemenea, utilizarea semnalizarilor usor de citit pentru a eticheta si furniza in mod clar instructiuni pentru masinile dedicate adultilor in varsta. La fel ca in Delta, masinile din Hyde Park au fost selectate pentru nevoile fiziologice ale adultilor in varsta, cum ar fi intinderea si cresterea rezistentei.

Hyde Park Senior Playground din Londra se numara printre numeroasele locuri de joaca pentru varstnici izvorate in intreaga lume (Credit: Getty Images)

Una dintre cele mai mari initiative pentru locurile de joaca pentru seniori a fost dezvoltata de provincia spaniola Malaga, unde exista in prezent 400 de astfel de facilitati. Dar, potrivit lui Rafael Merino-Marban, profesor de educatie fizica la Universitatea din Malaga, multi sunt in prezent subutilizati. „Guvernul nu a studiat locatia potrivita sau tipul corect de masina pentru a maximiza eficacitatea”, spune el, adaugand ca in prezent se desfasoara un studiu mai detaliat despre nevoile utilizatorilor, ca parte a unui proiect al Uniunii Europene menit sa stimuleze exercitiile fizice in randul persoanelor in varsta. .

In afara de locatie, Merino-Marban mentioneaza apropierea de locurile de joaca pentru copii, echipamentele avariate si teama de a fi judecati ca bariere care pot descuraja persoanele in varsta de la exercitii in locurile de joaca publice. „Cand vine vorba de teama de a fi judecat, designul poate ajuta”, noteaza Maddock. „In China, zonele de exercitii sunt adesea situate in padurici mici, care sunt separate de restul parcului, minimizand numarul de spectatori.”

Din 2007, peste 400 de parcuri pentru seniori au fost infiintate in provincia Malaga, sudul Spaniei (Credit: Servicio de Deportes de Diputacion de Malaga)

In ciuda provocarilor, Merino-Marban estimeaza ca in medie 50.000 de oameni folosesc saptamanal locurile de joaca pentru seniori. In viitor, el spera ca guvernul va instala mai multe locuri de joaca si mai bine proiectate in alte orase. „Daca persoanele in varsta exercita mai mult, sunt mai sanatoase”, spune el, „Si asta inseamna costuri mai mici pentru asistenta medicala publica”.

Costul redus al asistentei medicale este ceea ce Maddock citeaza ca unul dintre motivele cheie pentru a face din locurile de joaca pentru seniori o caracteristica esentiala a designului urban. „Din ce in ce mai multe studii arata ca persoanele in varsta au nevoie de exercitii fizice, conexiune sociala si natura”, spune el. „Parcurile pentru seniori reprezinta o investitie foarte ieftina care afecteaza fiecare dintre aceste trei aspecte.”

Si, in mod paradoxal, China ar putea avea nevoie sa construiasca si mai multe locuri de joaca pentru seniori, deoarece efectele stilurilor de viata moderne, ale locurilor de munca sedentare si ale transportului motorizat musca. „Ratele de obezitate si diabet sunt in crestere”, noteaza Maddock. „Si cresterea populatiei urbane va conduce la nevoia de spatii de exercitii fizice mai mari”.