Orase care ne definesc timpul

Orasele sunt cameleonice; averile lor scad si curg odata cu valul istoriei. Cele gravate in legenda sunt cele care s-au conectat cu succes la zeitgeistul vremurilor si au aruncat ceva care defineste cultura. Luati in considerare Roma lui Caesar, Granada maura, Barcelona a lui Gaudi sau Parisul lui Haussmann.

  • Articol asociat: Cele mai mari 10 orase de revenire

Dar ce zici de orasele noastre contemporane? Despre care dintre culturile actuale de metropole din secolul 21 vor vorbi copiii copiilor nostri in 100 de ani ca fiind cei mai simbolici ai epocii noastre? Iata trei posibili concurenti.

Vancouver

Infiintat in mod neasteptat intr-un pub, Vancouver a parcurs un drum lung de cand barmanul englezesc „Gassy: Jack Deighton a plutit pe malul unui butoi de bere in 1867. Dar, intr-o asezare mai tanara decat strabunicii celor mai multi oameni, notiunea de stil parizian teatrele de opera si Coliseumele ruinate sunt la fel de straine ca pinguinii din Arctica.

Array

In schimb, Vancouver este un oras care priveste spre viitor. Ceea ce ii lipseste in istoria cartilor de povesti, il compenseaza in viziune si previziune.

Conceput dintr-o panza goala (zona a fost o padure tropicala densa pana in anii 1880), orasul, ca si Parisul lui Haussmann, a pus estetica in centrul experimentului sau urban. Ramane singura zona de metrou din America de Nord fara autostrazi urate din beton care traverseaza nucleul sau central; in timp ce spatiile sale verzi salubre – in special Stanley Park – exprima o alchimie neobisnuita intre om si mediul natural.

Cu toate acestea, poate cea mai subevaluata dintre acreditarile orasului Vancouver din momentul respectiv este incluziunea sa subiacenta. Patriotii londonezi s-ar putea lauda efuziv cu cosmopolitismul capitalei britanice, dar terenul calcat al lui Dickens si Conan-Doyle este o creatie in intregime engleza inradacinata in trecutul sau.

Vancouver, in schimb, nu apartine nimanui. Mergeti inapoi cu doua generatii si toata lumea de aici este imigranta. Notiunea de rasa este o problema intr-o metropola care a devenit un microcosmos al unei lumi din ce in ce mai globalizata.

Niciun loc nu este lipsit de critici. Naysayers Vancouver afirma ca frumusetea sa superficiala ascunde o blandness mai putin ispititoare. Dar, la fel cum Roma nu a fost construita intr-o zi, metropole moderne au nevoie de timp pentru a-si dezvolta si a-si regla personalitatile. Cu o expozitie si olimpiadele de iarna deja in curs, Vancouver a negociat cu succes primii pasi pentru bebelusi. O reputatie culinara in plina expansiune si unele cartiere carismatice sugereaza ca cel mai bun este inca sa vina.

Sydney

Ca si Vancouver, Sydney a avut inceputuri umile, devenind dintr-o singura colonie penala de pe malul Golfului Botany. Cele doua asezari impartasesc multe alte trasaturi, nu in ultimul rand setarile lor uimitoare de la ocean. Dar, in timp ce amalgamul de zgarie-nori elegante din foi de sticla de la Vancouver a creat un intreg impresionant din punct de vedere vizual, Sydney a mers mai departe si s-a definit cu o cladire emblematica: opera de tip windjammer, un Coliseum pentru secolul XXI care, de la inaugurare in 1973, a devenit un simbol global recunoscut instantaneu.

Daca Vancouver ramane un „tweenager” metaforic, Sydney, fondata in 1788, a intrat la sfarsitul adolescentei, suficient de tanara pentru a nu se lasa pe lauri, dar suficient de matura pentru a fi creat o traditie culturala nastenta. „Sydney Push” a fost un grup intelectual liber, fondat in anii 1940, care a inspirat scriitori precum Clive James si Thomas Keneally.

Simtind un rafinament in crestere, aplaudele din Sydney cresc. Scriitorul de calatorii, Jan Morris, a luat in deradere odata orasul pentru asprimea sa, dar pana in anii 1990 ea a facut o intoarcere, numindu-l „unul dintre marile orase ale lumii”. Punerea legendei continua. In 2000, Sydney a gazduit Jocurile Olimpice de vara, iar in 2007, opera a fost desemnata patrimoniu mondial UNESCO la varsta de 34 de ani.

Singapore

Ia o fosta colonie britanica in Asia de Sud-Est; umpleti-l cu imigranti chinezi, malay si tamil; inzestrati-l cu una dintre cele mai mari bucatarii hibride din lume; si apoi acorda-i independenta politica.

Situat ca un oras-stat grec modern in varful sudic al Malaeziei, Singapore reprezinta toate caracteristicile unui oras slab ganditor inainte: o locatie primordiala in Pacific Rim, un topitor eclectic al diferitelor culturi, influenta economica de neegalat si un sistem de transport public care conducerea unei masini pare aproape redundanta.

Desi politica sa este doar cvasi-democratica, iar istoria sa este in mod semnificativ mai grea decat cea din Vancouver sau Sydney, Singapore este in proportie de 99% in prezent. Este adesea descris ca fiind cel mai globalizat oras de pe planeta (42% din populatie este nascut in strainatate), cu un top zece indice de calitate a vietii si economia cu cea mai rapida crestere din lume.

Datorita vreodata sa-si arunce imaginea uneori antiseptica, Autoritatea pentru intinerire urbana din Singapore, formata in 1974, s-a aruncat cu entuziasm intr-un proces de intinerire constanta, promovand armonia rasiala, adaugand straturi culturale subtile si incurajand turismul. Fara sa fie impovarat de catusele trecutului, orasul este implicat in presiunea de a deveni unul dintre cele mai emblematice si memorabile orase de la inceputul secolului XXI. Este o lupta pe care ar putea sa o castige cu usurinta.

Articolul „Orasele care ne definesc timpul” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet.