Opt steaguri americane care ar fi putut fi

Opt steaguri americane care ar fi putut fi

Aceste 13 dungi si 50 de stele alcatuiesc unul dintre cele mai familiare simboluri din lume. Dar ce altceva ar fi putut arata steagul SUA? Pentru 4 iulie, Jonathan Glancey se uita inapoi.

O

La 18 august 1969, Jimi Hendrix a incheiat Festivalul Woodstock cu un amestec de Voodoo Child (Slight Return) si Purple Haze intercalate cu o interpretare iconoclastica a The Star-Spangled Banner . Pentru unii, acest atac Stratocaster a fost o critica exorientanta a Razboiului din Vietnam. Pentru altii, a fost o insulta adusa imnului national si drapelului SUA.

Un an mai devreme, la Royal Albert Hall din Londra, Keith Emerson, cantaret al trupei englezesti de prog-rock The Nice, a dat foc Stelelor si dungilor la sfarsitul unei interpretari salbatice a Americii lui Leonard Bernstein. The Nice au fost interzise de la Albert Hall, desi au fost foarte binevenite la New York, unde, in decembrie 1969, au inregistrat un album live plin de viata la Fillmore East – unul dintre locurile preferate ale Hendrix – care prezinta America .

Pentru multi americani, stindardul stralucitor de stele – cunoscut si sub numele de Old Glory and the Stars and Stripes – este suficient de aproape de o icoana religioasa. Ca reactie la un protest post-electoral de aprindere a steagului din noiembrie 2016 in campusul Hampshire College, Massachusetts, presedintele ales Trump a scris pe Twitter: „Nimanui nu ar trebui sa i se permita sa arda steagul american – daca o fac, trebuie sa existe consecinte – poate pierderea de cetatenie sau an de inchisoare! ”

In 2005, senatoarea Hillary Clinton a sponsorizat Legea de protectie a pavilionului, cerand amenzi de pana la 250.000 de dolari (aproximativ 140.

Array

000 de lire sterline la acea vreme) si doi ani de inchisoare pentru o astfel de profanare antipatriotica. Nici Clinton, nici Trump nu au parut constienti de doua hotarari anterioare ale Curtii Supreme care sustin Primul Amendament al Constitutiei SUA care garanteaza libertatea de exprimare politica si permite – indiferent daca colegii americani gasesc acest lucru antipatriotic si criminal – arderea Stelelor si Stripelor.

In primele etape ale razboiului revolutionar impotriva britanicilor, regimentele armatei continentale a lui George Washington au ridicat o varietate de steaguri, inclusiv steagul britanic al uniunii. Stelele si dungile au iesit triumfatoare dintr-un peisaj american complex si incert din punct de vedere istoric, totusi una dintre alternativele de mai jos ar fi putut triumfa asupra Vechii Glorii? S-ar putea ca Jimi Hendrix sa joace Don’t Tread on Me? Oare Keith Emerson l-ar fi putut arde pe Betsy Ross?

1. Marele Steag al Uniunii, 1775

Separarea completa de Coroana si Regatul Unit nu a fost neaparat un fapt implinit, deoarece americanii au preluat armele in 1775. Cand, la 1 ianuarie 1776, Armata Continentala din Washington a fost adunata formal pe Prospect Hill (Muntele Pisgah) din Somerville, Massachusetts, sub acest drapel favorizat de generalul american in timpul anului precedent Siege of Boston. John Paul Jones, primul cunoscut amiral american a ridicat Marele Drapel al Uniunii pe mare in decembrie 1775. A continuat sa slujeasca Marina Imperiala Rusa, o comisie de neimaginat astazi sub auspiciile Stelelor si dungilor. Marele Steag al Uniunii a fost o adaptare a Ensign-ului rosu britanic, cu sase dungi albe acoperite pe fundalul rosu pentru a crea treisprezece dungi rosii si albe care simbolizeaza primele state ale uniunii americane.

2.

Steagul Liberty Tree, 1775

Marii pini albi din New England au fost mult apreciati de Royal Navy pentru construirea celor mai marete nave de razboi. Datand din Carta Massachusetts din 1691, exemplarele de premii au fost marcate cu un simbol sageata larga care denota proprietatea Coroanei si au fost expediate in Anglia. Aceasta forma de cumparare obligatorie a dus la Pine Tree Riot din 1772, un precursor al celebrului Boston Tea Party din 1774 si razboi cu Marea Britanie un an mai tarziu.

Zburat de pe catargele navelor de razboi americane, steagul Pine Tree a fost un puternic simbol simbolic al Coroanei si al Marinei sale Regale. Un pin singuratic a fost prezentat pe un fundal alb cu inscriptia „Un apel la cer” („Un apel la Dumnezeu” era o alternativa mai putin obisnuita). Aceste cuvinte au fost preluate din al doilea tratat al guvernului civil (1690) al filosofului britanic John Locke, care a infirmat notiunea dreptului divin al regilor.

3. Betsy Ross, 1776 (sau nu)

Cel mai vechi exemplu cunoscut al acestui steag, cu cercul sau ingrijit si cu aspect modern, format din 13 stele cu cinci colturi, apare pana in 1792 intr-o pictura inceputa in acel an, George Washington inainte de batalia de la Trenton ,de John Trumbull. Batalia a avut loc in 1776 si astfel, probabil, Betsy Ross a fost primul steag american. Nimeni nu stie cu siguranta, iar acest pavilion continental timpuriu, zburat si astazi in multe ocazii, ramane obiectul legendei. Se spune ca a fost proiectat si realizat de Betsy Ross, o croitoreasa si tapitera din Philadelphia bine cunoscuta de George Washington. Povestea a fost spusa ani mai tarziu de nepotul lui Ross, William Canby. Astazi, majoritatea istoricilor americani sunt de acord ca oricare ar fi rolul lui Betsy si data incerta a acestui steag, frumoasa tanara tapitara vaduva din Philadelphia a fost un simbol cald si binevenit al contributiei femeilor americane la Revolutie. 

4. Nu ma calca pe mine sau steagul Gadsden , 1776

Aprobat de Congres si infatisand un sarpe cu zgomot infasurat gata sa loveasca pe un fundal galben deasupra legendei „Nu ma calca pe mine”, acest steag neobisnuit a fost probabil arborat pentru prima data de catre comodorul Esek Hopkins in februarie 1776 intr-un raid naval impotriva avanpostului britanic din Nassau in Bahamas. Pe uscat, a fost popularizat de generalul de brigada Christopher Gadsden din Carolina de Sud, care ar fi putut sa-l proiecteze. Impreuna cu Vulturul chel, sarpele cu zgomot a fost un simbol al coloniilor americane: zgomotul sau are treisprezece straturi, cate unul pentru fiecare dintre Statele Unite originale. Scriind pentru Pennsylvania Gazette in 1751, Benjamin Franklin a sugerat ca, in represalii impotriva Marii Britanii, care ar fi trimis criminali condamnati in America, America i-ar intoarce favoarea cu sarpe cu clopotei. Eclipsat de stele si dungi,

5. Drapelul US Navy , 1777

La 14 iunie 1777, al doilea Congres continental a hotarat „ca steagul celor treisprezece Statele Unite sa fie treisprezece dungi, rosu si alb alternativ; ca unirea sa fie treisprezece stele, albe intr-un camp albastru, reprezentand o noua constelatie. ” Desi un drapel care semana puternic cu Bannerul Star-Spangled de astazi a fost proiectat de Francis Hopkinson, un avocat din New Jersey si semnatar al Declaratiei de Independenta, acesta a fost in primul rand pentru Marina SUA si chiar pana in mai 1779, o scrisoare de la War Board George Washington a spus ca nu exista un proiect stabilit pentru utilizarea armatei continentale in lupta, daramite pentru Statele Unite ale Americii. Mitul si romantismul au intrat in joc atunci cand – asa spune povestea – in august 1777, intaririle trimise pentru a salva Fortul Schuyler asediat, New York, au taiat camasi albe, 

6. Steagul Serapis , 1779

In acele zile timpurii cand steagul SUA inca nu a fost stabilit, multi aveau dungi rosii, albe si albastre. Cel mai faimos dintre acestea este steagul Serapis din 1779 arborat de pe fregata britanica capturata cu acel nume de catre capitanul american John Paul Jones. In lupta, steagul navei britanice fusese suflat. Cand Jones a navigat-o, fara steag si care avea nevoie de reparatii, in portul insular Texel, condus de provinciile unite olandeze neutre, oficialii britanici au declarat Serapisul o nava pirat. Acesta a fost un moment periculos pentru Jones.

Bazat, probabil, pe cunoasterea unei scrisori a lui Benjamin Franklin si John Adams din 3 octombrie 1778 catre Ferdinand I din cele Doua Sicilii care descrie steagul american ca fiind format din „13 dungi, alternativ rosu, alb si albastru”, Jones a avut un astfel de design fugi. Schita originala supravietuieste in inregistrarile olandeze. 

7. Bannerul cu pete de stea , 1795

Acest enorm drapel, care masoara 13 m pe 9 m, a zburat peste Fort McHenry in timpul bataliei de la Baltimore din 1812. Americanii au fost victoriosi, in timp ce vederea Stelelor si a Dungilor care fluturau peste fortul asediat l-a determinat pe Francis Scott Key, avocat si poet, pentru a scrie The Defense of Fort McHenry. Celebrele sale versuri au devenit The Star-Spangled Banner , din 1931 Imnul National al Statelor Unite:

O, zice ca steagul asta cu pete de stele flutura inca pe

O’er pamantul celor liberi si casa celor curajosi?

Curios, probabil, acest cel mai faimos dintre steagurile SUA – expus astazi la Muzeul de Istorie Americana, Washington DC – are 15 mai degraba decat 13 dungi, in timp ce imnul pe care l-a incurajat este cantat unei melodii britanice compuse de John Stafford Smith, organist al Chapel Royal, Londra. Smith isi scrisese muzica pentru a-l insoti pe To Anacreon in Heaven, cantecul de baut al unui club londonez.

8. Steagul marinei confederate, 1863

Steagul marinei confederate 1863

Pana in 1861, steagul SUA era foarte mult ceea ce este astazi. Ceva, insa, era pe punctul de a ameninta insasi identitatea Statelor Unite. Desigur, acesta a fost razboiul civil american (1861-65). In cazul in care statele Uniunii au zburat Stelele si dungile, statele confederate au ridicat o serie de steaguri distincte impodobite cu 13 stele proprii in cercuri sau, mai recunoscut astazi, intr-o cruce albastra de sare pe fond rosu. Confederatia a produs o gama larga de steaguri, desi cea mai cunoscuta se bazeaza fie pe al doilea Jack Confederat al Marinei, fie pe Steagul de lupta din Virginia de Nord. Crucea de Sud este un memento al modului in care cursul istoriei SUA ar fi putut fi foarte diferit. Si, desi nu pot ignora hotararile Curtii Supreme a SUA, legile din Florida, Georgia, Louisiana,     

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture,  accesati  pagina  noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.