Omul care studiaza raspandirea ignorantei

Omul care studiaza raspandirea ignorantei

Cum raspandesc ignoranta persoanele sau companiile cu interese personale si ascund cunostintele? Georgina Kenyon constata ca exista un termen care defineste acest fenomen.

  • Aceasta poveste este prezentata in colectia „Best of 2016” a BBC Future. Descopera mai multe dintre alegerile noastre. 

In 1979, o nota secreta din industria tutunului a fost dezvaluita publicului. Numita Propunerea pentru fumat si sanatate si scrisa cu un deceniu mai devreme de compania de tutun Brown & Williamson, a dezvaluit multe dintre tacticile folosite de tutunul mare pentru a contracara „fortele anti-tigari”.

Intr-una dintre cele mai relevante sectiuni ale lucrarii, analizeaza modul de comercializare a tigarilor catre publicul larg: „Indoiala este produsul nostru, deoarece este cel mai bun mijloc de a concura cu„ corpul de fapt ”care exista in mintea publicului larg. . Este, de asemenea, mijlocul de a stabili o controversa.

Array

Aceasta dezvaluire a starnit interesul lui Robert Proctor, un istoric al stiintei de la Universitatea Stanford, care a inceput sa aprofundeze practicile firmelor de tutun si modul in care au raspandit confuzia cu privire la faptul daca fumatul a cauzat cancer.

Tacticile tutunului mare pentru a ascunde faptele despre efectele nocive ale fumatului l-au determinat pe Robert Proctor sa creeze un nou cuvant (Credit: Getty Images)

Proctor a constatat ca industria tigaretelor nu dorea ca consumatorii sa cunoasca daunele produsului sau si a cheltuit miliarde ascunzand faptele efectelor fumatului asupra sanatatii. Aceasta cautare l-a determinat sa creeze un cuvant pentru studiul propagarii deliberate a ignorantei: agnotologie.

Provine din agnoza, cuvantul grecesc neoclasic pentru ignoranta sau „necunoscut” si ontologie, ramura metafizicii care se ocupa de natura fiintei. Agnotologia este studiul actelor voite pentru a raspandi confuzie si inselaciune, de obicei pentru a vinde un produs sau pentru a castiga favoarea.

„Am explorat modul in care industriile puternice ar putea promova ignoranta pentru a-si vinde marfa. Ignoranta este putere .

.. iar agnotologia se refera la crearea deliberata a ignorantei.

„Privind in agnotologie, am descoperit lumea secreta a stiintei clasificate si cred ca istoricii ar trebui sa acorde mai multa atentie acestui lucru”.

Nota din 1969 si tactica folosita de industria tutunului au devenit exemplul perfect de agnotologie, spune Proctor. „Necunoasterea nu este doar necunoscutul, ci si un truc politic, o creatie deliberata a unor agenti puternici care vor sa„ nu stii ”.”

Pentru a-l ajuta in cautarea sa, Proctor a apelat la ajutorul lingvistului UC Berkeley, Iain Boal, si impreuna au venit cu termenul – neologismul a fost inventat in 1995, desi o mare parte din analiza Proctor a fenomenului a avut loc in deceniile anterioare.

Act de echilibrare

Agnotologia este la fel de importanta in ziua de azi, pe cat era atunci cand Proctor a studiat ofuscarea faptelor despre cancer si fumat din industria tutunului. De exemplu, indoielile motivate politic au fost semanate cu privire la nationalitatea presedintelui american Barack Obama de mai multe luni de catre oponenti pana cand si-a dezvaluit certificatul de nastere in 2011. Intr-un alt caz, unii comentatori politici din Australia au incercat sa starneasca panica prin compararea ratingului de credit al tarii cu cel al Grecia, in ciuda informatiilor publice disponibile de la agentiile de rating care arata ca cele doua economii sunt foarte diferite.

Raspandirea ignorantei este la fel de relevanta astazi ca si cand Proctor si-a inventat termenul (Credit: Thinkstock)

Proctor explica faptul ca ignoranta poate fi adesea propagata sub masca unei dezbateri echilibrate. De exemplu, ideea comuna ca vor exista intotdeauna doua puncte de vedere opuse nu are ca rezultat intotdeauna o concluzie rationala. Acest lucru a fost in spatele modului in care firmele de tutun au folosit stiinta pentru a face produsele lor sa para inofensive si este folosit astazi de negatorii schimbarilor climatice pentru a argumenta impotriva dovezilor stiintifice.

„Aceasta„ rutina de echilibru ”le-a permis oamenilor tigari sau negatorilor de clima de astazi sa sustina ca exista doua parti ale fiecarei povesti, ca„ expertii nu sunt de acord ”- creand o imagine falsa a adevarului, deci ignoranta”.

De exemplu, spune Proctor, multe dintre studiile care leaga substantele cancerigene in tutun au fost initial efectuate la soareci, iar industria tutunului a raspuns spunand ca studiile pe soareci nu inseamna ca oamenii sunt expusi riscului, in ciuda rezultatelor negative asupra sanatatii la multi fumatori.

O noua era a ignorantei

„Traim intr-o lume a ignorantei radicale si minunea este ca orice fel de adevar strabate zgomotul”, spune Proctor. Chiar daca cunostintele sunt „accesibile”, nu inseamna ca sunt accesate, avertizeaza el.

„Desi pentru majoritatea lucrurilor acest lucru este banal – cum ar fi, de exemplu, punctul de fierbere al mercurului – dar pentru intrebari mai mari de importanta politica si filosofica, cunostintele pe care oamenii le au adesea provin din credinta sau traditie, sau din propaganda, mai mult decat oriunde altundeva.”

Cand oamenii nu inteleg un concept sau un fapt, sunt prada grupurilor de interese speciale care lucreaza din greu pentru a crea confuzie (Credit: Thinkstock)

Proctor a constatat ca ignoranta se raspandeste atunci cand, in primul rand, multi oameni nu inteleg un concept sau un fapt si, in al doilea rand, cand grupurile de interese speciale – cum ar fi o firma comerciala sau un grup politic – lucreaza din greu pentru a crea confuzie cu privire la o problema. In cazul ignorantei cu privire la tutun si schimbarile climatice, o societate analfabeta stiintific va fi probabil mai susceptibila la tacticile folosite de cei care doresc sa confunde si sa confunde adevarul.

Luati in considerare schimbarile climatice ca exemplu. „Lupta nu se refera doar la existenta schimbarilor climatice, ci daca Dumnezeu a creat Pamantul pentru ca noi sa-l exploatam, daca guvernul are dreptul sa reglementeze industria, daca ecologistii ar trebui sa fie imputerniciti si asa mai departe. Nu este vorba doar despre fapte, ci despre ceea ce este imaginat sa curga din si in astfel de fapte ”, spune Proctor.

Ne decidem

Un alt academic care studiaza ignoranta este David Dunning, de la Universitatea Cornell. Dunning avertizeaza ca internetul ajuta la propagarea ignorantei – este un loc in care toata lumea are sansa de a fi propriul expert, spune el, ceea ce ii face sa fie prada unor interese puternice care doresc sa raspandeasca in mod deliberat ignoranta.

„In timp ce unii oameni destepti vor profita de toate informatiile acum la doar un clic distanta, multi vor fi indusi in eroare intr-un fals sentiment de expertiza. Imi fac griji ca nu pierdem abilitatea de a ne hotari propria minte, ci ca devine si ea prea Este usor sa facem acest lucru. Ar trebui sa ne consultam cu ceilalti mult mai mult decat ne imaginam. Alte persoane pot fi si imperfecte, dar adesea opiniile lor merg mult spre corectarea propriilor imperfectiuni, deoarece propria noastra expertiza imperfecta ajuta la corectarea erorilor lor “. avertizeaza Dunning.

Solutiile candidatului american la presedintie, Donald Trump, care sunt fie nepracticabile, fie neconstitutionale sunt un exemplu de agnotologie, spune Dunning (Credit: Getty Images)

Dunning si Proctor avertizeaza, de asemenea, ca raspandirea intentionata a ignorantei este intensa in primarele prezidentiale americane de pe ambele parti ale spectrului politic.

„Donald Trump este exemplul evident evident in SUA, sugerand solutii usoare adeptilor care sunt fie nepracticabile, fie neconstitutionale”, spune Dunning.

Asadar, desi agnotologia si-a putut avea originea in perioada de glorie a industriei tutunului, astazi nevoia atat a unui cuvant, cat si a studiului ignorantei umane este la fel de puternica ca oricand.

Urmariti-ne  pe  Facebook ,  TwitterGoogle+LinkedIn si Instagram .