Omul care a descoperit era glaciara

Omul care a descoperit era glaciara

Urmati pe urmele tatalui glaciologiei. Tabarati pe ghetarul Unteraar din Elvetia, ascundeti pesterile glaciare – si evitati o groapa de marimea a trei terenuri de fotbal.

Elvetia, Alpii Bernezi, Unteraar, ghetarii

In estul Elvetiei Berneze, la 200 m deasupra ghetarului Unteraar, [Lauteraar Hut] (http://www.sac-zofingen.ch/huetten/lauteraarhuette) este situat in inima tarii ghetare elvetiene. Cu mai mult de 170 de ani in urma, tatal elvetian al glaciologiei, Louis Agassiz, a facut unele dintre primele masuratori ale miscarii glaciare ale campului de sub aceasta coliba ​​- devenind primul om de stiinta care a propus in mod oficial ideea ca o epoca de gheata trecuta a acoperit candva majoritatea Europei. Astazi, zona gazduieste excursionisti, alpinisti si excursionisti de zi cu speranta de a explora adanc in vale sau – ca in cazul meu – in ghetarul Unteraar in sine. (Eric Guth)

Elvetia, ghetarii, Unteraar

Eu insumi glaciolog dornic, am facut un pelerinaj pentru a-l onora pe Agassiz in 2011, campand la fel ca el, direct pe Unteraar.

Array

Suprafata unui ghetar poate fi alb orbitor, pur sau complet acoperita cu roci, asa cum este cazul Unteraar. Acest strat de roca, numit o morena mediala, indica faptul ca valea este compusa din material liber, sfaramicios, predispus la a fi taiat de gheata glaciara. In timp ce morena ofera exploratorilor ca Agassiz un loc uscat si greu de dormit, o morena mediana mare, precum cea de pe Unteraar, poate izola si gheata glaciara de dedesubt – ajutand la temperarea efectelor soarelui de vara, care a topit 2,5 km de ghetar de la sosirea lui Agassiz. Fara aceasta acoperire de protectie, cine stie cat de departe s-ar fi retras acest ghetar? (Eric Guth)

Ghetarul, Elvetia, Unteraar

Cand am urcat pe vale, am putut vedea pesteri de-a lungul marginii Unteraar, la fel cum am vazut de-a lungul marginii aproape tuturor ghetarilor pe care i-am explorat de-a lungul anilor. O fereastra uimitoare, efemera, in sistemul de instalatii sanitare altfel inaccesibil al ghetarului, pesterile ghetare sunt formate din cantitatile mari de apa topita care cioplesc deschiderile din gheata, alimentand lacurile sub-glaciare pe masura ce apa se filtreaza catre roca de baza de dedesubt. In ciuda frumusetii pesterilor, nivelurile lor scazute de lumina pot reprezenta o problema pentru fotografie (deoarece expunerile depasesc adesea 10 secunde, nu intru niciodata intr-o pestera fara trepied). Intrarile in pestera, precum cea prezentata aici, ofera adesea cele mai bune situatii de iluminare, deoarece permit luminii naturale sa lumineze lumea altfel obscura din interior.

(Eric Guth)

Unteraar, Elvetia, ghetar

Aceasta groapa masiva langa capatul estic al Unteraar este un semn clar – si potential periculos – ca o mare cantitate de apa curge sub gheata. Cand iesirea pentru cantitati mari de scurgeri este blocata, se pot forma lacuri sub-glaciare, adesea vizibile de la suprafata printr-o umflatura indicativa in gheata. Cand apa in cele din urma se elibereaza in ceea ce islandezii si glaciologii au numit deopotriva un jokulhlaup (incalcarea unui baraj glaciar), cavitatea formata de fostul lac subglaciar nu se mai poate mentine. Ca rezultat, se formeaza o groapa – ca aceasta pe Unteraar, care acopera aria a trei sau patru terenuri de fotbal (aproximativ 25.000 mp). Dolina in sine creeaza un mediu foarte instabil pentru cineva care face drumetii la suprafata; dar si mai periculos: valul brusc de apa dintr-un jokulhlaup poate inunda vaile si distruge proprietatile din aval. (Eric Guth)

Elvetia, ghetar

Strecurand fundul Barajului Spitallamm, o panglica de apa rece si gri topita conecteaza Grimselsee (Lacul Grimsel) la Valea Hasli adiacenta. Cantitati mari de topire de vara lubrifiaza roca de baza si pot initia miscarea ghetarilor. Barajul Spitallamm, impreuna cu barajul adiacent Seeuferegg, situat la 5,5 km est de varful ghetarului Unteraar, retine in prezent 400.000 de metri cubi de apa topita generata doar de aceasta vale glaciara. Datorita pierderii glaciare crescute de la temperaturile de vara din ce in ce mai calde, nivelurile rezervoarelor din zona au atins apogeul in ultimii ani. Un avantaj: ofera multa apa si electricitate Elvetiei in ansamblu si, in special, vaii Hasli de sub baraj. (Eric Guth)

Elvetia, ghetarul, Unteraar

Pe langa inregistrarea miscarii orizontale a ghetii, Agassiz a masurat miscarea verticala. Sanatatea unui ghetar nu este determinata doar de cat de mult avanseaza sau se retrage de-a lungul anilor, ci – cu atat mai mult – de grosimea sa generala. Cand clima este mai calda, mai multa gheata curge de la sursa din amonte in altitudinile inferioare (si mai calde), unde ghetarul va deveni cel mai subtire ((da)). In anii 1850, in timpul apogeului lucrarilor lui Agassiz, Unteraar era cu 56 m mai gros decat in ​​prezent, conform [cercetarii Swiss National Science Foundation] (http://www.geography.unibe.ch/content/e9500/e10031/e13657 /e14587/e16681/e16703/climdyn_2008_steiner_et_al_eng.pdf). Semnele fostei circumferinte ale ghetarului pot fi citite pe stancile de mai sus: urmele de zgarieturi si suprafetele lustruite ofera un instantaneu al directiei si fortei ghetarului in timpurile anterioare; rocile incorporate in Unteraar actioneaza ca un smirghel pe masura ce se misca in aval, stergand tot ghetarul odata acoperit. Aceasta scara, construita langa Cabana Lauteraar, coboara acum mai mult de 200m pana la ghetarul de dedesubt. Este prelungit la fiecare cativa ani pentru a face fata pierderilor crescute de gheata. (Eric Guth)

Elvetia, Unteraar, ghetarii

Deseurile provenite de la sondaje glaciare recente raman la suprafata Unteraar. Continuand activitatea lui Agassiz, glaciologii din intreaga lume efectueaza masuratori sistematice ale modului in care ghetarii se schimba in timp. Aceasta bobina de sarma care coboara in gheata este proiectata pentru a detecta grosimea glaciara: o sarcina este instalata chiar sub suprafata ghetii si timpul necesar pentru ca sunetul exploziei sa revina la dispozitivul atasat la bobina evalueaza ghetarul adancime. (Eric Guth)

Elvetia, ghetarii, Unteraar

Nascut in 1807 in satul elvetian Motier, Agassiz si-a prezentat descoperirile despre miscarea glaciara intr-un moment in care putini oameni de stiinta au considerat vreodata ca multe parti ale Europei au fost odata ingropate sub gheata. Terenul in care se afla acum orasul Neuchatel, la 100 km vest de sursa ghetarilor din Elvetia centrala, a fost inghetat in ultima era glaciara. Acum, este un oras fermecator pe malul lacului Neuchatel si un punct de acces catre Alpii Elvetieni si ghetarul Unteraar. Acest bust al lui Agassiz se afla pe holul [Universitatii din Neuchatel] (www2.unine.ch), unde a studiat si, mai tarziu in viata, a predat glaciologia uneia dintre primele generatii de oameni de stiinta glaciare. (Eric Guth)