Offa’s Dyke: „pamantul nimanui” nemarcat al Marii Britanii

Offa’s Dyke: „pamantul nimanui” nemarcat al Marii Britanii

(Credit de imagine:

Oliver Smith

)

In 2020, Covid-19 a vazut Dyke-ul lui Offa din nou de la secole de somn, cu blocaje in Anglia si Tara Galilor, ceea ce inseamna ca frontiera a fost efectiv inchisa pentru prima data in secole.

T

Vechile reguli erau simple. Legenda spune ca fiecare englez gasit la vest de dig a fost spanzurat. Fiecare galez care se aventura la est de dig avea urechile taiate.

Digul in cauza este Offa’s Dyke, un terasament vechi de 1.200 de ani care se intinde pe lungimea frontierei Anglia-Tara Galilor. La fel ca Zidul lui Hadrian, Marele Zid al Chinei (si, gandindu-ne la asta, Zidul din Jocul Tronurilor), Diga lui Offa a impartit pamanturile. A marcat un prag intre anglo-saxoni si celti, campii si munti, viata si moarte, urechi si fara urechi.

Dar, spre deosebire de Zidul lui Hadrian si Marele Zid al Chinei, nu mai este mult de vazut. Astazi, papadia si urzica incoltesc acolo unde odinioara se ridicau creneluri. Generatii de oi au calcat pe dig. Acum este doar o mica umflatura – un sughit pe campuri. Daca o armata invadatoare ar trece-o astazi, cel mai bun lucru pe care l-ai putea spera este sa treaca peste dig si sa plece acasa cu o glezna entorsa.

Array

Sau poate o sangerare nazala.

Calea Dyke Offa, de 177 de mile, merge de la Chepstow in Tara Galilor de Sud pana la Prestatyn in Tara Galilor de Nord (Credit: James Osmond / Getty Images)

Mergeam pe o sectiune din Offa’s Dyke Path, o poteca lunga de 285 km care parcurge sectiunile ruinate ale digului si tese in si din Anglia si Tara Galilor, ca un ac care coase o cusatura. Fiind partial galeza si partial engleza, am avut multa vreme o afinitate cu aceasta cale mongrel – am parcurs multe parti ale ei de-a lungul anilor. Unele dintre potecile Marii Britanii pasesc eroic prin peisaj, dar Calea digului Offa pare sa se ciocneasca indecis intre cele doua tari, de parca ar fi cautat ceva ce nu gaseste niciodata.

Vara aceasta am urmat sectiunea Wye Valley din sudul Tarii Galilor. Peste doua zile am trecut prin padurile in care rasareau broaste de broasca sub stejari stravechi; dealuri inalte unde pasiti si iesiti din nori josi; livezile de cidru linistite dar pentru bubuitul caderii merelor. Intr-una din partile mele preferate, calea trece pe amvonul Diavolului – un afloriment stancos la marginea Angliei – unde legenda spune ca Satana insusi va predica, incercand sa-i ispiteasca pe calugarii din Tintern Abbey peste rau, in Tara Galilor. Pentru mine, ambele parti pareau ceresti in soarele diminetii.

La fel ca digul in sine, granita Anglia-Tara Galilor este in mare parte invizibila. Privind o harta, am putut sa o vad urmand rauri si paraie, boltind peste gardurile gradinii. Mai la nord, granita este mai rautacioasa. Trece printr-un club de fotbal profesionist, intra pe fairway-ul unui teren de golf si isi coteste drumul printr-o parcare de pub. Pentru excursionistii de pe Calea digului Offa, mersul cu aceasta granita este mai degraba ca mersul cu un caine: uneori troteaza ascultator alaturi de tine, alteori dispare intr-un tufis.

Totusi, stii ca este intotdeauna undeva in apropiere, tinandu-te companie.

Calea leaga trei zone de o frumusete naturala remarcabila si traverseaza granita Anglia-Tara Galilor de peste 20 de ori (credit: Joe Daniel Price / Getty Images)

Anul acesta a vazut aceasta tara de granita adormita aruncata in lumina reflectoarelor. Anglia si Tara Galilor au impartasit un singur set de legi inca din secolul al XVI-lea (printre altele, impartasesc si o federatie de politie si o echipa de cricket). Dar de-a lungul Covid-19 au luat drumuri separate. In iunie si iulie – deoarece primul blocaj a fost initial usurat in Anglia, autoritatile galeze au fost mai prudente, aplicand un set de reguli mult mai stricte pentru mai mult timp. Politia galeza a emis amenzi vizitatorilor care treceau din Anglia. Semne de casa – „Tara Galilor este inchisa, du-te acasa!” – a aparut pe marginea drumului. Din nou, in octombrie si noiembrie, Tara Galilor si Anglia au aplicat blocaje in momente diferite, politia chiar stabilind puncte de control la granita. In 2020, o granita a carei porozitate fusese data de multa vreme ca fiind garantata a fost, in diferite puncte, inchisa efectiv. Exista, probabil,

S-ar putea sa va intereseze si:

• Mica tara dintre Anglia si Scotia

• Insula britanica care nu se afla in Marea Britanie

• Orasul britanic cu a treia „nationalitate”

In dezbaterea politica din jurul Covid-19 a intrat Offa’s Dyke. Unii pe retelele de socializare au apelat la „reconstruirea digului lui Offa” pentru a opri sosirea infectiilor din Anglia. Cu unii din Anglia impiedicati sa viziteze familia peste granita din Tara Galilor, cativa s-au referit la dig ca „Zidul Berlinului”. Nu este prima data cand digul este politizat: cu ani inainte, atunci premierul David Cameron a numit Offa’s Dyke „linia dintre viata si moarte”, referindu-se la Serviciul National de Sanatate din Tara Galilor.

“Frontierele au aceasta capacitate de a fi manipulate in directii diferite”, a spus Howard Williams, profesor de arheologie la Universitatea Chester si editor al The Offa’s Dyke Collaboratory. „Digul a fost armat – dar realitatea este o poveste mult mai complexa.”

Muntii negri pitoresti se intind pe granita dintre sud-estul Tarii Galilor si Anglia (Credit: Chris Griffiths / Getty Images)

Williams lucreaza in Anglia si locuieste in apropiere in Tara Galilor: a facut naveta peste Offa’s Dyke si frontiera inainte de Covid-19 si a asistat direct la abordarile diferite ale blocarii celor doua tari.

El insista ca Offa’s Dyke nu este o analogie utila pentru vremurile moderne: nu in ultimul rand pentru ca nu a fost construita niciodata pentru a separa Anglia de Tara Galilor. Cel mai probabil a fost construit in secolul al VIII-lea de Offa, regele Merciei (in actualele regiuni Midland), ca aparare impotriva diferitelor regate galeze din vest. Poate ca ar fi avut metereze din lemn, cu plante spinoase crescand intr-un sant de dedesubt. Se speculeaza ca a fost folosit pentru a controla comertul si a percepe taxe. Dar Howard crede ca digul a fost in primul rand o declaratie a puterii lui Offa fata de propriii sai supusi mercieni – o traditie continua a conducatorilor care construiesc ziduri pentru a se potrivi agendelor politice.

„Offa incearca sa se faca sa para un imparat roman”, a spus Williams. „Este ca si cum ar spune:„ Fa din nou Mercia mare! ” .

Nu exista nicio sectiune din Calea digului Offa mai mare decat Muntii Negri, o excursie de aproximativ o zi spre nord-vest de Valea Wye. Aici, frontierele Angliei si Tarii Galilor ating atingerea creastei unei creste montane, ca si cum cele doua tari ar fi placi tectonice care se ciocnesc si se ridica din tara.

Pentru aproximativ 14 km, poteca in sine marcheaza granita. M-am indreptat spre nord: cizmul stang in Tara Galilor, cizmul drept in Anglia. Ultimele randunici de vara s-au aruncat prin aerul rece de munte si poneii salbatici au sarit in jurul ericii. Din aceste inaltimi de vant, veti obtine o perspectiva asemanatoare zeului asupra ambelor natiuni. La est se afla Anglia, cu panza de garduri vii, un puseu de combine, dealurile Herefordshire care au inspirat cadentele lui Edward Elgar. Iar spre vest se aflau Balizele Brecon pe ale caror varfuri fara copaci se inabusa furtunile; o gama care parea sa mormaie din miturile antice galeze.

In acest an, cele doua tari au aplicat blocaje in momente diferite, politia galeza acordand amenzi vizitatorilor care trec din Anglia (Credit: Oliver Smith)

M-am intors pe Pamant in micul oras de piata Hay-on-Wye (mai ales in Tara Galilor, desi supermarketul local este in Anglia), cufundat intr-o cutie a dealurilor. Un localnic mi-a spus ca unul sau doi rezidenti se furisasera peste granita pentru a vizita puburile englezesti. Dar cand am vizitat la sfarsitul lunii august, pub-urile galezesti tocmai se redeschisera, iar turistii se intorsesera. M-am oprit sa-mi odihnesc picioarele si sa iau o halba.

Deocamdata, atat Anglia, cat si Tara Galilor se vor confrunta cu restrictii mai stricte in perioada de Craciun. Dar dincolo de coronavirus, se pare ca Offa’s Dyke va aparea din nou in discursul politic. Desi popularitatea nationalismului galez ramane mult in urma omologului sau scotian, un sondaj realizat de YouGov anul trecut arata sprijinul pentru o crestere independenta a Tarii Galilor – cu o aprobare puternica in special in randul tinerilor. A merge astazi pe Calea digului Offa inseamna sa parcurgi cea mai lunga si cea mai veche cusatura din uniunea Regatului Unit – cusatura a carei rupere ar insemna desfacerea finala si totala. In prezent, este sub mai multa tensiune decat in ​​orice moment din memoria recenta.

Totusi, calea spre nord de la Hay-on-Wye la Knighton se simtea departe de aceste consideratii. Este indepartat de guvernele din Westminster si Cardiff Bay si adesea nu exista semnal de telefon pentru a verifica dezbaterile pe retelele de socializare. Era greu sa ne gandim la un loc mai linistit decat aceste paduri intunecate si rauri lente de la marginea a doua tari. Se simtea inca ca un pamant al nimanui: un loc arunca adesea o privire pe fereastra masinii pe drumul catre alta parte.

Orasul de piata Haye-on-Wye se afla mai ales in Tara Galilor, desi supermarketul local se afla in Anglia (Credit: Mark Williamson / Getty Images)

La iesirea din Hay-on-Wye, l-am intalnit pe Chris Stuart, un celebrant civil la inmormantari, din Worcester, la aproximativ 50 km est de granita. El este un veteran al cararilor pe distante lungi si venise in weekend pentru a revedea traseul cucerit cu ani inainte. Am fost de acord ca apelul de a merge pe Calea digului Offa nu este niciodata sigur in ce tara va aflati.

“Este ciudat pentru ca pentru 50 de metri esti in Anglia, pentru 50 de metri esti in Tara Galilor”, a spus el. Dar Stuart crede, de asemenea, ca exista o alta divizie in joc. „Cand iesiti pe jos pe peisaj si intalniti pe cineva, ei vorbesc cu voi – dar odata ce ajungeti in orase, exista excursionisti de zi; nu vor sa se angajeze. Calea are propria camaraderie. ”

Mi-am luat ramas bun de la Stuart, un englez care se simte viu cand merge pe dealurile verzi din Tara Galilor. Si in apropiere ma astept sa fie galezi pe traseu, ascultand cantecul pasarilor din Anglia, cu urechile inca lipite.

Locuri care nu apartin este un serial BBC Travel care patrunde in partea jucausa a geografiei, ducandu-va prin istoria si identitatea anomaliilor geo-politice si a locurilor de-a lungul drumului.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.