Oamenii regandesc metodele de executie

Oamenii regandesc metodele de executie

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Injectia letala a pus capat executiilor macabre din trecut. Dar dupa un sir de decese batute, umanitatea sa este pusa sub semnul intrebarii. Exista o alta optiune?

W

Avertisment: Aceasta poveste contine detalii despre metodele de executie pe care unii cititori le-ar putea gasi ingrijoratoare. 

Ultimele sale cuvinte au fost „Te iubesc”, urmate de o rugaciune musulmana. Apoi Charles Brooks Jr – un criminal condamnat – si-a indreptat privirea de la prietena sa si a simtit cum moartea se strecoara.

Statea intins pe o targa alba, imbracat din cap pana in picioare in stilul tipic al anilor 80, inclusiv pantaloni aurii si o camasa cu toti nasturii deschisi. Avea o linie intravenoasa intr-un brat si medicii pluteau in apropiere. Barbatul ar fi putut fi bolnav de spital.

In schimb, ultimele sale momente au fost petrecute in camera mortii la o inchisoare din Texas. Era in 1982 si aceasta a fost prima data cand injectia letala a fost folosita pentru a ucide un criminal in Statele Unite. 

Inainte de acest moment de pionierat, modul de executie preferat al natiunii era scaunul electric, care este astazi considerat pe larg drept tortura. A fost atat de violent, incat uneori globii oculari ai victimei ieseau si se odihneau pe obraji. Da foc in mod regulat parului, conducand gardienii la stingatoarele din apropiere, pentru orice eventualitate.

Injectia letala a fost considerata mai amabila si mai avansata din punct de vedere tehnologic, fara sange si fara tipete. Un martor la moartea lui Brooks a spus ca pur si simplu a cascat si a ridicat stomacul. Cateva minute mai tarziu, un doctor a spus „il pronunt pe om mort”.

S-ar putea sa va placa si:

• „Genele mele m-au facut sa o fac”

• Sunt tragatori in masa bolnavi mintal?

• Mitul din spatele pedepselor lungi de inchisoare

Pana in prezent, metoda este prima alegere in fiecare stat american in care pedeapsa capitala este legala. Dar s-ar putea sa nu fie atat de pasnic pe cat pare. Problema este ca nimeni nu a verificat efectiv.

Array

Nu au existat cercetari sau testari de niciun fel.  

Betty Lou Beets a fost condamnata pentru uciderea celui de-al cincilea sot in 1985 si a fost executata prin injectie letala in 2000 (Credit: Getty Images)

In 2005, cand au avut loc deja peste o mie de decese prin injectie, o echipa de oameni de stiinta a decis sa arunce o privire. Condusi de Leonidas Koniaris, chirurg cu sediul in Indiana, Indianapolis, au studiat dosarele de executie din Texas si Virginia si au descoperit ca 44% dintre detinuti ar fi putut fi constienti de moartea lor – si probabil cu dureri agonizante. Nu au reusit sa se zvarcoleasca sau sa tipe, deoarece cocktailul toxic contine un paralizant muscular.

Cercetarile ulterioare au aratat ca unul dintre medicamente, care trebuia sa opreasca inima, nu functiona. „Ceea ce vine unul pe baza datelor este aceasta concluzie foarte, foarte tulburatoare, ca mecanismul mortii a fost sufocarea”, spune el. „Este un scenariu de cosmar. Daca faceti un pas inapoi, ati putea spune ca tocmai ne-am indepartat de metodele vizuale brutale de a ucide oameni. ” Desi majoritatea americanilor sunt de acord cu pedeapsa cu moartea, foarte putini cred ca ar trebui sa doara.

Acum, o lipsa continua de droguri de executie a determinat unele state sa experimenteze alternative. Drept urmare, au fost batute mai multe executii, inclusiv una in care barbatul ar fi durat doua ore si 640 de gafai inainte de a muri. Este sigur sa spunem ca injectia letala este in criza.

Exista o optiune mai umana?

Timp de mii de ani, executia a fost un spectacol care trebuie savurat de public. De la inecarea oamenilor in saci cu animale, pana la scoaterea plamanilor prin spate, omenirea parea sa nu aiba lipsa de idei imaginative – si putine calme morale cu privire la adoptarea lor.

Timp de mii de ani executiile au fost un spectacol public (credit: Getty Images)

In Persia antica, exista „scapism”, in care victima era infipta intre doua barci cu vasle – una peste alta, cu bratele si picioarele persoanei scoase – apoi acoperite cu lapte si miere si lasate sa fie mancate in viata de paraziti. Intre timp, un calator care viziteaza Delhi, India, in secolul al XIV-lea, a raportat ca elefantii au fost instruiti sa taie prizonierii in bucati folosind lame atasate de coltii lor.

Ghilotina

Cu toate acestea, interesul pentru pedeapsa capitala mai umana este de sute de ani in devenire. Miscarea a inceput in 1789, odata cu introducerea ghilotinei.

In acea perioada, Revolutia Franceza tocmai incepea, iar sefii nobililor parizieni incepeau sa se rostogoleasca. Dupa o serie de executii sangeroase, extrase – uneori erau necesare cateva lovituri de topor – era clar ca procesul avea nevoie de o oarecare modernizare. 

Intra Joseph-Ignace Guillotin, un medic care a fost hotarat ca executiile ar trebui sa fie conduse mai uman. El a sugerat sa foloseasca in schimb ghilotine, laudandu-se intr-un discurs „Acum, cu masina mea, ti-am taiat capul dintr-o clipita si nu o simti niciodata”. Ulterior au fost numiti dupa el, desi el nu i-a inventat de fapt.  

Ghilotina a implicat un cutit inclinat, suspendat peste victima printr-un cadru de lemn. Unele modele au prezentat si un cos de colectie pentru cap. S-a dovedit a fi mai rapid si mai fiabil decat decapitarea manuala, datorita greutatii lamei.

Deci, cat de uman este? Soarecii de laborator pot oferi cateva indicii, deoarece decapitarea este o modalitate standard de a-i ucide pentru anumite tipuri de experimente, folosind mici ghilotine.

Cea mai raspandita forma de executie de astazi este suspendata (Credit: Getty Images)

Un studiu din 1975 a raportat ca semnele de constientizare constienta au persistat intre noua si 18 secunde dupa decapitarea animalelor. Acest interval de timp a fost demonstrat si de la alte animale, deci ar putea fi un proxy rezonabil pentru oameni.

Agatat

Decapitarea este practicata inca in prezent, in special in Arabia Saudita, unde 146 de persoane au fost executate prin decapitare in 2017. Dar de departe cea mai raspandita forma de executie de astazi este suspendata.

Exista doua moduri in care se realizeaza acest lucru: „picatura scurta” si „picatura lunga”. Dupa cum sugereaza si numele, primul implica scaderea persoanei de la o inaltime mai mica si duce la moarte prin sufocare. Acest lucru este considerat in general extrem de dureros.

Se considera ca „picatura lunga” este optiunea mai umana. In scenariul „cel mai bun caz”, coarda va rupe al doilea os de pe gatul victimei. „Fractura spanzuratorului”, de asemenea, distruge maduva spinarii, determinand scaderea tensiunii arteriale la zero in mai putin de o secunda. De obicei, victima isi pierde cunostinta imediat, desi poate dura pana la 20 de minute pana cand inima nu mai bate.

Moartea de catre echipa de executare a fost folosita de sute de ani (Credit: Getty Images)

Prinderea este ca metoda necesita calcule scrupuloase. Daca picatura este prea lunga, capul persoanei se va curata. Daca este prea scurt, se vor ineca. „Din experienta mea exista atat de multe erori de administrare incat, chiar daca o metoda ar trebui sa functioneze teoretic, din cauza erorilor sau incompetentei, se intampla greseli”, spune Megan McCracken de la Clinica de pedeapsa cu moartea de la UC Berkeley. Nimeni nu a fost spanzurat in SUA din 1996.

Pluton de executie

Desi este adesea asociat cu razboiul si crimele militare, moartea de catre echipa de executare a fost recent adoptata de statul Utah ca o rezerva si este deja utilizata in mod obisnuit in Coreea de Nord.

In setul tipic, un criminal este legat de un scaun cu o gluga deasupra capului. Apoi cinci trageri anonimi trag focuri in piept. Un pistol contine un gol.

In 1938, acelasi stat a folosit metoda pentru a executa un barbat de 40 de ani, John Deering, care a fost condamnat pentru crima. A luat decizia neobisnuita de a se conecta la o electrocardiograma in timp ce se intampla, asa ca avem o idee despre cat de rapid functioneaza metoda.  

Monitorul a dezvaluit ca inima lui Deering a incetat sa mai bata la doar 15 secunde dupa ce a fost lovita. Este imposibil sa stim sigur cat timp a suferit, dar inca o data rozatoarele pot oferi cateva indicii. Un studiu din 2015 al arestarilor cardiace la sobolani sugereaza ca acestea sunt de obicei urmate de o crestere a activitatii creierului care dureaza aproximativ 30 de secunde, ceea ce poate explica de ce cei care au supravietuit experientelor de aproape moarte raporteaza sentimente de constientizare sporita. Atunci lumea se intuneca.  

Scaun electric

Scaunul electric a fost inventat mai intai ca o alternativa mai umana la agatare. La fel ca ghilotina si injectia letala, a fost vazuta ca fiind civilizata si stiintifica. Totul a inceput cu un raport ingrozitor comandat de statul New York in 1887, care a evaluat 34 de modalitati de a ucide un om.

La fel ca ghilotina si injectia letala, scaunul electric a fost vazut initial ca o forma civilizata si stiintifica de executie (Credit: Getty Images)

Unul dintre autorii sai, un medic stomatolog, si-a amintit ca a auzit despre un muncitor la docul beat care atinsese un generator electric cu cativa ani inainte si a murit instantaneu. El a venit cu ideea scaunului electric, care a fost folosit pentru a expedia un ucigas de topor doar trei ani mai tarziu.

Faza lunii de miere nu a durat mult. Curand a devenit clar pentru public ca aceste decese au fost adesea dezordonate si atrase, scaunele capatand porecle precum „Gruesome Gertie” si „Sizzling Sally”. Noua state americane au pastrat metoda ca o rezerva, desi acest lucru este controversat.

Hipoxie cu azot

Ceea ce ne aduce la ultima idee: „Hipoxia cu azot”, care presupune inlocuirea aerului cu un gaz inert precum azotul sau heliul. Mai intai a castigat tractiunea dupa un documentar de la BBC prezentat de fostul deputat conservator Michael Portillo. In Cum sa ucizi o fiinta umana, el a declarat ca metoda este „un dispozitiv perfect de ucidere”.

Pentru inceput, aerul este oricum 78% azot, deci este usor de luat. Metoda este, de asemenea, o moarte surprinzator de rapida. Un studiu din anii 1960 a constatat ca voluntarii care respira azot pur si-au pierdut cunostinta in aproximativ 17-20 de secunde. Pe baza studiilor pe animale, se crede ca ar fi incetat sa respire dupa trei secunde.

De mult timp exista un interes pentru metode mai umane de pedeapsa capitala (Credit: Getty Images)

Si datorita unei ciudatenii de biologie este aparent nedureroasa. Asta pentru ca organismul nu poate detecta efectiv lipsa de oxigen – doar un exces de dioxid de carbon, care acidifica sangele si provoaca senzatia de durere in picioare dupa exercitii. Aceasta inseamna ca nu simte sufocare.

Deci, ce simti?

John Levinson, cardiolog si pilot cu sediul in Boston, Massachusetts, are cateva idei. Cu cativa ani in urma, el isi zbura apreciatul avion Mooney la 7 km, o inaltime la care atmosfera Pamantului este mai subtire si pilotii trebuie sa foloseasca oxigen suplimentar.

Apoi a facut ceva riscant: a inclinat un colt al mastii si a continuat sa respire. „Dupa aproximativ 30 de secunde m-am simtit cu adevarat ciudat”, spune el. „Nu am avut halucinatii, nici durere, nici confuzie, ma simteam ciudat. Nu era ca alcoolul sau orice alta substanta de genul acesta ”.

Simptomele subtile ale hipoxiei il fac deosebit de mortal pentru pilotii de la mare altitudine, care pot sa nu recunoasca faptul ca ceva nu este in regula. Se crede ca a revendicat viata unui barbat la inceputul acestui an, care a aparut inconstient in micul sau avion inainte de a disparea peste Golful Mexicului.

„Cand vine vorba de executie, cred ca oamenii trebuie sa inteleaga ca pedeapsa cu moartea nu este un act uman”. – Robert Dunham (Credit: Getty Images)

In cazul lui Levinson, el zbura cu instructorul sau, care ar fi dus avionul in siguranta in caz ca ar fi iesit. Ideea a fost sa obtina o idee despre cum este hipoxia, astfel incat sa poata recunoaste cand se intampla in viitor. Ani mai tarziu, in timp ce zbura cu sotia sa, a inceput sa aiba acelasi sentiment ciudat. El a recunoscut-o imediat si si-a fixat o cotitura in linia de oxigen inainte ca cineva sa fie ranit.

Trei state americane au autorizat acum metoda ca o rezerva. Dar este aceasta doar o alta greseala?

Robert Dunham, un litigant si directorul executiv al Centrului de Informare a Pedepsei cu Moartea, crede cu siguranta ca este asa. „Asociatia Medicala Veterinara Americana si Protectia Mondiala a Animalelor spun ambele ca hipoxia cu azot este inadecvata pentru eutanasia veterinara”, spune el. “Nu este rapid asa cum a fost anuntat – pisicile si cainii sunt constienti de moartea lor iminenta inainte de a-si pierde cunostinta si dureaza cel putin sapte minute pentru a ucide un porc”.

Una dintre problemele principale este ca metoda se bazeaza pe cooperarea prizonierului: daca isi tin respiratia sau respiratia este prea superficiala, ar putea dura mult mai mult sa-i omoare. „Inteleg, desigur, teoria din spatele ei, care sugereaza ca ar fi o metoda umana”, spune McCracken. „Dar asta este departe de modul in care ar fi efectiv realizat intr-o camera de executie”.

Potrivit lui Dunham, este foarte probabil ca victima sa fie anesteziata mai intai. Si acest lucru ne aduce inapoi la problemele cu care se confrunta injectia letala: nicio companie farmaceutica nu doreste ca medicamentele sale utilizate sa omoare oameni.

„Problema cheie pe care o au Statele Unite este ca nu vor aspectele groaznice sau viscerale ale pedepsei capitale. Vrea ca prizonierul sa fie executat, dar nu vrea ca pe constiinta sa ucida brutal pe cineva. Aceasta este o contradictie interna ”, spune el.

„Cand vine vorba de executie, cred ca oamenii trebuie sa inteleaga ca pedeapsa cu moartea nu este un act uman”.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.