Oamenii pierduti in timp

Oamenii pierduti in timp

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cum este sa-ti pierzi memoria dupa leziuni cerebrale, abuz de droguri sau sex energic? Christian Jarrett relateaza despre cauzele si consecintele ciudate ale amneziei.

Dupa un accident de masina, pacienta a raportat ca amintirile ei erau sterse in fiecare noapte.

Intr-o dimineata din 2008, Naomi Jacobs, pe atunci 32 de ani, s-a trezit fara sa-si aminteasca de cei 17 ani anteriori. Este ca si cum amintirile abuzului de droguri, falimentului si lipsei de adapost i-ar fi fost sterse din minte. De fapt, ea spune ca ultima ei amintire a fost sa mearga sa doarma cand era adolescenta in patul supraetajat pe care obisnuia sa o imparta cu sora ei si sa se gandeasca la viitorul ei examen de franceza.

Opt saptamani mai tarziu amintirile ei s-au intors, dar inainte de a le face, Jacobs spune ca a trebuit sa negocieze lumea secolului 21 ca pe sine de 15 ani. Aceasta a insemnat sa invete sa foloseasca tehnologii „noi”, cum ar fi telefoanele inteligente, dar cel mai provocator dintre toate, a insemnat sa se impace cu faptul ca avea un fiu de 10 ani.

Povestea incredibila a lui Jacobs este relatata in viitoarea ei carte Fata uitata si o puteti auzi vorbind in acest interviu de la BBC.

Mintile despicate

Din perspectiva medicala, pierderea memoriei lui Jacobs este considerata a fi un caz de amnezie disociativa.

Array

Aceasta inseamna ca nu exista nicio explicatie fiziologica pentru motivul pentru care a pierdut temporar amintiri in valoare de 17 ani. In schimb, uitarea este psihologica (sau „psihogena”), posibil cauzata de stresul si traumele recente sau istorice. In concordanta cu aceasta, Jacobs spune ca nu numai ca isi pierduse afacerea si abuzase de droguri in acei ani uitati, dar a fost violata la sase ani, iar un iubit a incercat sa o sugrume cand avea 20 de ani.

Amnezia disociativa este un diagnostic controversat. Unii cercetatori, precum psihiatrul Harvard Harrison Pope, contesta faptul ca exista cu adevarat. Ei subliniaza ca nu exista referinte istorice la starea anterioara anului 1800. Alti sceptici propun ca tulburarile disociative (inclusiv tulburarea de identitate disociativa, cunoscuta anterior ca tulburare de identitate multipla) nu sunt atat o strategie automata de coping declansata de traume, ci mai degraba mai mult o consecinta a asteptarilor pacientilor cu privire la modul in care ar trebui sa se comporte, determinata partial de sugestiile terapeutilor si de reprezentarile fictive ale bolii.

Completand aceasta imagine, persoanele diagnosticate cu tulburari disociative au, de obicei, si diagnostice de tulburari de personalitate si instabilitati emotionale. De asemenea, au tendinta de a obtine un scor ridicat in ceea ce priveste sugestibilitatea si pronatatea fanteziei.

In momentul pierderii memoriei, Jacobs studia psihologia, care ar fi putut-o expune la idei despre traume si functionarea memoriei. Intr-un interviu pentru Sunday Times, ea spune ca are „o mare veneratie” pentru minte. „Stiu ca felul meu de a face fata traumei este ca mintea mea sa se imparta”, adauga ea.

Puterea asteptarilor unui pacient pare cu siguranta sa stea in spatele unui alt caz izbitor. Dupa un accident de masina, pacienta a raportat ca amintirile ei erau sterse in fiecare noapte. Acesta este un simptom care nu are niciun sens fiziologic, ci tocmai ceea ce se intampla cu personajul lui Drew Barrymore dupa un accident in filmul 50 First Dates, lansat in 2004. In mod crucial, atunci cand cercetatorii au pacalit-o pe pacienta, testand-o pe materialul din care credea ca provine din in aceeasi zi, dar a fost cu adevarat din ziua precedenta, performanta ei nu a fost afectata. Cercetatorii nu cred ca femeia – un fan al lui Drew Barrymore – era inselatoare (desi alti experti sunt mai sceptici), dar cred ca manifestarea amneziei sale psihogene a fost probabil influentata de reprezentarea pierderii de memorie din film.

Aceste cazuri de amnezie psihogena sau disociativa sunt relativ rare. Mai frecventa este amnezia organica, de tipul cauzata de deteriorarea creierului sau de boli neurologice, cum ar fi accidentul vascular cerebral. Cand acest tip de pacienti sunt prezenti la clinica, problema lor nu este de obicei faptul ca au uitat episoade din trecutul lor sau ca si-au pierdut identitatea; este ca sunt incapabili sa-si formeze noi amintiri.

Blocat in prezent

Asa-numita „amnezie anterograda” de acest fel este de obicei cauzata de deteriorarea hipocampului – o structura adapostita in fiecare dintre lobi temporali (langa urechi) care joaca un rol important in memorie. Probabil cel mai studiat amnezic este regretatul Henry Molaison. Un chirurg a indepartat parti mari ale hipocampilor (si amigdalelor sale) ca parte a unui tratament radical pentru epilepsia sa, efectuat in 1953. Procedura a oprit convulsiile, dar l-a lasat permanent blocat in prezent.

Desi isi cunostea identitatea si isi putea aminti cateva episoade din trecut, majoritatea noilor sale amintiri nu au durat niciodata mai mult de cateva secunde. Brenda Milner, care a studiat Molaison de ani de zile, a descris cum o intampina zilnic ca straina. Dupa ce manca o masa, se aseza sa manance inca o jumatate de ora mai tarziu – si nu-si mai putea aminti planurile de la un moment la altul. Cercetatorii au descoperit, de asemenea, ca Molaison avea o toleranta neobisnuit de mare la durere (au testat acest lucru supunandu-i bratul la caldura dintr-un aparat de tip uscator de par). Experienta noastra a durerii este legata partial de memoria noastra a experientelor dureroase din trecut, deci este posibil ca toleranta durerii lui Molaison sa fie afectata de indepartarea amigdalelor sale, o structura cerebrala implicata in amintirea episoadelor dureroase anterioare.

Alcoolul estompeaza memoria umana (credit: Thinkstock)

Alte forme de amnezie organica sunt provocate de comotie si consumul intens de droguri si alcool. Desi multe intreruperi cauzate de alcool sunt declansate de un singur episod, alcoolismul pe termen lung poate provoca si o afectiune cunoscuta sub numele de sindrom Korsakoff, care perturba atat amintirile din trecut, cat si formarea de noi amintiri din prezent. Pacientii umple adesea golurile din trecutul lor cu povesti confabulate – acestea sunt total fictive, dar par sa le creada ca sunt adevarate.

Mai rar este amnezia globala tranzitorie, care este atunci cand pierderea memoriei este cauzata de o scadere temporara a fluxului sanguin catre parti ale creierului implicate in functia de memorie. Cauzele acestui tip de perturbare a fluxului sanguin pot varia si, potrivit unui raport publicat in 2011, includ actul sexual. In acest caz, o femeie in varsta de 54 de ani a sustinut ca si-a pierdut toate amintirile din perioada de 24 de ore inainte de punctul culminant: asa numiti sex uluitor.

Intr-un sens, suntem cu totii amnezici, deoarece nu ne putem aminti primele noastre experiente (Credit: Thinkstock)

Intr-un sens, suntem cu totii amnezici: este rar ca majoritatea oamenilor sa-si aminteasca primii trei sau patru ani din viata lor. Nu este faptul ca suntem incapabili sa formam amintiri pe termen lung la aceasta varsta frageda (copiii de trei ani, de exemplu, pot aminti cu bucurie amintirile anterioare), dar cumva aceste amintiri se pierd pe masura ce crestem in copilarie si adolescenta. Un studiu recent a sugerat ca procesul de amnezie infantila incepe la aproximativ 7 ani si poate fi un efect secundar al maturizarii functionarii memoriei. In mod curios, insa, exista dovezi ca amnezia infantila este intr-o oarecare masura influentata de cultura. De exemplu, primele amintiri sunt mai vechi in randul maoriilor din Noua Zeelanda decat in ​​randul cetatenilor din Noua Zeelanda de origine europeana si a populatiei asiatice, probabil pentru ca culturile maori pun atat de mult accent pe povestirea despre trecut.

Acea pata din amintirile noastre timpurii nu este nimic in comparatie cu experientele oamenilor cu forme mai grave de amnezie – pentru multi, se simte ca o prapastie prapadita in viata lor. Amintirile noastre sunt chiar miezul fiintei noastre, in jurul caruia ne construim identitatea, relatiile, sperantele si visele. Cand ne pierdem amintirile, ne pierdem cu adevarat pe noi insine.

Dr. Christian Jarrett editeaza blogul Research Digest al Societatii Psihologice Britanice. Ultima sa carte este Great Myths of the Brain .

Distribuiti aceasta poveste pe Facebook , Google+ sau Twitter .