Oamenii care doresc sa trimita mirosuri prin televizorul tau

Oamenii care doresc sa trimita mirosuri prin televizorul tau

(Credit de imagine:

Ferrantraite / Getty Images

)

Putem vedea, auzi si chiar simti actiunea asa cum se intampla pe ecran, dar mirosul lipseste inca din lista simturilor care sunt stimulate pentru divertisment.

F

Frederik Duerinck nu este bijutier, dar urmatorul sau proiect este un colier. Aceasta piesa nu are insa o piatra pretioasa ca pandantiv, ci mai degraba o cutie mica. In prezent, masoara 5cm pe 5cm (2in x 2in) usor dificil, dar Duerinck este hotarat sa-l micsoreze pana la dimensiunea unei matrite. Nici nu este un ornament simplu.

In interiorul cubului se afla un sistem de baterii si parfumare conceput pentru a oferi un suflu de parfum la cerere, pe care Duerinck il descrie ca o „bula de parfum”. Antreprenorul din Olanda este cofondatorul startup-ului Scentronix, care opereaza deja o masina de imprimat parfumuri. Dispozitivul respectiv foloseste un algoritm pentru a crea un parfum personalizat pe baza raspunsurilor unui client intr-un chestionar. Dar acum Deurinck vrea sa implementeze aceeasi tehnologie in miniatura, astfel incat parfumarea digitala sa poata fi mobila.

Purtati una la filme, de exemplu, si puteti utiliza o aplicatie pe telefon pentru a o programa pentru a se juca, distribuind mirosuri discrete in momentele cheie. Dispozitivul suprem nu este aproape gata, recunoaste Duerinck – dimensiunea sa actuala si durata de viata a bateriei sunt obstacole, la fel si calitatea parfumului si a proiectiei. Dar el ramane optimist. „Avem dovada conceptului cu prototipul nostru si nu exista nimic in acest moment care sa functioneze astfel, asa ca solicitam un brevet.” El spera ca urmatorul pas este sa-l rafinam suficient pentru a castiga investitorii si pentru a asigura finantarea pentru dezvoltarea ulterioara a unei versiuni portabile.

Smellovision a urmarit sa combine mirosurile cu actiunea de pe ecran, dar nu a reusit sa gaseasca succes comercial (Credit: Hulton Archive / Getty Images)

Bineinteles, Duerinck nu este primul care incearca sa transmita parfumuri la cerere in nasul oamenilor, in incercarea de a crea o experienta senzoriala mai captivanta. De asemenea, este constient ca este o cautare Ahabiana care a invins multi antreprenori dinaintea lui.

Se crede ca pana si grecii antici au incercat-o. Un poem vechi povesteste cum aripile porumbeilor erau imprastiate in uleiuri parfumate pentru a raspandi mirosuri printre oaspeti in timpul unei sarbatori.

Array

In timp ce pasarile bateau din aripi, aroma se raspandea peste multimea adunata. Parfumurile si tamaia au jucat de mult un rol important in ritualurile si ceremoniile religioase.

In epoca filmului, incercarile de a adauga parfum au inceput inca din 1916, cand un proprietar de cinema a accentuat o prezentare a jocului anual de fotbal american Rose Bowl cu ulei de trandafir.

Apoi a venit Smellovision (sau, asa cum se numea initial, Scentovision). Dezvaluit la Targul Mondial de la New York din 1939, era putin mai mult decat o serie de tevi atasate scaunelor telespectatorilor prin care un proiectionist putea emite miros sincronizat cu imaginile pe care le aratau. Tehnologia a castigat atentia populara abia in 1960, cand a fost reinviata intr-o forma usor simplificata pentru lansarea Scent of Mystery.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • De ce unii oameni devin super-mirosi
  • Oamenii care salveaza parfumurile de la disparitie
  • Puterea simturilor noastre ascunse

Un thriller cu o Elizabeth Taylor necreditata, punctele cheie ale complotului au fost accentuate cu mirosuri patrunse in auditoriu in general, cum ar fi cand asasinul a fumat o pipa. Filmul, si Smellovision in sine, a fost un flop, in mare parte pentru ca tehnologia parfumului a functionat atat de prost – un sughit in timp ar putea provoca probleme, iar parfumurile erau prea difuze pentru a oferi o experienta satisfacatoare. Indepartarea unui miros in timp util pentru urmatoarea iesire libera a fost, de asemenea, dificila.

Un sistem rival, cunoscut sub numele de Aromarama, prezenta deficiente similare.

Regizorul John Waters a incercat zgarieturi si mirosuri de carti pentru a-si insoti filmul Polyester la inceputul anilor 1980 , dar niciun alt regizor nu i-a copiat trucul. In anii 1990, un startup din Oakland, California, DigiScents, si-a lansat conceptul iSmell, strangand 20 de milioane de dolari (12,5 milioane de lire sterline) pentru finantarea unui dispozitiv acasa despre care a spus ca va functiona prin conectarea la portul USB al unui computer. Mirosul ar fi generat dintr-un cartus inlocuibil, la fel ca o imprimanta cu jet de cerneala. Acest dongle, totusi, ar folosi 128 de mirosuri primare pentru a se amesteca in fiecare miros imaginabil.

Problema a fost ca nu a functionat foarte bine – miroase amestecate, deoarece a fost greu sa le stergi bine, aceeasi problema care a pus-o pe Smellovision. Si pana la sfarsitul anului 2001, in timp ce lumea a intrat intr-o criza economica post-11 septembrie, compania a ramas fara bani, la doar doi ani dupa ce si-a lansat prototipul.

Mirosurile sunt adesea combinatii complexe de molecule care pot declansa mai mult de un receptor olfactiv simultan (Credit: Eric Feferberg / Getty Images)

Chiar si acum, insa, pe masura ce lumea divertismentului a devenit mai high-tech si captivanta cu castile de realitate virtuala si teatrul de promenada, mirosul ramane singurul element evaziv si greu de replicat. Dar, in timp ce Duerinck este hotarat ca eforturile sale nu se vor poticni, asa cum au facut altii, va trebui sa depaseasca patru provocari majore care au insemnat ca nu suntem inca capabili sa experimentam urma acra a prafului de pusca in timpul unei impuscaturi pe ecran, parfumul imbatator al unei femei fatale sau mireasma cinstita a unui erou de actiune transpirat.

Poate ca cea mai fundamentala problema este ca nu intelegem pe deplin modul in care functioneaza simtul mirosului. Abia in 1991, doi oameni de stiinta de la Universitatea Columbia din New York au publicat lucrari care au dezvaluit in cele din urma ca simtul mirosului se bazeaza pe aproximativ 1.000 de gene diferite – aproximativ 3% din genomul nostru total – codul pentru receptorii care ocupa o zona mica de tesut care acopera partea superioara a cavitatilor noastre nazale. Fiecare celula din acest tesut olfactiv exprima doar un tip de receptor, dar impreuna ne permit sa detectam in jur de 10.000 de mirosuri cand aterizeaza molecule de miros diferite, declansand impulsuri nervoase catre creierul nostru.

Cei doi oameni de stiinta – Linda Buck si Richard Axel – au primit Premiul Nobel pentru fiziologie sau medicina in 2004 pentru munca lor, dar exact modul in care un miros activeaza receptorii nostri olfactivi pentru a trimite semnale este inca dezbatut de oamenii de stiinta.

Saskia Wilson-Brown, fondatoarea Institutului non-profit pentru arta si olfactie din Los Angeles, California, explica faptul ca exista doua teorii concurente cu privire la modul in care functioneaza nasul nostru. Primul sugereaza ca atunci cand o molecula trece de receptorii nostri olfactivi, forte electrostatice slabe intre atomi declanseaza o energie vibrationala. Aceste frecvente vibrationale sunt traduse in semnale electrice, prin care datele despre miros pot fi furnizate creierului si astfel procesate. 

A doua teorie, si mai sustinuta pe scara larga, este ca moleculele parfumate pot actiona mai mult ca o cheie intr-o incuietoare si astfel instruiesc semnalele nervoase catre creier in acest fel. Wilson-Brown spune ca dezvoltarea unui dispozitiv de parfumare artificial este asemanatoare cu cererea unui artist medieval de a reproduce o pictura realista inainte de a intelege principiile de baza ale perspectivei.

„Parfumul nu este ca culoarea, unde putem face RGB sau CMYK si sa reproducem orice vrem”, spune Wilson-Brown. „Fiecare miros are propriile componente.”

In timp ce unele mirosuri sunt declansate de molecule unice, cele mai multe sunt cauzate de mai multe molecule odorante si fiecare dintre acestea va declansa adesea receptori multipli. Si, desi anumite grupuri chimice gasite in substante odorante par sa joace un rol mai mare in mirosuri decat altele, este dificil de prezis ce miros va produce o molecula numai din formula sa chimica. Un bun exemplu in acest sens poate fi gasit in trei molecule similare din punct de vedere chimic, cunoscute sub numele de lactone. Desi sunt strans legate de structuri chimice similare, una are un miros de menta, cealalta un caracter de unt si a treia are un miros de camfor.

Realitatea virtuala a facut divertismentul si mai captivant, reproducand vederea, sunetul si senzatia lumilor reale (Credit: Josep Lago / Getty Images)

Acest lucru face ca predictia si recreerea mirosurilor artificiale la cerere sa fie extrem de dificile, mai ales ca o mare parte a muncii pe aromatizanti artificiali este strans pazita de multinationale secrete.

„Nu avem baze de date de referinta sau nu ne ajuta sa o intelegem”, spune strategul de parfumuri Olivia Jezler, fondatorul Future of Smell, o firma de consultanta care dezvolta parfumuri pentru marci, printre care World Economic Forum, Victoria’s Secret si Dior. In schimb, ea si colegii ei trebuie sa se bazeze in mare masura pe incercari si erori. „Toate cercetarile de parfumuri foarte bune sunt gazduite in laboratoarele a cinci companii din lume.”

Al doilea obstacol este mai cultural decat biologic: mirosul are o problema de imagine. Mirosurile sunt considerate o mica infractiune , o mostenire a filosofilor ca Platon care considerau corpul inferior idealului. „Parfumul este supremul realismului, lucru pe care, chiar daca nu il poti vedea, trebuie sa-ti patrunda fizic nasul”, spune parfumierul Nadjib Achaibou, care lucreaza pentru producatorul de parfumuri Symrise.

Jezler este de acord. Ea insasi a lucrat in laboratorul de la Universitatea din Sussex, mapand parfumul si celelalte simturi, dar spune ca o astfel de rigoare academica este rar aplicata. „Mirosul este considerat a fi cel mai mic [grad] al simturilor si este unul dintre cele mai putin studiate ca urmare”, adauga ea. „Dar este singurul sens in care stimulii au o legatura directa cu creierul nostru – moleculele se deplaseaza pe calea navala si se leaga direct de receptorii olfactivi si se transmit amigdalei noastre”, continua ea.

Ea teoretizeaza, de asemenea, ca pandemia din acest an ar putea, din greseala, sa consolideze importanta perceputa a parfumului. „Oamenii si-au dat seama ca, intrucat pierderea simtului mirosului este un mod de a diagnostica Covid-19, cat de important este pentru noi.”

Exista o problema suplimentara de rautate. De asemenea, avem tendinta de a fi mai sensibili la mirosurile pe care le consideram dezgustatoare, dar mirosurile pe care le consideram respingatoare sunt adesea extrem de individuale si dependente de diferentele minuscule ale genelor noastre, ceea ce face dificil sa gasim cantitatea potrivita de odorant pentru a elibera fara ca unii oameni sa o gaseasca. coplesitor.

Regizorul Grace Boyle a lucrat mult cu parfum artificial, inclusiv la filmul de 360 ​​de grade Mundukuru. Ea spune ca mirosul este adesea considerat ca avand o importanta mai mica decat alte simturi, ceea ce ar putea, de asemenea, sa impiedice progresul in domeniu. Ea conduce The Feelies, o companie de productie video captivanta numita dupa si inspirata de o configuratie similara in Brave New World a lui Aldous Huxley.

Boyle spune ca mirosul este adesea retrogradat intr-un mod ulterior in procesul de creatie, ceea ce duce la faptul ca acesta este smecher. Pentru ca parfumul sa functioneze ca o componenta a divertismentului, adauga ea, trebuie sa fie luata in considerare de la inceput, coapta intr-un scenariu.

Dispozitivul Scentee a folosit cartuse reincarcabile care ar putea elibera o serie de mirosuri printr-o aplicatie de telefonie mobila (Credit: Piero Cruciatti / Alamy)

„Nu scrieti o piesa pentru clarinet si nu o bifati pe pian si va asteptati sa fie la fel de eficienta”, spune Boyle. „Toate cele trei etape – scrierea, filmarea si livrarea – trebuie sa fie cu adevarat multisenzoriale.”

In schimb, Boyle sugereaza utilizarea parfumului in moduri mai subtile intr-o productie. Mai degraba decat sa arunce mirosul de paine intr-o casca in timp ce o scena are loc intr-o brutarie, de exemplu, ar putea fi mai bine sa folosesti apa de colonie a ucigasului pentru a semnala publicului ca este spart intr-o camera in care protagonistul ramane constient de prezenta sa . Ar fi echivalentul olfactiv al muzicii care creeaza tensiune intr-o scena.

O a treia problema cu parfumuri ca divertisment este banii. Costurile au inhibat cu siguranta succesul Aromarama si al rivalilor – modernizarea cinematografelor pentru a instala sisteme de parfumare alaturi de proiector a fost costisitoare, costand aproximativ 30.000 de dolari la acea vreme sau putin peste 250.000 de dolari (183.500 de lire sterline) pe ecran, astazi cand este ajustat pentru inflatie. Chiar si acum, pe masura ce accentul se muta pe dispozitive de parfumare mai personale precum Scentronix, pretul ramane o bariera.

Jacki Morie, expert in realitate virtuala, care a petrecut un deceniu la Institutul pentru Tehnologii Creative de la Universitatea din California de Sud, inainte de a-si infiinta propria companie spin-out, lucreaza in domeniul parfumurilor artificiale din anii 1980. Ea a testat diferite dispozitive de-a lungul deceniilor – ultimul ei este un guler, in care parfumul este livrat pe o hartie de filtru, mai degraba decat prin pulverizare. Acest lucru faciliteaza rotirea rapida a mirosurilor, deoarece atat de putine molecule sunt de fapt eliberate, explica ea. „Am fost impiedicati de faptul ca oamenii nu vor sa investeasca pentru ca – ei bine, Smellovision”, spune ea. „Daca as avea finantare initiala – sa spunem in jur de 100.000 de dolari (73.400 de lire sterline) – as avea zeci dintre aceste dispozitive pe care dezvoltatorii le pot testa pana la sfarsitul anului. Dar investitor dupa investitor doreste o rentabilitate mare a investitiei. Vor ceva scalabil si se intreaba „cum vei vinde 500 de milioane de unitati in termen de cinci ani?” Pur si simplu nu exista o piata pentru asta acum “.

Cauza ei nu a fost ajutata de consumul lent de casti de realitate virtuala, care nu au castigat inca impulsul asteptat. Dar altii se ingrijoreaza ca exista un motiv final, mai simplu: lipsa de interes pentru parfumarea digitala.

David Edwards este bioinginer la Universitatea Harvard si inventator al unui „difuzor digital de parfum” pe care l-a numit Cyrano. Lansat in 2016, acesta era un sistem bazat pe cartus care putea genera aproximativ 10 mirosuri diferite, fiecare unitate costand 49 USD (36 GBP).

„Am constatat, in general, ca consumatorii pur si simplu nu au primit-o”, isi aminteste el. Majoritatea dispozitivelor Cyranos au ajuns sa adune praf pe birouri si dispozitivul a fost intrerupt in curand.

Exista cateva scene de film pe care cinefilii ar prefera sa nu le imbunatateasca cu mirosuri realiste (Credit: Channel Four Films / Alamy)

Aceeasi soarta a asteptat-o ​​si pe Scentee, un alt aparat cu cartus, bazat pe cercetarile inginerului Adrian Cheok, fondatorul Institutului Imagineering din Malaezia, care preda si la i-University din Tokyo. Un antreprenor local si-a refacut cercetarile privind mirosul la dezvoltarea unei jucarii de buzunar. A costat 30 de dolari (22 lire sterline) cand a iesit la vanzare in 2013, dar a fost intrerupt rapid.

Majoritatea dispozitivelor, spune Cheok, au ajuns sa fie cumparate in perechi de cupluri tinere care le-au folosit pentru a-si trimite mirosul de ciocolata sau trandafiri unul la celalalt de la distanta. “A fost distractiv pentru ei o vreme, dar de cate ori vrei sa faci asta?” el spune. „Am constatat, de asemenea, ca oamenii nu puteau fi deranjati sa reumpla cartusele – si asa era ca o imprimanta cu jet de cerneala care ramanea intotdeauna fara o cerneala specifica.” Gama ingusta de mirosuri si natura atat de repetitiva a produsului s-au dovedit, de asemenea, un dezavantaj esential si inconvenientul incorporat – faptul ca cartusul ar putea fi gol intr-un moment crucial – si o utilizare slaba a condamnat si el.

Cu toate acestea, esecul Scentee la determinat pe Cheok sa-si schimbe atentia si lucreaza in prezent la un nou dispozitiv de livrare a parfumului care functioneaza intr-un mod complet diferit. Stimuleaza direct receptorii olfactivi din nas prin intermediul electrozilor care se introduc prin nara. S-ar putea rezolva problema inlocuirii parfumurilor cu cartuse scumpe si a vazut rezultate promitatoare din testele de laborator, dar recunoaste ca acest echipament se confrunta cu probleme proprii.

“Vor sta oamenii in sufrageria lor si isi vor pune electrozi in nas?” el intreaba. “Chiar si in perioadele normale, probabil ca nu, dar in epoca coronavirusului, este cea mai proasta cercetare posibila pe care o poti face. Nu am lucrat la asta deloc”.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.