O vedere interioara a fermelor ascunse de pe acoperis din Hong Kong

O vedere interioara a fermelor ascunse de pe acoperis din Hong Kong

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Nascut din teama de alimente contaminate, interesul in devenire al orasului pentru gradinaritul la mare altitudine poate ajuta la vindecarea unei societati din ce in ce mai fracturate – si imbatranite -.

A

Un fluture cocotat pe o frunza de salata nu este in mod normal un motiv de minune. Dar stau pe acoperis Turnul Bank of America, o cladire cu 39 de etaje in inima celui mai aglomerat district din Hong Kong, pentru a vedea una dintre cele mai inalte ferme ale sale. Fluturele trebuie sa fi zburat peste mile de blocuri turn pentru a ajunge la aceasta mica oaza in mijlocul desertului de beton.

„Pur si simplu il plantati si natura vine si se bucura de ea”, spune Andrew Tsui. Ni se alatura Michelle Hong si Pol Fabrega, care impreuna conduc Rooftop Republic, o intreprindere sociala care isi propune sa transforme orizontul ametitor al orasului in verde.

Daca nu ar fi faptul ca suntem la 146 metri (482 ft) deasupra nivelului strazii, aceasta ferma ar arata ca orice sit de alocare sau curte de gradina – rand dupa rand de lazi dreptunghiulare, unele cu germeni proaspeti care se scurg prin suprafata, altele cu plante consacrate aproape gata de recoltare. Cel mai puternic zgomot pe care il aud nu este traficul de dedesubt, ci vantul.

Desi este doar in februarie cand vizitez, soarele este atat de puternic incat inchei dimineata cu un bronz usor, iar Hong imi spune ca clima locala ofera conditii ideale de crestere pentru cea mai mare parte a anului, ceea ce inseamna ca, in ciuda expunerii, ei pot cultiva o gama de plante. „Avem lucruri precum rosii cherry, salata, broccoli – toate acestea pot fi cultivate aici”, explica Hong. Verzile pe care le vad astazi sunt la fel de luxuriante ca orice ati gasi ca creste la nivelul marii. Muncitorii de la birourile de mai jos il ingrijesc zi de zi, iar dupa recoltare, fructele muncii lor sunt trimise la o banca de alimente, unde umplu cutii de pranz pentru cei nevoiasi. „Vrem sa impartasim produsele bune – nu doar resturile”, spune Tsui.

Array

Cu toate acestea, in alte proiecte, fermierii ar lua produsele pentru ei insisi.

Filmari oferite de Matthew Pryor la Divizia de Arhitectura a Peisajului, Universitatea din Hong Kong

Legumele cu adevarat proaspete, cultivate local, sunt ceva de lux in Hong Kong. Pentru a demonstra de ce, Tsui indica de pe acoperisul nostru spre inelele muntilor care cuprind orasul. Intre acestea se afla cele doua benzi de dezvoltare urbana densa, care se incadreaza in port. „Cinci pana la sase milioane de oameni sunt stransi in aceste doua centuri inguste”, spune el

Datorita acestor conditii aglomerate, orasul importa mai mult de 90% din alimentele sale – o mare parte din China continentala. Dar, dupa unele cazuri bine mediatizate de contaminare a alimentelor in China, tot mai multi oameni cauta acum bunuri cultivate local. Si daca nu o pot creste pe pamant, trebuie sa o duca la cer.

Cu toate acestea, productia de alimente este doar unul dintre obiectivele proiectului. Scopul lor mai mare este de a revolutiona cultura accelerata a orasului. La fel ca majoritatea zonelor urbane, societatea din Hong Kong este extrem de stratificata, iar cetatenii ei sunt adesea izolati de nisa lor particulara, formata din colegi si prieteni apropiati. Echipa Rooftop Republic spera ca fermele pot ajuta la depasirea acestor bariere. „Este un pic experiment social”, spune Tsui.

Echipa incearca sa invite fermierii rurali ramasi din regiunile inconjuratoare, sa vina si sa dea cursuri lucratorilor din oras, de exemplu. „Speram ca aceasta bogata cunoastere a practicilor de agricultura ecologica nu va fi pierduta odata cu generatia lor, astfel incat sa o poata transmite si impartasi cu comunitatea.”

In schimb, acestia platesc fermierilor din mediul rural sa cultive rasaduri care sa fie plantate la fermele de pe acoperis, oferindu-le o sursa constanta de venit care nu este supusa capriciilor pietei. „Aceasta parte a veniturilor lor prezinta un risc mai mic si isi pot preveni si gestiona timpul”, spune Tsui. Poate este un mic pas – dar unul care ajuta la conectarea a doua populatii care nu ar interactiona niciodata in mod normal. Echipa lucreaza, de asemenea, cu persoanele cu deficiente de auz si cu persoanele cu alte dizabilitati, care pot gasi contactul cu natura ca fiind terapeutic.

Inaltimea de treizeci si noua de etaje, ferma de pe acoperisul Turnului Bank of America adauga o verdeata atat de necesara in jungla de beton (Credit: Robert Davies)

Dupa ce coboram din Turnul Bank of America, echipa ma duce la un al doilea proiect pe Hong Kong Fringe Club – care cultiva vinete, rosii, oregano, lemongrass, menta si kale pentru barul si restaurantul de mai jos. Voi fi trecut de cladire de zeci de ori in calatoria mea pana acum, fara sa-mi dau seama ca a gazduit acest mic refugiu pe acoperis.

Aici echipa imi spune despre celalalt scop al lor: educatia. Organizand ateliere regulate, echipa spera ca locuitorii oraselor din Hong Kong vor deveni putin mai constienti de resursele necesare cresterii alimentelor pe care le consuma. Aratand spre un pat de broccoli, de exemplu, Hong isi aminteste de un grup recent care nu vazuse niciodata intreaga planta. „Nu si-au dat seama ca floretele pe care le mancam sunt de fapt destul de limitate”, spune ea. „Si daca te uiti la cantitatea pe care o vedem in supermarket, incepi sa vezi cat de mult spatiu ne-ar trebui sa crestem asta”, spune ea.

Fabrega este de acord. El spune ca atunci cand echipa sustine ateliere de familie despre agricultura, parintii ajung sa invete la fel de mult ca si copiii. „Ii invatam, chiar daca este la un nivel de baza.” Vazand originile si consecintele ecologice ale alimentelor lor, ar putea alege doar sa fie un pic mai putin risipitori cu alimentele lor – incurajand o durabilitate generala mai mare.

In cele din urma, visul lui Tsui este ca o pauza odihnitoare la o ferma de pe acoperis sa devina ancorata in rutina zilnica a tuturor. „Folosesc analogia cafelei”, spune Tsui – ceva care a fost odata un lux, dar care a devenit un stil de viata, prin simpla comoditate. Daca ar avea drumul sau, o excursie la ferma ar fi la fel de esentiala ca o solutie de cofeina de dimineata. „Avem o misiune, intr-un fel – de a face agricultura racoroasa.”

Ferma de pe acoperis de la Hong Kong Fringe Club ofera ingrediente pentru barul si restaurantul de mai jos (Credit: Robert Davies)

Pentru a intelege mai bine potentialul mai larg pentru agricultura pe acoperis, m-am intalnit mai tarziu cu Matthew Pryor la Divizia de Arhitectura a Peisajului de la Universitatea din Hong Kong (HKU). Originar din Marea Britanie, Pryor s-a mutat la Hong acum 25 de ani. „Ritmul acesteia, intensitatea devin dependente – nu-l iubesti, dar nu poti face fara el.”

Il prind pe Pryor cand lucreaza din greu la proiectul sau actual, in timp ce incearca sa modeleze orasul pentru a estima spatiul total care ar putea fi alocat fermelor de pe acoperis. Primele sale estimari sunt surprinzator de vaste – 695 de hectare in total, de aproape cinci ori mai mari decat Hyde Park din Londra sau de doua ori mai mari decat Central Park din New York. „Acum, suprafata agricola totala la sol a Hong Kongului era de aproximativ 420 de hectare”, spune el. „Deci, exista mai multe pe acoperis decat pe pamant.”

Ca parte a acestei lucrari, Pryor a realizat o serie de anchete ale fermelor de pe acoperis din Hong Kong – gasind in jur de 60 in desfasurare pana acum. „Ceea ce ma atrage la acest lucru este ca sunt complet neconectate, spontane – 60 de grupuri care au avut aceeasi idee, in acelasi timp, si au iesit acolo si au facut-o.”

La fel ca Tsui, el vede fermele de pe acoperis ca o forma eficienta de bunastare sociala – in special pentru varstnici. „Speranta de viata in Hong Kong este acum de 90 – supravietuim restului lumii”, spune el. „Dar nu exista unde sa mearga batranii. Ei petrec mult timp pe strada – in special persoanele in varsta cu venituri mici. Nu ar putea sa petreaca acel timp pe acoperis? ” Exercitiul usor si contactul social regulat sunt, la urma urmei, doua dintre cele mai bune modalitati de a preveni dementa.

Ca bonus, spune el, fermele de pe acoperis pot oferi, de asemenea, izolatie termica si izolare fonica – economisind consumul total de energie al cladirii prin aer conditionat. „As dori sa conving guvernul sa recunoasca fermele de pe acoperis ca pe o utilizare legitima”, spune el – astfel incat acestea sa poata fi integrate in planificarea orasului.

Clima din Hong Kong il face ideal pentru cultivarea legumelor pe tot parcursul anului (Credit: Robert Davies)

Dupa ce am stat de vorba in biroul sau, am cautat in jurul fermei de pe acoperis a lui HKU, pe care Pryor l-a ajutat sa gaseasca impreuna cu studentii si alti membri ai personalului. El isi aminteste ca, atunci cand a primit permisiunea pentru a construi ferma, a trebuit sa ridice tone de sol si sa composteze ultima scara – ramanand in tacere pentru un examen in desfasurare. Tot ce vad aici sus este reciclat sau recuperat de pe santierele de constructii si chiar au o viermita pentru a-si produce propriul compost. El s-a asigurat ca fiecare oala este ancorata de greutatea propriului sau sol – o masura cruciala a sezonului taifunului. Pana in prezent, nu au existat dezastre in timpul furtunilor grele.

Recent, cea mai mare provocare a sa este protejarea culturilor de cacatuii cu crestere de sulf. „Sunt un adevarat daunator – animale cu adevarat zgomotoase si agresive.” Cu toate acestea, cand vizitez aceasta dupa-amiaza din februarie, ferma universitatii este uimitor de linistita, cu o vedere extraordinara asupra muntilor care inconjoara orasul. „Majoritatea oamenilor vin dupa-amiaza tarziu si privesc apusul”, spune el.

Ar putea fi aceasta o bucata de viitor pentru locuitorii oraselor de pretutindeni? „Hong Kong ofera un fel de laborator”, spune Pryor. „Cand predam, spunem„ Nu luati Hong Kong-ul ca norma, luati-l ca extrem ”. Daca fermele de pe acoperis pot ajunge aici – si devin la fel de populare ca cafeaua – pare doar o chestiune de timp inainte ca acestea sa devina un accesoriu obisnuit in intreaga lume.

David Robson este scenaristul BBC Future. El este @d_a_robson pe Twitter . Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.