O suprafata capitala otomana antica

O suprafata capitala otomana antica

(Credit de imagine:

Urooj Qureshi

)

In orasul romanesc Timisoara, apare o lume care a disparut cu aproape cateva secole in urma.

L

Nu stiam putin ca una dintre pietele mele preferate din Romania ascundea un secret sub fatada sa moderna europeana.

Auzisem zvonuri conform carora Piata Libertati (Piata Libertatii) din orasul Timisoara a fost locul unei magnifice bai turcesti in epoca otomana (1552-1716). Dar nu vazusem niciodata vreun semn al acelei lumi in afara de o mica placa cu scris arab in peretele unei cladiri din apropiere. Apoi, in septembrie 2014, m-am intors in orasul de la frontiera de vest a Romaniei si am descoperit ceva interesant: arheologii au dezgropat casa de bai veche de 400 de ani, cunoscuta sub numele de Grand Hammam.

Sapaturile erau inca in desfasurare, dar abia asteptam sa explorez comorile care fusesera descoperite. Am inceput sa intreb in jur si am aflat ca arheologii au gasit mai mult decat simpla baie turceasca. Echipajele sapau in mai multe zone ale centrului istoric, iar trecutul oriental al orasului iesea literalmente din pamant. Eram de-a dreptul ametit. Este interesant sa asistati la un oras pe care ati ajuns sa-l cunoasteti in mod intim, dezvaluind o fatada complet noua si un nou set de locuri de explorat. Se simtea ca o calatorie in timp.

Array

O zona neacoperita a baii turcesti descoperita sub Piata Libertatii. (Credit: Urooj Qureshi)

Timisoara a fost cucerita de Imperiul Otoman in iulie 1552. Sub comanda lui Kara Ahmed Pasa de origine albaneza, o armata de aproximativ 16.000 de oameni a luat orasul si l-a transformat in curand in capitala regiunii Banatului. Timp de peste 160 de ani, Timisoara a fost controlata direct de sultan. Orasul a fost in fruntea luptei otomane si austro-ungare pentru un teritoriu care sa modeleze regiunea pentru secolele viitoare.

Piata Unirii din Timisoara moderna. (Credit: Urooj Qureshi)

Stand in zona de excavare Grand Hammam, am putut vedea ruinele vechilor zone ale camerelor si pasajele de circulatie a aerului care se refaceau incet. M-am gandit la zecile de ori cand am vizitat Piata Libertati complet nestiind ce se afla mai jos. Piata este situata central intre Piata Unirii (Piata Unirii), un loc popular de intalnire cu baruri si cafenele, si Piata Operei (Piata Operei), care gazduieste unele dintre cele mai importante activitati comunitare si culturale ale orasului.

Cele doua patrate care bazaie fac ca Piata Libertati sa se simta ca o oaza de relativa calma, copacii sai oferind umbra oricui ii place sa stea si sa priveasca viata trecand prin trecut.

In secolul al XVII-lea, piata trebuie sa fi fost un loc ideal si pentru oamenii care privesc. Baile turcesti din diferite parti ale lumii continua sa fie mai mult decat simple locuri pentru scaldat si relaxare. Acestia joaca un rol in viata civica prin reunirea oamenilor intr-un cadru atat de intim, precum si un rol religios in purificarea sufletului. Sapaturile de la Piata Libertati au dezvaluit ca Marele Hamam continea 15 camere amenajate in jurul unei sali centrale mari. Podeaua bailor a fost suspendata pe pilastri din caramida – coloane patrate – pentru a permite circulatia aerului cald, care a fost produs intr-o camera de cuptor. Fiecare camera era echipata cu pasaje de aer si cosuri de fum. Afara, zona a fost inconjurata de gradini si curti interioare ale cladirilor din apropiere, creand o atmosfera privata si linistitoare si ideala pentru conversatie.

Baza unei case medievale din Piata Sf. Gheorghe. (Credit: Dr. Florin Drasovean)

Stand in piata intr-o dimineata rece de primavara, in timpul unei vizite anterioare, mi-am dorit ca hamamul sa fie inca acolo, astfel incat sa ma pot incalzi in interiorul sau aburit. Am vrut sa explorez ruinele care schimba in continuare fata orasului, asa ca m-am plimbat spre Piata Sf Gheorghe (mai putin de 100 m spre vest). Piata este un mic patrat ascuns intre cladirile in stil vienez. In timpul vizitelor anterioare la Timisoara, treceam adesea pe langa el in drum pentru a lua o gustare la unul dintre magazinele covrigi (covrigei) ale orasului, facand o pauza pe parcurs pentru a rasfoi cartile in limba engleza de vanzare pe rafturile improvizate.

Dar descoperiri importante au fost facute recent si in Piata Sf Gheorghe, ducandu-l pe arheologul roman Florin Drasovean sa proclame locul „lumea zeilor, lumea celor vii si a mortilor”.

Harta Timisoarei in 1718 de catre cartograful german Matthias Seutter. (Credit: Urooj Qureshi)

In prima jumatate a secolului al XVIII-lea, capitanul Francois Perette, impreuna cu armata imperiala austriaca, a intocmit o harta a Timisoarei pe care a marcat cateva repere cheie din perioada otomana. Una dintre cele mai importante a fost Marea Moschee din Timisoara. Evliya Celebi (1611-1682), un renumit scriitor de calatorii din perioada otomana, a descris moscheea in jurnalul sau ca „un mare sanctuar pentru rugaciune”. Dupa cucerirea Austriei din 1716, moscheea a fost transformata intr-o biserica crestina si ulterior demolata. O noua biserica construita pe sit a sters aproape toate semnele moscheii – pana in 2014 sapaturile. Dupa secole in absenta, fundatia moscheii si artefactele din perioada apar in sfarsit, permitandu-i lui Drasovean sa redescopere „lumea zeilor”.

Si asta nu este tot. Pe langa moschee, arheologii sapati in Piata Sf Gheorghe au descoperit ramasitele caselor si apeductelor din lemn. Apeductele au fost printre primele sisteme urbane de gestionare a apei care au fost construite in Romania. In timp ce turcii nu le-au construit initial, le-au organizat pentru a furniza apa cladirilor publice. Casele din lemn dateaza din perioada medievala inainte de sosirea turcilor si au fost intretinute pana cand austriecii au inceput sa modernizeze orasul in secolul al XVIII-lea. Arheologii au excavat, de asemenea, 160 de morminte in jurul moscheii, majoritatea continand oameni de rand care au fost infasurati intr-o singura bucata de panza in conformitate cu traditia islamica.

Ramasite ale unui turc ingropat in cimitirul de la Moscheea Suleiman. (Credit: Dr. Florin Drasovean)

Pentru a mentine pacea si controlul politic in perioada otomana, turcii au acceptat oameni de orice credinta si etnie si nu s-au amestecat in viata localnicilor. In timp ce acest lucru pastra Timisoara in siguranta din interior, orasul se confrunta inca cu amenintari din exterior. Asadar, turcii au intarit apararea orasului. Profitand de raurile Bega si Timis din apropiere, turcii au creat santuri in jurul orasului, precum si o cetate. Inaltate deasupra apei erau ziduri de pana la 3 m grosime, pazite de soldati otomani. Apararile Timisoarei au fost atat de eficiente incat, atunci cand armata lui Eugen de Savoia a cucerit orasul in 1716, s-a intamplat pentru ca turcii s-au predat in urma unui asediu indelungat si a vremii neobisnuit de proaste.

Arheologii cred ca descoperirile lor recente sunt doar inceputul. Istoria Timisoarei dateaza din antichitate si multe secrete inca nu au fost dezgropate – oferindu-ne tuturor inca un motiv bun pentru a vizita primitorele piete din Timisoara.

Unde te clasezi in tribul nostru de cititori lumesti? Raspundeti la aceste intrebari pentru a obtine un sens.

(Credit: Panorame / Flickr)

(Credit: Dr. Florin Drasovean)

(Credit: Dr. Alexandru Szentmiklosi)

(Credit: Dr. Alexandru Szentmiklosi)

(Credit: Dr. Florin Drasovean)

(Credit: Dr. Florin Drasovean)

(Credit: Dr. Florin Drasovean)