O calatorie adanc in interiorul templului de arta rupestra din Spania

O calatorie adanc in interiorul templului de arta rupestra din Spania

Mergeti – si tarati – prin pestera El Castillo pentru a vedea pictura veche de 40.000 de ani, care are oameni de stiinta care pun la indoiala originile creativitatii umane.

Eu

Am gafait la prima mea vedere a unei picturi rupestre: un contur rosu grosolan al unui cerb cu un cerc salbatic pentru ochi. Pigmentii sai de fier au aprins sub lumina lampii. Iluzia unui stern a aparut, ingenios, dintr-o cocoasa din peretele de calcar. Dupa un timp, o pestera devine un lung tunel negru al privarii senzoriale; vederea acestei imagini tandre mi-a dat din nou respiratia la viata.

„Poti spune ca esti intr-un loc sacru?” l-a intrebat pe Marcos Garcia Diez, arheologul care fusese de acord sa-mi arate unele dintre cele mai uluitoare arte rupestre create vreodata. „Aceasta pestera este ca o biserica si de aceea oamenii antici s-au intors, s-au intors, s-au intors aici de mii de ani.”

Iesind de la baza unui munte la aproximativ 85 km vest de Bilbao, El Castillo este unul dintre cele mai celebrate temple de arta rupestra din lume. Cand Homo sapiens si-a inceput migratia spre nord, din Africa in Europa, cu aproximativ 40.000 de ani in urma, unii s-au alaturat neanderthalilor aici, in Cantabria, o regiune care gazduieste cel putin 40 de pesteri pictate, inclusiv El Castillo.

Array

Atat de magnifice sunt capodoperele primordiale ale provinciei incat, atunci cand Picasso a vizitat-o, el a declarat: „Nu am invatat nimic in 12.000 de ani”.

Intrarea in pestera El Castillo. (S.RECD / Guvernul Cantabriei)

Spre deosebire de Franta, care a interzis publicului sa intre in cele mai mari situri de arta rupestra, Lascaux si Chauvet, ministerul culturii din Spania a mentinut El Castillo deschis publicului, permitand pana la 260 de vizitatori pe zi. Oficialii chiar au deschis recent pestera Altamira din apropiere, asa-numita „Capela Sixtina a artei rupestre”, catre cinci vizitatori pe saptamana pana in februarie 2015.

In mod incredibil, pictura de caprioara a lui El Castillo, impreuna cu redari de bizoni arhetipali, ibex cu coarne si vaci disparute, au fost doar un preludiu al obiectivului meu final: sa vad, adanc in pestera, o pata extraordinara de vopsea rosie incrustata de calcit – dupa toate conturile , o comoara care nu se gaseste nicaieri altundeva pe glob.

In urma cu doi ani, Diez si o echipa de arheologi au descoperit ca pata – un disc rosu pictat intr-un coridor cunoscut sub numele de „Panoul mainilor” – era mult mai vechi decat se realizase anterior. Intr-un studiu din 2012 publicat in revista Science , au dezvaluit ca pictura avea o vechime de cel putin 40.800 de ani – facandu-l cea mai veche pictura rupestra de pe Pamant.

Galeria Discurilor din El Castillo. (S.RECD / Guvernul Cantabriei)

Diez si colegii sai au sustinut ca pictura era atat de veche, de fapt, incat ar putea fi anterioara sosirii omului modern in aceasta parte a lumii si, prin urmare, ar putea fi de fapt opera unui neanderthalian. Cu mai multe cercetari, Diez crede ca vor descoperi in curand chiar si picturi mai vechi.

Dezvaluirile nu au venit fara controverse, dar nu metodologia cu care s-au certat expertii. Multi sunt de acord ca practica standard a datarii cu radiocarbon este, in cel mai bun caz, limitata; se aplica doar la carbuni si isi pierde fiabilitatea dupa aproximativ 35.000 de ani. Pentru a reveni mai departe, in epoca neanderthalienilor, Diez si colegii sai au imprumutat o tehnica din stiinta militara pentru datarea uraniului radioactiv care apare in calcit. Au testat formatiuni ale mineralului care crescuse pe picturi in 11 pesteri, presupunand ca, indiferent de varsta, vopseaua de baza trebuie sa fie cel putin la fel de veche si, probabil, mult mai veche. (Metoda s-a dovedit atat de reusita incat alti cercetatori au folosit-o pentru a face o alta descoperire majora in octombrie 2014: o amprenta de mana veche de 39.900 de ani in Indonezia care este acum considerata a doua cea mai veche pictura din lume.)

Ceea ce a provocat certuri a fost sugestia ca neanderthalienii ar fi putut fi responsabili de arta – o teorie divizorie care ameninta sa perturbe decenii de stiinta cu privire la originile creativitatii umane. Oamenii de stiinta au sustinut de multa vreme ca stramosii nostri cu crani mai grosi nu erau suficient de inteligenti pentru a crea arta. Dar astazi, un numar din ce in ce mai mare de cercetatori sustine ca caracterizarea neanderthalienilor ca fiare cu capul osos este o constructie depasita, centrata pe sapian – chiar si un fel de fanatism. Dupa cum a descris Gregory Curtis in cartea sa The Cave Painters, unii ii considera pe neandertalieni drept „primele victime ale imperialismului”.

Nimic din toate acestea nu parea de interes special pentru Diez, totusi, in timp ce ma conducea mai adanc in pestera, calauzindu-ma prin marginile inguste si pe pantele noroioase. Se considera „un arheolog de murdarie” – mai interesat de explorare decat de dezbatere.

Cu toate acestea, Diez inca se bucura sa puna intrebari imposibile despre semnificatia artei rupestre. „De ce crezi ca au pictat atat de multe dintre acestea?” spuse el, ghemuit sub o schita aspra, dar inconfundabila, a unui bizon. Inainte de a putea raspunde, el a explicat cum unii etnografi teoretizeaza ca vanatorii antici au pictat aceste surse pretioase de carne cu credinta samanista ca imaginile ar putea convoca animalele. Aceasta teorie a „magiei de vanatoare” functioneaza putin ca voodoo: reprezentarea ca actualizare.

Detaliu de doua maini. (S.RECD / Guvernul Cantabriei)

In timp ce Diez mergea inainte, m-am oprit la Panoul Mainilor, locul zecilor de amprente de mana stantate in ocru. Mi-am ridicat palma la cativa centimetri de unul dintre contururi. Am vrut sa ma opresc asupra ei, ca si cand as avea acces la un stramos care, in urma cu 1.600 de generatii, a pus si el o mana impotriva acestei pietre.

Cand Diez s-a intors, mi-a aprins lumina pe mana, inca in aer. “Acea. Ce faci acum “, a spus el. „Acesta este, cred, motivul picturilor.” In timp ce ma uitam la palma mea planand inca peste amprenta mainii, mi-am dat seama ca are dreptate.

A fost impulsul innascut al omului de a se conecta la ceva mai mare decat sine. Peretele era mai mult decat o panza, era un prag – „o fiinta”, a spus Diez. In acest punct de vedere, pestera este un fel de biserica paleolitica, unde picturile sunt scripturi, iar creativitatea este masura divinitatii.

– Suntem aproape, spuse Diez in timp ce continuam sa coboram pe jgheabul stancos. Pana acum, ne luasera aproape trei ore sa mergem – si adesea sa ne taram – prin labirintul de 1 km si am simtit ca ne invartim inapoi langa intrare.

Destul de sigur, un minut mai tarziu, golul s-a largit si Diez si-a aruncat lumina pe un perete scazut si umbros. Acolo era: cea mai veche pictura cunoscuta din lume. Nimic mai mult decat o pata rosie de dimensiunea unui pumn.

„Este tot ce te asteptai?” el a intrebat.

Am cautat un raspuns, dar mi-au venit in minte doar alte intrebari: A fost aceasta opera primului artist al istoriei? A reprezentat momentul in care omenirea a depasit animalele?

Marcajul m-a parut un fel de punct de fuga: cel mai indepartat moment vizibil pe planul istoriei umane. Totusi, in timp ce stateam in fata ei, tot timpul parea sa se topeasca in iluzie si am inceput sa inteleg de ce descriem atat de des inefabilul cu insuficiente precum „spiritual” sau „transcendent”. Uneori trebuie doar sa ne predam celor necunoscuti, limitarilor cunostintelor, perceptiei si limbajului nostru.

Asa ca am raspuns, sincer, „Este mult mai mult”.

(S.RECD / Guvernul Cantabriei)

(S.RECD / Guvernul Cantabriei)

(S.RECD / Guvernul Cantabriei)