Nu a fost niciodata mai usor sa-ti construiesti propriul robot de lupta

Nu a fost niciodata mai usor sa-ti construiesti propriul robot de lupta

(Credit de imagine:

William Park

)

Cel mai mare progres in robotica de lupta este cat de accesibil a devenit sportul.

W

Mergand in jurul gropilor din spatele arenei Robot Wars, imi dau seama de o ambitie detinuta inca din copilarie. In varsta de opt ani, cercetasem cu strictete ceea ce era necesar pentru a-mi construi propria; de la motoarele stergatoarelor de parbriz ale camionului, piese de tuns iarba si baterii pentru vehicule grele. Dar a devenit curand evident ca obtinerea hardware-ului necesar va fi o provocare; orice lucru mai ambitios decat modificarea usoara a unei masini Scalextric nu era la indemana fara indrumare de catre experti.

Acum stau alaturi de inventatori care isi bat jocul de la bancile lor de lucru, in timp ce robotii infometati de lupta se intorc la televiziunea britanica pentru prima data in peste un deceniu. In perioada in care programul a fost difuzat, progresele in domeniul roboticii au propulsat campul inainte. Cand a aparut ocazia de a vedea noii roboti in actiune, am vrut sa vad cat de mult s-a schimbat si daca a devenit mai usor pentru un tanar inventator sa isi construiasca robotul. Asa ca m-am indreptat catre depozitul urias de la periferia orasului Glasgow, unde se filma noua serie.

Gropile sunt un stup de activitate. Intre lupte, concurentii ar putea avea doar cateva minute pentru a-si repara robotii. Acestea lucreaza rapid si eficient pentru a repara daunele si a-si personaliza robotii in pregatirea pentru a-si infrunta urmatorul adversar.

Array

Acum, majoritatea robotilor din competitie sunt modulari intr-un fel, permitand schimbari de arma sau armura mai potrivite pentru urmatorul lor dusman.

Cu un timp limitat, colegii concurenti ofera sfaturi si asistenta. In arena ar putea fi dusmani muritori, dar aici lucreaza impreuna.

Concurentii echipelor rivale ofera asistenta si sfaturi (credit: William Park)

Este usor sa uitati cat de mult s-a schimbat tehnologia in ultimii 15 ani de la ultima serie. “Cand Robot Wars a fost ultima data la televizor, au mai ramas cinci ani pana cand Apple a lansat iPhone-ul, patru ani pana la lansarea BBC iPlayer si Facebook nu ar mai intra in viata noastra inca 12 luni”, spune Ed Hoppitt de la Team Storm, unul dintre concurentii din aceasta serie, care lucreaza zi de zi pentru VMware.

„Am vazut schimbari uriase de atunci si toate fac ca robotii de constructie sa fie mai realizabili decat a fost vreodata. Accesul la invatare si cunostinte este mai usor si mai rapid datorita dispozitivelor colaborative, cum ar fi telefoanele noastre, care ne permit sa cautam raspunsuri si expertiza de oriunde din lume. La Team Storm pastram un iPad in atelier, astfel incat sa putem cauta date despre o componenta sau sa rezolvam imediat o problema. ”

„Accesul la aceste resurse reduce timpul necesar pentru a invata si sansele ca prima unitate in arena sa se termine in dezastru.”

Pentru unii, o prima calatorie la Robot Wars ar putea duce la o lupta jenanta de scurta. Mai mult de una dintre luptele pe care le-am vazut a durat mai putin de 30 de secunde inainte ca unul dintre roboti sa isi produca propria disparitie in groapa de arena.

Cel putin in acest caz, concurentii isi pot recupera robotul dintr-o singura bucata. Cei mai putin norocosi trebuie sa-i mature pe ai lor.

Dar nu doar robotii de lupta placuti de multime – fara indoiala putin mai mult decat masinile radiocomandate supuse – au beneficiat de progresele in domeniul roboticii accesibile. Am vrut sa vad cat de usor este sa construiesc ceva programabil si inteligent care sa-mi poata oferi.

Am facut o vizita la Tim Freeburn, de la PiBorg in Marea Britanie. Biroul sau dintr-un parc de afaceri din apropiere de Huntingdon, Cambridgeshire, este un loc putin probabil pentru a gasi o afacere de robotica care isi livreaza produsele la nivel international. PiBorg a beneficiat de sprijinul site-ului de finantare publica Kickstarter, ale carui comunitati din intreaga lume au ridicat acum doua dintre proiectele PiBorg.

Motoarele standardizate, bateriile si alte echipamente hardware au facut construirea unui robot de lupta mai usoara decat a fost anterior (credit: William Park)

Robotii fabricati aici sunt alimentati cu Raspberry Pis – computere cu o singura placa, dintre care ultima este mai mica decat un card de credit. Acest lucru le permite sa fie complet programabile, autonome, ieftine si mici.

„Raspberry Pis este fantastic pentru ca va ofera toate capacitatile unui computer in ceva foarte mic si usor”, spune Freeburn. „Tot ce trebuie sa incepeti este un monitor, tastatura si mouse – pe care aproape toata lumea le are undeva.”

Cel mai mic robot pe care mi-l arata Freeburn este YetiBorg – cam de dimensiunea unei patine cu role, cu roti groase si grase – care poate fi programat sa alerge urmand indicii vizuale de pe pista din fata sa si fara intrari de la un om, in afara de scrieti codul pe care il ruleaza.

Este foarte putin in acest bot; un Raspberry Pi Zero – cea mai mica placa, care se vinde la pretul de 4 GBP – un controler al motorului, senzor de imagine, patru motoare si un pachet de baterii, toate legate de placa metalica care face sasiul sau. Dar este pe deplin autonom, poate fi invatat cum sa decida cand sa depaseasca, unde sa vireze si chiar cum sa se intoarca inapoi, daca ar avea probleme.

„Celalalt lucru bun despre Raspberry Pi este sentimentul de comunitate dintre cei care il folosesc”, spune Freeburn. „Ne ajutam reciproc, ne oferim sfaturi, este doar un mediu mult mai putin competitiv decat comunitatile alternative. Acest lucru ar putea veni in parte din cat de ieftin si usor este sa incepeti – dar oamenii par mai dispusi sa impartaseasca ideile lor despre Raspberry Pis ”.

Piesa centrala a familiei PiBorg este DoodleBorg – un gigant cu sase roti in comparatie cu ceilalti roboti de aici. Arata similar cu un robot de eliminare a bombelor, dar fara brat. Tim explica faptul ca aceasta este o piesa de spectacol care demonstreaza ca chiar si un robot mult mai puternic, care ruleaza sase motoare enorme, poate fi controlat in continuare doar cu un Raspberry Pi.

„Provocarea este ca oamenii sa vada cat de mult se poate realiza cu un Raspberry Pi. Am incercat sa depasim limitele cat de mare este un robot pe care il puteti alimenta cu unul. Acest DoodleBorg este suficient de dur pentru ca un adult sa poata sta pe el. Ar putea exista si aplicatii practice pentru acest robot, dar depinde de utilizatori sa arate cat de mult se poate face abia incepand. ”

„Una dintre cele mai importante schimbari din ultimii ani este cat de usor este sa gasesti tutoriale pe YouTube, bloguri si experti care pot oferi sfaturi online si in forumuri”, spune el. „In timp ce acum 10-20 de ani nu ai Nu am avut acces la niciuna dintre aceste informatii. ”

DoodleBorg are o viteza maxima impresionanta pentru ceva alimentat de o placa mica, ieftina (Credit: Tim Freeburn)

Pot vedea cateva semne ale acestui lucru in arena Robot Wars. Multe dintre piesele necesare pentru construirea unui robot de lupta sunt disponibile in magazinele online specializate – ceea ce inseamna ca concurentii folosesc adesea aceleasi pachete de baterii, motoare si controlere ca si celelalte.

„Echipele antreprenoriale, care au reusit sa rezolve o anumita problema sau provocare, au luat acea solutie si le comercializeaza acum catre alti constructori, ceea ce inseamna ca accesul la piesele disponibile este mult mai usor”, spune Hoppitt. „Pentru a fi la varful sportului este nevoie de investitii semnificative, oamenii cheltuind mii de lire sterline”, adauga el – dar pentru amatorii dornici, este inca mai usor sa incepeti.

„Una dintre valorile Robot Wars care a atras atentia Team Storm a fost ca ramane concentrata pe inspiratia unei noi generatii”, spune Hoppitt. „Aceasta inseamna ca nu veti vedea doar roboti in valoare de zeci de mii, asa cum ati putea vedea in unele dintre celelalte emisiuni populare – in special in SUA.”

Sfatul de despartire al lui Hoppitt pentru viitorii roboti este sa nu renunte. „Singurul mod in care inveti in construirea robotului este atunci cand se sparge ceva. Intr-un fel, construirea robotului nu este partea dificila – pastrarea functionarii la un eveniment este. Cand ceva se sparge, pleci si intelegi de ce s-a rupt si il faci mai puternic. Robotii se schimba si evolueaza mereu. Chiar si Storm 2, care arata la fel ca in ultima serie din Robot Wars, a evoluat sub acoperire. ”

In varsta de opt ani, am renuntat – pentru ca bariera de intrare atunci era prea mare. Dar nu trebuie sa fie asa pentru urmatorul val de roboti intreprinzatori. Resursele sunt acolo, tehnologia este disponibila; tot ce este nevoie acum este ceva imaginatie.

William Park este producatorul de socializare al BBC Future. El tweeteaza la @williamhpark.

Alaturati-va peste 600.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.