Noua utilizare puternica pentru cacao

Noua utilizare puternica pentru cacao

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cel mai mare producator mondial de cacao, Coasta de Fildes, a gasit o utilizare inventiva pentru planta de cacao care ar putea alimenta milioane de case.

Eu

Daca v-ati rasfatat cu un desert de ciocolata in ultima vreme, exista sanse mari ca cacao sa provina din Coasta de Fildes. Aceasta tara din Africa de Vest este cel mai mare producator de cacao din lume, unde provin peste 40% din boabele de cacao. Cu peste sase milioane de oameni care lucreaza in cacao in tara, este de departe cel mai mare export de pe Coasta de Fildes. Boabele de cacao din tara alimenteaza oamenii din intreaga lume de zeci de ani, dar acum o alta parte a plantei de cacao va alimenta in curand Coasta de Fildes.

Boaba de cacao ravnita este doar o mica parte a plantei de cacao. In timp ce boabele sunt exportate pentru a fi transformate in batoane de ciocolata, produse de cofetarie si bauturi, cojile de fasole, cojile de pastai si transpiratiile de cacao (un lichid galbui pal care se scurge in timpul fermentarii) sunt de obicei aruncate. La nivel mondial, volumul deseurilor de cacao este in continua crestere.

Aceste deseuri urmeaza sa devina acum o parte semnificativa a tranzitiei Coastei de Fildes catre energie regenerabila.

Array

Dupa proiecte pilot de succes, Coasta de Fildes a inceput lucrarile la o instalatie de biomasa care va functiona pe deseuri de cacao. Unitatea va fi situata in Divo, un oras care produce o mare parte din cacao din tara. In instalatia de biomasa, materia vegetala ramasa dupa productia de cacao va fi arsa pentru a transforma o turbina si a genera electricitate, la fel ca o centrala conventionala cu combustibili fosili.

„Numai aceasta centrala va putea satisface nevoile de energie electrica a 1,7 milioane de oameni”, spune Yapi Ogou, director general al companiei ivoriene Societe des Energies Nouvelles (Soden), care este implicata in construirea centralei.

Cacao boost

Centrala de biomasa Divo va fi cea mai mare din Africa de Vest, iar Soden, cu sprijinul Agentiei SUA pentru Comert si Dezvoltare, urmeaza sa fie finalizata pana la inceputul anului 2023. Va putea produce intre 46 si 70 MW de electricitate pe an, potrivit Ogou . Studiile de fezabilitate au aratat ca instalatia ar putea reduce emisiile de gaze cu efect de sera cu 4,5 milioane de tone, in comparatie cu sursele de energie existente.

Boaba de cacao este cea mai valoroasa parte a culturii, dar si alte parti ale plantei de cacao isi folosesc si ele (Credit: Getty Images)

Coasta de Fildes obtine in prezent cea mai mare parte a energiei sale din combustibili fosili, gazul natural generand 70% din energie.

Tara are ca obiectiv cresterea utilizarii surselor de energie regenerabile la 42% si reducerea emisiilor de gaze cu efect de sera cu 28% pana in 2030. Intr-o tara cu nevoi energetice in crestere rapida, inovatii precum utilizarea deseurilor de cacao ar putea face diferenta.

In total, proiectul va costa aproximativ 131 miliarde franci CFA din Africa de Vest (173 milioane GBP / 244 milioane USD). Alte noua instalatii similare care vor genera electricitate din coji de cacao sunt planificate sa fie construite in toata tara. Acestea vor fi construite in zone de cultivare a cacaoului in care materia prima este livrata.

Pe langa producerea de energie regenerabila, se spera ca transformarea deseurilor de cacao in energie va ajuta la inversarea averii a aproximativ 600.000 de fermieri de cacao din tara. Fraciah, care administreaza 14 acri de cacao in Divo, este unul dintre ei. De multi ani, ea se gandeste sa abandoneze cu totul cresterea cacao in favoarea cresterii cauciucului. Nu este singura – in ultimii ani, multi fermieri de cacao au trecut la culturi mai profitabile, cum ar fi cauciucul sau banana, din cauza unei surplusuri de cacao – lucru care a devenit doar mai rau pandemia Covid-19.

„Cresc cacao si mi-a educat copiii, dar randamentele au fost minime”, spune ea. „Nu facem prea mult profit”. Dar ea saluta noua centrala cu biomasa, spunand ca aceasta ii va aduce venituri si o motiveaza sa continue sa cultive cacao. “Avand in vedere ca sunt vaduva – sotul meu a murit acum 18 ani – venituri suplimentare ma vor ajuta si sa-i educ pe cei patru nepoti. Cu mai multi bani, pot economisi si”.

Alaturi de deschiderea noii fabrici, guvernul ivorian a propus si o cooperare comunitara pentru fermierii de cacao. Grupurile de fermieri vor putea economisi bani si vor avea acces la imprumuturi si vor primi dividende pentru a-si intretine familiile si afacerile.

Planta mare din Coasta de Fildes este prima dintre cele noua instalatii planificate sa utilizeze coji de cacao si alte biomasa (credit: Getty Images)

Mohammed Adow, fondatorul Powershift Africa, un grup de reflectie situat in Nairobi, care a consiliat guvernele din Africa cu privire la problemele energetice, spune ca initiativa Coastei de Fildes vine intr-un moment critic. „Utilizarea cu succes a acestor pastai de cacao nu va asigura doar accesul universal la energie electrica, ci si va adauga valoare lantului valoric al productiei de cacao, pe langa alte beneficii economice”, spune Adow. “Crearea de locuri de munca prin colectarea, transportul, depozitarea si prelucrarea podurilor va fi realizata. Aceasta ii va imputernici pe multi din punct de vedere economic.”

Esther Ruto, directorul general al Autoritatii de Electrificare Rurala din Kenya, saluta, de asemenea, centrala electrica din cacao. „Este o miscare buna”, spune ea, citand crearea de locuri de munca si reducerea deseurilor ca beneficii suplimentare ale uzinei. „Coasta de Fildes este una dintre povestile de succes ale Africii, 94% din populatia sa fiind deja conectata la reteaua nationala”.

Coasta de Fildes nu este singurul producator de cacao care isi foloseste deseurile. In Ghana, cojile de cacao sunt deja utilizate pentru a genera energie la scara mica. Cercetatorii Jo Darkwa, Karen Moore si colegii de la Universitatea din Nottingham din Marea Britanie au dezvoltat un mic generator de 5kW care curge coji de cacao. Scopul este de a aduce energie in zonele rurale, unde doar 50% dintre oameni au de obicei acces la electricitate. In Coasta de Fildes, exista, de asemenea, planuri pentru facilitati de transformare a cojilor in biodiesel, spune Ogou.

Gasirea mai multor utilizari pentru produsele reziduale ale uneia dintre culturile cele mai iubite din lume ar putea ajuta fermierii sa furnizeze industria ciocolatei pentru anii urmatori – chiar daca schimbarile climatice ingreuneaza cultivarea cacao. Dar chiar si in cadrul unei culturi care se confrunta cu multe presiuni exista o samanta, sau mai bine zis o coaja, de speranta.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.