Ned Kelly, Sidney Nolan si povestea artei australiene


O figura de rau augur calare pe un desert gol. El este in intregime singur – inconjurat de nimic altceva decat de o linie slaba de scrub zgarieturi in departare, in timp ce deasupra cerului vast este un caleidoscop rapid de nori care se scurg. Purtand o pusca, are un aspect de alta lume, spectral: plat si negru, ca o silueta. Capul sau nu este de recunoscut uman, ci un patrat despartit, cu un ciocan alungit prin care intrezarim o smulgere de albastru si alb in cerurile de deasupra. Acesta este haiducul Ned Kelly din secolul al XIX-lea, asa cum si-a imaginat pictorul australian Sidney Nolan.

Una dintre cele mai faimoase imagini din istoria artei australiene, pictura apartine unei serii de 27 de imagini care evoca saga luptei imbibate de sange a lui Kelly cu autoritatile pe care Nolan a executat-o ​​folosind vopsea smaltuita pe tabla intr-un acces de inspiratie intre 1946 si 1947. Patru tablouri din ciclu au fost imprumutate de National Gallery of Australia din Canberra catre Royal Academy of Arts din Londra – inclusiv imaginea eroica a lui Kelly calarind solo prin tufis care a fost folosita ca fundal in ceremonia de deschidere a Jocurile Olimpice de la Sydney din 2000. Acestea formeaza un punct culminant al noii expozitii australiene a Academiei Regale, care contine peste 200 de opere de arta din 1800.

Array

Aparenta naivitate a picturilor lui Nolan contrazice sofisticarea lor, amestecand istoria cu mitul, o intelegere complexa a istoria artei,si un sentiment visceral al peisajului exterior rar.

Este usor de inteles de ce Nolan a fost atras de povestea dramatica a lui Kelly, un erou popular adesea descris ca Jesse James sau Robin Hood din Australia. Fiul unui condamnat irlandez, Kelly era un calaret iscusit si tir, care locuia in Victoria, in sud-estul Australiei, unde a fost vizitat in 1878 de un tanar politist care intentiona sa-l aresteze sub acuzatia de furt de cai. O lupta a izbucnit, posibil dupa ce agentul Fitzpatrick a tras-o pe sora lui Kelly, Kate, in genunchi, iar politistul a sustinut ca a fost impuscat. Cautat pentru rani cu intentia de a ucide, Kelly a fugit impreuna cu fratele sau Dan si o mica banda in dealurile impadurite inospitaliere. Acestia au petrecut urmatoarele 20 de luni pe fuga, impingandu-i pe politistii care ii urmareau si jefuind banci.

Dupa ce trei politisti au fost ucisi intr-o lupta de arma la campingul Stringybark Creek, banda Kelly a fost declarata haiduc.

Ultima lor confruntare cu autoritatile a avut loc in orasul Glenrowan. Dupa o impuscatura feroce in care haiducii purtau casti de casa si armuri intepenite din araturi, Kelly a fost capturat si dus la Melbourne, unde a fost spanzurat in vechea inchisoare in 1880. Tabloul final din seria lui Nolan o infatiseaza pe Kelly sfidatoare in doc. .

Salbatic la inima

„Kelly este baiatul obraznic al istoriei australiene”, explica Anne Gray de la National Gallery of Australia. „Este un erou, pentru ca reprezinta puternica serie de razvratire impotriva autoritatii pe care australienii o au in caracterul lor”. Scriitorul australian Peter Conrad este de acord. „Cine nu s-ar identifica cu un personaj interpretat atat de Mick Jagger, cat si de Heath Ledger?” spune el, referindu-se la doua lungmetraje care dramatizeaza povestea lui Kelly. „El este dusmanul autoritatii, cel neinsufletit, baiatul salbatic colonial”.

In timp ce lucra la serial, Nolan a atras pe larg discuri precum ziarele contemporane si The Complete Inner History of the Kelly Gang and Their Pursuers de JJ Kenneally. Dar, in timp ce picturile sale seamana ocazional cu scenariul unui film, trecand intre fotografii largi ale peisajului si prim-planurile principalelor personaje si concentrandu-se pe momente dramatice importante, cum ar fi uciderea milostiva a lui Kelly a unui sergent de politie ranit mortal la Stringybark Creek, ciclul este, de asemenea, mai ciudat si mai ambitios decat o ilustrare simpla a evenimentelor reale.

In 1961, Nolan i-a spus scriitorului Colin MacInnes ca, precum si propriile cuvinte ale lui Bushranger, picturile sale au fost inspirate din „Rousseau si lumina soarelui”. Artistul Henri Rousseau a fost o sursa esentiala pentru Nolan, care a imprumutat aspectul primitiv al picturilor francezului si chiar si-a modelat unele dintre compozitiile sale pe panze cunoscute ale predecesorului sau. Politistul Nolan Fitzpatrick si Kate Kelly, de exemplu, refac lucrarea The Sleeping Gypsy de la Rousseau. Picturile contin si alte referinte la istoria artei: masca emblematica pe care Nolan i-a dat-o lui Kelly aminteste de patratele abstracte negre ale pictorului rus Kazimir Malevich.

Facand mituri

Dar Nolan nu a fost niciodata in stapanire in trecut. A folosit in mod deliberat vopseaua de casa Ripolin mai degraba decat uleiurile, pe care le-a asociat cu lumea disparuta din Rembrandt si Cezanne. Mai mult, multe dintre picturile sale Kelly sunt pline de umor, noroi si acoperit, in ciuda declaratiei sale despre lumina soarelui. Acesta a fost un contrast constient de sine cu panzele imbatranite de soare ale impresionistilor australieni precum Tom Roberts, care a fost pionierul unei scoli nationale de pictura la sfarsitul secolului al XIX-lea. „Am vrut sa fac ceva care era opusul tufisului luminat de soare”, a spus Nolan in 1980, „care … ar fi sinistru si amenintator si mi-ar explica ceva din ceea ce mi se intampla iesind din armata dupa razboi”.

„Nolan a petrecut putin timp in armata in timpul celui de-al doilea razboi mondial”, explica Gray. „Dar a fugit, asa ca intr-o oarecare masura s-a identificat cu Kelly, care fugea de politie. Nolan nu a putut face fata disciplinei de a fi in armata, asa ca povestea lui Kelly l-a atras foarte mult ”.

Desigur, succesul seriei Kelly a lui Nolan nu deriva pur si simplu din circumstantele personale ale vietii artistului din anii patruzeci. Picturile sunt populare deoarece consacra un mit national pentru o tara care, conform standardelor europene, este inca tanara. „Acestea fac parte din identitatea nationala a Australiei”, spune Gray. „Acestia ne surprind sentimentul de independenta, simtul umorului nostim, simtul nebuniei, daca doriti, intr-un tinut ciudat. Imaginile acestor picturi sunt atat de puternice. ” Dupa cum a spus Nolan, la scurt timp dupa finalizarea seriei in 1947: „Kelly nu era pe jumatate rebel, pe jumatate criminal, era un reformator rebel. De aceea a intrat in limba – a facut ceva despre lume. ”

Alastair Sooke este critic de arta al The Daily Telegraph

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.