Neasteptata jungla de neon din America de Nord

Neasteptata jungla de neon din America de Nord

(Credit de imagine:

Michael robertharding / Alamy

)

In mod surprinzator, Vancouver – nu Shanghai, Hong Kong sau Las Vegas – a fost candva capitala neonului planetei.

W

Scena larga: fundalul maiestuos al orasului, de mare si cer, inconjurat de falduri de brad Douglas si fiorduri adanci si in zigzag. Mariti: un centru al orasului in crestere, un amestec de condominii nou construite, teatre si saloane de caramida rosie. Prim-plan: in mijloc, un amestec de semne publicitare si linii aeriene de utilitati care se ridica din intuneric. Si imaginea de ansamblu: cerul s-a electrizat intr-o stralucire de rosu, galben si verde in timp ce 19.000 de lumini de neon se aprind.

Intoarceti-va in timp pana in Vancouver-ul anilor 1950, si asta v-ar fi intampinat dupa ce ati traversat stramtoarea Georgia pana in cartierul istoric al orasului Gastown. De aici pana in suburbii, strazile fredonau cu transportoare si izolatoare de sticla asemanatoare Frankensteinului. Agentiile de exploatare forestiera, recrutorii de cherestea – chiar si bisericile – au facut publicitate cu inscriptii pe neon, in timp ce locuitorii isi amplificau casele cu numere de usa neon. Mai greu de crezut inca, orasul a produs mai mult neon cu benzi decat oriunde altundeva pe planeta, cu un semn pentru fiecare 18 rezidenti si 12 fabrici, inclusiv cea mai mare din lume.

Vancouver, Canada, a fost una dintre primele capitale ale neonului, cu un semn pentru fiecare 18 rezidenti (Credit: Michael robertharding / Alamy)

S-ar putea sa va intereseze si:

• Ciudata disputa a frontierei SUA-Canada

• Unde s-a nascut comunicarea fara fir

• Simtul umorului intunecat al Bhutanului

Povesti de genul acesta nu ar trebui sa se intample in mijlocul frumoaselor paduri tropicale temperate din Pacificul de Nord-Vest. Poate in Hong Kong, Las Vegas sau Shanghai, orase unde strazile asediate cu neon fac parte din traditia din centrul orasului.

Array

Dar Vancouver, capitala canadiana in aer liber? Volumul pur de culoare neon juxtapus cu frumusetea sa naturala pare strain. Cu toate acestea, adevarul ca a fost una dintre primele capitale ale neonului din lume este diferit de orice stereotipuri ale orasului te-ar putea determina sa te astepti.

Pentru a afla mai multe, l-am contactat pe John Atkin, un istoric civic nascut in Vancouver, consultant in patrimoniu si expert in neon. „Neonul si ploaia sunt create unul pentru celalalt – face ca culoarea sa fie difuza si sa prinda viata – si asta chiar explica de ce a existat un astfel de boom aici”, a spus el in timp ce am vizitat galeria de neon permanenta a Muzeului din Vancouver intr-o dupa-amiaza acoperita. „Vancouver are mai multe zile gri decat oriunde altundeva in America de Nord, dar a fost, de asemenea, un oras de tramvai, pentru care neonul publicitar este perfect. Adaugati vremea la sistemul de transport, apoi luati in calcul costul redus al inchirierii semnelor, deoarece producatorii au inceput sa concureze intre ei si neonul a explodat. A functionat aici. ”

Colectia bogata a muzeului de semnalizare imbatranita si degradata provine de la temelia lui Atkin, care a organizat pentru prima data o expozitie despre istoria neonului orasului in anul 2000. Doua repere sunt un gigantic „R” cu dungi roz de la Regent Tailors, primul suspendat pe West Hastings Street in 1960; si o piatra de mormant rosie si verde, zugravita, proiectata pentru directorii funerari S Bowell & Sons Ltd din deceniul precedent.

Chiar si bisericile din Vancouver au facut publicitate cu semne de neon (Credit: Mike MacEacheran)

Potrivit lui Atkin, principalul lucru care a deosebit Vancouver-ul a fost majoritatea producatorilor de semne de aici care erau absolventii scolilor de arta. Asta a insemnat ca exista o reala consideratie pentru design, iar strazile au devenit panze de tipografie, culoare si actiune.

Definitia dintre locul in care cladirea a terminat si arta a inceput sa se estompeze.

„Artistii s-au distrat cu el”, a spus Atkin, in timp ce ne uitam la monturi unilaterale care reclama un salon de infrumusetare, o curatatorie chimica, un garaj, o lactata si o sala de biliard. „In anii 1940 si 1950, Vancouver nu era doar luminat de neon – era iluminat cu povesti.”

Atkin isi aminteste clar povestile care i-au luminat copilaria. Cand era baiat, obisnuia sa circule cu bicicleta prin centrul orasului in drumul sau spre practica de inot. Era un copil care se ridica devreme si se simtea cumva atras de semnele de culoare curcubeu de pe centrul orasului Granville Street in lumina dinaintea diminetii, deosebit de vibrante in jurul orei 05:00.

Impartasiti-va astazi povesti cu Vancouverite astazi si multi vor fi nedumeriti. Spune-le ca arborii au fost plantati sub acoperire sub semne cunoscute pentru a sterge zgomotul vizual si abia te vor crede. Dar exista un motiv intemeiat: semnele au disparut, dar majoritatea au fost expediate la scrapeap.

Caci istoria nu a fost amabila cu neonul din Vancouver. A semnalat glamour si viata in orasele mari – sau a fost o manifestare vulgara care a vandalizat un oras? Din anii 1950 pana in 1970, aceasta a fost intrebarea care a impartit orasul, neonul devenind un simbol al unei controverse civice profunde si un paratrasnet pentru critici.

(Credit: Mike MacEacheran)

(Credit: Mike MacEacheran)

(Credit: Mike MacEacheran)

(Credit: Mike MacEacheran)

In anii 1960, o suburbie in crestere insemna ca neonul devenise demonizat si asociat cu pericolul urban. „Poti avea civilizatie sau poti avea neon”, a spus un detractor, critica ironic aprinsa ca o expunere la muzeu. “Este vital pentru reputatia Vancouverului ca un oras frumos … ca aceste controale de semnalizare propuse sa fie puse in aplicare inainte ca vreo adaugare vizuala sa fie adaugata pe strazile noastre cele mai atractive”, a spus un altul la inaltimea reactiei.

Pentru parlamentarii orasului, semnalizarea a frustrat asteptarile oamenilor cu privire la ceea ce ar trebui sa fie Vancouver – inconjurat de un cap nordic de munti si paduri. Stralucirea palpitanta a fost vazuta ca o distractie urata si rautacioasa. Asadar, pana in 1974, orasul a adoptat primul sau regulament de control cuprinzator al semnelor, restrictionand noua semnalizare neon peste masura.

Dupa cum vede Atkin, dezgustul a venit dintr-o realizare gresita a cat de coroziv pentru societate era neonul. „Prin statut, a fost al naibii de greu sa faci ceva”, a spus el. „Tot ce a facut neonul sa se raceasca – nu mai puteai sa faci asta. Si odata cu aceasta, ambarcatiunea a inceput sa dispara. ”

Prin anii 1960, neonul din Vancouver a devenit un simbol al controversei civice profunde (Credit: Archive Photos / Getty Images)

Astazi, exemplele de neon de epoca inca puncteaza Vancouver, desi trebuie sa stii unde sa cauti. Pentru un impact maxim, o plimbare prin oras ar trebui sa aiba loc in Teatrul Orpheum si Vogue, doua verticale tipografice de pe strada Granville impodobite cu becuri. Pe strada Hastings din apropiere, o succesiune rapida de minuni se raspandeste apoi mai spre est, incluzand semne precum cele de la Save On Meats, The Balmoral si The Pennsylvania (hotelurile transformate in proiecte de locuinte sociale) si Ovaltine Cafe, un dispozitiv de oras datand de la inceputul anilor 1940.

Cu toate acestea, multumita statutului recent temperat, dornic sa reduca declinul comercial al orasului, schimbarile cresc, in special in Chinatown, o zona intrinsec legata de cresterea si caderea neonului din cauza tendintei restaurantelor de a accepta publicitatea. Mergeti de-a lungul East Pender Street si veti ajunge la Sai Woo, un restaurant vechi de aproape 100 de ani, restaurat si redeschis in 2015 ca parte a gentrificarii in curs a zonei. Aici, neprevazutul 3x2m cocos de neon publicitar chop suey – platit de o campanie Kickstarter de 19.000 USD sprijinita de comunitate – este doar inceputul unei renasteri binevenite.             

„Aducem neonul inapoi”, mi-a spus proprietarul Salli Pateman, in timp ce se uita la semnul de cocos auriu si verde cu doua fete. „Se intampla din nou si, peste un an, vor mai fi cinci sau mai multe locuri cu semne de acest fel. Salvam mostenirea acestui cartier. ”

Mesajul este clar: exista o noua generatie dispusa sa imbratiseze zgomotul vizual.

Proprietarul Salli Pateman a strans aproape 20.000 de dolari SUA pentru a localiza si restaura semnul de neon original al restaurantului Sai Woo (credit: Mike MacEacheran)

Urmatorul pentru Chinatown este intoarcerea lui Ho Ho de la Foo, cel mai vechi restaurant chinezesc din Vancouver si un loc renumit pentru o arta de neon odata notorie. Era adresa unui semn incredibil de complex de patru etaje care infatisa un bol cu ​​doua fete de taitei aburi cu cuvinte intermitente, alternante in engleza si cantoneza. Campania de restaurare a fost creata de proprietarul restaurantului Carol Lee. Conceput de la zero de catre Atkin folosind un design mai rationalizat si platit prin donatii si donatii de patrimoniu, panoul de afisare de 80.000 USD va fi dezvaluit mai tarziu anul viitor.

Dar, desi o astfel de ambitie vizuala face parte dintr-o strategie mai larga de iluminare pentru a revitaliza centrul orasului Vancouver, este vorba de mai mult decat de a adauga drama peisajului urban pentru localnici. „Creeaza un sentiment de nostalgie, dar si de comunitate”, a spus Pateman, privind in sus si in jos pe strada cu o privire de incredere marcata. „Cand aceste semne sunt activate, oamenii vor sti ca Chinatown s-a intors”.

Simbolul suprem al tranzitiei din Vancouver de la orasul de exploatare a coastei de vest la metropola vibranta, neonul a fost odata semnul distinctiv al orasului. Vancouverul de maine – stralucitor – va fi la fel de mult o reactie la trecutul sau, pe cat este o sarbatoare a viitorului.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Travel, Capital, Culture, Earth and Future, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.