Natiunea care invata sa imbratiseze inundatiile

Natiunea care invata sa imbratiseze inundatiile

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Intrucat schimbarile climatice vor inrautati inundatiile in Bangladesh, cercetatorii se straduiesc sa gaseasca adaptari care sa echilibreze puterile lor de restaurare si distrugere.

W

Cand sezonul musonicilor din acest an a lovit Bangladeshul, nu a fost o inundatie obisnuita. In cateva saptamani, un sfert din tara era sub apa. „Gestionam eforturile de salvare a inundatiilor in regiune de 10 ani”, spune Ahmed Imtiaz Jami, presedintele Fundatiei Obhizatrik, o organizatie de caritate si voluntariat din Bangladesh. Dar inundatiile din 2020 au fost o schimbare pas cu pas. „Nu a fost la fel.” Aproape 1,3 milioane de case au fost avariate, sute de mii de oameni au fost pierduti si sute au murit.

Cu toate acestea, inundatiile musonice sunt din ce in ce mai recunoscute ca fiind la fel de vitale pentru natiunea deltei pe cat de distructive, ridicand o intrebare dificila: cum permiti proprietatilor care revin vietii inundatiilor sa continue sa hraneasca pamantul, oferind in acelasi timp protectie impotriva inundatiilor agravante ale viitorul?

O retea ametitoare de 230 de rauri strabate Bangladeshul. Trei dintre aceste rauri sunt masivul Brahmaputra-Jamuna, Gange (sau Padma, asa cum este cunoscut in Bangladesh) si Meghna, care in cele din urma se golesc in Golful Bengal. Impreuna cu apa, aceste sisteme fluviale transporta intre 1 si 1,4 miliarde de tone de namol fertil prin tara in fiecare an, formand baza pentru o mare parte a agriculturii tarii. Acestea sunt, de asemenea, motivul pentru care Bangladesh este una dintre cele mai afectate tari din lume de schimbarile climatice.

Sezonul musonic din 2020 a fost unul dintre cele mai daunatoare din ultimii ani, deplasand sute de mii de oameni (Credit: Getty Images)

Odata cu viitoarele schimbari climatice, se anticipeaza ca inundatiile din Bangladesh vor deveni mai extreme din cauza valurilor ciclonice ale furtunilor si a cresterii nivelului marii.

Array

In cadrul unui scenariu „moderat” al schimbarilor climatice, inundatiile vor deveni mai intense si vor acoperi suprafete mai mari, cu doua culturi cruciale – orezul Aus si graul – in scadere cu 27%, respectiv 61%, ca urmare. O mare parte a natiunii este expusa, deoarece 80% din Bangladesh este inundabil, majoritatea tarii la un metru sau mai putin deasupra nivelului marii. Seicul Hasina, prim-ministrul Bangladeshului, a numit cresterea nivelului marii o „urgenta planetara”, dintre care una va suporta greutatea Bangladeshului.

Apele tulburi

Multe dintre metodele conventionale de a face fata inundatiilor din Bangladesh au incercat sa sfideze natura predispusa la inundatii a natiunii deltei. Dupa inundatiile din 1987 si 1988, de exemplu, a existat un plan de actiune impotriva inundatiilor din 1990, cu cel putin 26 de studii de fezabilitate si proiecte pilot realizate in efortul de a face tara „inexpugnabila” pentru apa.

Shafiul Azam Ahmad, care a fost specialist in apa si canalizare la Banca Mondiala si consultant regional pentru Bangladesh, Sri Lanka si Nepal, descrie perioada ca fiind o investitie rapida in interventii structurale. Dar nu au functionat conform planului. „A urmat o indesare grava”, spune Ahmad. „Cand a cazut ploaia [in Dhaka] nu mai avea unde sa mearga. Pomparea a fost dificila si costisitoare. ”

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Renasterea unui rau istoric
  • Megacitatea sapa un milion de fantani
  • Ar trebui ca uciderea naturii sa fie o crima?

Perspectiva zidurilor fortificate care sa contina raurile ar putea parea atragatoare, dar semnul de apa ridicata din parti din sud-vestul Bangladeshului a crescut mai repede datorita partial constrictiei debitului de apa cauzat de terasamente, punand aceste zone intr-un risc mai mare de inundare.

„Este ca si cum ai calca un furtun de gradinarit si apoi l-ai elibera”, spune Mohamad Khalequzzaman, geo-stiintific si oceanograf de coasta la Universitatea Lock Haven, Pennsylvania. „Apa trage afara.”

Inundatiile constituie baza agriculturii din Bangladesh, imbogatind solurile cu sedimente fertile (Credit: Getty Images)

O alta interventie populara a fost impiedicarea insulelor joase folosind terasamente permanente sau poldere. Un terasament cunoscut sub numele de Polder 32 – una dintre cele 139 de insule joase protejate – s-a prabusit dramatic in timpul unui ciclon in 2009, cand apele inundatiilor au strapuns apararile. Terenul din polder, care gazduieste peste 10.000 de oameni, a fost inundat.

Cercetatorii constata ca polderele au un efect foarte mixt asupra inundatiilor – in timp ce inrautatesc inundatiile musonice, ofera o oarecare protectie impotriva valurilor de furtuna. Una dintre problemele principale este modul in care acestea perturba fluxul de sedimente. In 2015, polderele au pierdut 1-1,5m altitudine in comparatie cu padurile de mangrove inconjuratoare in ultimii 55 de ani, deoarece impiedica raspandirea namolurilor si sedimentelor pe peisaj, potrivit cercetarilor conduse de Leslie Wallace Auerbach de la Universitatea Vanderbilt, Tennessee. Efectul blocarii intrarii sedimentelor in timpul inundatiilor treptate a ridicat din greseala riscul de aparitie mai brusca.

Pentru ca strategia polderului sa functioneze pe termen lung, „ar trebui sa continuati sa construiti din ce in ce mai sus”, spune Khalequzzaman. „In cele din urma, ai locui intr-un castel. Ce faci cand se sfarama? ” Dupa cum ilustreaza Polder 32, atunci cand o bariera esueaza, rezultatele sunt catastrofale pentru cei care se bazeaza pe bariere. „Terasamentele incalca inevitabil”, spune el. „Puterea naturii este coplesitoare. Oamenii, adormiti in acest fals sentiment de securitate, construiesc din ce in ce mai aproape de zonele predispuse la inundatii. ”

Unii cercetatori sustin ca interventiile structurale au interferat si cu „ajustarea autonoma” cu care erau obisnuiti fermierii indigeni. Rezultatul a fost o oarecare ostilitate locala fata de interventiile de gestionare a apei, cu unii rezidenti ai polderului care luptau pentru a inversa digurile sau a taia diguri.

Deci, daca nu dependenta de bariere, care este raspunsul la inundatiile mai extreme cu care tara se va confrunta cu schimbarile climatice?

Interventie indigena

In mod traditional, asezarile din Bangladesh au favorizat construirea unui teren mai inalt, rezervand zonele mai joase pentru terenurile agricole. O zona ar putea fi ridicata prin saparea si ridicarea solului, inainte de construire – cunoscuta sub numele de abordarea „sapati, ridicati, locuiti”. Din punct de vedere istoric, acest lucru a permis gospodariilor sa faca fata tuturor, cu exceptia celor mai grave furtuni. Iazurile mici de langa case erau obisnuite si apa a servit adesea ca rezervor pentru sezonul uscat. „Este un sistem frumos, intr-adevar”, spune Khalequzzaman. „Stramosii nostri au lucrat cu potopul.”

La fel, astazi, unele drumuri din Bangladesh sunt construite folosind materiale care pot rezista la imersiunea prelungita a apei. In timpul sezonului ploios, oamenii folosesc adesea barci pentru a calatori, facand drumurile neesentiale, pana in sezonul uscat, cand apele se retrag si drumurile apar. Iar adaptarile apararilor existente conduse de indigeni – cum ar fi incalcarea controlata a unui polder pentru a permite patrunderea apelor de maree si a sedimentelor – au fost legate de o mai buna securitate alimentara, gestionarea inundatiilor si dezvoltarea terenurilor. Eforturile guvernamentale de gestionare a raurilor de maree au explorat, de asemenea, abordari similare.

O astfel de rezistenta, prin planificarea mai degraba decat prevenirea inundatiilor, a fost, de asemenea, indemnata pentru asezari. Furnizorii de ajutor, cum ar fi Jami al Fundatiei Obhizatrik, raporteaza eficienta platformelor de baza sau a caselor ridicate din regiuni precum Bharisal si Bhola – zone predispuse la cicloni care au avut o evolutie mai buna in urma inundatiilor din acest an. Aceasta combinatie de cunostinte indigene, impreuna cu cercetari bazate pe dovezi, este o abordare pe care multi o primesc.

„Tot ce am facut in ultimele decenii a fost impotriva naturii”, spune Khondker Neaz Rahman, care a lucrat cu guvernul Bangladesh si Programul Natiunilor Unite pentru Dezvoltare la planificarea urbana si regionala. „Nu vad o problema cu apa. Vad o problema cand incepem sa consideram apa inamica. ”

Adaptarea la terenurile inundate se intinde de-a lungul secolelor in Bangladesh, cum ar fi utilizarea ambarcatiunilor traditionale atunci cand drumurile sunt inundate (credit: Getty Images)

Dar bazandu-se pe metode care au functionat in trecut, intr-o era prealabila schimbarilor climatice, s-ar putea sa nu fie capabil sa reziste inundatiilor mai intense care vor veni – dar pregatirea pentru o lume fara aparare structurala va fi calea de urmat , spune Rahman, care a lucrat la cel mai recent master plan pentru Dhaka. El planifica asezari asa cum ar exista in absenta terasamentelor sau a portilor de inundatii. Desi indepartarea de abordarea conventionala este un proces lent. „Tensiunea dintre noua intelegere a apei si inertia investitiilor continue este plina”, spune el.

In timp ce ideea de a contine raurile formidabile si delta dinamica a Bangladeshului se dovedeste ineficienta, el avertizeaza ca demolarea structurilor acum ar fi probabil si mai daunatoare.

„Daca ai distruge toate terasamentele, urmatorul muson – ar fi devastator”, spune Rahman. Cu decenii de sedimente pierdute si niveluri scazute ale solului, eliminarea protectiilor ar inunda polderele – si megalopole intregi precum Dhaka – riscand decese incalculabile, raniri si pierderi.

La fel ca raurile mereu mutante care se sustrag definitiei si isi traseaza propriul teritoriu, Bangladesh are sansa de a stabili o cale de mijloc intre fortificatiile existente si stergerea ardeziei. Solutiile vor trebui sa fie complexe si nuantate, daca vor reflecta dualitatea relatiei Bangladeshului cu apa.

La urma urmei, dupa cum subliniaza Rahman, multe familii isi denumesc in mod traditional fiica „Bonna” – cuvantul Bangla pentru inundatie. Arata cat de importante sunt inundatiile vitale, intr-o forma gestionabila, pentru tara. „Ai numi fiica ta seceta, foamete sau cutremur?”

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.