Nasterea si raspandirea parcurilor nationale ale lumii

Cascada Niagara, cea mai faimoasa cascada din America de Nord, a fost la un pas de distrugere la mai putin de un secol dupa nasterea SUA. In anii 1860, aceasta minune naturala incredibila, situata la granita statului New York si a Canadei, fusese dedicata aproape in totalitate intereselor energetice. Scriitorul si istoricul francez Alexis de Tocqueville a indemnat un prieten in 1831 sa viziteze cascadele inainte de a fi prea tarziu: „Daca intarzii, Niagara ta va fi rasfatata pentru tine”, a spus el.

La scurt timp dupa avertismentul lui Tocqueville, pictorul american George Catlin a cerut ca „parcul unei natiuni” sa fie pastrat „printr-o mare politica de protectie a guvernului”. Catlin a calatorit in vest pentru a picta portrete si scene din viata cotidiana a nativilor americani si s-a temut ca expansiunea moderna spre vest ar putea duce la catastrofe pentru triburile native si salbaticia lor din jur.

Array

Multi americani care au calatorit spre vest au fost frapati in special de venerarea vaii Yosemite. Frederick Law Olmsted, arhitectul care a proiectat Central Park din New York, a numit Yosemite „cea mai mare glorie a naturii”. In cele din urma, californienii l-au convins pe unul dintre reprezentantii lor, senatorul John Conness, sa transpuna retorica in actiune. In mai 1864, Conness a introdus legislatia pentru a aduce Yosemite Valley si Mariposa Grove of Giant Sequoias sub controlul statului California. Presedintele Abraham Lincoln a semnat proiectul de lege.

Yosemite a fost stabilit pe ideea simpla, dar revolutionara, ca salbaticia ar trebui pastrata de interesele comerciale pentru utilizarea durabila si bucuria tuturor oamenilor. La un deceniu dupa ce Yosemite a devenit un parc de stat, primul parc national din lume a fost decretat atunci cand un grup de oameni de stiinta condus de geologul Ferdinand Hayden a stabilit ca izvoarele geotermale din zona Yellowstone din teritoriul Wyoming trebuie salvate. La indemnul lui Hayden, Congresul si presedintele Ulysses S Grant au fondat Parcul National Yellowstone. A fost primul pas al tarii catre crearea unui sistem oficial de parcuri nationale. Naturalistul american John Muir, fondatorul Sierra Club, a fost, de asemenea, un avocat timpuriu si efectiv in miscarea funciara publica. Muir a luptat pentru a proteja Yosemite si mai tarziu Glacier Bay din Alaska,

„Cea mai buna idee” a Americii, asa cum scriitorul si istoricul Wallace Stegner a numit parcurile nationale, a continuat sa stimuleze crearea de parcuri protejate in intreaga lume.

In acelasi timp, activistii din America luptau pentru a proteja Yosemite si Yellowstone, ecologistii din Australia au cautat sa apere frumoasele tari din Tasmania. Desi in 1863 rezervele tasmaniene au fost puse deoparte pentru „scopuri scenice”, abia in 1879 Australia a infiintat primul si cel de-al doilea parc din lume, protejat federal – cunoscut acum drept Royal National Park.

Canada a urmat in 1885, fondand primul sau parc national in Muntii Stancosi, acum Parcul National Banff. Apoi a venit Noua Zeelanda cu Parcul National Tongariro in 1887, protejand vulcanii Tongariro, Ngauruhoe si Ruapehu. Europa si-a inceput sistemul de parcuri cu o colectie de parcuri in Suedia in 1909, in timp ce primul parc national din Africa a fost Parcul National Virunga din Republica Democrata Congo, fondat in 1925 pentru a proteja gorilele Muntilor Virunga, iar primul din Asia a fost Parcul National Hailey, acum Parcul National Jim Corbett, creat si ca un sanctuar faunei salbatice, in 1936.

Exista acum peste 4.000 de parcuri nationale pe tot globul, potrivit Uniunii Internationale pentru Conservarea Naturii. In SUA, peste 270 de milioane de oameni viziteaza sistemul parcurilor nationale in fiecare an.

Chiar si partile mai chinuite ale lumii incep sa experimenteze frumusetea egalitara a salbaticiei publice. In 2009, Afganistanul a declarat Band-e-Amir, o colectie de sase lacuri albastre, bogate in minerale, un parc national in speranta de a-si proteja si promova peisajul. Potrivit BBC News, mii de oameni viziteaza aceasta minune unica, chiar daca turismul s-a oprit aproape in tara afectata de violenta.

Pe masura ce tot mai multi oameni au ocazia sa experimenteze terenurile publice, aceste locuri pretioase se confrunta din ce in ce mai mult cu anumite provocari care vin odata cu turismul – inclusiv supradezvoltarea, comercializarea si poluarea. Cu toate acestea, documentarul Ken Burns, care impreuna cu Dayton Duncan a produs seria The National Parks: America’s Best Idea, a sustinut ca acesta este un scenariu mult mai de dorit decat alternativa: insasi exploatarea care a ajuns atat de aproape de a strica maretia cascadelor Niagara. Datorita miscarii parcurilor, Niagara s-a bucurat de protectie publica inca din anii 1880, cand a devenit un parc de stat, iar in urma cu doar patru ani, SUA au desemnat Niagara Falls o zona de patrimoniu in cadrul Serviciului Parcului National.

Travelwise este o coloana BBC Travel care se afla in spatele povestilor de calatorie pentru a raspunde la intrebari obisnuite, pentru a satisface curiozitatile neobisnuite si pentru a descoperi o parte din misterul calatoriei. Daca aveti o intrebare de calatorie aprinsa, contactati  Travelwise .