Muzeul este plin de paianjeni veninosi care pur si simplu nu vor muri

Muzeul este plin de paianjeni veninosi care pur si simplu nu vor muri

Daca ati gasit aracnofobia infricosatoare, poate ca nu doriti sa cititi mai departe …

Eu

Este aproape de miezul noptii cand intru in Muzeul finlandez de istorie naturala din Helsinki pe o usa din spate. Sunt in cautarea unui paianjen mortal.

Asa cum se potriveste unei institutii nationale, muzeul se mandreste cu o colectie semnificativa de exemplare botanice, zoologice, geologice si paleontologice din intreaga lume. Dar, de mai bine de 50 de ani, gazduieste, de asemenea, o populatie infloritoare a paianjenului chilian recluse ( Loxosceles laeta ), considerat pe scara larga fiind cel mai veninos de acest gen. Si nimeni nu stie cu adevarat cum a ajuns acolo.

Taxidermistul Janne Granroth deschide usa catre spatiul expozitional temporar de la parter. O expozitie recenta a implicat aducerea unor trunchiuri de copaci in camera, spune el. „Acest lucru a adus o multime de insecte, iar paianjenii au avut o zi de camp.”

In prezent, camera nu este deschisa publicului si este folosita ca spatiu de depozitare, umplut cu lazi de ambalare, scandura de spuma, rame pentru tablouri si o menajerie de animale de plus, inclusiv un bivol, cateva zebra care se lupta, un springbok si un strut cu gatul sau subtire lipit de un suport metalic.

Array

Granroth continua cu incredere, deschizand un sertar urias si ridicand foaia dupa foaia de gips-carton, urcand peste o gramada de scanduri de lemn si coborand in genunchi pentru a straluci o lumina sub un dulap. Sunt mai precaut. In timp ce trec pe langa o creatura asemanatoare cu alpaca, am emotii amestecate, simultan impresionate de blandetea blanii sale si tulburat de gandul ca haina unui mamifer sud-american ar putea fi un loc de intalnire deosebit de potrivit pentru un paianjen retras din Chile.

Curatorii dau peste paianjenii recluzivi cand incep sa-si mute exponatele (Credit: Henry Nicholls)

Specia este originara din America de Sud si Centrala, traieste sub stanci, in interiorul gaurilor copacilor si in alte locuri recluse. Dar cum a parcurs mai mult de 13.000 km pentru a locui intr-un subsol al muzeului la doar cateva sute de kilometri timid de Cercul polar polar?

In jurul anului 1963, curatorii au devenit constienti de prezenta unui fel de paianjen exotic in muzeu. Dupa o explozie brusca de observatii in iarna anului 1970, au decis sa efectueze o cautare sistematica, care a dezvaluit o infestare pe tot parterul cladirii. Peste tot erau paianjeni; in dulapuri si sertare, pe birouri si rafturi si in spatele imaginilor de pe pereti.

„Intr-o camera mica de bucatarie, paianjenul era extrem de abundent”, a scris ecologul Veikko Huhta, care a publicat o lucrare despre infestare in 1972. El si colegii sai curatori au scos aproximativ o duzina de exemplare din dulapurile si sertarele din bucataria personalului, dar in interiorul cateva zile paianjenii au fost inlocuiti cu altii noi „aparent proveniti din spatii de sub si din spatele dulapurilor”.

Imi place sa arunc o privire in dulapurile bucatariei personalului, dar, pregatindu-ma pentru noaptea mea la muzeu, descoper ca nu mai exista.

„A fost demolata in 2004 cand am renovat cladirea”, spune Jyrki Muona, entomolog si curator principal. Proiectul a presupus excavarea a doua etaje pentru a crea un spatiu de depozitare nou si a existat atat de multe perturbari incat paianjenii pareau sa fi disparut pentru o vreme. Acest lucru a cauzat o oarecare ingrijorare in randul personalului, dintre care multi au devenit atasati vizitatorilor cu opt picioare. Dupa cum sa dovedit, creaturile abia asteptau sa locuiasca in spatiul nou excavat.

In lucrarea sa, Huhta a avansat teoria conform careia paianjenul reclusiv ajunsese in Finlanda intr-un lot de mere din Argentina. Dar Muona are o explicatie alternativa. „In anii 1960, muzeul avea niste rozatoare vii in scopuri de cercetare si incinta lor era imbracata cu aschii de lemn originare din America de Sud”, spune el.

Paianjenul Chilean Recluse este cel mai otravitor de acest gen (Credit: Ken Walker / Museum Victoria)

Din ceea ce stim despre biologia paianjenului retras din Chile, capacitatea lor de a supravietui greutatilor considerabile ar trebui sa fie o surpriza mica. In anii 1970, un entomolog pensionat din Los Angeles a efectuat cateva experimente deosebite care nu lasa putine indoieli cu privire la rezistenta speciei.

Cand o femela de paianjen pe care o capturase in Sierra Madre din afara LA a nascut 48 de paianjeni, a crescut fiecare dintre descendenti izolat, hranindu-i cu o dieta de viermi de masa si alte insecte asortate pana cand au ajuns la maturitate. Apoi a retras toate alimentele si apa, testand capacitatea lor de a rezista foametei. Barbatii au fost primii care au murit. Dar 14 femele au supravietuit infometarii totale in medie 453 de zile. Un paianjen – o femela – a trait fara hrana sau apa timp de 755 de zile. Sunt peste doi ani.

Specia este si ea productiva. Fiecare femela poate obtine pana la cincisprezece saci de oua in timpul vietii si fiecare sac de ou va contine de obicei intre 50 si 150 de oua. Atunci este usor sa vedeti cum ar putea prospera o populatie, hranindu-se cu insecte mici in subsolul linistit, intunecat, controlat de clima al unui muzeu.

Paianjenul chilian recluse este, de asemenea, considerat a fi cel mai periculos dintre cei aproximativ 100 de membri ai genului Loxosceles. Veninul sau contine cantitati deosebit de mari de sfingomielinaza D, o enzima care scindeaza sfingomielina, un compus din membranele celulare. O muscatura poate duce la o astfel de deteriorare a pielii si a tesutului subiacent incat lasa o cicatrice mare si urata. Daca veninul intra in fluxul sanguin, acesta poate provoca probleme sistemice grave si poate duce chiar la moarte.

Nimic din toate acestea nu pare sa deranjeze personalul de la muzeu. Paianjenul chilian, cum sugereaza si numele, ii place sa se ascunda. Daca este deranjat, va disparea de la vedere cu o viteza extraordinara. Daca un membru al publicului vizitator ar fi muscat ar fi ca si cum ai castiga la loterie, imi spune un curator. Doar putin mai putin distractiv.

In 50 de ani, a existat doar un singur incident muscator, spune Muona. Se intampla in timpul renovarii, explica el, cand unul dintre muncitorii din constructii nu respectase protocolul de siguranta corespunzator. Un paianjen care ramasese prins in haine il musca de brat cand se dezbraca. Cu mila, nu a existat nici o paguba durabila.

Personalul muzeului nu poate sa nu se ingrijoreze ca paianjenii ar fi putut rataci mai departe (Credit: Alamy)

In timpul vanatorii mele de noapte cu Granroth, gasim o jumatate de duzina de paianjeni fara prea multe probleme. Niciunul dintre ele nu este foarte mare, cel mult 2cm de la varful piciorului la varful piciorului. Dar, ma asigura el, sunt niste paianjeni mari in camera cu noi. Granroth isi separa degetul mare si aratatorul la o distanta de aproximativ 10cm. „Cand ii vezi pe multi in fiecare zi, te obisnuiesti cu ei”, spune el.

Stiu ca acest lucru este adevarat, pentru ca dupa cateva observari neintamplate in doar o jumatate de ora, sunt constient de faptul ca devin considerabil mai indraznet, tarandu-ma pe panoul dur care acopera podeaua pentru a impinge obiectivul camerei mele la cativa centimetri de un specimen. . La iesire, ma uit in continuare, scotocind plintele dupa panze si panze.

Intorcandu-ma afara, in timp ce ma indrept cu grija pe trotuarele inghetate ale orasului, nu ma pot abtine sa ma intreb daca paianjenul chilian reclusiv ar fi putut calatori mai departe decat muzeul. In 1971, Huhta „il cautase, fara succes, in subsolul blocului de vizavi de Departament, de cealalta parte a strazii”.

Astazi, insa, exista mai multe oportunitati de raspandire a paianjenului decat oricand. In cei 50 de ani in care paianjenul chilian recluse a trait la Helsinki, orasul s-a extins in roca de baza dura, usor de extras, care se afla chiar sub suprafata. Potrivit unui raport publicat de departamentul de planificare al orasului in 2009, „aproximativ 9 milioane de metri cubi, constand din aproximativ 400 de facilitati sau tuneluri separate, au fost deja construiti sub oras”.

Cand trec pe langa cladirea parlamentului finlandeza, la mai putin de 200 de metri de Muzeul de Istorie Naturala, imi amintesc parerile lui Muona despre aceasta chestiune. Paianjenii chilieni recluse ar fi putut ajunge cu usurinta atat de departe, spusese el. „Astept ca unul sa-l muste pe primul ministru”.

 –

 Alaturati-va peste 500.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.