Monedele comunitatii sunt o modalitate mai buna de a face cumparaturi?

Monedele comunitatii sunt o modalitate mai buna de a face cumparaturi?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Monedele precum Bristol Pound sustin retailerii locali si construiesc un sentiment de comunitate, spun sustinatorii – iar acum unele devin digitale.

„Bristol Pounds reprezinta atatea lucruri pe care le facem. Pur si simplu avea sens ”, spune Stacey Fordham, in mijlocul uleiurilor de gatit mestesugaresti, a produselor naturale de bunastare si a dozatoarelor pentru paste, cereale si leguminoase la magazinul ei cu deseuri zero, Zero Green din Bristol, Anglia.

Magazinul ei este una dintre cele aproximativ 500 de companii din oras care accepta Bristol Pound, cea mai mare moneda comunitara din Marea Britanie.

Ce este o moneda comunitara? Este o moneda locala speciala care poate fi utilizata numai intr-o anumita locatie la magazine sau alte companii care s-au inscris pentru a o accepta ca o alternativa la moneda nationala oficiala, cu scopul de a incuraja cheltuielile in economia locala. Acest lucru poate cuprinde un oras intreg, sau in cazul unei valute precum Brixton Pound, doar un cartier londonez si poate fi cumparat la o rata echivalenta cu lira nationala britanica. Exista mii de monede comunitare in lume, iar conceptul a existat de zeci de ani, iar in ultimii doi ani, acestea devin tot mai populare pe masura ce mai multe au devenit digitale.

Monedele comunitare sunt vazute de sustinatori ca un instrument inovator pentru a ajuta comertul local sa infloreasca impotriva tendintei de globalizare. Alte beneficii pot include furnizarea unei metode pentru persoanele fara acces la un loc de munca platit pentru a castiga „bani” prin lucrari caritabile sau de alta natura, precum si furnizarea unui mijloc pentru un anumit oras sau regiune pentru a-si exprima identitatea individuala intr-un mod in care monedele nationale nu . Insa monedele comunitatii nu s-au infiltrat cu adevarat in mainstream – uneori impiedicate de o atitudine naiva fata de costurile de functionare sau de esecul de a furniza forme digitale care sa chime mai mult cu modalitatile moderne de cheltuire.

Array

Acum, insa, diferite monede abordeaza aceste probleme in moduri diferite in intreaga lume. 

Fiecare moneda comunitara reflecta dorinta de a gestiona tranzactiile comunitare intr-un mod diferit. Valul actual al monedelor comunitare din Marea Britanie a aparut din miscarea anti-globalizare a retelei de tranzitie din 2006, inspirand lansarea din 2007 a lui Totnes Pound in orasul de piata din Devon, in Anglia. Impulsul continua si astazi, cu noi monede din oras discutate pentru Glasgow, Cardiff si Birmingham, toate in Marea Britanie.

Pentru Fordham, Bristol Pound ajuta la crearea unei legaturi speciale cu comunitatile locale, stimuland in acelasi timp afacerile. Desi fiecare moneda comunitara reflecta localitatea sa, un scop comun este de a sprijini economiile locale prin furnizarea unei monede care, deoarece are valoare numai in interiorul acelei comunitati, circula in jurul acelei comunitati, mai degraba decat sa curga. „Pastrarea banilor locali” este o tema de baza; mai multe studii au aratat ca comerciantii cu amanuntul independenti locali recirculeaza mult mai multi bani in comunitatile lor decat lanturi (de 2,6 ori suma, potrivit unui studiu canadian).

In timp ce unele monede comunitare trebuie achizitionate la punctele locale de emitere folosind moneda nationala, altele ofera cetatenilor sansa de a „castiga” venituri prin fapte bune, cum ar fi lucrarile de caritate – lucru care ajuta la explicarea de ce aceste monede au inflorit adesea in zone si in momente in care multe au fost fara locuri de munca.

“Exista o relatie puternica intre somaj si marimea monedelor complementare”, spune economistul german Christian Gelleri, care a fondat moneda comunitara numita Chiemgauer, care poate fi utilizata in regiunea Bavaria a Germaniei.

„Un exemplu de succes in 2019 a fost Sardex in Sardinia, cu peste 3.000 de afaceri si o cifra de afaceri de aproape 50 milioane EUR (54,7 milioane USD, 44,4 milioane GBP). Rata somajului a fost de 15%. Am avut o cifra de afaceri de 6,3 milioane de euro in [moneda] Chiemgauer, cu o rata a somajului de 1,9%. ”

Economistul Christian Gelleri spune ca exista o relatie puternica intre somaj si marimea monedelor complementare (Credit: Oli Scarff)

Cultura locala, nevoile locale

Cu toate acestea, nu este vorba doar de economia locala; monedele comunitare pot juca un rol important in sarbatorirea culturii locale. In Brixton, in sudul Londrei, de exemplu, aproximativ 150 de puncte de vanzare iau note colorate Brixton Pound care poarta diverse icoane cu legaturi cu comunitatea. David Bowie blazoneaza cele Zece Lire Brixton in personajul sau Aladdin Sane, vedeta de baschet Luol Deng (care a crescut in Brixton) priveste din Cinci, in timp ce cei Douazeci onoreaza agentul secret al celui de-al Doilea Razboi Mondial, Violette Szabo.

Opera de arta comandata, plina de referinte locale, a fost, de asemenea, o caracteristica a Bristol Pound de la lansarea sa in 2012; actuala sa nota One Pound, de exemplu, poarta ilustratia artistului local din Bristol Radley Cook despre acerbele proteste din 2011 impotriva deschiderii unui lant de supermarketuri intr-un cartier boem. In orasul englez medieval Lewes din Sussex, la 96 de kilometri sud de Londra, bancnotele valutare comunitare sarbatoresc evenimente istorice precum 750 de ani de la batalia de la Lewes, dar si deschiderea cinematografului Depot art-house, plus un 2013 aparitie la festivalul de muzica al trupei britanice de rock Mumford & Sons.

Deoarece numai Banca Angliei are permisiunea de a imprima curs legal in Anglia (cu bancnote scotiene emise de banci acolo), bancnotele in moneda comunitara sunt tichete tehnice pe care comerciantii cu amanuntul locali pot fi de acord sa le accepte. De asemenea, li se cere legal sa expire dupa o anumita data; editia actuala a lui Bristol Pounds, de exemplu, va expira la 30 septembrie 2021. Acest lucru stimuleaza design-uri proaspete, incurajand in acelasi timp oamenii sa cheltuiasca mai degraba decat sa te acumuleze.

In unele locuri, monedele comunitatii pot fi folosite si pentru a distribui mai bine cheltuielile intre perioade de timp. Hiper-localul Bangla Pesa din Kenya este utilizat intr-o singura zona din Mombasa pentru a uniformiza puterea de cumparare intr-un loc in care veniturile disponibile pot fluctua foarte mult – de exemplu, imediat dupa ziua de plata, asa cum se vede in acest raport al BBC din 2018.

Fiecare companie din reteaua valutara a primit 400 Bangla Pesa, pe care au acceptat sa le foloseasca pentru bunuri si servicii locale. Acestea sunt apoi utilizate pentru a continua sa efectueze tranzactii locale atunci cand silingurile din Kenya sunt in cantitate redusa. Deci, un operator de biciclete aflat intr-o baie comerciala poate cumpara in continuare produse alimentare folosind Bangla Pesa, iar magazinul de produse alimentare le poate folosi pentru altceva alta data. 

Cea mai longeviva moneda comunitara din lume – WIR din Elvetia (Wirtschaftsring-Genossenschaft; „wir” fiind si abrevierea „noi” in germana) – isi are radacinile si in vremuri grele. Creat in 1934, pe masura ce razboiul a inceput si somajul elvetian a crescut, WIR are astazi peste 50.000 de membri (17% din numarul total de companii elvetiene), cu venituri anuale de 1,5 miliarde de euro. Un studiu din 2009 a ilustrat modul in care WIR a oferit o stabilitate economica locala suplimentara in timpul recesiunilor nationale – pur si simplu, atunci cand indivizii s-au trezit in afara francilor elvetieni, ar putea continua sa cumpere produse de la intreprinderile care au acceptat WIR.

Pot merge in mainstream?

Monedele comunitatii vin si dispar tot timpul. Deci, de ce nu le folosesc mai multe orase si regiuni de pe glob? La urma urmei, unele monede locale au adaugat acum un element digital convenabil – Bristol Pound, de exemplu, are acum si aplicatii de plata Google si Apple pentru a completa bancnotele fizice.

O problema care a scazut unele monede comunitare este gasirea unui mod adecvat de acoperire a costurilor de operare. WIR solutioneaza acest lucru printr-o taxa de tranzactie – 0,06% pentru membri si dubla pentru nemembri – platita in franci elvetieni, plus dobanda la imprumuturile contractate in WIR. Dolarul canadian Calgary se finanteaza singura platind angajatii sai partial in dolari Calgary, precum si primind taxe de la guvern si companii.

Cu toate acestea, in SUA, costul anual de 300.000 de dolari pentru mentinerea in circulatie a dolarului egal al Philadelphia a dus la inchiderea acestuia in 2014 – desi dupa 19 ani impresionanti platind localnicii in schimbul bunurilor, serviciilor si fortei de munca.  

Pe langa costuri, unii ar putea sustine ca monedele comunitatii vor avea intotdeauna o acoperire limitata; ca apeleaza in principal la o sectiune mai privilegiata a unei comunitati cu idealuri si resurse pentru a cauta locuri unde sa cheltuiasca „bani locali”, mai degraba decat sa opteze pentru confortul (si potentialele preturi mai mici) a celui mai apropiat punct de desfasurare a lantului.

Versiunile digitale usor de utilizat ale monedelor comunitatii – cum ar fi optiunea adaugata de Calgary in 2018 pot oferi, totusi, un nou impuls vital. „Calgary este mandru de frumoasa noastra moneda tiparita – dar de la lansarea monedei digitale, comoditatea efectuarii platilor din aplicatiile pentru dispozitive mobile se dovedeste mult mai populara”, spune managerul valutar Gerald Wheatley.  

Unele monede locale au adaugat acum un element digital convenabil – prin utilizarea aplicatiilor de plata virtuale pentru a completa bancnotele fizice. (Credit: Getty Images)

In Anglia, orasul nordic Hull a creat prima moneda locala exclusiv digitala din lume in 2018, inspirata de tehnologia blockchain. HullCoin se castiga prin „lucrari bune” cu organizatiile locale, apoi este rascumparat pentru reduceri de pana la 50% la bunuri si servicii. Comerciantii cu amanuntul pot reemite HullCoins angajatilor sau clientilor fideli – sau le pot dona inapoi grupurilor comunitare pentru reeditare.

Diana Finch, care supravegheaza atat bancnotele Bristol Pound, cat si complementul digital Bristol Pay introdus in 2018, spune ca moneda comunitara a „realizat mult in constientizarea problemelor asociate cu o structura economica dependenta la nivel global”. Ea a fost, de asemenea, o mare oportunitate de invatare pentru cei care lucreaza in domeniul monedei alternative si al sistemelor economice, adauga ea.

In ceea ce priveste Stacey Fordham, Bristol Pound continua sa intruchipeze mai mult decat un mod nou de a face afaceri. „Are legatura cu a face parte din ceva care leaga atat de multi oameni din Bristol. Luarea Bristol Pound aduce la magazin oameni cu aceeasi idee. Si este o gama larga. ”