Modurile ascunse cu care se confrunta modeleaza politica

Modurile ascunse cu care se confrunta modeleaza politica

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Aparitia unui candidat poate influenta voturile mai mult decat credeti – deci, ce este mai exact un aspect bun pentru un politician?

George Washington stia asta. Era deosebit de constient de frunte, care credea ca ar arata mai bine daca ar fi si mai mare. Pentru un accent maxim, isi trase parul inapoi intr-o coada de cal stransa – apoi termina aspectul puternic si masculin cu inele de bucle si o panglica.

Si Abraham Lincoln stia asta. Publicul era incantat sa-si bata joc de fata lui, care era neobisnuit de unghiulara si asimetrica. Desi este amintit ca unul dintre cei mai mari presedinti ai Americii, la acea vreme era profund nepopular. Era urat ca o sperietoare, au spus ei. Au spus ca era neplacut si cadavru. In cele din urma, chiar si omul care si-a sculptat asemanarea la Muntele Rushmore s-a alaturat, spunand ca fata lui era „primitiva” si „nemobilata”.

Ne spunem ca ceea ce vrem cu adevarat de la politicienii nostri este competenta, o picatura de carisma si o incarcatura de idei sensibile. Dar asta ar putea fi un pic optimist. Dovezile sugereaza ca aspectul facial al unui politician modeleaza in mod semnificativ deciziile de vot – si de multe ori nu ne dam seama ca se intampla.

George Washington si Abraham Lincoln erau amandoi constienti de modul in care fetele lor au modelat opiniile oamenilor (Credit: Getty Images)

Psihologii stiu de ani de zile ca primele impresii joaca un rol mult mai mare in viata noastra decat am vrea sa credem. De exemplu, nu ne putem abtine sa banuim ca cei cu ochi de doe si buze pudice sunt suflete de incredere, in timp ce cei cu fete mai largi au tendinta de agresiune.

Judecatile sunt involuntare, inconstiente si se intampla cu o viteza inspaimantatoare: unele sunt facute in doar 33 de miimi de secunda, ceea ce este abia suficient timp pentru a inregistra ceea ce privesti. „In studiile noastre, oamenii spun ca„ este ridicol, abia am vazut ca era o fata ”, spune Alexander Todorov, psiholog de la Universitatea Princeton si expert in domeniu.

Aceste judecati de „felie subtire” de caracter se bazeaza pe cele mai subtiri indicii. Si totusi au implicatii de anvergura, de unde lucrezi pana la cine te casatoresti.

Array

Bineinteles, ne asteptam ca directorii executivi si personalul militar sa para dominanti, in timp ce cei din profesii ingrijitoare ar trebui sa se confrunte cu bebelusi.

Daca va nasteti cu estetica potrivita, este mai probabil sa fiti angajati in primul rand si va va fi mai usor sa va ridicati printre randuri. Pe de alta parte, fata gresita – cum ar fi una care pare serioasa daca te intalnesti sau stereotip din punct de vedere penal in instanta – ar putea sa-ti distruga perspectivele romantice sau chiar sa te arunce in inchisoare.

Dar poate cea mai nelinistita constatare dintre toate este modul in care aceste judecati rapide si prejudecati modeleaza politica. Stiinta nu are vreo 40 de ani, dar greutatea dovezilor este coplesitoare. Desi alegatorii tind sa aiba idei rationale despre ceea ce face un lider bun – „Caracteristica care castiga intotdeauna este competenta”, spune Todorov – modul in care aceste calitati sunt evaluate este spectaculos de imprudenta. In cele din urma o deosebim de fata candidatului.

George Washington avea o frunte pe care voia sa o arate (Credit: Getty Images)

Efectul este atat de puternic, incat psihologii au prezis corect rezultatul alegerilor din SUA, Bulgaria, Franta, Australia, Mexic, Finlanda si Japonia, precum si ponderea voturilor in Senatul SUA, Camera Reprezentantilor si alegerile guvernamentale folosind doar aceasta caracteristica.

Pentru aceste studii, participantilor nu li s-a spus nimic despre candidati – au aratat doar o fotografie a capului si a umerilor lor si au cerut sa isi evalueze competenta. Metoda poate fi utilizata chiar pentru a prezice rezultatele alegerilor in tari straine – si functioneaza indiferent daca intrebati copiii de 90 de ani sau copiii de cinci ani.

„Exista o multime de candidati grozavi care au sanse mult mai mici de a fi alesi din cauza aparitiei lor. Probabil ca nu este bine pentru democratie ”, spune Gabriel Lenz, politolog de la Universitatea din California, Berkeley. Cum sa intamplat asta? Ar trebui sa fim ingrijorati? Si ce putem face in legatura cu asta?

Statuile lui Buddha sunt reprezentate cu lobi cazuti, pe care liderii au ravnit in China antica (Credit: Getty Images)

Ideea ca aspectul facial poate influenta modul in care o populatie isi vede conducatorii dateaza de fapt de mii de ani. In cele mai vechi timpuri, era numita arta „fizionomiei”, credinta ca caracterul unei persoane poate fi judecat din fata ei.

In culturile rasaritene a fost luata intr-adevar foarte in serios. Un rege chinez, Jianzi din Zhao, credea ca fata este o modalitate la fel de buna ca oricare altul de a-si evalua fiii mari ca potentiali mostenitori. In special, o pereche nobila de lobi ai urechilor a fost considerata de bun augur. Documentele istorice din China se lauda cu imparati cu lobi atat de lungi, incat au atarnat in jos pentru a-si spala umerii.

Preferinta si-a facut loc in iconografia religioasa: statuile lui Buddha sunt prezentate cu lobi cazuti pana in prezent.

Cyrus cel Mare a fost un lider persan laudat pentru nasul sau, in timp ce artistii s-au plans ca nu pun la vedere cadavrul lui Benjamin Franklin (Credit: Getty Images / Alamy)

Pana in secolul al XVIII-lea, fizionomia devenise o pseudostiinta. Pastorul elvetian Johann Lavater a analizat mii de fete pentru a restrange trasaturile legate de anumite dispozitii. In cartea sa de bestseller, Physiognomischen Fragmente , el a stabilit o suta de reguli sistematice, dintre care multe vor fi ulterior respinse. Dintr-o data, lucratorii, vecinii si politicienii ar putea fi favorizati sau respinsi nu doar pentru clasa lor sociala si bogatie, ci si pentru trasaturile fetei.

Pe tot globul, aspectul prezidential a devenit crucial pentru a fi luat in serios. Portretele presedintelui George Washington au fost modificate pentru a-i spori arcul fruntii, in timp ce artistii se lamentau ca nu pastreaza cadavrul lui Benjamin Franklin pentru vizualizarea publicului – masele aveau cu adevarat nevoie sa-si vada fizionomia exemplara.

Politicienii de astazi nu sunt mai putin constienti de imagine. In Washington DC, afacerile pentru chirurgii plastici si dermatologi sunt in plina expansiune; acesta este un loc in care fetele par sa se increteasca intr-un ritm nefiresc de lent. A fost chiar folosit ca arma politica. In 2004, candidatul la presedintia ucraineana Victor Iuscenko a dezvoltat cloracnee, pustule si leziuni asociate cu supraexpunerea la dioxina chimica toxica. Testele au aratat ca nivelul din sangele sau a fost de 6.000 de ori peste normal; el a pretins ca a fost otravit.

Fata lui Victor Iuscenko a fost deteriorata cu otrava, posibil pentru a-i afecta elegabilitatea (Credit: Getty Images)

In timp ce acesti politicieni moderni s-ar putea sa nu foloseasca fizionomia demascata pentru a-i indruma, probabil au dreptate sa fie constienti de imagine. Desi primele noastre impresii sunt de obicei gresite, suntem aproape intotdeauna de acord cu ele. „Exista ceva foarte fiabil la aceste judecati”, spune Jon Freeman, psiholog la Universitatea din New York. „Sunt consecventi intre mii de oameni.”

Particularitatea ii favorizeaza pe politicienii care par competenti, dar si de incredere, mai in varsta, atragatori si familiari. La alegeri, candidatii cu aceasta infatisare tind sa castige cu o marja mai mare de victorie. Multe dintre aceste caracteristici se explica de la sine, dar cum arata exact o fata competenta este mai greu de identificat.

„Intr-o lume ideala, ati desemna in mod aleatoriu cativa candidati pentru operatie plastica si ati pleca de acolo”, spune Lenz. Cu toate acestea, un mod putin mai invaziv de a cauta indicii este de a crea unul artificial. In 2010, impreuna cu Christopher Olivola de la Universitatea Carnegie Mellon, Todorov a facut exact asta. Planul a fost de a crea un lot de fete extrem de competente si de a vedea cu ce fel de caracteristici au ajuns. 

Pentru a configura experimentul, mai intai au invatat un computer cum arata un lider puternic, generand chipuri aleatoriu si cerand voluntarilor sa evalueze cat de capabili aratau. Apoi au folosit aceste cunostinte pentru a crea o serie de fete, dintre care unele au fost imbunatatite pentru a arata hipercompetente.

Pe masura ce atributul a crescut, acestia au suferit o transformare radicala: decalajul dintre sprancene si ochi s-a micsorat, fetele au devenit mai putin rotunde, pometii au devenit mai accentuati si maxilarele au devenit mai unghiulare. Fetele competente erau cele mai atractive, mature si masculine. „Este un pic deranjant pentru ca puteti vedea ca este partinitor de gen. Este in esenta o fata masculina pe care oamenii o doresc. Fata care este incompetenta este o fata feminina ”, spune Todorov.

Fetele feminine precum Theresa May nu sunt asociate cu competenta in studiile de psihologie – dar este acesta un produs al prejudecatii culturale? (Credit: Getty Images)

Aceste preferinte sunt conectate de la nastere – sau sunt invatate? Este un mister care a fost foarte dezbatut de ani de zile, in parte pentru ca este foarte greu de studiat. Nu este ca oamenii de stiinta sa-i poata indeparta pe bebelusi de lumea exterioara si sa-i intrebe ce fel de lideri prefera cand vor creste – desi s-au efectuat experimente similare la maimute. Cu toate acestea, apare un consens. 

„Tind sa favorizez o asociatie mai culturala”, spune Freeman. A petrecut ani buni studiind hotarari judecatoresti si modalitatile ascunse care duc la sexism in politica. „Cred ca exista mult mai multe dovezi ca ideile noastre despre gen si competenta reflecta perceptiile incorporate in cultura noastra.”

Luati al 115-lea Congres al Statelor Unite. Dupa cum a descoperit BBC Future, imbinarea fotografiilor fiecarui membru da un chip care arata frumos, de varsta mijlocie si distinct masculin. Aceasta constatare deprimanta are mult sens atunci cand considerati ca actualul guvern este 80% barbat si se intelege putin; varsta medie este de 57,8 ani pentru membrii Camerei si de 61,8 pentru senatori.

La nivel global, exista doar noua sefi de stat sub 40 si 15 femei sefi de guvern sau de stat. Nu e de mirare ca nu asa vedem liderii competenti.

Ceea ce ne aduce la vestea buna. Daca perceptiile noastre sunt invatate, sunt probabil reversibile. „Cu cat aveti mai multe femei in functii de conducere de succes, Marea Britanie fiind un bun exemplu, cu atat mai multi oameni s-ar putea razgandi”, spune Todorov.

Pamantul se schimba treptat. Peste jumatate dintre femeile actuale din lume sunt primii din istoria acelei tari. Si unele culturi sunt mult inainte. In ianuarie 2017, Rwanda avea cel mai mare numar de femei parlamentare, care detin 63,8% din locuri in camera inferioara.

Parul lui Donald Trump – si intretinerea acestuia – au fost o sursa constanta de fascinatie pentru multi oameni (Credit: Getty Images)

Guvernul SUA imbatraneste treptat si Donald Trump era cel mai vechi presedinte cand a intrat in functie, la 70 de ani. Dar, in alta parte, publicul se trezeste cu potentialul de 30 de ani cu fata proaspata. Presedintele francez Emmanuel Macron are doar 39 de ani, in timp ce Austria l-a ales recent pe cel mai tanar lider din Europa, Sebastian Kurz, care are doar 31 de ani.

Cu toate acestea, unele partiniri sunt mai greu de indepartat. In cercurile psihologice este un fapt binecunoscut faptul ca oamenii au tendinta de a dezvolta o placere pentru lucruri, cum ar fi propria lor fata, doar pentru ca sunt familiarizati cu ei. Acest „simplu-efect-expunere” este o forta secreta puternica in viata de zi cu zi – tocmai motivul pentru care companiile varsa miliarde in branding si cantecele devin mai atragatoare de a suta oara cand le auzi.

Pentru un studiu din revista Political Psychology, psihologii de la Universitatea Stanford au incercat un experiment smecher. In perioada premergatoare alegerilor guvernamentale din Florida din 2006, acestia au organizat o alegere simulata, aratand fotografii ale candidatilor care au candidat si au intrebat pentru cine ar vota. Dar imaginile fusesera manipulate – erau de fapt un amestec, un mashup de 60:40 al candidatilor si al studentilor care nu stiau. Bineinteles, studentii i-au preferat mult pe cei care le semanau.

Fetele presedintilor americani din trecut – cum au influentat acestia alegatorii? (Credit: Getty Images)

Este notoriu dificil sa castigi alegeri in calitate de outsider, mai ales daca il provoci pe actual. Si din moment ce tind sa aiba cele mai cunoscute fete, partinirea o ingreuneaza si mai mult. Televiziunea si alte mijloace de comunicare vizuale pot inrautati acest lucru.

Astazi, americanul mediu urmareste zilnic cinci ore de televiziune. In cadrul sondajului prezidential american din 2016, alegatorii bine intentionati au participat la 110 milioane de ore de politica doar pe YouTube si au inregistrat 84 de milioane de oameni pentru a urmari prima dezbatere prezidentiala. Aceasta expunere fara precedent la politicienii nostri poate avea unele efecte secundare insidioase, de la suprasolicitarea prejudecatii de familiaritate pana la incetosarea judecatii noastre asupra dezbaterilor prezidentiale.

Votarea la urne in unele tari include fete (credit: Getty Images)

Se crede ca se intampla de la primele dezbateri televizate din anii 1960. Pe masura ce tot mai multi oameni cumparau televizoare, marja victoriei pentru functionarii titulari a crescut.

In afara de efectul de familiaritate, se stie ca politicienii cu cele mai convingatoare fete beneficiaza disproportionat de acoperirea televizata, in special in randul alegatorilor cu cel mai putin nivel de educatie. „Chiar daca publicul incearca sa evite politica, nu poate sa nu fie afectat”, spune Lenz, care a fost co-autor al studiului.

Todorov descrie primele impresii ale fetelor drept comenzi rapide mentale care ne ajuta sa luam decizii rapid. Cheia luptei inapoi consta in facilitarea invatarii despre candidati, astfel incat alegatorii sa poata inlocui deciziile superficiale cu cele rationale si evitarea practicilor care incurajeaza in mod activ dependenta de hotarari rapide. „In unele tari, ei pun fotografii ale candidatilor langa numele lor pe buletinul de vot”, spune Lenz. 

Limitarea influentei feminismului in politica nu este o sarcina usoara, dar acest lucru va fi un pas puternic catre o mai mare diversitate in guvern si, in cele din urma, catre o societate mai democratica. Acum, asta e ceva cu care George Washington poate fi cu adevarat mandru. Asta si fruntea lui enorma.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.