Modul in care stirile schimba modul in care gandim si ne comportam

Modul in care stirile schimba modul in care gandim si ne comportam

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cele mai recente cercetari sugereaza ca stirile ne pot modela in moduri surprinzatoare – de la perceptia noastra asupra riscului pana la continutul viselor noastre, pana la sansele noastre de a avea un atac de cord.

A

Alison Holman lucra la un studiu destul de obisnuit al sanatatii mintale in Statele Unite. Apoi s-a produs tragedia.

La 15 aprilie 2013, in timp ce sute de alergatori treceau peste linia de sosire la maratonul anual de la Boston, doua bombe au explodat, la zece secunde distanta. Trei persoane au fost ucise in acea zi, inclusiv un baiat de opt ani. Sute au fost ranite. Saisprezece persoane au pierdut membrele.

Pe masura ce lumea a jelit tragedia, organizatiile de stiri au inceput luni – ani, daca numarati procesul – acoperirii grafice. Imagini ale momentului detonarii si confuzia si fumul care au rezultat au fost difuzate in mod repetat. Ziarele erau presarate cu imagini bantuitoare: strazi imprastiate de sange, spectatori indurerati si victime vizibil zguduite ale caror imbracaminte le fusese smulsa din trup. 

Si asa s-a intamplat ca Holman si colegii de la Universitatea din California, Irvine, s-au trezit in mijlocul unei crize nationale, asezandu-se pe date despre bunastarea mentala a aproape 5.000 de persoane chiar inainte ca aceasta sa se intample. Au decis sa afle daca acest lucru s-a schimbat in saptamanile urmatoare.

Este intuitiv evident ca prezenta fizica pentru – sau afectarea personala de – un incident terorist este probabil sa fie daunatoare pentru sanatatea ta mentala. Din intamplare, au existat unele persoane in studiu care au avut o experienta directa a bombardamentelor si a fost intr-adevar adevarat ca sanatatea lor mentala a suferit. Dar a existat si o intorsatura.

Un alt grup fusese si mai agitat: cei care nu vazusera explozia in persoana, dar consumasera sase sau mai multe ore de stiri pe zi in saptamana urmatoare. In mod bizar, cunoasterea cuiva care fusese ranit sau murit sau care se afla in vecinatate in timp ce bombele au explodat, nu erau la fel de predictive pentru stresul acut ridicat.

„A fost un moment important pentru noi”, spune Holman. „Cred ca oamenii subestimeaza puternic, profund impactul pe care il pot avea stirile.”

Se pare ca stirea este mult mai mult decat o sursa benigna de fapte.

Array

De la atitudinea noastra fata de imigranti pana la continutul viselor noastre, aceasta se poate strecura in subconstientul nostru si se poate amesteca in vietile noastre in moduri surprinzatoare. Ne poate determina sa calculam gresit anumite riscuri, sa ne modelam punctele de vedere asupra tarilor straine si, eventual, sa influentam sanatatea economiilor intregi. Ne poate creste riscul de a dezvolta stres post-traumatic, anxietate si depresie. Acum exista dovezi ca esecul emotional al acoperirii stirilor poate afecta chiar sanatatea noastra fizica – crescand sansele noastre de a avea un atac de cord sau de a dezvolta probleme de sanatate ani mai tarziu.

In mod crucial, doar cateva ore in fiecare zi pot avea un impact mult peste ceea ce v-ati putea astepta. De ce?

Impactul stirilor este un mister psihologic, deoarece majoritatea nu ne afecteaza direct (Credit: Getty Images)

De cand primele indicii ale unui nou misterios virus au inceput sa apara din China anul trecut, stirile televizate au inregistrat cifre record de vizionare, intrucat milioane acorda cu sarguinta informari guvernamentale zilnice si actualizari cu privire la ultimele decese, reguli de blocare si materiale pentru propriul fotoliu. analiza.  

Dar, in 2020, aceste surse nu sunt singurul sau chiar principalul mod in care suntem la curent cu actualitatile. Cand tineti cont de podcast-uri, servicii de streaming, radio, retele sociale si site-uri web – care deseori doresc sa ne trimita notificari pe tot parcursul zilei – precum si link-uri partajate de prieteni, devine clar ca ne fierbem constant intr-o supa de stiri, din in momentul in care ne trezim dimineata pana in momentul in care inchidem ochii in fiecare noapte.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Modul in care aspectele tale iti modeleaza personalitatea
  • Medicamentele care ne schimba cine suntem
  • Modul in care prietenii tai iti schimba obiceiurile

In mod surprinzator, putine studii au analizat cum se adauga toate acestea, dar in 2018 – cu mult inainte de a fi limitati la casele noastre cu o criza globala majora care se desfasura in jurul nostru – americanul mediu a petrecut in jur de unsprezece ore in fiecare zi uitandu-se la ecrane, unde informatiile despre evenimentele este greu de scapat. Multi dintre noi chiar ne ducem la pat dispozitivele noastre primare de livrare de stiri, telefoanele noastre mobile.

Afectele cablate  

Unul dintre motivele potentiale pentru care stirile ne afecteaza atat de mult este asa-numita „partinire a negativitatii”, o binecuvantata psihologie psihologica, ceea ce inseamna ca acordam mai multa atentie tuturor celor mai rele lucruri care se intampla in jurul nostru.

Se crede ca a evoluat pentru a ne proteja de pericol si ajuta la explicarea de ce defectele unei persoane sunt adesea mai vizibile decat activele lor, de ce pierderile ne cantaresc mai mult decat castigurile si de ce frica este mai motivanta decat oportunitatea. Guvernele chiar il incorporeaza in politicile lor – impartite intre oferirea unui stimulent pozitiv sau negativ pentru publicul larg, acesta din urma este mult mai probabil sa functioneze.

Tendinta poate fi, de asemenea, responsabila pentru faptul ca stirile sunt rareori o aventura usoara. Cand un site web – City Reporter, cu sediul in Rusia – a decis sa raporteze vesti exclusiv bune pentru o zi in 2014, au pierdut doua treimi din numarul cititorilor. Asa cum a spus scriitorul de stiinta-fictiune Arthur C Clarke, ziarele din Utopia ar fi teribil de plictisitoare.

Ar putea aceasta doza suplimentara de negativitate sa ne modeleze credintele?  

Oamenii de stiinta stiu de zeci de ani ca publicul larg are tendinta de a avea o perspectiva constant sumbru, cand vine vorba de perspectivele economice ale natiunii lor. Dar, in realitate, acest lucru nu poate fi cazul. Existenta „ciclurilor economice” – fluctuatii ale economiei intre crestere si dificultati – este una dintre pietrele de temelie ale economiei moderne, sustinuta de decenii de cercetare si experienta.

Oamenii tind sa se ingrijoreze de modul in care o criza ii va face sa se simta in viitor – si acest lucru ii poate determina sa consume mai multe stiri (Credit: Getty Images)

Opinia ca viitorul este intotdeauna mai rau este in mod clar gresita. Este, de asemenea, potential daunator. Daca oamenii cred ca nu vor avea un loc de munca sau bani in cinci ani, nu vor investi si acest lucru este daunator pentru economie. Dus la extrem, pesimismul nostru colectiv ar putea deveni o profetie care se implineste de sine – si exista unele dovezi ca stirile ar putea fi partial responsabile.  

De exemplu, un studiu din 2003 a constatat ca stirile economice erau mai des negative decat pozitive – si ca aceasta acoperire era un predictor semnificativ al asteptarilor oamenilor. Acest lucru se potriveste cu alte cercetari, inclusiv un studiu efectuat in Olanda, care a constatat ca raportarea despre economie a fost adesea in dezacord cu evenimentele economice reale – pictand o imagine mai clara decat realitatea. Aceasta negativitate consecventa a condus perceptiile publicului larg departe de ceea ce ar sugera markerii reali ai sanatatii economiei. Mai recent, autorii unei lucrari au ajuns chiar sa sustina ca acoperirea mass-media amplifica perioadele de crestere economica prelungita sau contractie.

Stirile ne deformeaza accidental perceptia asupra realitatii – si nu neaparat in bine. Un alt exemplu este perceptia noastra asupra riscului.

Luati turism global. Asa cum v-ati putea astepta, oamenilor nu le place, de obicei, sa mearga in vacanta acolo unde exista instabilitate politica, razboi sau un risc ridicat de terorism. In unele cazuri, stirile sunt o sursa de sfaturi directe cu privire la aceste chestiuni – transmiterea instructiunilor guvernamentale pentru a, sa zicem, sa vina acasa in mijlocul unei pandemii globale. Dar chiar si atunci cand nu exista nicio linie oficiala pentru a ramane departe – sau necesitatea rationala – s-ar putea sa ne influenteze prin prejudecati subconstiente si defecte in gandirea noastra.

Stirile ne pot modela opiniile despre siguranta tarilor straine (Credit: Getty Images)

O modalitate prin care se crede ca acest lucru se intampla este prin „efecte de incadrare”, in care modul in care este prezentat ceva – cum ar fi un fapt sau o alegere – afecteaza modul in care gandesti despre asta. De exemplu, un medicament care este „95% eficient” in tratarea unei boli pare mai atragator decat unul care „esueaza 5% din timp”. Rezultatul este acelasi, dar – asa cum au descoperit o pereche de economisti in anii ’70 si ’80, nu gandim intotdeauna rational.

Intr-un studiu, cand oamenii de stiinta au prezentat participantilor stiri care contin declaratii echivalente, dar formulate diferit, despre instabilitate politica sau incidente teroriste, au reusit sa-si manipuleze perceptia cu privire la cat de riscanta parea tara respectiva. De exemplu, a spune ca un atac terorist a fost cauzat de „al-Qaeda si grupurile islamice radicale asociate” a fost mult mai ingrijorator decat de a spune „grup separatist rebel intern” – desi ambele au acelasi sens.

Uneori, aceste influente subtile ar putea avea consecinte asupra vietii sau mortii.

Un studiu din 2014 a constatat ca publicul in general considera ca cancerele care sunt supra-reprezentate in stiri – cum ar fi cancerul la creier – sunt mult mai frecvente decat sunt in realitate, in timp ce cele care nu sunt adesea discutate – cum ar fi cancerele de reproducere masculine – sunt vazute ca apar mult mai rar decat ei. Oamenii care consuma cele mai multe stiri au, in general, perceptiile cele mai distorsionate.

Cercetarea, efectuata de expertul in comunicare in domeniul sanatatii, Jakob Jensen, de la Universitatea din Utah, impreuna cu oameni de stiinta din Statele Unite, ridica unele posibilitati alarmante. Oamenii isi subestimeaza propriul risc de anumite tipuri de cancer si, prin urmare, lipsesc semnele de avertizare timpurie? Studiile anterioare au aratat ca ideile unei persoane cu privire la propriul risc pot influenta comportamentul lor, astfel incat echipa sugereaza ca acesta este un posibil efect secundar. 

Si asta nu este tot.

In mod curios, perceptia publica a prevalentei unui cancer este reflectata indeaproape de finantarea federala pentru cercetarea cauzelor si tratamentului acestuia. Jensen si colegii sai sugereaza ca acoperirea stirilor ar putea modela perceptia publicului, care, la randul sau, ar putea influenta alocarea resurselor guvernamentale. (Desi este, de asemenea, posibil ca publicul si mass-media sa se intareasca reciproc).

Stirile ne pot conduce la calcularea gresita a riscurilor, cum ar fi probabilitatea de a dezvolta anumite tipuri de cancer (Credit: Getty Images)

In cele din urma, exista dovezi din ce in ce mai mari ca stirile ar putea chiar sa se infiltreze in visele noastre.

Pe fondul blocarilor globale actuale, un numar mare de oameni – cel putin anecdotic – raporteaza vise neobisnuit de vii si inspaimantatoare. O explicatie este ca aceste „vise pandemice” sunt rezultatul imaginatiei noastre nebunesti, intrucat milioane de oameni sunt in mare parte opriti din lumea exterioara. Un alt lucru este ca ne amintim visele mai bine decat am face de obicei, pentru ca ne trezim cu nerabdare in mijlocul somnului REM, faza in care apar.

Dar ar putea fi, de asemenea, la felul in care focarul este descris de stiri. Cercetarile au aratat ca atacurile din 11 septembrie au dus la vise semnificativ mai amenintatoare. A existat o legatura puternica intre schimbarile visului si expunerea la evenimentele de la televizor. „Nu a fost cazul pentru a-i asculta la radio sau pentru a vorbi cu prietenii si rudele despre ei”, spune Ruth Propper, psiholog la Universitatea de Stat Montclair, New Jersey, care a condus cercetarea. „Cred ca ceea ce arata cu adevarat este ca este cauzat de a vedea imagini ale mortii – sunt traumatizante.”

Stirile sunt rele pentru noi

Intr-adevar, se dovedeste ca vantul in suferinta a sapte miliarde de straini – pentru a parafraza un alt autor de science fiction – nu este deosebit de bun pentru sanatatea noastra mentala.

Dupa luni intregi de titluri non-stop despre Covid-19, exista indicii ale unei crize iminente de anxietate coronavirus. Organizatiile caritabile de sanatate mintala din intreaga lume raporteaza niveluri de cerere fara precedent, in timp ce multi oameni iau „sarbatori pe retelele sociale”, in timp ce se straduiesc sa reduca expunerea la stiri.

Cand stirile ne streseaza, apar dovezi ca ne pot afecta sanatatea ani mai tarziu (Credit: Getty Images)

In timp ce o parte din acest stres s-ar putea reduce la noua realitate in care ne aflam cu totii, psihologii stiu de ani de zile ca stirile in sine pot adauga o doza suplimentara de toxicitate. Acest lucru este deosebit de evident in urma unei crize. Dupa criza Ebola din 2014, atacurile din 11 septembrie, atacurile antrax din 2001 si cutremurul din Sichuan din 2008, de exemplu, cu cat o persoana a fost expusa mai mult la stiri, cu atat este mai probabil sa dezvolte simptome precum stresul, anxietatea si PTSD.

Impactul stirilor este un mister psihologic, deoarece majoritatea nu ne afecteaza direct, chiar daca nu. Si atunci cand se intampla, mai multe studii au descoperit ca – ca si in cazul bombardamentelor de la Boston Marathon – acoperirea poate fi mai proasta pentru sanatatea noastra mentala decat realitatea.

O posibila explicatie implica „prognozarea afectiva”, care este incercarea de a prezice cum ne vom simti despre ceva in viitor. Potrivit Rebecca Thompson, psiholog la Universitatea din Irvine, majoritatea oamenilor se simt destul de increzatori in capacitatea lor de a face acest lucru. „Ca si cum ti-ai imagina castigarea la loterie maine, ai crede ca te vei simti grozav”, spune ea.

In mod ciudat, cand ii intrebi pe oameni cum se simt de fapt dupa aceste evenimente „schimbatoare de viata”, se dovedeste ca au adesea un impact mult mai mic asupra emotiilor noastre decat ne asteptam. Un studiu clasic din 1978 a comparat fericirea celor care si-au transformat recent viata castigand la loterie sau paralizand. Castigatorii la loterie nu au fost mai putin fericiti decat controalele si doar putin mai fericiti decat victimele accidentului. Pe scurt, intr-adevar nu ne cunoastem viitorul eului la fel de bine precum credem ca stim.   

Acelasi lucru se intampla in timpul unei crize. Thompson explica faptul ca, in acest moment, este posibil ca multi oameni sa se fixeze pe viitorul lor suferinta. Intre timp, aceasta greseala ne indreapta spre comportamente nesanatoase.

„Daca aveti o amenintare cu adevarat mare in viata voastra, care va preocupa cu adevarat, este normal sa adunati cat mai multe informatii despre aceasta, astfel incat sa puteti intelege ce se intampla”, spune Thompson. Acest lucru ne duce in capcana supraincarcarii de stiri.

Stirile se pot strecura in subconstientul nostru si pot afecta continutul viselor noastre (Credit: Getty Images)

De exemplu, cei care au crezut ca sunt mai predispusi sa dezvolte stres post-traumatic dupa ce uraganul Irma si-a facut drum in Florida in septembrie 2017, au avut, de asemenea, tendinta de a consuma cele mai multe stiri inaintea acestuia. In mod ironic, acesti oameni au avut cele mai grave rezultate psihologice in cele din urma – dar Thompson considera ca acest lucru se datoreaza partial cantitatii de informatii stresante la care au fost expusi. Ea subliniaza ca o mare parte din mediatizarea a fost puternic senzationalizata, clipuri de reporteri de televiziune fiind lovite de vanturi puternice si ploi, subliniind in acelasi timp scenariile cele mai nefavorabile. 

De fapt, nu doar acoperirea stirilor despre crize ne poate conduce la catastrofe specifice despre ele, ci si orice altceva din viata noastra – de la finantele noastre la relatiile noastre romantice. Un studiu din 2012 a constatat ca femeile – dar in mod misterios, nu barbatii – care au fost pregatite prin citirea unor stiri negative tindeau sa devina mai stresate de alte provocari, ducand la o crestere a nivelului lor de hormon al stresului, cortizolul.

„Barbatii prezinta in mod normal niveluri destul de ridicate [de cortizol], asa ca s-ar putea ca ei sa nu poata merge mai sus”, spune Marie-France Marin, psiholog la Universitatea Quebec din Montreal, autorul studiului. Cu toate acestea, femeile au avut, de asemenea, amintiri mai bune pentru stirile negative – sugerand ca intr-adevar au fost mai afectate.

Stirile negative au, de asemenea, puterea de a creste ritmul cardiac al unei persoane – si exista semne ingrijoratoare ca ar putea avea implicatii mai grave pentru sanatatea noastra pe termen lung.

Cand Holman si colegii sai au analizat mostenirea stresului cu privire la atacurile din 11 septembrie, au descoperit ca cei care raportasera niveluri ridicate in acel moment aveau 53% mai multe sanse de a avea probleme cardiovasculare in cei trei ani de dupa aceea – chiar si atunci cand factori precum au fost luate in considerare starea de sanatate anterioara.

Intr-un studiu mai recent, echipa a investigat daca stirile in sine ar putea fi responsabile pentru acest lucru – si a constatat ca expunerea la patru sau mai multe ore de acoperire timpurie din 11 septembrie a fost legata de o probabilitate mai mare de probleme de sanatate ani mai tarziu.

„Ceea ce este deosebit de remarcabil la acest studiu este ca majoritatea oamenilor au fost expusi doar la 11 septembrie prin intermediul mass-media”, spune Holman. „Dar au primit aceste efecte de durata. Si asta ma face sa banuiesc ca se intampla altceva si ca trebuie sa intelegem asta. ”

Doar cateva ore de stiri in fiecare zi pot avea un impact mult peste ceea ce v-ati putea astepta (Credit: Getty Images)

De ce evenimentele care li se intampla strainilor, uneori la mii de kilometri distanta, ne afecteaza atat de mult?

Holman are cateva idei, dintre care una este ca sunt de vina reprezentarile vii gasite in mass-media televizata. Ea explica ca uneori stirile sunt in fundal in timp ce se afla in sala de sport si va observa ca, pentru tot timpul, reporterul spune o poveste, vor avea aceleasi imagini care se repeta mereu. „Ai aceasta bucla de imagini adusa in creier, repeta, repeta, repeta, repeta. Ceea ce privim nu este un film de groaza fals. Ne uitam la lucrurile din viata reala – si banuiesc ca, intr-un fel, repetitivitatea este motivul pentru care au un astfel de impact. ”

Holman subliniaza ca stirile nu sunt – si nu au fost niciodata – doar despre raportarea fidela a unui eveniment dupa altul. Este o forma de divertisment pe care mass-media o foloseste pentru a concura pentru timpul nostru pretios. Multe dintre aceste organizatii sunt dependente de veniturile din publicitate, asa ca adauga un sentiment de drama pentru a atrage spectatorii si a-i pastra vizionarea. Drept urmare, premiile pentru a fi cel mai vizionat sunt grozave. In America, ancorele de stiri sunt celebritati majore, castigand uneori zeci de milioane de dolari pe an.

Chiar si atunci cand raporteaza despre incidente deja traumatice, canalele de stiri deseori nu pot rezista sa adauge un plus de tensiune. Dupa atentatele de la Maratonul din Boston, acoperirea a aparut adesea alaturi de text urgent, senzationalizant, cum ar fi „noi detalii” si „imagini noi ale bombelor de maraton”.

Holman se uita deja la modul in care acoperirea de stiri despre pandemia Covid-19 ne afecteaza, desi rezultatele ei nu au fost inca publicate. „Imi doresc cu adevarat sa pot spune„ cred ca va fi OK, am acoperit-o ”, dar cred ca vor exista unele efecte de durata pentru unii oameni”, spune ea.

O parte a problemei, sugereaza Holman, este ca dramele globale nu au fost niciodata atat de accesibile pentru noi – astazi este posibil sa participam la o trauma colectiva de oriunde din lume, ca si cum s-ar intampla alaturi. Si aceasta este o provocare pentru sanatatea noastra mentala.

Asa ca data viitoare cand te afli verificand titlurile pentru a suta oara in acea zi sau deruland cu nerabdare prin fluxul tau de socializare, aminteste-ti: stirile s-ar putea sa te influenteze mai mult decat te-ai targuit.

In calitate de site stiintific premiat, BBC Future se angajeaza sa va aduca analize bazate pe dovezi si povesti care arunca mituri in jurul noului coronavirus. Puteti citi mai multe despre acoperirea noastra  Covid-19 aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC  FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.