Modul in care imaginile false ne schimba memoria si comportamentul

Anul a fost unul memorabil – privind inapoi la imaginile de neuitat din ultimele 12 luni, s-ar putea sa va ganditi la nori cu aspect apocaliptic peste Manhattan in timpul uraganului Sandy sau copiii lui Mitt Romney care stau gresit intr-o linie care scria cuvantul „BANI”, sau chiar biletul de loterie castigator al US Powerball care a devenit cea mai comuna poza de pe Facebook. Exista o singura problema. Toate aceste imagini sunt false.

Ar fi bine daca am putea respinge aceste imagini ca pe o gluma trecatoare, o poveste amuzanta, dar inofensiva, impartasita prietenilor si adeptilor nostri, daca nu ar fi faptul ca mintea noastra pare sa aiba o eroare curioasa, dar fundamentala. Oamenii tind sa se gandeasca la amintirile lor ca la o transcriere, o istorie dura a evenimentelor de la o varsta frageda pana in momentul in care traiesc. Insa memoria umana seamana mult mai mult cu un miraj al desertului decat cu o transcriere – pe masura ce ne amintim trecutul, noi chiar ne dam sens din tiparele palpaitoare ale vederilor, mirosurilor si sunetelor pe care credem ca ni le amintim.

De zeci de ani, cercetatorii exploreaza cat de nesigure sunt amintirile noastre. Nu numai ca memoria este nestricacioasa atunci cand o accesam, dar este, de asemenea, destul de usor subversata si rescrisa. Combinati aceasta susceptibilitate cu software-ul modern de editare a imaginilor la indemana, precum Photoshop, si este o reteta pentru dezastru. Intr-o lume in care putem asista la stiri si evenimente mondiale pe masura ce se desfasoara, ne inconjoara imagini false, iar mintea noastra accepta aceste poze ca fiind reale si le amintim mai tarziu. Aceste amintiri false nu doar denatureaza modul in care ne vedem trecutul, ci afecteaza si comportamentul nostru actual si viitor – de la ceea ce mancam, la modul in care protestam si votam. Problema este ca practic nu putem face nimic pentru ao opri.

Amintirile vechi par a fi cele mai usor de manipulat. Intr-un studiu, subiectilor li s-au aratat imagini din copilaria lor. Impreuna cu imagini reale, cercetatorii s-au furisat in fotografii medicale ale subiectului facand o plimbare cu balonul cu familia sa.

Array

Dupa ce au vazut aceste imagini, 50% dintre subiecti si-au reamintit o parte din acea plimbare cu balonul cu aer cald – desi evenimentul a fost in intregime inventat.

Intr-un alt experiment realizat de Elizabeth Loftus, unul dintre cercetatorii pionieri in domeniul amintirilor modificate, cercetatorii au aratat oamenilor materiale publicitare pentru Disneyland care descriau un vizitator care dadea mana cu Bugs Bunny. Dupa ce au citit povestea, aproximativ o treime dintre participanti au spus ca si-au amintit ca s-au intalnit sau au dat mana cu Bugs Bunny cand au vizitat Disneyland. Dar Bugs Bunny nu locuieste in Disneyland – este un personaj Warner Brothers. Niciunul dintre acei oameni nu-l intalnise vreodata pe Bugs, dar vazand imagini cu el si citind povestea i-a facut sa-si aminteasca ceva in intregime fabricat.

Amintirile din copilarie pot fi cele mai usor de manipulat, dar amintirile recente si pentru adulti sunt si ele expuse riscului. Intr-un experiment, cercetatorii au cerut participantilor sa ia parte la o sarcina de jocuri de noroc alaturi de un partener. Cand s-au intors pentru cea de-a doua parte a experimentului, li s-a aratat imagini documentate ale partenerului lor inseland. In ciuda faptului ca nu si-au vazut partenerul inseland, 20% dintre participanti au fost dispusi sa semneze o declaratie a martorilor spunand ca au facut-o. Chiar si dupa ce li s-a spus ca filmarea a fost controlata, participantii si-au amintit uneori de inselaciunea care nu s-a intamplat niciodata. „Spun lucruri de genul:„ Imi amintesc ca l-am vazut, i-am vazut luand prea multi bani ”, spune Kimberly Wade, cercetator in memorie de la Universitatea din Warwick, care a efectuat studiul. 

Smecherie politica

Bineinteles, oamenii nu se plimba in jurul valorii de imagini false ale copilariei sau ale trecutului tau recent, dar probabil ai vazut mii de fotografii medicate in viata ta fara sa stii asta. De la reclame la campanii politice, imaginile modificate si falsificate ne inconjoara in fiecare zi. Restaurantele isi fac mancarea sa para mai apetisanta, revistele fac modelele lor mai slabe si fara cusur, colegii si politicienii impart oamenii in fotografii pentru a-si face studentii si multimile sa arate mai divers. 

In special in campaniile politice, imaginile falsificate apar din nou si din nou.

Intr-o fotografie celebra aparuta in timpul campaniei electorale din 2004 in SUA, senatorul John Kerry sta langa Jane Fonda, cu legenda care explica faptul ca atat Kerry cat si Fonda au fost la un protest de razboi din Vietnam. New York Times a citat imaginea si multe bloguri si site-uri anti-Kerry au afisat-o in mod vizibil. Problema este ca fotografia este falsa. John Kerry si Jane Fonda nu au participat niciodata la un protest anti-razboi impreuna – cineva combinase doua fotografii diferite.

Mai recent, a aparut o fotografie a copiilor nominalizati la presedintia republicana, Mitt Romney, care purtau fiecare o camasa cu o litera de nume de familie. Copiii s-au aliniat in mod eronat, spunand „BANI”, mai degraba decat „ROMNEY”. Sau cel putin asta este ceea ce poti face sa crezi. In realitate, copiii s-au aliniat corect, scriindu-si propriul nume de familie, iar mai tarziu cineva a schimbat pur si simplu literele de pe imagine.

Dar, ca o plimbare cu balonul sau Bugs Bunny, aceste imagini false pot avea efecte foarte reale asupra memoriei. In 2010, revista online Slate a derulat un experiment care le-a aratat cititorilor o mana de fotografii politice. Unele dintre ele au fost de evenimente reale, in timp ce altele au fost medicate. Cititorii au fost apoi intrebati daca isi amintesc sau nu acele evenimente. Aproape jumatate dintre cititorii Slate au sustinut ca isi amintesc evenimentele politice false care se petrec. Si asta se afla intr-un cadru necontrolat, unde ar fi putut insela cu usurinta si cautand raspunsurile. Multi oameni sunt convinsi ca John Kerry si Jane Fonda au protestat impreuna, pur si simplu pentru ca au vazut acea fotografie.

Vederea acestor imagini false merge chiar dincolo de modificarea memoriei noastre despre evenimente. De fapt, ne poate schimba si comportamentele. Un studiu a convins oamenii ca salata de oua i-a imbolnavit in copilarie. Patru luni mai tarziu, acei participanti au fost mai putin susceptibili sa doreasca sa manance salata de oua, chiar daca amintirea care i-a facut sa se simta asa a fost cu totul falsa.

Un alt studiu a aratat participantilor imagini cu doua proteste diferite – unele din protestele din 1989 din Piata Tiananmen, altele din protestele anti-razboi din 2003 din Roma. Cercetatorii au mediatizat cateva dintre imagini pentru a face protestele mai aglomerate si mai violente decat erau cu adevarat. Cand au fost intrebati despre evenimentele ulterioare, participantii nu numai ca si-au amintit ca protestele au fost violente, dar si-au exprimat si mai multa ezitare de a participa la un protest in viitor. Si atunci cand li s-a cerut comentarii despre evenimente, oamenii au scris despre conflicte, daune materiale si rani de la politie si participanti care nu au fost niciodata documentate in momentul evenimentului.

Indiferent daca acest tip de imagini false ar putea schimba radical mintea cuiva cu privire la chestiuni politice, nu a fost inca dovedit, spune Steven Frenda, cercetator in memorie de la Universitatea din California din Irvine, care are o lucrare viitoare care examineaza rezultatele sondajului Slate. Dar el crede ca „inca” este cuvantul operativ. „Cred ca probabil este adevarat”, spune el, „dar nu avem dovezi care sa spuna asta”. Cercetatorii continua sa depaseasca limitele cu privire la cat de departe pot merge cu fotografiile mediatizate, spune Frenda, si planifica cateva experimente pentru a evalua daca credintele politice de lunga durata pot fi influentate de imagini falsificate.  

De ce suntem pacaliti

Imaginile sunt foarte bune pentru a ne pacali amintirile din mai multe motive, spune Wade. O mare parte din aceasta se datoreaza faptului ca oamenii au incredere in fotografii. „Inca ii consideram momente inghetate in timp”, spune ea, chiar daca majoritatea oamenilor stiu ca fotografiile pot fi, si sunt adesea, mediatizate. De fapt, oamenii au atat de multa incredere in fotografii incat pun de fapt mai multa greutate pe informatiile care sunt insotite de o imagine, indiferent de cat de legata sau utila este acea imagine. Daca le aratati participantilor o declaratie si o imagine care nu ofera nicio dovada a declaratiei respective, este mult mai probabil sa gaseasca acea declaratie adevarata decat daca nu ar avea nicio imagine alaturi de ea.

Si exista anumite lucruri care fac o imagine falsa mai credibila si mai probabil sa fie imprimata in amintirile noastre. Oamenii sunt mai susceptibili de a fi convinsi de imagini false care adauga greutate credintelor lor. Asa ca cei care deja se opuneau lui John Kerry s-au grabit sa cumpere imaginea lui si a lui Jane Fonda protestand impotriva razboiului. Democratii sunt mai predispusi sa-si aminteasca amestecul Romney / Money. Studiul Slate a aratat ca republicanii aveau mai multe sanse sa-si aminteasca ca Barrack Obama daduse mana cu presedintele iranian Mahmoud Ahmadinejad, in timp ce democratii isi amintesc mai mult ca George Bush a fost in vacanta cu pitcherul de baseball Roger Clemens in timpul uraganului Katrina, chiar daca niciunul dintre evenimente nu s-a intamplat cu adevarat .

Un alt motiv pentru care suntem inselati atat de usor este ca suntem foarte rai cand spunem fotografii false de la cele reale, spune Hany Farid, un expert in doctorat in imagini de la Dartmouth College din New Hampshire, Statele Unite. “Se pare ca, in timp ce creierul si cortexul vizual sunt foarte bune la multe lucruri, cum ar fi recunoasterea fetei, este foarte rau la analiza iluminarii si a reflexiilor.” Cand li se prezinta imagini mediatizate, oamenii sunt remarcabil de inepti in a spune care dintre ele sunt false si care sunt reale. Si suntem rai in ambele directii, spune Farid, judecand imaginile false ca fiind reale, iar cele reale ca fiind false.

Mai grav este ca, chiar si cand ni se spune ca fotografiile pe care le-am vazut sunt gresite, nu pare sa ajute. Unul dintre primele lucruri care se estompeaza in memoria noastra este de unde au venit informatiile. Motiv pentru care probabil nu va amintiti cine v-a spus prima data gluma pe care o spuneti tot timpul, spune Wade. „Cand ne confruntam cu imagini mediatizate, chiar daca in fata, daca stim ca sunt false, cu timpul ne putem aminti imaginea, dar nu ne amintim ca stim ca este meditata”. 

Jocuri de creier

In cele din urma, nu prea poate face cineva cu adevarat pentru a se feri de a fi inselati de aceste imagini, spune Wade. Laboratorul ei a facut studii in care subiectilor li se spune ca urmeaza sa vada atat imagini false, cat si imagini reale. Chiar si cu avertismentul, oamenii isi vor aminti in continuare fotografiile false ca fiind reale. „Avertismentele nu par sa aiba prea mult efect”, spune ea, „atat de puternice pot fi unele dintre aceste manipulari foto false.”

Cautarea inversa a imaginilor online poate dezvalui falsuri, dar timpul poate sterge acel context suplimentar. Si chiar si cu specializarea si tehnologia, verificarea unei imagini poate fi aproape imposibila. „Dovedirea faptului ca ceva este fals este posibila”, spune Farid, „dar dovedirea imaginii este autentica este practic imposibila”. Toti expertii precum Farid pot spune cu adevarat daca pot gasi sau nu dovezi de manipulare.

Ingrijorarea este ca, odata cu venirea imaginilor de la reporteri cetateni din toate partile globului, oamenii vor fi confruntati cu mai multe imagini mediatizate, nu mai putin. Dar, dupa cum subliniaza Farid, fotografii au fost intotdeauna doctorii cu imagini intr-un fel. Ei aleg ce sa incadreze, ce sa fotografieze, ce moment sa surprinda si ce sa decupeze. Si unii fotografi celebri si-au pus in scena fotografiile nu in post-procesare, ci in timp real. Intr-o fotografie celebra din razboiul din Crimeea, bombele au imprastiat soseaua. Dar fotograful ii mutase acolo, pentru a face lucrurile sa para mai dramatice. Multe dintre faimoasele fotografii ale lui Mathew Brady despre razboiul civil american au fost puse in scena, fotograful tarand trupuri pe cale sa faca lucrurile mai groaznice. I-ai putea numi pe acestia inventati, sau poate chiar falsi,

Totusi, modul in care ne amintim evenimentele are mult de-a face cu fotografiile care merg cu ele – de la imaginea clasica a lui Dorothea Lange a unei mame in timpul bolului de praf, pana la barbatul singur care se ridica impotriva tancurilor din Piata Tiananmen. Multi isi amintesc, probabil, de Romney’s Money gaff care nu a fost, sau imagini de la uraganul Sandy care nu s-au intamplat niciodata, la fel de bine cum isi amintesc imagini reale. Cand vor fi intrebati in viitor, isi vor aminti acele poze si vor jura ca isi vor aminti acele lucruri care se intampla. „Acesta este cel mai fascinant lucru al memoriei”, spune Frenda, „felul in care poate fi atat de flagrant de fapt, dar avem incredere foarte mare in acuratetea acesteia”. Si se pare ca nimeni nu poate face nimic in acest sens.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.