Modul in care fermele solare gigantice din China transforma energia mondiala

Modul in care fermele solare gigantice din China transforma energia mondiala

(Credit de imagine:

Getty Images

)

China nu gazduieste doar unele dintre cele mai mari ferme solare; tehnologia sa pare sa influenteze politica energetica de pe glob. Dar cat de fezabile sunt aceste planuri marete?

F

Zburati peste „judetul Datong”, o regiune din nordul Chinei si veti vedea doi panda uriasi. Unul va flutura. Sunt realizate din mii de panouri solare.

Impreuna, si cu celelalte panouri adiacente incluse, formeaza o ferma de 100 de megawati care acopera 248 de acri. Este de fapt un parc solar relativ mic conform standardelor Chinei – dar este cu siguranta patriotic.

„Este proiectat si construit ca o imagine a tezaurului national chinez – panda urias”, explica un document de la Panda Green Energy, compania care a construit ferma.

China are mai multa capacitate de energie solara decat orice alta tara din lume, la un gigant de 130 gigawatt. Daca tot ar genera electricitate simultan, ar putea alimenta Marea Britanie de mai multe ori. China gazduieste numeroase ferme solare considerabile – inclusiv imensa instalatie de baraj Longyangxia de 850 de megawati de pe Platoul Tibetan, cu cele patru milioane de panouri. Si cea mai mare instalatie solara din lume in acest moment se afla in desertul Tengger din China – capacitatea sa depaseste 1.500 de megawati.

Array

Ati putea dori, de asemenea:

  • Fabrica giganta de carbune care se transforma in energie verde
  • Cat de inteligente sunt deciziile tale
  • Telefoanele care nu sunt atat de inteligente

Aceste proiecte au costat multe milioane de dolari de construit – dar au meritat? Si vor fi construite vreodata destule ferme extinse pentru a-si atinge obiectivele de energie verde?

China este cel mai mare producator mondial de tehnologie a panourilor solare, subliniaza Yvonne Liu la Bloomberg New Energy Finance, o firma de cercetare de piata. „Piata este foarte mare”, spune ea. „Este ca o politica industriala pentru guvern”. Potrivit Agentiei Internationale pentru Energie (AIE), peste 60% din panourile solare ale lumii sunt fabricate in China. Guvernul are un interes economic clar, atunci, in a se asigura ca exista o cerere mare de panouri solare.

Peste 60% din panourile solare din lume sunt fabricate in China (credit: Getty Images)

In plus, prin cresterea resursei de energie regenerabila, autoritatile isi pot permite o bataie pe spate. Curatarea mixului energetic chinez este un obiectiv politic cheie. Aproximativ doua treimi din energia electrica a tarii provine inca din arderea carbunelui.

Nu este de mirare ca vastele campii pline de soare din nordul si nord-vestul Chinei au devenit gospodarii unor ferme solare uriase. Exista mult spatiu acolo pentru a le construi, iar resursa solara este destul de fiabila. Constructia lor s-a miscat, de asemenea, intr-un ritm ametitor. AIE constata ca China si-a indeplinit propriul obiectiv in 2020 pentru adaugarea capacitatii de energie solara cu trei ani mai devreme.

S-ar putea sa existe un alt stimulent in spatele actiunii Chinei de a construi ferme solare in unele regiuni sensibile din punct de vedere politic. In ultimele decenii, multi au observat ca China a fost dornica sa incurajeze investitiile in infrastructura in si in jurul Tibetului – o regiune autonoma care gazduieste multi care resping pretentia Chinei asupra teritoriului. Unii sustin ca o astfel de investitie este partial motivata politic – un efort de consolidare a autoritatii chineze si de sprijinire a etnicilor chinezi care s-au mutat in aceste zone.

O aventura extraordinara foloseste panouri solare pentru a incalzi o retea subterana conceputa sa topeasca permafrost, astfel incat copacii sa creasca pe terenul recuperat. Se pare ca este o incercare de a face zona mai atragatoare pentru colonistii chinezi.

Dar construirea unor ferme solare gigantice in mijlocul nicaieri nu are dezavantaje. Pentru a intelege de ce, trebuie sa privim inca o data China de sus. In 1935, geograful Hu Huanyong a desenat faimosul ceea ce este cunoscut sub numele de „Linia Hu” de la nord-est la sud-centrul Chinei. Imparte tara in doua portiuni aproximativ egale. Distributia populatiei este mai putin egala. Marea majoritate a populatiei Chinei, 94%, locuieste in partea de est. Restul de 6% locuiesc spre vest.

„Distributia resurselor de energie eoliana si solara din China [este] complet opusa”, spune Yuan Xu de la Universitatea chineza din Hong Kong.

Multe dintre panourile solare ale tarii sunt asadar situate cat mai departe de orasele mari care au nevoie de ele. Rezultatul este un factor de capacitate uimitor de scazut – procentul de energie electrica efectiv preluat din orice resursa data.

Fermele solare din Qinghai profita la maximum de cerul senin si de soarele care bate deasupra Platoului Tibetan (Credit: Getty Images)

Citand date de la China Electricity Council, in primele sase luni ale anului 2018, factorul de capacitate al echipamentelor solare chineze a fost de doar 14,7%, spune Xu. Deci, in timp ce o ferma solara chineza poate fi facturata ca avand o capacitate de, sa zicem, 200 de megawati, in medie, mai putin de o sesime din cea utilizata.

Motivele unui factor de capacitate scazut pot include lucruri asupra carora nu avem control, cum ar fi vremea. Dar factorii de capacitate ai Chinei sunt neobisnuit de mici. O parte a problemei, spune Xu, este ca puterea se pierde de-a lungul liniilor uriase de transport, lungi de multi kilometri, care leaga fermele solare indepartate de locurile care au nevoie de energie electrica. Este o situatie pe care Xu o numeste „nepotrivire grava”.

China a incercat sa abordeze aceasta problema dezvoltand o tehnologie mai buna a liniilor de transport, spune Jeffrey Ball de la Centrul Steyer-Taylor pentru Politici si Finante Energetice al Universitatii Stanford.

Inovatiile includ linii de curent continuu (DC) de mare capacitate – dar acestea nu sunt construite atat de repede pe cat se asteptau unii.

Si exista o alta complicatie care apare in prezent pentru industria solara chineza. In mai, guvernul a renuntat la subventii cruciale pentru proiectele solare la scara larga, ceea ce inseamna ca acum sunt mult mai scumpe de construit.

Reducerea finantelor publice s-a produs deoarece fondul de energie regenerabila administrat de stat are datorii in valoare de peste 15 miliarde de dolari. „Nu mai pot plati subventia”, spune Liu. Efectul knock-on este drastic. Anul trecut, in China au fost instalati 53 gigawatti de capacitate solara. Anul acesta, Liu se asteapta ca instalatiile sa nu depaseasca 35 gigawati – o scadere de peste 30%.

Un baraj hidroelectric este conectat la o ferma solara la Longyangxia – este una dintre cele mai mari centrale fotovoltaice din lume (Credit: NASA Earth Observatory)

Intr-un astfel de climat, investitorii in energie se indeparteaza de fermele solare gigantice si indepartate si spre alte oportunitati, spune Liu. Acoperirea acoperisurilor din marile orase cu panouri solare si vanzarea electricitatii direct catre consumatori este o perspectiva mai atractiva pentru unii, explica ea. Clientii pot fi inregistrati pe masura ce aceste proiecte cresc, iar fluxul de numerar este teoretic mai bun, mai ales acum ca subventiile au disparut pentru instalatiile mari de parc solar.

Dar Liu, Ball si Xu sunt de acord – nu am vazut ultimele ferme solare supradimensionate, in China sau in alta parte.

Avand in vedere ineficienta transmiterii de energie electrica pe distante mari, panourile solare de pe acoperis tind sa fie mai eficiente decat fermele solare la distanta (Credit: Getty Images)

In alta parte, Panda Green Energy, care a construit retelele in forma de panda in Datong, are in plan sa instaleze in China mai multe ferme solare care sa arate ca ursii alb-negru de sus. Acesta este obiectivul „Programului Panda 100” al firmei. Designerii au ales chiar doua tipuri diferite de celule fotovoltaice, intunecate si luminoase, pentru a aproxima marcajele panda.

Compania isi propune, de asemenea, sa isi construiasca parcurile solare atragatoare in alte tari – inclusiv ceea ce descrie ca „design panda + rugby” in Fiji si „design panda + frunze de artar” in Canada.

Liu subliniaza ca panourile solare continua sa devina din ce in ce mai ieftine. Ca atare, ar putea trece doar cativa ani inainte ca subventiile reduse ale Chinei sa devina irelevante – energia solara va fi prea delicios de ieftina pentru ca investitorii sa o ignore. Va trece intre trei si cinci ani inainte ca energia solara sa fie suficient de ieftina pentru a construi cu incredere fara subventii, spune ea.

Dar, in cazul in care parcurile solare gigantice vor continua sa fie construite, o complicatie deseori ignorata va trebui rezolvata in deceniile viitoare: deseurile de panouri solare. Panourile dureaza doar aproximativ 30 de ani, dupa care trebuie despartite. Este greu sa le reciclezi, deoarece contin substante chimice daunatoare, cum ar fi acidul sulfuric. Se asteapta ca China sa experimenteze o crestere brusca a deseurilor de panouri solare incepand cu aproximativ 2040 si in prezent nu exista un plan clar pentru a face cu tot materialul respectiv.

Poate ca nu este la fel de problematica ca deseurile nucleare, dar este inca un obstacol de depasit atunci cand ne asiguram ca energia solara pe scara larga este intr-adevar o tehnologie „verde”.

Va trebui sa ne ocupam de aceasta problema la un moment dat. Dupa cum explica Ball, interesul imens pentru energia solara ieftina, subventii sau nu, va duce probabil la ferme enorme in urmatorii ani. „Oricat de mari ar fi aceste proiecte care par atat de mari acum, vor trebui sa fie multe altele si vor trebui sa fie si mai mari”, spune el.

Cu alte cuvinte, inca nu am vazut nimic.

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.