Modul distractiv si radical in care proprietarii isi salveaza casele din tara

Modul distractiv si radical in care proprietarii isi salveaza casele din tara

(Credit de imagine:

Steve Elliot, Art24

)

De la evenimente glamping si LGBTQ la productia de whisky si festivaluri de heavy metal, intalneste-i pe proprietarii de proprietati, transformati in antreprenori, care devin creativi atunci cand vine vorba de obtinerea unui profit.

S

Sir Ludovic Shaw Stewart – sau Ludo, asa cum se prezinta – avea 17 ani cand tatal sau a decedat si, in calitate de singur copil, a mostenit in mod oficial mosia Ardgowan. Casa din secolul al XVIII-lea, care se afla pe 400 de acri, cu vedere la Firth of Clyde, pe coasta de vest a Scotiei, era in familia sa de 800 de ani.

Casa rustica din secolul al XVIII-lea de la Ardgowan se afla pe o suprafata de 400 de acri, pe coasta de vest a Scotiei. Regele scotian Robert Bruce a purtat doua batalii acolo (Credit: Steve Elliot, Art24)

Istoria site-ului se intinde si mai departe: legendarul rege scotian Robert Bruce, stramos al lui Ludo, a dus acolo doua batalii, iar in urma cu 1.000 de ani a fost construit un turn de veghe pe pamant pentru a alunga vikingii jefuitori.

Crescand, Ludo nu a petrecut mult timp la Ardgowan. In copilarie, a urmat internatul si apoi a studiat la Universitatea Edinburgh inainte de a se muta la Londra pentru a lucra ca dealer de arta la Sotheby’s, casa internationala de licitatii. Abia la sfarsitul anilor douazeci, cand o tragedie neasteptata s-a abatut asupra unui prieten apropiat, s-a simtit obligat sa-si reconsidere drumul.

Pana in anii 1980, spune Ludo, a existat un copac care creste prin Aripa Nord la Ardgowan Estate si camere care au fost inchise si uitate (Credit: Steve Elliot, Art24)

Intrucat mama sa s-a recasatorit recent si petrecea mai putin timp la mosie, Ludo a decis sa se intoarca la Ardgowan pentru a-si asuma privilegiul si responsabilitatea de a gestiona o casa istorica impunatoare. Planul care a aparut, in urmatorii trei ani, presupunea imbinarea istoriei unice a site-ului cu propriul sau spirit antreprenorial pentru a crea o afacere care va da viata noua mosiei si zonei sale locale.

Cum incep chiar?

„Imi amintesc ca m-am intors in tren”, spune Ludo acum, „si m-am gandit: Cum imi voi petrece zilele? Ce presupune? Cum incep chiar? ” El s-a gandit sa vanda locul – si s-a despartit de palaria iconica a lui Napoleon, pe care un stramos o ridicase in timpul unui pitstop Grand Tour la casa familiei Napoleon -, dar in cele din urma a decis „sa investeasca in casa, emotional si financiar”.

Popularul parc de safari de la Longleat, o casa impunatoare elizabetana din Wiltshire, care se afla in 1000 de acri de parc amenajat de Capability Brown (Credit: Getty Images)

Pastrarea unei case istorice atat bine intretinute, cat si locuibile poate fi o afacere costisitoare. Inca din cel de-al doilea razboi mondial, proprietarii de case aristocratice au trebuit sa inoveze pentru a mentine luminile aprinse – si, in multe cazuri, pentru a pastra feliile de patrimoniu britanic pe care le contin aceste case.

Array

Un studiu publicat in 2015 de Asociatia Caselor Istorice a aratat ca cei 1.600 de membri ai organizatiei, toti proprietari privati de proprietati istorice, cheltuiesc colectiv aproximativ 85 de milioane de lire sterline pe an pentru reparatii si intretinere – si aveau un restant de 1,38 miliarde de lire sterline de reparatii restante. Dar raportul a subliniat, de asemenea, valoarea intretinerii unor astfel de case – a constatat ca acestea contribuie in fiecare an la economia britanica cu 286 de milioane de lire sterline si genereaza 41.000 de locuri de munca.

Cand Lady Carnarvon si sotul ei au preluat administrarea castelului Highclere, locatia serialului de televiziune Downton Abbey, in 2001, ea spune ca prima lor slujba a fost aceeasi cu care s-a confruntat Ludo in 2014: „incercand sa stabilim care este rolul pentru casa impunatoare era in lumea de astazi. ” La urma urmei, spune ea, aceste mosii „nu mai sunt o casa privata. Sunt ceva ce impartasim ”.

Pentru Carnarvons, acest lucru a insemnat gazduirea de petreceri in gradina, concerte, discutii si evenimente sezoniere, cum ar fi o vanatoare anuala de oua de Paste, precum si vanzarea de bilete regulate pentru tururi ale proprietatii. De asemenea, inchiriaza Highclere, situat in Sussex, la aproximativ 60 de mile vest de Londra, pentru evenimente corporative si nunti.

Ramificare

Custodele caselor istorice au visat o varietate de experiente pe care sa le ofere vizitatorilor, de la suprarealist la sublim. In 2017, puteti vedea instalatii de arta landa ale artistului care defineste genul Richard Long la Norfolk’s Houghton Hall, plecand la heavy metal la festivalul de muzica Bloodstock de la Catton Hall din Derbyshire sau, probabil, sa asistati la turneul de joste in stil medieval care are loc in fiecare primavara la Palatul Blenheim din Oxfordshire. Vizitatorii Castelului Kelburn din Ayrshire de Nord, la doar 12 mile sud de Ardgowan, pot privi privelistea unica a unui edificiu din secolul al XIII-lea acoperit cu arta graffiti colorata. Patru artisti de strada brazilieni au creat pictura murala in urma cu un deceniu si, in ciuda consternarii locale si a unei batalii cu Scotia istorica, opera de arta ramane astazi.

Pasionatii de muzica pot face fata metalului greu la festivalul de muzica Bloodstock de la Catton Hall, in Derbyshire (Credit: Getty Images)

La fel ca multe case impunatoare, Ardgowan cazuse in declin in a doua jumatate a secolului XX. Cand parintii lui Ludo s-au casatorit pentru prima oara la inceputul anilor 1980, spune el, a crescut un copac prin Aripa Nord si camere care au fost umplute cu junk, inchise si uitate. Mama sa a inceput sa faca acest loc confortabil, iar proprietatea a fost inchiriata ad-hoc pentru nunti, filmari si ciudata retragere de afaceri sau turneu fantoma. Dar mai era mult de lucru cand Ludo s-a intors in 2014.

Mosia ramane o lucrare in desfasurare. In timp ce Ludo sta pe un scaun pentru picioare intr-un salon mare, dar rece, inconjurat de portrete cu ulei care privesc de pe pereti, el spune ca este entuziasmat de perspectiva instalarii incalzirii centrale pentru prima data si de trecerea prin arhiva istorica, scrisori frumos caligrafiate – inclusiv un pachet de la TE Lawrence, adevaratul „Lawrence al Arabiei” – care sunt stivuite in sertare. De asemenea, el continua planurile de a conduce o afacere de nunti mai completa, gestionand intreaga experienta, mai degraba decat sa angajeze camere, incepand din vara anului 2017.

Au fost aprobate planuri pentru un proiect de 12 milioane de lire sterline pentru construirea unei distilerii si a unui centru de vizitare a whisky-ului pe domeniul Ardgowan de pe coasta de vest a Scotiei (Credit: Steve Elliot, Art24)

Cel mai interesant, consiliul local din aceasta luna a aprobat planurile de a construi o distilerie de whisky de milioane de lire sterline pe proprietate, pe care Ludo intentioneaza sa o completeze cu un centru pentru vizitatori si, eventual, „centre de incubatie” si spatii de expozitie pentru mesterii si artistii locali. Proiectul are potentialul de a aduce o serie de noi locuri de munca in zona. „Am o dorinta reala de a ma asigura ca acest loc prospera”, spune Ludo. Cel putin, adauga el, „nu vreau sa fiu cel care greseste totul”.

Un stil de viata alternativ

Un alt dintre cei din clubul de elita al proprietarilor de case impunatori este George Buchanan, proprietarul Hodsock Priory din Nottinghamshire, care se afla in familia sa de noua generatii. Majoritatea casei dateaza din secolul al XIX-lea, dar are si o poarta Tudor, iar o alta casa de pe site, numita Hodsock, a fost listata in Cartea Domesday acum 1.000 de ani.

„Nu este nimic mai rau decat„ O saracule, am un acoperis care scapa, nu putem merge in vacanta la schi ”, spune George cand este intrebat cum pastreaza locul in functiune. „Asa se poate provoca o revolta.” Dar estimeaza ca costul combinat al reparatiilor, marketingului, asigurarilor si licentelor este de aproximativ 150.000 de lire sterline pe an – in plus fata de salariile pentru personal. Buchananii angajeaza in jur de 30 de persoane, incluzand doi manageri cu norma intreaga, precum si personalul barului, cameristele, agentii de curatenie, un menajer, un asistent manager si un ingrijitor septuagenar.

Hodsock Priory, unde reparatiile, comercializarea, asigurarile si licentele costa aproximativ 150.000 GBP pe an – in plus fata de salariile pentru personal (Credit: Hodsock Priory)

Pentru a plati toate acestea, George a transformat parti ale mosiei intr-un loc de nunta de lux, taxand 17.500 de lire sterline pentru o perioada de 24 de ore, inclusiv mancare si bautura, flori, muzica si tort si gazduind in jur de 20-25 de nunti pe an. El a continuat traditia parintilor sai de a deschide terenul vizitatorilor la sfarsit de saptamana cand ghiocei si clopotele albastre sunt in floare, dar se afla si in mijlocul cercetarilor de utilizari suplimentare pentru proprietate si imprejurimile sale de 800 de acri din mediul rural din Nottinghamshire.

Unele dintre optiuni includ „glamping” (o versiune luxoasa a campingului), ateliere in aer liber pe subiecte cum ar fi construirea unui foc de tabara si ambarcatiuni din lemn, spectacole de teatru si camioane cu mancare gourmet. Se gandeste chiar la instalarea unui cinematograf in vechea poarta, unde filmele au fost odata proiectate in timpul celui de-al doilea razboi mondial, cand 42 de membri ai armatei terestre pentru femei au fost cazati acolo.

La muzeul lui Beaulieu, vizitatorii pot rasfoi peste 250 de vehicule care spun povestea automobilismului pe drumurile si circuitele din Marea Britanie (Credit: Getty Images)

Locuirea la Hodsock, spune George, ofera „o oportunitate de a avea un stil de viata destul de alternativ, dar daca nu esti pregatit sa il impartasesti si sa fii antreprenorial, vei avea un timp destul de anost.”

Desigur, adaptarea caselor impunatoare la noile utilizari are o istorie care se intinde pe parcursul a zeci de ani. Casa de tara elizabetana Longleat, sediul marchizilor de Bath, a fost transformata in 1966 in primul parc safari in afara Africii, iar vizitatorii pot observa si astazi leii si tigrii acolo. Beaulieu, fosta cabana si manastire regala din secolul al XIII-lea, a fost transformata in Muzeul National al Motorului in 1972, iar Palatul Georgian Blenheim, unde au fost filmate parti ale filmului James Bond Spectre, a sporit vizitatorii Gradinilor sale de placere in 1975 cu cale ferata in miniatura. 

Deplasarea labirintului de gard viu Longleat, cel mai mare din Marea Britanie si adaugat la mosie in 1975, poate dura intre 20 si 90 de minute (Credit: Getty Images)

Astazi, spune George, proprietarii de case impunatoare trebuie sa ofere atractii din ce in ce mai complexe si imaginative. „Ideea traditionala a unei zile britanice a fost inlocuita de faptul ca toata lumea vrea sa experimenteze ceva si sa invete povestea din spatele unui loc”, spune el. „Standardele sunt mult mai ridicate decat erau.”

Enciclopedia unui loc

Managerul de programe publice al National Trust, Tom Freshwater, este de acord. El a indeplinit aceasta cerere cu diferite programe, cum ar fi o serie de evenimente tematice LGBTQ pe tot parcursul anului 2017 numita Prejudice and Pride si o alta initiativa numita Trust New Art, care ii incredinteaza artistilor sa creeze lucrari inspirate din cladirile Trustului. In iulie 2017, la Castelul Penrhyn din nordul Tarii Galilor va fi prezentata o expozitie de arta care analizeaza un capitol dificil din istoria cladirii – unul referitor la munca manuala si muncitorii in greva la inceputul secolului XX.

„Fiecare casa de tara este propria sa enciclopedie globala”, spune Tom, „indiferent daca este vorba de ceramica franceza sau chinoiserie in tapet sau mobilier Chippendale realizat din lemn de esenta tare care a fost adus prin comertul cu sclavi din Indiile de Vest. Se pot simti prin excelenta britanici, dar [contin] povesti din intreaga lume si trebuie sa ne intoarcem la a spune aceste povesti. ”

Castelul Kelburn, vechi de 800 de ani, langa Fairlie, North Ayrshire, gazduieste proiectul unic si de renume international Castle Graffiti Project (Credit: Getty Images)

O proprietate a National Trust, fosta manastire augustiana Caulke Abbey, din Derbyshire, a fost tinuta in mod deliberat intr-o stare de degradare pentru a pastra ceea ce Tom numeste „spiritul locului”. Poreclit „caminul nestatornic”, spune povestea mostenitorului excentric si recluziv care a adunat o cantitate vasta de taxidermie. Cand a murit, a fost trecut la National Trust, care a pastrat vopseaua peeling, vechiul vechi si curtile crescute.

Distileria Ardgowan, pe care Ludo spera sa o aiba in functiune in urmatorii doi ani, promite sa ofere vizitatorilor acest tip de angajament profund. Este numit dupa o fosta distilerie infiintata in zona locala in anii 1890, folosind instalatii de apa instalate de Shaw Stewarts, care a fost bombardata de Luftwaffe in timpul celui de-al doilea razboi mondial. Alcoolul a luat foc, explica Ludo, „si a servit drept far pentru restul incarcaturii utile a bombei. Exista povesti despre whisky ars care alearga pe Baker Street si in raul Clyde. ”

In timp ce se intoarce la sapat prin arhivele uitate de mult ale casei, planificand discutii cu privire la profilurile gustative cu un distilator principal si pictand viitoarele sali de receptie de nunta verde pal, Ludo descopera in fiecare zi lucruri noi despre casa. La fel ca fantoma schiopatand cu care jura ca s-a incrucisat intr-un coridor rece intr-o seara recenta sau jetoanele romane de dragoste pe care le-a dezgropat cu un detector de metale intr-o fosta groapa de gunoi de pe teren, sugerand o drama romantica care se desfasoara in trecutul indepartat.

Familia Carnarvon locuieste la Highclere din 1679. Aceste mosii „nu mai sunt o casa privata. Sunt ceva ce impartasim ”, spune Lady Carnarvon (Credit: Getty Images)

„O parte din bucuria ultimilor trei ani”, spune el, „care m-a surprins complet, este ca nu mi-am dat seama cat de mult din acest loc era sub pielea mea si in sangele meu. Am crezut ca nu sunt in mod special legat de asta, pentru ca am petrecut atat de mult timp departe. ”

Acum, spune el, „ma vad in relatie cu aceasta casa. In mintea mea sunt indisolubil conectati. ” El spune ca este mandru ca ajuta la mentinerea unei felii de istorie scotiana in viata. Dar Ludo este, de asemenea, constient ca este doar o veriga intr-un lant mai mare si ca scopul sau principal este de a transmite casa generatiei urmatoare in stare buna.

„Simt foarte puternic ca doar trec”, spune el. Dar, adauga el, pentru aceasta perioada de timp, in timp ce isi joaca rolul in istoria casei, „este o vedere minunata”.

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital, va rugam sa accesati pagina noastra de Facebook sau sa ne trimiteti un mesaj pe Twitter.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie,  accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe  Facebook  si  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.