Misterul „zmeilor din desert” din Asia Centrala

Misterul „zmeilor din desert” din Asia Centrala

(Credit de imagine:

Yerbolat Shadrakhov / Getty Images

)

Intr-unul dintre cele mai putin vizitate colturi din lume, mii de locuinte de piatra stravechi pun punct peisajului, arheologi nedumeritori.

Inaltandu-se intre marile Caspica si Aral si intinzandu-se peste Kazahstan, Uzbekistan si Turkmenistan, platoul Ustyurt este o intindere ultra-indepartata de vai desertice de argila arsa care se varsa in pinaculi si mesas rosii de rugina. Aceasta intindere de peste 200.000 de km patrati are aproximativ dimensiunea Angliei si Scotiei combinate, dar cu mai putin de 13 cm de precipitatii anuale si temperaturi sezoniere extreme care oscileaza intre 40 ° C si -40 ° C, regiunea arida gazduieste doar cateva rare. triburi semi-nomade populate. Cu toate acestea, o privire mai profunda asupra acestui tinut aparent pustiu dezvaluie o serie de fortificatii misterioase, antice – sugerand ca oamenii au supravietuit si chiar au prosperat in acest climat dur, impotriva tuturor riscurilor. (Credit: kiwisoul / Getty Images)

Stancile de calcar uzate de vreme, cunoscute local ca chink, caracterizeaza Ustyurt si pot urca peste 200 m inaltime. Multe intinderi au vedere la saline mari, care formeaza lacuri efemere, de mica adancime, care apar scurt in fiecare an in timpul ploilor rare de iarna si de vara.

Array

Pana acum 21 de milioane de ani, Ustyurt facea parte din Marea Tethys despre care se crede ca a format marile Negre, Aral si Caspice. Infasurandu-se in jurul partiilor alb-creta incrustate in sare ale platoului, este usor sa gasesti inca dinti de rechin, scoici de amonit, belemnit si nenumarate alte organisme marine fosilizate care au inotat odata prin acest peisaj uscat cu os. (Credit: Yerbolat Shadrakhov / Getty Images)

Cativa oameni care viziteaza platoul in fiecare an calatoresc, in general, in [Rezervatia Naturala Ustyurt] din Kazahstan (https://ustirt.kz/), situata in regiunea sudica Mangystau. Infiintata in 1984, are o dimensiune de 1,5 ori mai mare decat Marea Londra si gazduieste aproape 300 de tipuri diferite de flora si fauna, cum ar fi aricii Brandt, mistretul, pungasii marmurati si pasarea houbara. Unul dintre cei mai rari locuitori ai zonei protejate este un singur leopard persan, observat pentru prima data in 2018 si unul dintre cei trei inregistrati vreodata in Kazahstan. (Credit: Riverwill / Getty Images)

In jurul marginii escarpelor lui Ustyurt se afla o serie de structuri antice din piatra si murdarie cunoscute sub numele de „zmee de desert”. Termenul provine de la pilotii militari francezi si britanici care au vazut pentru prima data complexele curioase in anii 1920 in timp ce zboara peste Orientul Mijlociu.

Caracterizate prin doua sau mai multe randuri de linii lungi de piatra asemanatoare sagetii care converg intr-o groapa circulara inchisa, zmeile au atras un interes arheologic considerabil de mai bine de 35 de ani. Insa, conform raportului [Zmeele desertice din Platoul Ustyurt] (https://www.researchgate.net/publication/280446641_The_’desert_kites’_of_the_Ustyurt_plateau) publicat in Quaternary International, „dimensiunea lor si absenta aproape totala a artefactelor arheologice fac orice concluziile asupra studiului lor sunt foarte aproximative. ” In ultimii ani, un proiect francez de cercetare numit [Global Zmei] (https://www.globalkites.fr/Project-Abstract) a compilat peste 4.600 de imagini prin satelit cu zmee din desert imprastiate in Levant, Arabia Saudita, Armenia, Yemen si Kazah si Uzbek sectiuni din Ustyurt si se crede ca mai mult de 5.800 din aceste structuri misterioase exista in intreaga lume. (Credit: Matthew Traver)

De-a lungul anilor, arheologii au sustinut ca aceste structuri nedumeritoare de tip palnie ar fi putut servi ca locuinte, garduri pentru animale domestice sau situri cultice. Arheologul-etnograful rus Sergey Tolstov a fost primul care a descoperit zmeele Ustyurt in 1952. Datarea cu radiocarbon sugereaza ca unele ar putea avea o vechime de peste 2.000 de ani si, remarcabil, un numar ar fi putut fi folosit ca tarcuri de vanatoare pana la mijlocul secolului al XX-lea. , conform relatarilor etnografice. Astazi, cea mai larg acceptata teorie este ca aceste artefacte criptice au fost concepute pentru a prinde capcana [antilopa saiga pe cale de disparitie critica] (https://www.iucnredlist.org/species/19832/50194357) care odinioara a ratacit stepele din Asia Centrala in timpul tarziei lor. migratia de vara, pe langa alte ungulate, cum ar fi magarii salbatici asiatici, oile Urial si antilopa Jairan. Potrivit cercetatorilor, stramosii catorva pastori nomazi care mai cutreiera astazi platoul probabil au lucrat in echipe mari pentru a inmulti animalele care migreaza in aceste incinte inguste, in forma de V, inainte de a le ucide pentru hrana. (Credit: Matthew Traver)

De milenii, acest colt accidentat din Asia Centrala a vazut numeroase civilizatii venind si plecand. Potrivit profesorului Alison Betts, arheolog scotian specializat pe drumurile matasii si popoarele nomade din Orientul Apropiat, regiunea a fost un teren de iarna preferat pentru nomazi din epoca fierului pana la inceputul secolului XX. Dar pe masura ce conducatorii veneau si plecau, savantii cred ca una dintre putinele constante de pe platou din ultimii 2.000 de ani a fost zmeul desertului. Delta Amu Darya, care se varsa in Marea Aral si se invecineaza cu estul Ustyurtului, a sprijinit numeroase triburi si civilizatii. Vanatorii-culegatori din epoca bronzului din regiune au fost absorbiti in Primul Imperiu Persan in secolele VII-V i.Hr. si mai tarziu in Imperiul Mongol in Evul Mediu. Dupa cum subliniaza Betts, cetatile platoului au fost adesea pradate si atacate de-a lungul secolelor, dar pielea, carnea si coarnele jocului capturat de zmeu din desert au format o parte importanta a economiilor imperiilor in schimbare si au fost tranzactionate in alta parte a Eurasiei prin reteaua Drumul Matasii. (Credit: Matthew Traver)

In ultimii ani, oamenii de stiinta au cautat sa extinda rezervatia naturala Ustyurt din Kazahstan in Turkmenistan si Uzbekistan. Potrivit doctorului Remy Crassard de la [Centrul National Francez de Cercetare Stiintifica] (http://www.cnrs.fr/en/cnrs) si liderul proiectului Global Kites, „Producatorii zmeilor au necesitat cooperare sociala si constientizare ecologica pentru proiectati, creati si utilizati aceste capcane uriase. Conservarea zonei ne permite sa continuam cercetarile arheologice, sa aflam mai multe despre ecologia regiunii si sa [intelegem] modul in care oamenii din trecut si din prezent interactioneaza cu mediul. ” Oamenii de stiinta precum Crassard spera ca, prin colaborarea multilaterala si politicile unificate de gestionare a terenurilor, extinderea rezervei ar putea duce la viitorul statut al Patrimoniului Mondial UNESCO, care ar oferi finantare pentru protectia pe termen lung impotriva braconajului si a dezvoltarii nedurabile. (Credit: Matthew Traver)