Misterul de ce unii oameni devin genii bruste

Misterul de ce unii oameni devin genii bruste

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Exista dovezi crescande ca leziunile cerebrale au puterea de a debloca talente creative extraordinare. Ce ne poate invata acest lucru despre modul in care sunt facute geniile?

T

Aceasta poveste este prezentata in colectia „Best of 2018” a BBC Future. Descopera mai multe dintre alegerile noastre. 

Era vara anului 1860, iar Eadweard Muybridge ramanea fara carti. Acest lucru a fost oarecum problematic, deoarece era librar. Si-a predat fratele sau magazinul din San Francisco si a pornit cu o diligenta pentru a cumpara provizii. Nu stia putin, era pe punctul de a schimba lumea pentru totdeauna.

Era intr-o oarecare masura in calatorie, in nord-estul Texasului, cand antrenorul a dat peste cap. Soferul si-a crapat biciul, iar caii au intrat in fuga, conducand autocarul sa urce pe un drum abrupt de munte. In cele din urma, a plecat si a intrat intr-un copac. Muybridge a fost catapultat in aer si si-a crapat capul de un bolovan.

S-a trezit noua zile mai tarziu la un spital aflat la 150 de mile (241 km) distanta. Accidentul l-a lasat cu o panoplie de probleme medicale, inclusiv vedere dubla, crize convulsive si fara simtul mirosului, auzului sau gustului. Dar cea mai radicala schimbare a fost personalitatea sa.

Anterior, Muybridge fusese un om deschis si genial, cu bun simt de afaceri. Ulterior, era asumat, excentric si plin de dispozitie; ulterior l-a ucis pe iubitul sotiei sale. Era, de asemenea, foarte posibil, un geniu.

Intrebarea de unde vin ideile creative – si cum sa obtinem mai multe dintre ele – a ramas un subiect de mari speculatii de mii de ani. Potrivit oamenilor de stiinta, ele pot fi conduse de orice, de la oboseala la plictiseala. Prodigiii insisi au alte idei, chiar mai putin convingatoare.

Array

Platon a spus ca acestea au fost rezultatul nebuniei divine. Sau, asa cum credea Freud, apar din sublimarea dorintelor sexuale? Ceaikovski a sustinut ca momentele eureka se nasc din capul rece si din cunostintele tehnice.

Dar, pana de curand, cei mai sensibili oameni au fost de acord cu un singur lucru: creativitatea incepe in masa roz si vacilanta din interiorul craniilor noastre. Cu siguranta este de la sine inteles ca lovirea creierului, impingerea acestuia, electrocutarea acestuia, impuscarea acestuia, taierea bucatilor din el sau lipsirea acestuia de oxigen ar duce la moartea rapida a oricaror mari viziuni pe care le detine proprietarul sau.

Eadweard Muybridge a fost aruncat dintr-o diligenta – si apoi a dus o viata de geniu creativ (Credit: Alamy)

Asa cum se intampla, uneori este adevarat opusul.

Dupa accident, Muybridge si-a revenit in cele din urma suficient pentru a naviga in Anglia. Acolo creativitatea sa a prins cu adevarat. A abandonat vanzarea de carti si a devenit fotograf, unul dintre cei mai renumiti din lume. De asemenea, a fost un inventator prolific. Inainte de accident, nu depusese niciun brevet. In urmatoarele doua decenii, a solicitat cel putin 10.

In 1877 a luat un pariu care i-a permis sa combine inventia si fotografia. Legenda spune ca prietenul sau, un bogat magnat al cailor ferate, numit Leland Stanford, era convins ca caii pot zbura. Sau, mai exact, era convins ca atunci cand alearga, toate picioarele lor parasesc pamantul in acelasi timp. Muybridge a spus ca nu.

Pentru a dovedi acest lucru, el a plasat 12 camere de-a lungul unui traseu de cai si a instalat un tripwire care le va declansa automat in timp ce alerga calul de curse preferat al lui Stanford, Occident. Apoi a inventat inelegantul „zoopraxiscop”, un dispozitiv care i-a permis sa proiecteze mai multe imagini in succesiune rapida si sa dea impresia de miscare. Spre uimirea sa, calul a fost scurt suspendat, la mijlocul galopului. Muybridge a filmat primul film – si cu acesta s-a dovedit ca da, caii pot zbura.

Transformarea brusca a vietii lui Muybridge, de la librarul obisnuit la geniul creator, a determinat speculatiile ca ar fi fost rezultatul direct al accidentului sau.

Este posibil sa fi avut „sindromul brusc savant”, in care abilitati exceptionale sa apara dupa o leziune sau boala a creierului. Este extrem de rar, cu doar 25 de cazuri verificate pe planeta.

Exista Tony Cicoria, un chirurg ortoped care a fost lovit de un fulger intr-un parc din New York in 1994. I-a trecut direct prin cap si l-a lasat cu o dorinta irezistibila de a canta la pian. Pentru inceput, el canta muzica altora, dar in curand a inceput sa scrie melodiile care ii treceau in mod constant prin cap. Astazi este pianist si compozitor, precum si chirurg practicant.

Un alt caz este Jon Sarkin, care a fost transformat din chiropractor in artist dupa un accident vascular cerebral. Pofta de a desena a aterizat aproape imediat. Avea „tot felul” de terapie la spital – logopedie, artoterapie, kinetoterapie, terapie ocupationala, terapie mentala – „Si mi-au bagat un creion in mana si mi-au spus„ vrei sa desenezi? ” Si am spus „bine” ”, spune el.

Gottfried Mind a fost un „savant artistic” care a desenat pisici in detalii extraordinare (Credit: Alamy)

Prima sa muza a fost un cactus la casa sa din Gloucester, Massachusetts. Era genul cu degetele, asa cum ati putea gasi in filmele occidentale din anii ’50. Chiar si primele sale picturi sunt extrem de abstracte. In unele versiuni, ramurile seamana cu serpii verzi care se invartesc, in timp ce altele sunt scari rosii, in zig-zag.

Lucrarile sale au fost publicate de atunci in The New York Times, prezentate pe copertile albumelor si au fost acoperite intr-o carte de un autor castigator al Premiului Pulitzer. Se vand in mod regulat cu 10.000 de dolari (7.400 de lire sterline).

Cel mai izbitor este Jason Padgett, care a fost atacat la un bar din Tacoma, Washington in 2002. Inainte de atac, Padgett era un abandon scolar care lucra la un magazin de futon. Principalele sale pasiuni in viata erau petrecerea si urmarirea fetelor. Nu avea niciun interes pentru matematica – la scoala, nici macar nu a intrat in clasa de algebra.

Dar in noaptea aceea, totul s-a schimbat. Initial a fost dus la spital cu o contuzie severa. „Imi amintesc ca m-am gandit ca totul parea ciudat, dar am crezut ca este doar durerea narcotica pe care mi-au dat-o”, spune el. „Apoi a doua zi dimineata m-am trezit si am dat drumul la apa. Arata ca niste linii tangente mici [o linie dreapta care atinge un singur punct pe o curba], in spirala in jos. ”.

De atunci, lumea lui Padgett a fost acoperita cu forme geometrice si linii de grila. A devenit obsedat de matematica si acum este renumit pentru desenele sale de formule precum Pi. Astazi este neincrezator ca odata nu stia ce este tangenta. „Ma simt ca doi oameni si mama si tatal meu au spus asta. Este ca si cum ai avea doi copii separati ”, spune el.

De ce se intampla asta? Cum functioneaza? Si ce ne invata despre ceea ce face geniile speciale?

Exista doua idei principale. Primul este ca, atunci cand sunteti batut pe cap, efectele sunt similare cu o doza de LSD. Se crede ca medicamentele psihedelice sporesc creativitatea prin cresterea nivelului de serotonina, asa-numitul „hormon al fericirii”, din creier. Acest lucru duce la „sinestezie”, in care mai mult de o regiune este activata simultan si simturile care sunt de obicei separate se leaga.

Multi oameni nu au nevoie de droguri pentru a experimenta acest lucru: aproape 5% din populatie are o anumita forma de sinestezie, cel mai frecvent tip fiind „grafic-culoare”, in care cuvintele sunt asociate cu culorile. De exemplu, actorul Geoffrey Rush crede ca luni sunt albastru pal.

Cand creierul este ranit, celulele moarte si pe moarte scurg serotonina in tesutul din jur. Din punct de vedere fizic, acest lucru pare sa incurajeze noi conexiuni intre regiunile creierului, la fel ca in cazul LSD. Din punct de vedere mental, ii permite persoanei sa conecteze aparent neconectat. „Am gasit schimbari permanente inainte – puteti vedea de fapt conexiuni in creier care nu erau acolo inainte”, spune Berit Brogaard, un neurolog care dirijeaza Laboratorul Brogaard pentru Cercetari Multisenzoriale, Florida.

Actorul Geoffrey Rush are sinestezie, unde stimularea unui simt ii afecteaza pe altii, cum ar fi mirosul sau gustul culorilor (Credit: Alamy)

Dar exista o alternativa. Primul indiciu a aparut in 1998, cand un grup de neurologi au observat ca cinci dintre pacientii lor cu dementa erau, de asemenea, artisti – remarcabil de buni. Mai exact, au avut dementa frontotemporala, ceea ce este neobisnuit in sensul ca afecteaza doar unele parti ale creierului. De exemplu, creativitatea vizuala poate fi scutita, in timp ce limbajul si abilitatile sociale sunt distruse progresiv.

Una dintre acestea a fost „Pacientul 5”. La varsta de 53 de ani, s-a inscris la un curs scurt de desenat intr-un parc local, desi anterior nu avea niciun interes pentru astfel de lucruri. S-a intamplat sa coincida cu aparitia dementei sale; cateva luni mai tarziu, avea probleme cu vorbirea.

Curand a devenit iritabil si excentric, dezvoltand o constrangere de a cauta bani pe strada. Pe masura ce boala lui a progresat, a progresat si desenul sau, trecand de la tablouri simple de natura moarta la imagini obsedante, impresioniste, ale cladirilor din copilaria sa.

Pentru a afla ce se intampla, oamenii de stiinta au efectuat scanari 3D ale creierului pacientilor lor. In patru din cinci cazuri, au gasit leziuni pe emisfera stanga. Cercetarile castigate la Premiul Nobel din anii 1960 arata ca cele doua jumatati ale creierului sunt specializate in sarcini diferite; in general, partea dreapta gazduieste creativitatea, iar stanga este centrul logicii si al limbajului.

Dar partea stanga este, de asemenea, un tip de agresor. „Tinde sa fie regiunea creierului dominanta”, spune Brogaard. „Tinde sa suprime tipuri de gandire foarte marginale – gandire extrem de originala, extrem de creativa, deoarece este benefica pentru abilitatile noastre de luare a deciziilor si capacitatea noastra de a functiona in viata normala.”. Teoria spune ca, pe masura ce emisferele stangi ale pacientilor au devenit din ce in ce mai deteriorate, emisferele lor drepte au fost libere sa infloreasca.

Acest lucru este sustinut de alte cateva studii, inclusiv unul in care o perspectiva creativa a fost ridicata la voluntari sanatosi prin reducerea temporara a activitatii in emisfera stanga si cresterea acesteia in dreapta. „[Cercetatorul principal] Lucrarea lui Allen Snyder a fost reprodusa de catre o alta persoana, deci aceasta este teoria care cred ca este responsabila”, spune Darold Treffert, psihiatru de la Universitatea din Wisconsin Medical School, care studiaza sindromul savant de zeci de ani.

Dar ce zici de mai multe genii de masa? Oare teoria ar putea explica si talentele lor?

Luati in considerare autismul. De la Daniel Tammet, care poate efectua calcule matematice uimitoare la o viteza uimitoare, pana la Gottfried Mind, „Cat Raphael”, care a desenat animalul cu un nivel uimitor de realism, asa-numitii „savani autisti” pot avea abilitati supraomenesti pentru a rivaliza cele ale polimatilor renascentisti.

S-a estimat ca pana la una din 10 persoane cu autism au sindrom savant si exista dovezi crescande ca tulburarea este asociata cu o creativitate sporita. Si, desi este dificil de dovedit, s-a speculat ca numerosi giganti intelectuali, inclusiv Einstein, Newton, Mozart, Darwin si Michelangelo, se aflau in spectru.

O teorie sugereaza ca autismul apare din niveluri anormal de scazute de serotonina in emisfera stanga in copilarie, ceea ce impiedica dezvoltarea regiunii in mod normal. La fel ca in cazul sindromului savant brusc, acest lucru permite emisferei drepte sa devina mai activa.

Interesant este faptul ca multi oameni cu sindrom savant brusc dezvolta, de asemenea, simptome de autism, inclusiv probleme sociale, tulburare obsesiv-compulsiva (TOC) si interese care consuma totul. „S-a inrautatit atat de mult incat, daca aveam bani, as pulveriza banii cu Lysol si i-as pune in cuptorul cu microunde cateva secunde pentru a scapa de germeni”, spune Padgett.

„De obicei sunt capabili sa aiba o viata normala, dar au si aceasta obsesie”, spune Brogaard. Acesta este ceva universal pentru toti savantii bruste. Jon Sarkin isi compara arta cu un instinct. „Nu simt ca imi place sa desenez, simt ca trebuie sa desenez.” Studioul sau contine mii de lucrari terminate si neterminate, care sunt adesea mazgalite cu curbe, cuvinte, hasuri incrucisate si imagini suprapuse.

Se crede ca multe genii creative – cum ar fi Albert Einstein – ar fi putut fi in spectru (Credit: Alamy)

De fapt, desi de multe ori nu au nevoie, savantii bruste lucreaza din greu la imbunatatirea ambarcatiunii lor. „Adica am exersat foarte mult. Talent si munca grea, cred ca nu se pot distinge – faci ceva mult si te pricepi la asta ”, spune Sarkin. Padgett este de acord. „Cand esti fixat pe asa ceva, desigur descoperi lucruri.”

Muybridge nu a facut exceptie. Dupa pariu, s-a mutat la Philadelphia si si-a continuat pasiunea pentru a surprinde miscarea pe film, a fotografiat tot felul de activitati, cum ar fi mersul in sus si in jos pe scari si, in mod ciudat, el insusi leganand un tarnacop in nud. Intre 1883 si 1886, a facut mai mult de 100.000 de fotografii.

„In opinia mea, cel putin, faptul ca isi pot imbunatati abilitatile nu anuleaza brusca sau insistenta cu care sunt acolo”, spune Treffert. Pe masura ce intelegem mai bine sindromul brusc savant, in cele din urma, speram ca toti am putea sa ne deblocam puterile noastre mentale ascunse – poate cu ajutorul unor medicamente sau hardware inteligente.

Dar pana atunci, poate noi, muritorii, am putea incerca sa punem cateva ore in plus. 

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.