Misterul de ce stangacii sunt atat de rare

Misterul de ce stangacii sunt atat de rare

Relativ putini oameni sunt stangaci si este un puzzle de ce. Cu toate acestea, stiinta mainilor dezvaluie idei fascinante despre tine – de la modul in care ar putea schimba modul in care gandesti, pana la faptul ca ai putea fi „urechea stanga”.

Din momentul in care ridicam un creion gros si incepem sa mazgalim in copilarie, incepe sa devina clar daca suntem dreptaci sau stangaci. Dar ce face ca o mana sa domine? Si de ce sunt stangaci in minoritate?

Pentru a afla mai multe, eu si Adam Rutherford am decis sa investigam stiinta si istoria din spatele mainilor umane pentru serialul BBC Radio 4 The Curious Cases of Rutherford & Fry.

Curand a devenit clar ca exista mai multe intrebari decat credeam: de exemplu, nu mi-am dat seama niciodata ca si corpul nostru este dezechilibrat in alte moduri. Ia-ti ochii, de exemplu. Puteti afla daca aveti dreptate sau ochi stangi incercand urmatorul test:

Tine un deget mare la distanta de brat in fata ta. Mai intai, priviti-l cu ambii ochi, apoi incercati sa acoperiti fiecare ochi pe rand. Cel mai puternic ochi al tau este cel care ofera cea mai apropiata imagine viziunii stereo.

In mod similar, va puteti testa urechile: ce ureche ati folosi in mod natural la telefon? Sau sa asculti, clandestin, de un perete?

Este amuzant sa observi aceste asimetrii ciudate in actiune – adesea ma trezesc tinand telefonul cu mana stanga si apasandu-l, destul de stangaci, de urechea dreapta, in timp ce mazgalesc notele cu mana dreapta.

Array

Daca usurinta a fost cea mai mare consideratie, acest aranjament ciudat cu siguranta nu da rezultate. Totul este sa ne jucam la punctele noastre forte naturale.

In general, 40% dintre noi sunt cu urechile stangi, 30% sunt cu ochii stangi si 20% sunt cu piciorul stang.

Dar cand vine vorba de manevrabilitate, doar 10% dintre oameni sunt stangaci.

De ce ar putea fi asta? De ce sunt stangaci in minoritate?

Puteti fi „cu ochii drepti”, precum si dreptaci (Credit: iStock)

In vremurile trecute, stangacia a fost scoasa din scoala eronata, iar conotatiile ciudat negative persista in limba noastra. Cuvantul „stanga” provine din cuvantul anglo-saxon „lyft”, care inseamna „slab”. Iar opusul in latina este „dexter”, care este asociat cu pricepere si dreptate.

Deci, ce determina daca suntem dreptaci sau stangaci? Din punct de vedere evolutiv, specializarea cu o mana are sens. Cimpanzeii tind sa aleaga o mana preferata pentru diferite sarcini.

Luati pescuit la termite.

Dupa ce a selectat batul perfect, cimpanzeul il baga in movila termitelor, simtul tactil oferind o serie de informatii despre cat de adanci, largi si pline de termite gustoase ar putea fi casa lor. Apoi vor scoate usor bastonul pentru a-si dezvalui prada, falcile termitelor strangandu-se puternic asupra invadatorului strain. Fara sa stie de ei, ei sunt pe cale sa fie infranti de un cimpanzeu flamand. Specializandu-se cu o singura mana, cimpanzeii devin din ce in ce mai destepti, iar mai multe termite musca praful.

Dar cand primatologii studiaza cimpanzeii in salbaticie, tiparele lor de mana arata foarte diferit de ale noastre. Pentru fiecare sarcina, aproximativ 50% sunt dreptaci, iar 50% stanga. Deci, unde in arborele nostru evolutiv apare acest raport 1 din 10?

Un indiciu important vine din dintii neanderthalieni. Se pare ca neanderthalienii erau isteti, dar stangaci. Stramosii nostri si-au folosit dintii pentru a ancora placile de carne, in timp ce tineau un cutit in mana dominanta pentru a-l taia. Din cand in cand, isi zgariau dintii. Modelul distinctiv al canelurilor din incisivii lor din fata dezvaluie care mana trebuie sa fi tinut mancarea si care a apucat cutitul. In mod incredibil, atunci cand comparati numarul de neandertalieni stangaci si drepti, apare acelasi raport de 1 din 10 stangaci pe care il vedem astazi.

Stim ca stanga si dreapta are o origine genetica. Cu toate acestea, geneticienii inca incearca sa identifice care biti de ADN sunt implicati si ar putea exista pana la 40 de gene diferite in joc. In starea actuala, raspunsul la ceea ce determina stangacitatea sau dreapta si de ce stangacii sunt in minoritate ramane un „nu stiu” rasunator. 

Dar a fi stangaci are vreun impact asupra vietii oamenilor, dincolo de gasirea foarfecelor, a fermoarelor si a stilourilor cu mana dreapta putin enervanta?

A existat o dezbatere de lunga durata despre modul in care a fi stangaci iti afecteaza creierul. Partea dreapta a creierului controleaza mana stanga si invers. Asadar, a fi stangaci poate avea efecte secundare asupra modului in care este aranjat creierul.

„Stangacii sunt mult mai variabili in modul in care creierul lor este organizat”, explica psihologul Chris McManus, de la University College London, autorul cartii Mana dreapta, Mana stanga.

„Presupunerea mea personala este ca stangacii sunt mai talentati si sufera deficite. Daca sunteti stangaci, s-ar putea sa va regasiti intr-un mod usor neobisnuit de a va organiza creierul si deodata va ofera abilitati pe care altii nu le au. ”

Cu toate acestea, nu toata lumea este de acord. Dorothy Bishop este profesor de neuropsihologie a dezvoltarii la Universitatea din Oxford si are un interes personal. „Eu insumi sunt stangaci si mereu m-am intrebat de ce sunt diferit de ceilalti oameni.

„Au existat tot felul de afirmatii de-a lungul anilor care leaga stangacia cu dizabilitati, cum ar fi dislexia si autismul. Pe de alta parte, au existat atribute pozitive – se sustine ca arhitectii si muzicienii sunt mai predispusi sa fie stangaci. ”

Dar dupa ce a analizat datele, Bishop nu este convins. Multe dintre aceste asociatii, spune ea, sunt rezultatul a ceea ce se numeste prejudecata de raportare selectiva. Oamenii de stiinta adauga o intrebare despre manevrabilitate in studiul lor despre, de exemplu, creativitatea si devin entuziasmati daca gasesc o asociere pozitiva, dar nu raporteaza cazurile in care nu se gasesc conexiuni.

Este adevarat, spune ea, ca atunci cand te uiti la afectiuni rare, cum ar fi sindromul Down, epilepsia si paralizia cerebrala, raportul dintre stanga-dreapta este mai mult de 50:50 decat de 1:10.

Copiii arata foarte repede o preferinta pentru mana pe care o folosesc (Credit: iStock)

Dar, spune Bishop, stangacismul poate fi mai degraba simptomatic decat cauzal.

„Nu stangacia in sine creeaza probleme”, explica ea, „este mai mult ca poate fi un simptom al unei afectiuni de baza. Dar la majoritatea oamenilor nu are deloc nicio semnificatie pentru dezvoltarea cognitiva intelectuala. ”

Dezbaterea dureaza si exista inca atat de multe de descoperit despre creierul stangaci. O parte a problemei este ca, atunci cand neurologii se uita la diferite aspecte ale comportamentului, studiile RMN se fac doar pe oameni dreptaci, pentru a incerca si a minimiza variatia dintre diferiti participanti. Doar studii specifice despre stangaci vor invita stangaci sa ia parte.

Intrucat sunt in prezent insarcinata in sapte luni, este fascinant sa cred ca bebelusul meu a stabilit deja daca este drept sau stangaci. Stim acest lucru pentru ca Peter Hepper, de la Universitatea Queen’s din Belfast, a facut cateva minunate studii cu ultrasunete privind miscarile bebelusilor din uter.

El a descoperit ca noua din 10 faturi au preferat sa-si suge degetul mare drept, reflectand tiparul familiar pe care il vedem in populatia generala. Si cand i-a urmarit pe acei copii mai multi ani mai tarziu, bebelusii care isi sugeau degetul mare in pantece au devenit dreptaci, iar cei care si-au preferat stanga, au ramas cu asta.

Deci, chiar daca bebelusul meu favorizeaza deja o mana peste cealalta, nu voi fi ascuns in secret pana nu va decide sa ridice acele creioane groase si sa inceapa sa mazgaleasca.

Alaturati-va a peste 700.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter ,  Google+ ,  LinkedIn  si  Instagram

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.