Mina uitata care a construit bomba atomica

Mina uitata care a construit bomba atomica

Rolul Congo in crearea bombelor aruncate asupra Hiroshima si Nagasaki a fost pastrat secret timp de decenii, dar mostenirea implicarii sale se simte si astazi.

„Cuvantul Shinkolobwe ma umple de durere si durere”, spune Susan Williams, istorica la Institutul de Studii al Commonwealth-ului din Marea Britanie. „Nu este un cuvant fericit, este unul pe care il asociez cu durere si suferinta teribila”.

Putina lume stie ce este sau chiar unde este Shinkolobwe. Dar aceasta mica mina din provincia Katanga din sud, in Republica Democrata Congo (RDC), a jucat un rol intr-unul dintre cele mai violente si devastatoare evenimente din istorie.

La mai mult de 7.500 de mile departare, pe 6 august, clopotele vor trece peste Hiroshima, Japonia, pentru a se implini 75 de ani de cand bomba atomica a cazut asupra orasului. Demnitarii si supravietuitorii se vor aduna pentru a-si aminti de cei care au murit in explozie si de rezultatele radioactive rezultate. Mii de felinare care poarta mesaje de pace vor fi puse pe linia de plutire pe raul Motoyasu. Trei zile mai tarziu, comemorari similare vor avea loc la Nagasaki.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Un avertisment nuclear care va dura 10.000 de ani
  • Adevaratul numar al dezastrului de la Cernobil
  • Bomba atomica care era prea mare pentru a fi folosita

Nicio astfel de ceremonie nu va avea loc in RDC. Cu toate acestea, ambele natiuni sunt indisolubil legate de bomba atomica, ale carei efecte sunt inca resimtite pana in prezent.

„Cand vorbim despre atentatul de la Hiroshima si Nagasaki, nu vorbim niciodata despre Shinkolobwe”, spune Isaiah Mombilo, presedintele Societatii Civile Congoleze din Africa de Sud (CCSSA). „O parte din al doilea razboi mondial a fost uitat si pierdut.

Array

Uraniul din Shinkolobwe a fost depozitat de SUA, astfel incat sa poata construi bombele atomice care au fost aruncate asupra Japoniei in 1945 (Credit: Getty Images)

Mina Shinkolobwe – numita dupa un fel de mar fiert care ar lasa o arsura daca ar fi stors – a fost sursa pentru aproape tot uraniul utilizat in Proiectul Manhattan, culminand cu constructia bombelor atomice aruncate asupra Japoniei in 1945.

Dar povestea minei nu s-a incheiat cu bombele. Contributia sa la Baietel si Omul Gras a modelat istoria politica ruina a RDC si razboaiele civile in deceniile care au urmat. Chiar si astazi mostenirea minei poate fi inca vazuta in sanatatea comunitatilor care locuiesc in apropierea ei.

„Este o tragedie in curs de desfasurare”, spune Williams, care a examinat rolul lui Shinkolobwe in cartea sa Spioni in Congo. Ea crede ca trebuie sa existe o mai mare recunoastere a modului in care exploatarea si dorinta de a controla continutul minei de catre puterile occidentale au jucat un rol in necazurile tarii.

Si Mombilo militeaza pentru a constientiza rolul jucat de Congo in a decide rezultatul celui de-al doilea razboi mondial, precum si povara pe care o poarta inca din aceasta cauza. In 2016, forumul Missing Link al CCSSA a reunit activisti, istorici, analisti si copii ai celor afectati de bomba atomica, atat din Japonia, cat si din RD Congo. „Planificam sa readucem istoria Shinkolobwe, astfel incat sa putem face lumea sa stie”, spune Mombilo.

Afara din Africa

Povestea lui Shinkolobwe a inceput cand a fost descoperita acolo o cusatura bogata de uraniu in 1915, in timp ce Congo era sub dominatia coloniala de Belgia. Pe atunci era putina cerere de uraniu: forma sa minerala este cunoscuta sub numele de pitchblende, dintr-o fraza germana care o descrie ca o roca fara valoare. In schimb, terenul a fost exploatat de compania belgiana Union Miniere pentru urmele sale de radiu, un element valoros care fusese izolat recent de Marie si Pierre Curie.  

In nicio alta mina nu puteai vedea o concentratie mai pura de uraniu. Nu s-a gasit niciodata asa ceva – Tom Zoellner

Abia atunci cand fisiunea nucleara a fost descoperita in 1938, potentialul uraniului a devenit evident. Dupa ce a aflat despre descoperire, Albert Einstein i-a scris imediat presedintelui american Franklin D Roosevelt, sfatuindu-l ca elementul ar putea fi folosit pentru a genera o cantitate colosala de energie – chiar si pentru a construi bombe puternice.

In 1942, strategii militari americani au decis sa cumpere cat mai mult uraniu pentru a continua ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Proiectul Manhattan. Si in timp ce minele existau in Colorado si Canada, nicaieri in lume nu avea la fel de mult uraniu ca si Congo.

„Geologia Shinkolobwe este descrisa ca o ciudatenie a naturii”, spune Tom Zoellner, care a vizitat Shinkolobwe in timpul scrierii Uraniului – Razboi, energie si stanca care a modelat lumea . „In nicio alta mina nu ai putut vedea o concentratie mai pura de uraniu. Nimic asemanator nu a fost gasit vreodata ”.

Minele din SUA si Canada au fost considerate o perspectiva „buna” daca ar putea produce minereu cu 0,03% uraniu. La Shinkolobwe, minereurile produceau de obicei 65% uraniu. Gramada de deseuri considerata de calitate prea slaba pentru a deranja procesarea, cunoscuta sub denumirea de steril, continea 20% uraniu.

In fiecare an, oamenii din Hiroshima comemoreaza bombardarea orasului lor care a dus la peste 135.000 de vieti (Credit: Getty Images)

Intr-un acord cu Union Miniere – negociat de britanici, care detinea o participatie de 30% la companie – SUA au asigurat 1.200 de tone de uraniu congolez, care a fost stocat in Staten Island, SUA, si alte 3.000 de tone suplimentare care au fost depozitate deasupra solului la mina din Shinkolobwe. Dar nu a fost suficient. Inginerii armatei americane au fost trimisi sa goleasca mina, care a cazut in uz, si sa o readuca in productie.

Sub dominatia belgiana, muncitorii congolezi s-au chinuit zi si noapte in cariera, trimitand sute de tone de minereu de uraniu in SUA in fiecare luna. „Shinkolobwe a decis cine va fi urmatorul lider al lumii”, spune Mombilo. „Totul a inceput acolo.”

Toate acestea au fost realizate sub o patura de secret, pentru a nu avertiza puterile Axei cu privire la existenta Proiectului Manhattan. Shinkolobwe a fost sters de pe harti si spioni au fost trimisi in regiune pentru a semana dezinformare deliberata despre ceea ce se petrecea acolo. Uraniul a fost denumit „pietre pretioase” sau pur si simplu „materie prima”. Cuvantul Shinkolobwe nu a fost rostit niciodata.

Acest secret a fost pastrat mult dupa sfarsitul razboiului. „S-au facut eforturi pentru a da mesajul ca uraniul a venit din Canada, ca o modalitate de a devia atentia departe de Congo”, spune Williams. Efortul a fost atat de amanuntit, spune ea, incat credinta ca bombele atomice au fost construite cu uraniu canadian persista pana in prezent. Desi o parte din uraniu provenea din Lacul Ursului din Canada – aproximativ 907 tone (1.000 tone) se crede ca au fost furnizate de compania miniera Eldorado – si o mina din Colorado, majoritatea provin din Congo. O parte din uraniul din Congo a fost rafinat si in Canada inainte de a fi transportat in SUA.

Puterile occidentale doreau sa se asigure ca orice guvern care prezideaza Shinkolobwe ramane prietenos cu interesele lor

Cu toate acestea, dupa razboi, Shinkolobwe a aparut ca un loc de sprijin in Razboiul Rece. Tehnicile imbunatatite de imbogatire au facut ca puterile occidentale sa fie mai putin dependente de uraniu la Shinkolobwe. Dar, pentru a reduce ambitiile nucleare ale altor natiuni, mina a trebuit sa fie controlata. „Chiar daca SUA nu aveau nevoie de uraniu la Shinkolobwe, nu doreau ca Uniunea Sovietica sa aiba acces la mina”, explica Williams.

Cand Congo a obtinut independenta fata de Belgia in 1960, mina a fost inchisa si intrarea a fost umpluta cu beton. Dar puterile occidentale doreau sa se asigure ca orice guvern care prezideaza Shinkolobwe ramane prietenos cu interesele lor.

„De cand a fost nevoie de uraniu, SUA si tarile puternice s-au asigurat ca nimeni nu poate atinge Congo”, spune Mombilo. „Oricine dorea sa conduca Congo trebuia sa fie sub controlul lor”.

In timpul Razboiului Rece, SUA au sustinut o lovitura de stat militara a lui Mobutu Sese Seko, deoarece erau dornici sa impiedice caderea Shinkolobwe in mainile sovietice (Credit: Getty Images)

Atat de important a fost oprirea amenintarii comuniste, spune Zoellner, incat aceste puteri au fost dispuse sa ajute la destituirea guvernului ales de Patrice Lumumba, in mod democratic, si la instalarea dictatorului Mobutu Sese Seko in 1965, pentru o domnie de plutocratie ruina de zeci de ani.

Incercarile poporului congolez de a negocia conditii mai bune pentru ei insisi au fost atacate ca o seditie alimentata de comunisti. „Idealismul, speranta si viziunea congolezilor pentru un Congo liber de ocupatie de catre o putere externa au fost devastate de interesele militare si politice ale puterilor occidentale”, spune Williams.

O rana nevindecata

Mobutu a fost rasturnat in cele din urma in 1997, dar spectrul lui Shinkolobwe continua sa bantuie RDC. Trasiti de depozite bogate de cupru si cobalt, minerii congolezi au inceput sa sape informal la fata locului, lucrand in jurul arborilor mini sigilati. Pana la sfarsitul secolului, aproximativ 15.000 de mineri si familiile lor erau prezenti la Shinkolobwe, operand gropi clandestine fara protectie impotriva minereului radioactiv.

Accidentele erau obisnuite: in 2004, opt mineri au fost ucisi si mai mult de o duzina de raniti cand un pasaj s-a prabusit. Temerile ca uraniul ar fi fost introdus de contrabanda de la fata locului catre grupari teroriste sau state ostile a suparat natiunile occidentale, determinand armata congoleza sa distruga satul minerilor in acelasi an.

Povestile abunda despre copiii nascuti in zona cu deformari fizice, dar sunt putine inregistrari medicale, daca exista

In ciuda bogatiei minerale prezente la Shinkolobwe, de cand Union Miniere s-a retras la inceputul anilor 1960, nu a existat niciodata o mina industriala care sa poata extrage minereurile in siguranta si eficient si sa restituie veniturile poporului congolez. Dupa accidentul nuclear de la Fukushima din 2011, orice interes in extragerea uraniului pentru uz civil a disparut. „Uraniul, chiar si in starea sa naturala, rezista controlului”, spune Zoellner. „In prezent, Shinkolobwe exista intr-un limb, un simbol al instabilitatii geopolitice inerente a uraniului.”

Secretul in curs de desfasurare in jurul Shinkolobwe (multe inregistrari oficiale din SUA, Marea Britanie si Belgia pe aceasta tema sunt inca clasificate) a impiedicat eforturile de a recunoaste contributia congolezilor la victoria Aliatilor, precum si a impiedicat investigatia asupra impactului asupra mediului si sanatatii minei.

Aceasta, spune Williams, ar trebui privita ca parte a unei lungi istorii de exploatare a Congo de catre puterile straine, mai intai prin ocupatia coloniala si apoi prin neoimperialism: „Congo nu a suferit atat de mult in timpul celui de-al doilea razboi mondial – s-a folosit munca fortata pentru exploatarea uraniului, ca si pentru cauciuc si cobalt – dar si recompensele financiare pentru uraniul din mina au fost acordate actionarilor Union Miniere, nu si congolezilor. ”

Reactorul B de la Hanford a fost folosit pentru procesarea uraniului in plutoniu de calitate pentru arme pentru bomba atomica Fat Man care a fost aruncata pe Nagasaki (Credit: Alamy)

„Efectele sunt medicale, politice, economice, atat de multe lucruri”, spune Mombilo. „Nu suntem capabili sa cunoastem efectele negative ale radiatiilor din cauza acestui secret”. Povestile abunda despre copiii nascuti in zona cu deformari fizice, dar sunt putine inregistrari medicale, daca exista. „Am avut un martor care a murit cu creierul iesit din cap, din cauza radiatiilor”, spune Mombilo. „In toti acesti ani, nu exista nici macar un spital special, nu exista niciun studiu stiintific sau tratament.”

Multi dintre cei afectati de Shinkolobwe fac acum campanie pentru recunoastere si reparare, dar stiind cine ar trebui sa le primeasca – si cine ar trebui sa plateasca – se agraveaza lipsa informatiilor puse la dispozitie despre mina si despre ceea ce a avut loc acolo.

„Shinkolobwe este un blestem pentru Congo”, spune Mombilo.

Dar adauga ca de peste un secol, resursele bogate ale tarii au facut posibila o revolutie globala dupa alta: cauciucul pentru anvelope a facut posibila automobilele, reactoarele nucleare alimentate cu uraniu, coltanul a construit computerele din era informatiei si cobaltul alimenteaza bateriile dispozitivelor mobile telefoane si vehicule electrice.

„Lumea noastra este miscata de mineralele din Congo”, spune Mombilo. „Lucrul pozitiv pe care il pot spune este ca, in toate aceste tehnologii avansate, vorbesti despre Congo”.

Impactul Congo asupra lumii a fost incomensurabil. Recunoasterea numelui Shinkolobwe alaturi de Hiroshima si Nagasaki ar trebui sa fie primul pas pentru rambursarea acestei datorii.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.