Mesajul rasist ascuns intr-o capodopera

Mesajul rasist ascuns intr-o capodopera

Kelly Grovier se uita la modul in care culoarea negru a fost iluminata si ascunsa, de la desenele pesterii timpurii pana la piata care a ascuns un mesaj rasist.

B

Negrul este locul unde incepe arta. Din momentul in care omenirea a simtit nevoia sa se tarasneasca pe pereti, a ajuns la negru. Analiza desenelor pesterii timpurii arata ca stramosii nostri paleolitici au falsificat din foc primele nuante, topind din os un pigment de carbune care a dat picioare de arta. Fiecare aplicare ulterioara a negrului in istoria culturala are ecou originile sale ritualice si rezoneaza cu un sentiment de renastere: schelete arse in simbol viu.

Pestera Lascaux, langa satul Montignac din sud-vestul Frantei, contine picturi estimate la 16.000 de ani – redate folosind pigment negru (Credit: Getty Images)

De la siluetele netede ale ceramicii cu figuri negre din Grecia Antica pana la voalurile intunecate ale Capelei Rothko, trei milenii si jumatate mai tarziu, acest anticolor a semnificat transformarea carnii trecatoare in emblema durabila. Spre deosebire de rosii mai emotive sau de albastru sumbru, negrul este tonul implicit pe care il acordam cuvintelor si fonturilor. Este o nuanta pe care o citim mai mult decat simtim.

Array

Mai multe asa:

–       Insecta care a vopsit Europa in rosu

–       Culoarea toxica care provine de la vulcani

–       Cand Partenonul avea culori orbitoare

Asociat superficial cu melancolie si doliu, macabru si malefic, negru sigileaza in sine un paradox neasteptat al optimismului. Fiecare poveste de origine, de la Geneza pana la Big Bang, se bazeaza pe o negricitate preexistenta ca baza pentru stralucirea care urmeaza. Negrul nu este pur si simplu de unde incepem, ci inainte de a incepe. Fara negru, nici stelele, nici sufletul nu ar avea de ce sa dea cu piciorul.

Istoria cuvantului in sine este graitoare si poate fi urmarita pana la un stramos proto-indo-european, bhleg , care inseamna „fulger”, „stralucire” si „stralucire”. Se crede ca „negrul” este si un verisor apropiat al latin flagare : sa „aprinda” sau „sa straluceasca”. Desi, din punct de vedere optic, poate denota absorbtia completa a luminii, la un nivel artistic mai profund, negrul este cablat pentru stralucire. Oriunde intalnim negru in arta, trebuie sa privim dincolo de ceea ce este trist, suparat sau sinistru la suprafata, pana la o splendoare secreta care straluceste in interior.

Egiptenii antici l-au descris pe Anubis, zeul care a dus sufletele plecate in lumea interlopa, intr-o umbra similara cu cel mai fertil sol (Credit: Alamy)

Egiptenii antici erau obisnuiti cu astfel de subtilitati de perspicacitate, dupa cum reiese din fata lui Anubis, zeul responsabil de introducerea sufletelor in viata de apoi. Imboscator al carnii si cantaritor de suflete care pleaca, Anubis era el insusi o fiinta hibrida – un amestec curios de om si sacal. Capul sau canin a fost invariabil descris de artisti ca acelasi obsidian cumplit pe care il transforma carnea muritoare in timpul procesului de mumificare, pe care Anubis l-a supravegheat. Asa cum ar fi stiut orice nativ din valea Nilului, totusi, negrul intens este, de asemenea, umbra celui mai bogat si mai fertil namol. Chipul negru al lui Anubis privea, prin urmare, in doua directii – spre fragilitatea pielii noastre si fecunditatea sufletului.

In arta occidentala, niciun artist nu a sculptat o forma mai priceputa din umbra decat Michelangelo Merisi da Caravaggio. Intunericul neincetat din care sunt cizelate cele doua versiuni ale Cinei biblice de la Emmaus (1601 si 1606) demonstreaza o sensibilitate puternica la calitatile mistice ale culorii negru.

Caravaggio a avansat un stil clarobscur in picturi precum Cina la Emmaus, care a devenit cunoscuta sub numele de tenebrism – pentru replicarea efectului lumanarilor Tenebrae (Credit: Alamy)

Ambele panze isi imagineaza momentul in care Hristos inviat, calatorind incognito, se dezvaluie celor doi ucenici ai sai, inainte de a disparea dramatic din vedere. In ambele lucrari, negrul stabileste temperatura spirituala a scenei extraordinare si se ingroasa misterios in valul semipermeabil dintre lumile pe care Hristos singur le traverseaza.

Cele 14 picturi negre ale lui Mark Rothko din capela sa din Houston, Texas incorporeaza nuante non-negre in schemele lor de culori – dar indica natura mistica a negrului (Credit: Alamy)

In imaginatia lui Caravaggio, cu cat este mai profunda iluminarea spirituala, cu atat mai neagra arde – o stralucire de lumina si un truc al incheieturii mainii pe care poate le-a invatat de la inaintasul si omonimul sau renascentist italian, Michelangelo Buonarroti. Luati in considerare, de exemplu, frescele din tavan ale Capelei Sixtine, al caror efect de agitare nu se bazeaza atat pe imbinarea pigmentului negru cu tencuiala umeda, cat si pe intunecarea adunarii a spatiului in care sunt experimentate frescele.

Inapoi in intuneric

Coregrafiat pentru a palpai in sincronizare cu stingerea lenta a lumanarilor Tenebrae in timpul slujbelor tinute in saptamana Pastelui, frescele lui Michelangelo (prima dintre care, in mod instructiv, descrie „Separarea luminii de intuneric”) au instalat o vibratie impotriva careia a pulsat o intuneric aproape palpabila. Coborarea si ridicarea intunericului in jurul credinciosilor a fost la fel de integranta pentru puterea schemei, pe masura ce jamboreul de muschi Michelangelo a facut flexibilitatea deasupra lor.

Cand opera lui Goya a devenit mai individualista mai tarziu in cariera, negru si-a facut pop-ul imaginile despre benzi desenate si oribile, precum Un pelerinaj la San Isidro (Credit: Alamy)

Desi Michelangelo si Caravaggio au pus nuanta si tonul pentru nenumaratele maiestati de negru care le-ar urma in istoria artei occidentale (de la umbra care umbreste privirea patrunzatoare a lui Rembrandt in autoportretele sale in serie pana la captivantul grotesquerie al picturilor negre ale lui Goya), este merita sa ne amintim ca nu toate gaurile negre sunt adanci.

Aranjamentul lui James McNeill Whistler in gri si negru nr. 1, cunoscut sub numele de „Mama lui Whistler”, este una dintre cele mai iconice opere de arta americana (Credit: Alamy)

Unora le-ar putea fi greu sa se uite cu ochi buni la portretul iconic al pictorului american James McNeill Whistler al mamei sale asezate (pictat in 1871), stiind, la fel ca noi, inclinatia artistului pentru observatii rasiste si dragostea sa pentru a-i plesni pe abolitori. Desigur, artistul nu ar trebui sa fie gudronat de loialitatile ingrozitoare ale fratelui sau, care purta uniforma gri a Confederatiei in eforturile sale condamnate de a perpetua sclavia, dar faptul adauga context. Mama lui Whistler insasi, care a incercat odata sa o opreasca pe sotia neagra a unchiului ei si a copiilor lor de la dobandirea terenului familial, face un subiect ironic pentru un tablou al carui titlu oficial, la reflectie, se simte mai mult decat putin incarcat rasial: „Aranjament in Grey si Negru”.

Dar este o pictura dintr-o generatie ulterioara de artisti, Piata Neagra a suprematistului rus Kazimir Malevich (1915) – adesea creditat ca fiind printre primele lucrari abstracte pictate vreodata – care dezvaluie cat de usor culoarea poate coagula din luminozitatea sufleteasca in ceva destul de mai umbrit. . In 2015, o noua analiza a operei celebre (despre care Malevich a spus ca a indicat unde „incepe adevarata miscare a fiintei”) a trasat contururile unui smecher abia vizibil, bigotat, scartait de artist sub lac.

Kazimir Malevich si-a pictat Piata Neagra in 1915 – in 2015, examinarea microscopica a dezvaluit o gluma rasista in cadrul (Credit: Alamy)

Cuvintele ascunse „batalia negrilor”, prea intepenite pentru a-si arata fata la vedere, sunt considerate a fi o aluzie la o fraza rasista – „negrii luptandu-se noaptea” – folosita de un umorist francez pentru o caricatura a unui negru din 1897 patrat. Odata cu acea descoperire dezamagitoare, care a reusit sa recontextualizeze lucrarea de la capodopera pionierata la dezgustatoare ingrozitoare, lumina interioara a unui tablou care fusese, de zeci de ani, sursa meditatiei semnificative, s-a stins brusc.

Kara Walker intoarce o privire neclintita asupra exploatarii rasiale si sexuale in siluete care amintesc de arta populara americana (Credit: Mark Alexander / Sikkema Jenkins & Co / Joshua White)

In ultimii ani, calea intunecata luminata de lumina neagra a lui Anubis si Caravaggio, Michelangelo si Rembrandt a fost pastrata stralucitoare de geniul maestrului multimedia american Kara Walker si al artistului britanic Mark Alexander. Decuparile puternice ale lui Walker, incepand cu anii 1990 si cu fascinanta sa pictura murala Gone, an Historical Romance of a Civil War as It Occured Between the Dusky Thighs of One Young Negress and Her Heart (1994), au stralucit o lumina patrunzatoare asupra prejudecatilor si misoginiei atunci cand multi din lumea artei de masa au preferat sa pastreze astfel de probleme in intuneric.

Artistul britanic Mark Alexander a repictat Portretul lui Dr Gachet de Van Gogh in intregime in negru rotund (Credit: Mark Alexander)

Reinventarea mocnita a lui Alexander a portretului plin de viata al lui Vincent Gogh al doctorului sau Gachet (care nu a mai fost vazut in public de la proprietarul sau, omul de afaceri japonez Ryoei Saito – care a murit in 1996 – a fost amenintat cu incinerarea cu panza postimpresionista) masterclass in capacitatea durabila a negrului de a reinvia spiritul pierderii fizice. Stradutul Blacker Gachet (2006) vede ecoul mana al artistului salvand din uitare fiecare pensula din originalul lui Van Gogh pentru a sculpta o privire care straluceste cu dor din orice taram nedescoperit care ne asteapta in marele dincolo.

Daca Walker si Alexander (precum si contemporani precum instalationistul polonez Miroslaw Balka si sculptorul indian Sheela Gowda, care au construit fiecare interior negru indraznet) sunt adevaratii mostenitori ai unei traditii care cauta sa impartaseasca splendoarea negrului, un artist s-a straduit in schimb pentru a juca o pretentie personala la misterele eterne ale culorii. In 2014, artistul britanic nascut in Bombay, Anish Kapoor, a inceput sa experimenteze una dintre cele mai intunecate nuante de negru concepute vreodata – o nuanta pe care o controleaza strans si pe care o are drepturile de autor sub marca comerciala „Vantablack” (inventata din acronimul pentru „Vertical Aligned NanoTube Arrays”, care descrie constructia chimica a substantei). In termeni optici, Vantablack este negru obisnuit pe steroizi si creeaza in sine o ricosa de lumina enervanta care, odata prinsa,

Un pavilion construit in Coreea de Sud pentru Jocurile Olimpice de iarna din 2018 a fost stropit cu Vantablack, care pretinde a fi cea mai intunecata substanta chimica de pe Pamant (Credit: Alamy)

Cu o afirmatie privitoare la utilizarea Vantablack, careia i s-a permis recent sa intunece peretii unui pavilion de Jocurile Olimpice de iarna din PyeongChang, Kapoor s-a numit in mod controversat gardian la cel putin o aripa din conacul enigmei atemporale a negru, controland ce obiecte si imagini poate fi acoperit vreodata in el. Dar daca istoria artei ne-a spus ceva, negrul este de necontenit ca forta culturala. Cel mai profund negru transcende geloziile legii proprietatii intelectuale. Negrul este linia genealogica stralucitoare care strabate omenirea – cerneala luminoasa in care ne scartaim pe peretii cerului pentru ca urmasii nostri sa vada: „Nu ma uita. Am fost acolo.”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.