Mersul zidului lui Hadrian

Exista ceva despre mersul pe distante lungi care te pune intr-o stare mentala usor modificata, dar sunt inca surprins cand vad un legionar roman venind spre mine deasupra Walltown Crags.

  • Articol asociat: Cele mai bune plimbari de o zi din Marea Britanie

Pieptarul barbatului prinde lumina in timp ce urca pe panta abrupta. In spatele lui, Zidul lui Hadrian se intinde in ceata. In partea de nord a frontierei – tara barbara – exista cateva animale care pasuneaza, dar terenul agricol pare mai salbatic si mai neimblanzit decat pasunea din sud.

Chiar si pentru cineva care se potriveste, urcarea in sus este testata. La varf, legionarul gafaie ca a mers de la Segedunum (actualul Wallsend din Newcastle), inainte de a se opri pentru a-si recapata respiratia. Ma uit dupa latina si nu-mi amintesc niciunul: cuvantul pe care il caut este „cur” – de ce?

„Imi plac lucrurile dificile”, spune el. „Nu sunt rau, dar oricine poate merge in zidul lui Hadrian.” Imi face semn catre anorac si pantofii mei sensibili.

Richard Parker este numele legionarului si el pozeaza amuzant pentru poze cu sabia sa de plastic. Exista o multime de motive intemeiate pentru a merge pe zidul lui Hadrian: traverseaza intreaga latime a Angliei; peisajul este spectaculos; este un sit arheologic de importanta suprema; este o provocare fizica – desi adevarul este ca nu exista niciun motiv sa o faci cu picioarele goale si purtand o casca grea pe cap, chiar daca, la fel ca Richard, o faci pentru a strange bani pentru o unitate neonatala din Plymouth.

Isi ia ramas bun si pleaca spre Barrow-in-Furness, pe langa capatul vestic al zidului. Planifica sa fie acolo in patru zile.

In timp ce il privesc cum pleaca, cu pelerina rosie din nailon care zvacneste in spatele lui, arata mai mult pe John Cleese decat pe Iulius Cezar si mi se pare ca multe dintre asociatiile noastre cu Roma antica sunt comice. Dar parcurgeti calea pentru orice distanta si, pe masura ce peretele se desfasoara in fata dvs., va dezvaluie un trecut care a fost, de asemenea, epic, intepator si ciudat.

Imi incepusem plimbarea cu o zi inainte, indreptandu-ma spre est de Lanercost in Cumbria. Este planul meu sa merg pe o portiune de 40 de mile pana la Heddon-on-the-Wall din Northumberland timp de patru zile. Am plecat dimineata devreme, in timp ce un barbat numit Maurice scoate cutia de onestitate din magazie pentru a se aseza langa punga cu mere cultivate in casa. Mancand pe unul dintre merele lui Maurice in timp ce trec pe langa prima ramasita a zidului de la Hare Hill, imi este greu sa reconciliez atmosfera linistita din jurul meu cu ceea ce stiu despre istoria regiunii.

Array

Prunele coapte si merele de crab aliniaza calea care se intinde de-a lungul pasunii verzi, unde oile si vitele pasc fericite sub ploaia moale.

Hadrian a ordonat construirea zidului sau in 122 d.Hr .; „pentru a separa romanii de barbari”, a scris biograful sau. Se intindea in perioada sa de glorie de la coasta la coasta, cu o pereche de turnulete si un „castel” sau un fort mic la fiecare mila, si lucrari de pamant adanci de ambele parti. Forturi mai mari, dintre care unele au precedat zidul, garniseau trupele si gazduiau dependentii lor.

Pana cand anticarii au inceput sa-si dea seama de semnificatia zidului lui Hadrian si au luptat pentru a-l pastra in secolul al XIX-lea, a fost jefuit de localnici pentru materialul de constructie. De-a lungul lungimii sale, fermele care au fost construite din zidarie romana stau inca langa sectiuni denudate ale zidului. Totusi, potrivit lui Richard Hingley, un arheolog din Durham care scrie o biografie a zidului, localnicii nu au uitat niciodata in totalitate importanta acestuia. A ajutat la definirea granitei dintre Anglia si Scotia. Si inca din secolul al XVI-lea, proprietarii locali de terenuri adunau pietre de pe zid pentru a le arata in gradinile lor.

In zilele noastre, o mare parte a zidului a disparut; sectiuni ale acestuia nu sunt altceva decat puncte si liniute de piatra. La marginea de est a traseului, placi de zid se ridica incongruent in zonele de locuit Tyneside. Din cand in cand, intalnesti o intindere suficient de intacta pentru a-ti da seama cum trebuie sa fi fost in timpul secolelor cand a fost frontiera nordica a Romei. Golurile taiate cu sute de ani de roti de vagon pot fi vazute in poartele de piatra ale forturilor. Aici si acolo sunt pietre sculptate de soldati pentru a comemora finalizarea muncii lor: „cohorta lui Primus Pilus a construit acest lucru” zgariat intr-o piatra sau un falus gravat intr-un bloc de calcar pentru a propita un zeu uitat.

La sase mile est de Lanercost, ajung la cotul linistit al raului Irthing, unde un pod nou transporta poteca pe distante lungi pana la catunul Willowford. Podul, coborat in ​​locul sau in 2001, este primul care se intinde pe Irthing de la ocupatia romana.

Ramasitele bontului care sustinea podul roman se afla la o suta de metri de cursul actual al raului.

Este ciudat sa ne gandim ca, la 1.600 de ani dupa plecarea romanilor, infrastructura pe care au construit-o tocmai a fost egala.

Imi incep a doua zi plimbandu-ma pe drumul de la cariera Walltown pentru a ma indrepta pe cea mai dramatica intindere a zidului. Aceasta sectiune a fost modelata de forte chiar mai vechi decat romanii. Intre Walltown si Sewingshields Crags, peretele se aseaza la o caracteristica geologica naturala – Whin Sill, o mare prow de dolerit care se inalta peste mlastina din fata sa.

Aceasta este cea mai grea, mai inveselitoare plimbare dintre toate. Imbratisezi creasta unei uriase faleze interioare, privind peste o mare de tarani si copaci spre muntii scotieni. Se simte ca si cum peretele insusi a fost energizat de peisajul extraordinar; pare sa sfideze atat gravitatia, cat si bunul simt, deoarece se apropie ametitor de marginea stancii, revenind peste varfuri si scufundari ale escarpei. Departe in departare, oile arata ca niste ciuperci albe.

Este imposibil sa mergi pe zidul lui Hadrian si sa nu fii fascinat de romanii si britanicii care au trait, au muncit si au murit aici. Ei prind viata cu o surpriza vii. In anii 1970, arheologii au excavat ramasitele unui varf de gunoi roman in fortul din Vindolanda. Starea fara aer a solului dens al sitului inseamna ca s-a pastrat materia organica: pielea, lemnul si materialele textile au supravietuit aproape doua milenii pe pamantul nordumbrian. Exista ceva ciudat care se misca in obiectele familiare care au aparut aici: pantofi frumos lucrati, un picior de scaun, o plasa de par, sabia de jucarie din lemn a unui copil.

Excavatoarele au descoperit, de asemenea, fragmente de lemn care purtau scris de mana latina. Ceea ce a ajuns sa fie cunoscut sub numele de Tabletele Vindolanda include o scrisoare de plangere, apeluri ale trupelor, o trimitere dispretuitoare la localnici ca „brittunculi” („Micii Britanici”) si, probabil, cel mai inversunat, o persoana de 1.900 de ani invitatie la o petrecere de ziua de nastere. Invitatia este scrisa partial de un scrib profesionist, dar include un mesaj scurt al gazdei petrecerii. – Ma voi astepta, sora. La revedere, sora, cel mai drag suflet al meu, asa cum sper sa prosper si sa urli. Acestea sunt printre primele exemple de scris de mana al unei femei in latina.

Vindolanda ocupa astazi un sit surprinzator de mare, la aproximativ o mila la sud de zid. Pietrele cenusii ale fundatiilor romane – case, temple, case de baie – ies in evidenta pe iarba verde nordumbriana, dovada a unei comunitati complexe si infloritoare.

Toamna trecuta, sapatura de la Vindolanda a adus o descoperire mai nelinistitoare. Sub podeaua unei baraci, unde se intinsese de la aproximativ 250 d.Hr., arheologii au gasit scheletul unui copil. Ei l-au chemat pe doctorul Trudi Buck, un expert antropologic de la Universitatea Durham, pentru a incerca sa determine identitatea si modul de deces al copilului.

Dr. Buck imi spune ca este extrem de neobisnuit sa gasesti ramasite umane intr-unul din forturile romane. „De fapt a fost ilegal sa ingropi oameni acolo, asa ca a fost cu siguranta o inmormantare clandestina”, spune ea.

Masuratorile preliminare ale oaselor sugereaza ca copilul avea varsta cuprinsa intre opt si 10 ani, dar sexul sau este inca incert. O analiza suplimentara a ADN-ului si a compozitiei chimice a oaselor urmeaza sa aiba loc si poate contribui la aruncarea mai multa lumina asupra copilului si a soartei acestuia.

Desi este tentant sa idealizam civilizatia romana cu baile sale, drumurile drepte si disciplina militara, in mod clar lucrurile sunt mai complicate de atat. Putini doresc sa se lase lasati de speculatii, dar exista ceva singuratic si ciudat in internarea secreta a copilului.

Directorul muzeului site-ului, Patricia Birley, suspecteaza ca a avut loc ceva neplacut. Ea spune ca mainile corpului erau legate si ca nu erau haine ingropate cu el. „Societatile se schimba, civilizatiile se schimba, dar natura umana nu s-a schimbat”, spune ea.

Dupa Whin Sill, revenirea la nivelul solului vine ca un anticlimax. De aici este constant pana la Heddon. Impartesc calea aproape goala cu bovine si oi. O bucata mare de zid trece prin mijlocul pasunii lor. Ma invart in spatele ei pentru a evita ceea ce pare a fi un taur; la doua milenii mai sus, zidul inca indeplineste o functie defensiva utila.

Soldatii romani au parasit Marea Britanie in 410 d.Hr. Increderea predecesorilor lor pare sa se fi evaporat. „In 122 d.Hr., imperiul roman avea frontiera nordica in mare parte sub control”, imi spusese istoricul Hadrian’s Wall, Richard Hingley. „Pana la inceputul secolului al V-lea, lucrurile se prabuseau serios, iar prioritatile Romei erau departe de Marea Britanie”. Noi amenintari la domiciliu au facut ca Roma sa-si reduca angajamentele imperiale. Au facut o retragere ordonata. La Fortul Brocolitia, soldatii care plecau au blocat portile pentru a-l face inutilizabil. De-a lungul timpului, iarba a imbracat cu verde resturile zidurilor sale.

In parcarea de langa fort, Ant Wright serveste espresso de la taraba sa si isi lumineaza clientii despre aspectele mai arcane ale religiei romane. Chiar in spatele lui se afla ramasitele unui templu al lui Mithras sau Mithraeum. Este una dintre cele mai complete din Marea Britanie. „Romanii credeau ca Mithras s-a nascut pe 25 decembrie, dintr-o piatra sau un ou”, spune Ant. „Cu cat il privesti mai mult, cu atat exista mai multe paralele cu crestinismul.

Cu siguranta este ceva ciudat in templul excavat. Desi fara acoperis, se simte apasator: un dreptunghi strans de pereti josi si sculpturi ciudate. Mithraeumele erau mici, concepute pentru a evoca atmosfera pesterii mitice in care Mithras a ucis un taur si o noua viata a izvorat din sangele sau. Langa usa este locul in care adeptii au fost supusi incercarii prin foc ca parte a initierii lor; trei altare – copii ale originalelor – stau la capat.

Inapoi in parcare, il intreb pe Ant cand a fost descoperit Mithraeum. „Intreaba-o”, spune el. – Tatal ei a gasit-o.

Jennie DuCane trece cu cainele ei, Wesley. „De fapt, cainele tatalui meu a gasit-o”, spune ea, si imi spune povestea.

In 1949, tatal lui Jennie, Richard, a cumparat terenul pe care se afla Fortul Brocolitia. Gazonul fusese taiat in pregatirea ridicarii stalpilor de gard. Cainele lui Richard, Adam, a dat cu picioarele la pamant si a dezvaluit o bucata de piatra care fusese in mod clar modelata manual. „Nu a durat mult tatal meu sa-si dea seama ca era un altar”, spune Jennie.

Chiar si in starea sa redusa, o bucata de mister inca se agata de templu. Am adaugat unele schimbari la jertfele de pe altarul central si am pornit in drum.

A merge pe urmele legionarilor si a elitei romane, cu zeii lor ciudati si obiceiurile ciudat de familiare, este atat inveselitor, cat si umilitor. Este un fior deosebit sa mergi pe aceleasi dealuri pe care le-au facut si sa te uiti la aceleasi vederi. Pe terenul din jurul zidului, arpagicul salbatic pe care l-au adus cu ei pentru a-si condimenta mancarea creste inca.

Daca nu ar exista ramasite romane, acest loc ar fi totusi extraordinar. Aici exista o spatiu si o curatare in mediul rural, care se simte neingles.

In ultima mea zi, imi revad sectiunile preferate de perete, folosind autobuzul pentru a acoperi intre ele. Ceata s-a intors si exista lumina aurie pe faleze si privelisti in toate directiile: Pennines, Lakeland Fells, Cheviots in nord. In padurea de deasupra Fortului Housesteads, fluturii ies si fazanii se indeparteaza in paranteza. Sub pervazul Whin Sill, exista un fulger de rosu si cred ca este o mantie a unui alt legionar. M-am strecurat pe deal pentru a vedea cine se plimba in costum de data asta, dar este un vanator cu o haina stacojie, care da fuga cainilor sai. Il urmaresc, dar in curand a plecat. In schimb, sunt rasplatit cu privelistea dramatica spre sud – zidul din tara barbara, care se rostogoleste inca imperios peste falnele falnice.

Articolul „Walking Hadrian’s Wall” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet Magazine.