Medicul Auschwitz care nu putea „face rau”

Medicul Auschwitz care nu putea „face rau”

(Credit de imagine:

Emmanuel Lafont

)

Gisella Perl nu a avut luxul de a nu face rau. In schimb, ginecologul maghiar a lucrat pentru a salva vieti si a minimiza raul la care a fost martor ca medic la Auschwitz.

O

La 15 aprilie 1945, dr. Gisella Perl a nascut un bebelus plans si tipator.

In ceea ce priveste toate celelalte livrari din ultimul an, ginecologul maghiar nu avea instrumente, nici anestezice si nici asistenta. Mama, o tanara poloneza pe nume Marusa, era febrila si slaba. Dar a existat o diferenta majora: spre deosebire de ceilalti, acest copil ar trai.

In timp ce Marusa a trecut prin ultimele etape ale travaliului, cele doua femei au auzit un strigat de eliberare ridicandu-se. Perl a auzit sunete de trambite, iar soldatii britanici au inceput sa intre in Bergen-Belsen. Pentru Perl, tipatul final al Marusei suna „aproape jubilant”.

Dar pe masura ce Marusa il tinea pe nou-nascut in brate, starea ei a inceput sa se inrautateasca. Fata si buzele ei palira si sangele ii curgea printre picioare. Perl stia ca trebuie sa opereze, dar nu avea instrumente. In afara cazarmii, ea s-a lovit de un soldat britanic de rang inalt si a cersit antiseptic si apa – luxuri fara de care lucrase. „O jumatate de ora mai tarziu aveam apa, dezinfectantul si puteam sa ma spal pe maini si sa efectuez operatia, nu ca prizonier neajutorat, ci ca medic”, isi amintea ea in memoriile sale din 1948, I Was a Doctor in Auschwitz.

Gisella Perl, care si-a spus povestea in memoriile sale din 1948, a salvat numeroase femei la Auschwitz – dar metodele ei ar fi bantuit-o ani de zile (Credit: International Universities Press)

A fost un moment rar de triumf aproape de sfarsitul unei calatorii inimaginabil de dureroase. Din aprilie 1944, Perl a fost inchisa in lagarul de femei maghiare de la Auschwitz-Birkenau, unde a fost exploatata de nazisti pentru abilitatile sale de medic si ginecolog. Cand doctorul Josef Mengele, medicul sef al taberei, a aflat specialitatea ei, el i-a ordonat sa ii raporteze personal fiecare femeie insarcinata. Perl a realizat curand ca aceste femei erau marcate de moarte.

Pentru Perl, nimic nu era mai miraculos decat nasterea unui copil. Dar stia ce trebuie sa faca. Pentru a sfida proiectul de exterminare nazist si a ajuta femeile sa supravietuiasca, a trebuit sa isi inverseze abilitatile de vindecator si aducator de viata.

Ar ascunde orice femeie insarcinata pe care a gasit-o si, daca este necesar, si-ar intrerupe sarcina sau va livra in liniste si apoi va ucide nou-nascutul.

A fost singurul mod in care femeile ar avea chiar si cea mai mica sansa de supravietuire – si intr-o zi, spera ea, ar avea sansa de a avea un copil in libertate.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Omul de stiinta putin cunoscut care a schimbat fertilitatea pentru totdeauna
  • Femeia din New York care a salvat 90.000 de copii
  • Matematicianul care a fugit de nazisti

„Nimeni nu va sti vreodata ce a insemnat pentru mine distrugerea acestor copii”, a scris ea. Dar „daca nu as fi facut-o, atat mama, cat si copilul ar fi fost crude ucise”.

In virtutea genului si a specialitatii sale medicale, Perl s-a regasit chiar in inima masinilor naziste care cauta sa „distruga baza biologica a evreilor”: mame si potentiale mame. Ea si-a folosit pozitia si expertiza pentru a interveni in numele femeilor insarcinate.

„Cred ca atunci cand a inteles pe deplin ce se intampla, nu a ezitat”, spune Eva Hoffman, autora si fiica a supravietuitorilor Holocaustului care a scris postfata la editia din 2019 a memoriei lui Perl. „Nu isi putea permite ambivalenta.”

Actiunile lui Perl ar fi bantuit-o ani de zile dupa razboi, dar intrebarea morala daca sa puna capat sarcinilor evreilor prizoniere ii era probabil clar.

„Intr-un anumit sens, ea traia intr-un timp si un loc in care nu puteai vorbi despre etica pura”, spune Sara R Horowitz, un carturar al genului si al Holocaustului la Centrul de Studii Evreiesti Israel si Golda din York, Canada.

Array

Universitate. „Nu s-a putut ascunde in spatele faptului ca„ Oh, nu as face niciodata un avort care nu era necesar ”. Nu era un lux pe care il avea. Etica era situationala, dar cred ca ea credea ca tot ceea ce se opunea genocidului agresiv al ideologiei naziste era inerent etic. ”

Inceputuri

Iudaismul a jucat un rol central in copilaria lui Perl. S-a nascut la sfarsitul secolului al XIX-lea in Sighet, un orasel din Ungaria (dupa razboi, va deveni parte a Romaniei), care a fost si locul de nastere al viitorului castigator al Premiului Nobel pentru pace Elie Wiesel.

Perl s-a nascut in Sighet, acum in Romania – locul de nastere al viitorului castigator al Premiului Nobel pentru pace Elie Wiesel (Credit: Wikimedia Commons)

Sighetul dinainte de razboi avea o comunitate evreiasca numeroasa; mai mult de o treime din locuitorii lui Sighet erau evrei, conform unui recensamant din 1910, si existau zeci de sinagogi si afaceri detinute de evrei. Perlii nu au fost o exceptie: cei sapte copii studiau Tora ore in sir, iar cantatul umplea casa in fiecare vineri seara pentru Sabat.

Tatal lui Gisella, Moshe, a fost un om de afaceri care a adus venituri suficiente pentru a angaja o femeie de serviciu si o guvernanta. Mama ei, Frida, a fost o gospodina care a umplut casa cu caldura si mirosul gatitului ei (felurile sale de mancare au inclus supa rece de cirese si tort de castane). Copiii lor erau o gramada intelectuala: toti, cu exceptia unuia, vor primi doctorate in medicina si in alte domenii. Gisella vorbea multe limbi, inclusiv maghiara, romana, germana, franceza si idis.

Perl ca tanar student la medicina (Credit: Giora Giora Itzhak Yardeni)

Gisella, fiica cea mare, si-a aratat promisiunile academice timpurii cand a devenit singura femeie si singurul evreu care a absolvit clasa de liceu, la varsta de 16 ani. Dar cand i-a spus tatalui ei ca vrea sa studieze medicina, el a refuzat. Era ingrijorat ca se va abate de la credinta ei evreiasca. Pentru a-l linisti, a facut un juramant asupra unei carti de rugaciuni pe care i-a dat-o: „Jur pe aceasta carte ca oriunde ma va duce viata, in orice imprejurari, voi ramane intotdeauna un evreu bun, adevarat”.

Ani mai tarziu, cand avea pacienti proprii, ii cumpara o alta carte de rugaciune, gravata cu numele lui. In timp ce ea povestea mai tarziu, el o va duce cu el la camerele de gaz de la Auschwitz.

Perl a studiat medicina la Berlin, care a fost o mecca pentru medicii evrei inainte ca Partidul National Socialist sa ajunga la putere in 1933 (Credit: Alamy)

Perl s-a inscris la scoala de medicina si a studiat ani de zile la Berlin, care era la acel moment o mecca pentru medicii evrei. Evreii au fost bine integrati in scena medicala germana in anii Republicii Weimar, cuprinzand mai mult de jumatate din medicii din Berlin. Dar cand Partidul National Socialist a ajuns la putere in 1933, medicii evrei – inclusiv ginecologii – au fost din ce in ce mai desprinsi de functii si eliminati de universitati, societati profesionale si guvern.

Perl a reusit sa se intoarca in Ungaria, unde a devenit un medic iubit si a lucrat alaturi de sotul ei, un chirurg pe nume Ephraim Krauss. Au avut doi copii, un baiat si o fata. Isi amintea de serile petrecute ascultandu-l pe fiul ei cantand la vioara, inconjurat de campuri verzi si aurii ondulate in umbra Muntilor Carpati acoperiti de zapada.

Dar viata a devenit din ce in ce mai dificila pentru evreii maghiari, deoarece si ei au fost alungati din pozitiile lor si din viata publica.

Ingerul mortii

In martie 1944, fortele germane au invadat in cele din urma Ungaria. Perl si majoritatea familiei ei au fost adunati si trimisi la ghetoul aglomerat Sighet.

Fara sa stie, fiica ei Gabriella a fost ascunsa cu o familie neevreiasca si va reusi sa supravietuiasca razboiului.

In cateva luni, peste 400.000 de evrei maghiari vor fi trimisi la Auschwitz, printre ei practic toti evreii din Sighet. De indata ce au iesit din vagoanele fara ferestre, garzile inarmate au inceput sa separe familiile. Perl si-a reamintit in mod viu prima vedere asupra lagarului extins al mortii: norii negri de fum din crematoriu, nuantati de purpuriu de „limbi rosii ascutite de flacara (care) au lins cerul”. In timp ce s-au imbratisat pentru ultima data, Perl si sotul ei si-au facut o promisiune: „Ne vom intalni candva la Ierusalim”.

La sosirea la Auschwitz, prizonierii au fost sortati fie pentru munca, fie pentru moarte imediata (Credit: Alamy)

Patruland rampa prizonierilor nou descarcati a fost Josef Mengele. Cu parul intunecat elegant si manusi lungi, Mengele, in varsta de 33 de ani, a fost „medicul sef” al taberei si a arbitrat soarta a sute de mii. Cu o rasucire a degetului mare, el a trimis prizonieri intr-o parte, moarte sau cealalta parte, la munca (si apoi moarte). Mengele va ajunge sa serveasca drept simbol universal al ororilor Holocaustului – si luni de zile va fi cosmarul personal al lui Perl.

Cand a izbucnit razboiul, Mengele se afla la inceputul unei cariere promitatoare in antropologie si medicina. La sosirea la Auschwitz, s-a trezit in ceea ce era, pentru el, o cutie Petri de posibilitate: subiecti umani de orice soi, fara nici una dintre limitarile etice care marcau de obicei cercetarea umana. „A fost o experienta destul de ametitoare pentru el”, spune David G. Marwell, autorul cartii Mengele: Demascarea „ingerului mortii” si fost sef al cercetarilor de investigatii pentru ancheta Departamentului de Justitie asupra Mengele in anii 1980. „A avut ocazia sa faca ceva ce nimeni altcineva nu a putut face”.

Toate experimentele lui Mengele aveau acelasi scop: stabilirea bazei genetice a talentelor si imperfectiunilor umane, de la culoarea ochilor la nanism. Aceasta cercetare l-a pus in fruntea noului regim, oferind o baza stiintifica pentru viziunea asupra lumii naziste. Dar avea nevoie de ajutor. In timp ce statea pe rampe, urmarea talentul medical din Europa de Est revarsandu-se din vagoanele de vite. I-ar alege pe cei ale caror aptitudini se potriveau nevoilor sale, consultand adesea dosarele lagarului pentru a gasi specialitatile medicale ale detinutilor si sa le investigheze.

Josef Mengele, care a fost numit medicul sef al Auschwitz, va deveni un simbol universal al ororilor Holocaustului (Credit: Hulton Archive / Getty Images)

Perl a fost unul dintre cei cinci medici si patru asistenti medicali care au primit ordin sa infiinteze un spital in lagar. I s-a spus ca medicii ar trebui sa-si aduca instrumentele in calatorie, deoarece li se va permite sa practice medicina. Dar cand a intrat in tabara, geanta medicala a fost smulsa de un alt medic german. „Vei fi ginecologul lagarului”, i-a spus el. „Nu va faceti griji cu privire la instrumente … nu veti avea. Trusa ta medicala imi apartine acum. ” Parul ei lung era tuns si antebratul drept tatuat cu noua ei identitate: Prizonierul nr. 25.404.

Perl s-a trezit responsabila nu doar pentru ginecologie, ci si pentru incercarea de a vindeca toate formele de abuz cauzate colegilor ei detinuti. A bandajat ranile sangerate la cap, a scos dintii infectati si a lipit coastele rupte. Cand soldatii SS au biciuit femeile incarcerate, ea a curatat lacerarile dureroase. In cel mai bun caz, avea hartie pentru bandaj si un cutit mic pe care il ascutea pe o piatra. Cand nu putea face altceva pentru a-si ajuta pacientii, se linistea cu cuvinte, vorbind despre trecut si promitand un viitor mai bun.

Femeile considerate „apte pentru munca” la Auschwitz in mai 1944, la o luna dupa sosirea lui Perl (Credit: Getty Images)

Desi pozitia ei a umplut-o cu o „suferinta impotenta”, ajutorul lui Perl a avut o valoare reala. Cand prizonierilor din spital li s-a spus sa furnizeze probe de sange, ea si ceilalti medici – stiind ca cei cu boli contagioase vor fi ucisi – i-au inlocuit cu flacoane cu propriul lor sange. In zilele in care stia ca SS-urile vor indeparta spitalul si vor trimite bolnavii in camerele de gazare, Perl i-a trimis in mod strategic pe cativa inapoi la cazarma pentru a fi crutati. Ea a gasit unguent pentru a calma o „eruptie oribila” care s-a raspandit prin lagar si, odata, a ajutat un prizonier sa depaseasca orbirea temporara cauzata de un deficit de vitamine prin procurarea injectiilor necesare.

„Fara cunostintele medicale ale doctorului Perl si dorinta de a-si risca viata ajutandu-ne, ar fi imposibil sa stim ce s-ar fi intamplat cu mine si cu multe alte femei prizoniere”, a marturisit mai tarziu o supravietuitoare din Auschwitz care s-a numit „doamna B”. la Conferinta privind revendicarile materiale evreiesti impotriva Germaniei. „A fost doctorul evreilor”.

Cand Mengele a aflat de specialitatea ei, el i-a dat o noua sarcina: sa examineze fiecare femeie insarcinata si sa o raporteze direct. El i-a spus ca vor fi trimisi intr-o tabara speciala, unde vor primi ratii suplimentare de paine si chiar lapte. Curand a aflat adevarul. Intr-o zi, se intorcea dintr-o comisie langa crematoriu cand a vazut un grup de femei insarcinate batute cu bate si atacate de caini. Cand s-au prabusit, soldatii germani i-au aruncat in crematoriu – in viata.

Primul crematoriu construit la Auschwitz; au fost construite facilitati mai mari in tabara pe masura ce rata uciderilor a crescut (Credit: Three Lions / Hulton Archive / Getty Images)

Perl ramase socat, incapabil sa se miste. „Treptat, groaza s-a transformat in revolta si aceasta revolta m-a scos din letargie si mi-a dat un nou stimulent de a trai”, si-a amintit ea. „Depindea de mine sa salvez viata mamelor, daca nu exista alta cale, decat prin distrugerea vietii copiilor lor nenascuti”.

Ea a facut un juramant: niciodata nu va mai exista o femeie insarcinata la Auschwitz.

„Cea mai mare crima din Auschwitz a fost sa fii insarcinata”, ar scrie Perl (Credit: Keystone Press / Alamy)

„Tragic, dar justificabil”

Perl nu a fost singurul care a ajuns la aceasta concluzie. Etica medicala a sustinut de multa vreme ca atunci cand viata unei femei insarcinate este in pericol, medicul trebuie sa acorde prioritate salvarii vietii sale fata de cea a copilului ei nenascut. Medicii au adaptat aceasta lectie la tabere, spune Sari J Siegel, un istoric care examineaza rezistenta si constrangerea in viata prizonierilor-medici. „Noi, medicii prizonieri, am actionat in liniste in conformitate cu acest regulament”, a scris Lucie Adelsberger, un medic care a facut si avorturi la Auschwitz. „Copilul a trebuit sa moara pentru ca viata mamei sa fie salvata”.

In acest caz, amenintarea la adresa vietii femeii era mai degraba genocida decat medicala. In incercarea lor de a crea o rasa maestra, nazistii au ales in mod explicit femeile evreiesti ca tinte de exterminare (simultan, femeile „ariene” au fost incurajate sa nasca cat mai multi copii posibil). In majoritatea ghetourilor era interzis ca femeile sa nasca cu durerea mortii, spune Beverley Chalmers, autorul cartii Nastere, sex si abuz: vocile femeilor sub conducerea nazista. In lagare, pericolul era si mai extrem. Asa cum a spus Perl: „cea mai mare crima din Auschwitz a fost sa fii insarcinata”.

Actiunile lui Perl au, de asemenea, un precedent rabinic, spune Michael A Grodin, directorul Proiectului de etica si holocaust de la Centrul Elie Wiesel pentru studii iudaice si editor al antologiei Jewish Medical Resistance in the Holocaust. Grodin a studiat legea evreiasca in timpul Holocaustului, inclusiv responsa rabinica – sfatul scris dat de rabini ca raspuns la intrebari despre cum sa traim in conformitate cu valorile evreiesti. Rabinii au continuat sa ofere aceasta indrumare morala in ghetouri si tabere. Unele dintre ele au supravietuit razboiului, ingropate in canistre adanc sub pamant.

In cazurile in care prezenta unui fat sau a unui sugar ameninta viata unui adult, Grodin a constatat ca era intotdeauna permisa sacrificarea copilului pentru salvarea familiei. In mod similar, ar fi permis – „poate obligatoriu” – ca medicii ca Perl sa faca un avort pentru a salva o mama vie. „Avortul este privit in legislatia evreiasca, evident, dar fatul nu are statutul de persoana, “Este greu de spus, dar salvarea vietii femeii are prioritate fata de fat. Astfel, aceasta ar fi o situatie clasica in care ar fi tragic, dar justificabil.”

Femeile sunt prezentate in cazarma de la Auschwitz dupa eliberarea lagarului in 1945 (Credit: AFP / Getty Images)

Perl si-a facut misiunea de a ajuta femeile sa evite soarta pe care Mengele o inventase pentru ei. Cand a devenit constienta ca o prizoniera era insarcinata, i-ar explica situatia: daca SS ar afla, ei ar pune capat atat vietii ei, cat si a copilului ei. Mai intai a facut tot posibilul sa ascunda sarcina femeii, lipindu-si burta in expansiune acolo unde a putut. Cand nu a putut, a pus capat sarcinii.

A facut unele dintre aceste avorturi noaptea la spital, unde o tanara de 17 ani pe nume Lea Fridler, fiica uneia dintre asistentele din tabara, a tinut o lumanare ridicata pentru a putea vedea. Alteori s-a furisat din cazarma si a mers in toata tabara, facand avorturi in colturi intunecate si pe podele murdare. Daca o femeie se apropia de termen, isi atingea uterul cu degetele si rupea membranele sacului amniotic, accelerand nasterea. Daca o femeie ar fi insarcinata in doar cateva luni, ar dilata colul uterin si va indeparta fatul cu mainile goale.

Odata, ea a nascut copilul unei femei pe nume Yolanda, tot din Sighet. Perl a trimis-o pe Yolanda in sectia spitalului pentru a-si reveni cu diagnosticul de pneumonie, care – spre deosebire de tifos – nu a fost pedepsita cu moartea. Dar s-a trezit in imposibilitatea de a ucide copilul. Dupa doua zile, a fost fortata sa actioneze inainte ca strigatele bebelusului sa atraga atentia mortala. „Am luat micul corp cald in maini, am sarutat fata neteda, am mangaiat parul lung – apoi l-am sugrumat si i-am ingropat corpul sub un munte de cadavre care asteapta sa fie incinerat.”

Pe parcursul zilei, Perl l-a ajutat pe Mengele in cercetarile sale. El i-a poruncit sa livreze prima pereche de gemeni nascuti in Auschwitz, despre care stia ca erau destinate infamelor sale experimente gemene. El a pus-o sa extraga un fat de opt saptamani de la o femeie insarcinata – intact – si sa-l pastreze un borcan de sticla pentru a putea fi trimis la Berlin. Chiar in timp ce indeplinea aceste sarcini pentru Mengele, ea a trait cu frica de mania si capriciile lui. „Era liber sa faca tot ce-i placea cu noi – ne bate, ne biciuieste, ne bate cu cizme grele sau pur si simplu ne trimite la crematoriu”, a scris ea.

Gemenii israelieni Lia Huber si Judith Barnea au supravietuit experimentelor lui Mengele la Auschwitz (Credit: Getty Images)

Perl si-a efectuat astfel avorturile nocturne cu un mare risc pentru propria viata. „Nu a facut aceste alegeri dintr-un anumit punct de securitate sau superioritate”, spune Horowitz. „In acelasi timp in care era medic, era prizoniera intr-un lagar de concentrare … Si ea era o tinta a genocidului.”

In eseul sau „Responsabilitatea personala sub o dictatura”, Hannah Arendt scrie despre „un moralism rezistent la germeni … de a nu fi dispus sa-si murdareasca mainile”. Ajutandu-l pe Mengele, Perl nu a avut luxul de a-si mentine mainile curate. Fiecare copil pe care l-a nascut, fiecare sarcina pe care a intrerupt-o, a facut-o cu mainile literalmente invelite in noroi si murdarie. Mengele, in schimb, isi tinea degetele cu grija imbracate in manusi. Odata, Perl l-a vazut batand fata unei prizoniere de sex feminin, dupa care a intrat in spital si a scos o sapun din geanta pentru a se spala pe maini.

Mengele s-a vazut pe sine ca un om invatat al stiintei, un doctor care lupta cu vitejie pentru sanatatea „rasei” sale. Dar Perl a manifestat o adevarata devotament fata de valorile profesiei sale. Desi nu putea urma edictul hipocratic pentru a „nu face rau”, ea a facut tot ce le statea in puteri pentru a limita raul din ce in ce mai mare din jurul ei. „In orice caz, viata unui doctor merita traita”, a concluzionat ea in memoriile sale.

L’Chaim: To Life

Pana in martie 1945, Perl fusese mutata de la Auschwitz la Bergen-Belsen, in nordul Germaniei, unde va asista la eliberarea lagarelor. A ramas acolo cateva luni dupa aceea, lucrand in spital pentru a mai livra zeci de copii gratis. In cele din urma, a plecat sa rataceasca Germania pe jos timp de 19 zile in cautarea familiei sale.

Spre groaza ei, a aflat ca sotul ei fusese batut pana la moarte cu putin timp inainte de eliberare, in timp ce fiul ei fusese incinerat. Pentru prima data, ea nu mai dorea sa traiasca si a incercat sa se sinucida cu otrava.

Dupa recuperare, Perl nu s-a intors imediat la medicina. In schimb, a inceput sa calatoreasca in lume pentru a vorbi despre ceea ce a asistat si pentru a strange bani pentru refugiati. Momentul de cotitura, si-a amintit-o mai tarziu, a fost o intalnire intamplatoare cu prima doamna de atunci Eleanor Roosevelt, care a auzit povestea lui Perl si a invitat-o ​​la pranz. Perl a protestat, spunand ca este kosher. Dar Roosevelt a insistat si a organizat un pranz kosher, unde a indemnat-o pe Perl sa se intoarca la cabinetul ei. „Nu am vrut sa fiu doctor; Am vrut doar sa fiu martor ”, a declarat Perl pentru New York Times.

Ar fi amandoi. In 1948 si-a publicat memoriile, prima care atesta ororile reproductive si sexuale provocate femeilor detinute.

De asemenea, ea i-a scris Departamentului de Razboi al SUA sa se ofere ca martor la orice proces al lui Mengele, numindu-l „acest ucigas in masa cel mai pervers al secolului XX” si marturisind ca „sub indrumarea sa, [Auschwitz] a devenit o moarte perfect organizata tabara”. (Un astfel de proces nu a avut loc niciodata, deoarece Mengele si-a trait zilele de fugar in America de Sud pana cand a murit intr-un accident de inot in 1979.)

In acelasi an, presedintele Harry Truman a semnat un proiect de lege special care acorda Perl cetatenie permanenta in SUA. Reprezentantul Democrat Sol Bloom din New York – la cererea lui Roosevelt – a introdus o versiune a proiectului de lege cu doi ani mai devreme.

Perl, in stanga jos, a fost singura femeie medic din cadrul Departamentului de Obstetrica si Ginecologie de la Spitalul Mount Sinai in toamna anului 1966 (credit: Mt Sinai Archives)

Perl a inceput sa lucreze la pardoseala fortei de munca la Spitalul Mount Sinai din Manhattan. O fotografie de grup din 1966 a sectiei de obstetrica si ginecologie o arata zambind larg, cu picioarele incrucisate, singura femeie medic dintr-o mare de barbati. Dr. Carmel Cohen, un medic pensionar care a lucrat cu Perl incepand din 1958, isi aminteste de ea ca fiind „extrem de energica”, sfidand oboseala chiar si dupa noptile nedormite care nasceau copii. Desi nu a vorbit niciodata public despre experienta ei in Holocaust, el isi aminteste ca tatuajul ei a fost intotdeauna vizibil: „Ea a purtat-o, dupa parerea mea, ca o insigna de onoare”.

In cele din urma si-a deschis propria practica infloritoare pe Park Avenue, dedicata ajutarii femeilor cu infertilitate, multe dintre ele si supravietuitoare ale Holocaustului pe care le cunostea in lagare.

Perl si-a condus propria practica la New York, dedicata ajutorarii femeilor cu infertilitate inainte de a emigra in Israel in 1978 (credit: Yale Garber)

Intre 1955 si 1972, Perl a scris sau a coautor noua lucrari academice care au analizat tratarea bolilor comune sarcinii. Munca sa a investigat tratamentele pentru infectiile vaginale la femeile gravide, a examinat efectele neintentionate ale pilulei contraceptive si a explorat modalitati de tratare si diagnosticare a aftelor. Mai multi au fost co-autori cu dr. Alan Guttmacher, eminentul director al departamentului de obstetrica si ginecologie si un lider in domeniul drepturilor reproductive, care a initiat politici de crestere a accesului la avort si la pilula contraceptiva.

In 1978, Perl si-a respectat juramantul fata de sotul ei. In timpul uneia dintre conferintele ei, aflase ca fiica ei a supravietuit razboiului, ascunsa de o familie protestanta care nu stia de identitatea ei evreiasca. Perl a emigrat la Herzliya, Israel, pentru a locui cu fiica si nepotul ei, Giora Itzhak Yardeni; s-a reunit si cu sora ei Rose, care calatorise in Israel pentru a studia in 1938.

Yardeni, care are 70 de ani, isi aminteste de femeile de pe strada cazand in genunchi in fata bunicii sale si numindu-i Gisi Doctor, numele ei in lagare. „Au pretuit-o”, spune el.

In Israel, Perl si-a oferit voluntar abilitatile medicale in clinicile de ginecologie ale Centrului Medical Shaare Zedek din Ierusalim, continuand sa livreze copii pana la moartea ei in 1988. De fiecare data cand a intrat in sala de nastere, s-a oprit mai intai sa se roage. Rugaciunea a fost intotdeauna aceeasi: „Doamne, imi datorezi o viata, un copil viu”.

„A fost o femeie foarte puternica”, spune Yardeni. „A fost suficient de puternica pentru a spune, bine, acesta este trecutul si trebuie sa privesc viitorul de aici inainte. Dar nu a uitat niciodata ce s-a intamplat. ”

In Auschwitz, Perl ar fi putut fi fortat sa faca alegeri sfasietoare cu privire la cine ar trai si cine va muri. Dar, de indata ce a reusit, si-a facut singurul scop de a aduce mai multa viata in lume.

Geniu ratat

Roaga-i pe oameni sa-si imagineze un om de stiinta, iar multi dintre noi vom imagina acelasi lucru – un barbat alb heterosexual. Din punct de vedere istoric, o serie de provocari au facut mult mai dificil pentru cei care nu se potrivesc acel stereotip sa intre in domenii precum stiinta, matematica sau ingineria.

Cu toate acestea, exista multi indivizi din medii diverse care ne-au modelat intelegerea vietii si a Universului, dar ale caror povesti au ramas nespuse – pana acum. Cu noua noastra rubrica BBC Future, sarbatorim „geniile ratate” care au facut din lume ceea ce este astazi.

Portretul lui Gisella Perl de Emmanuel Lafont.

Acest articol se bazeaza pe  marturia supravietuitorului filmat  oferita de Fundatia Shoah a USC.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.