Materialul inteligent ucigas ridica bug-urile

Aproape prin definitie, stirile stiintifice se bazeaza pe exceptional: progresele rare care promit (chiar daca nu reusesc) sa faca o schimbare in viata noastra sau in viziunea noastra asupra universului. Dar, desi este intotdeauna corect sa confruntam orice cercetare cu intrebarea „si ce?” si, desi cu greu va puteti astepta ca toata lumea sa fie interesata de ceea ce este banal sau obscur, faptul este ca in spatele multor lucruri pe care oamenii de stiinta le fac se ascunde o poveste buna si adesea extraordinara.

Cu toate acestea, daca nu se intampla sa dea peste un avans mare (sau cel putin un avans care poate fi ambalat si vandut ca atare), majoritatea acestor povesti nu sunt niciodata spuse.

Aceste studii zabovesc sub suprafata interzisa a lucrarilor publicate de reviste de specialitate si, de multe ori, nu ati ghici din titlurile lor naucitoare ca au vreo legatura cu ceva util sau ca adapostesc ceva care sa suscite interesul a mai mult de o jumatate de duzina de specialisti in lumea. Aceasta coloana isi propune sa redreseze o parte din echilibru dezgropand unele dintre aceste comori ingropate si explicand de ce merita sa le lustruiti.

Array

Unul dintre motivele pentru care multe dintre lucrurile interesante sunt trecute cu vederea este ca ideile bune raspund rareori la toate intrebarile importante simultan. Multe proiecte sunt ignorate sau trecute pentru ca nu au atins punctul in care trec „pragul de semnificatie” al reporterului, iar atunci cand lucrarea ajunge in sfarsit la un punct util, este considerata nedemna de acoperire deoarece o mare parte din acestea au fost deja publicate . Ca rezultat, stiinta este prezentata ca o succesiune de descoperiri, cu putine indicatii ale dificultatilor care se afla intre cercetarea fundamentala si aplicatiile viabile, sau intre o idee inteligenta si o dovada ca este corecta.

Film de ucidere a erorilor

Luati un raport recent al lui Shaoyi Jiang – inginer chimist la Universitatea Washington din Seattle – si al colegilor sai din revista Angewandte Chemie.

Au creat un strat de polimer antimicrobian care poate fi comutat intre o stare in care ucide bacteriile – eliminand 99,9% din E. coli pulverizata – si una in care ridica celulele moarte si rezista atasarii celor noi. Cel de-al doilea truc este un avantaj valoros pentru un film de ucidere a erorilor, deoarece chiar si bacteriile moarte pot declansa inflamatia.

Au realizat deja acest lucru in urma cu trei ani, dar exista o diferenta esentiala in ultimul lor articol. Inainte, comutarea era o chestiune simpla: odata ce bacteriile au fost ucise si indepartate, nu mai puteai recupera filmul bactericid. Daca atunci bacteriile se vor intoarce, ai avea probleme.

Acesta este motivul pentru care cercetatorii si-au continuat munca pentru a-si face filmele complet reversibile, lucru pe care l-au realizat cu o chimie inteligenta. Ei au creat un strat de polimer care poarta „fire de par” moleculare ca un covor, fiecare par terminand intr-o molecula in forma de inel care este mortala pentru bacterii. Daca suprafata este umezita cu apa, inelul se deschide, transformat intr-un grup molecular de care bacteriile nu se pot lipi cu usurinta. Doar adaugati un acid slab – acid acetic, practic otet – si inelul se inchide din nou, regenerand o suprafata bactericida la fel de puternica ca inainte.

Aceasta lucrare se potriveste cu o tendinta in crestere de a face materialele „inteligente” – capabile sa raspunda schimbarilor din mediul lor. A existat o vreme cand o singura functie era tot ce ai: un film „anti-fouling” neadeziv, sa zicem, sau unul care rezista la coroziune sau reduce reflexia luminii, ceea ce este util pentru celulele solare. Dar din ce in ce mai mult, dorim materiale care sa faca lucruri diferite in momente diferite sau in conditii diferite: de exemplu, materiale care pot fi comutate intre transparente si oglindite, sau intre umectabile cu apa si respingatoare de apa. Acum exista o serie de astfel de substante proteice care ar putea fi echipate pentru aceste sarcini.

O alta atractie a acoperirii Jiang este ca aceste covoare moleculare comutabile pot fi in principiu acoperite pe o gama larga de suprafete diferite, inclusiv metal, sticla si materiale plastice. Cercetatorii spun ca ar putea fi folosit pe peretii spitalului sau pe tesatura uniformelor militare pentru a combate armele biologice. Acest tip de promisiune se opreste, in general, in jurnalism si incepe cu adevarat munca grea de a transforma aceasta idee ingrijita in materiale de serie fiabile, sigure si accesibile.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.