Masini zburatoare: designul radical al conceptului are un obiectiv ridicat

Am primit un e-mail saptamana aceasta de la un cercetator din Los Angeles, pe care am vrut sa-l intervievez. „Sper sa ma intorc inainte de ora 16:00”, se citea. „Bineinteles, daca as avea o masina zburatoare as putea negocia mai bine congestionarea traficului din LA si sa ma intorc mai devreme.”

Un raspuns neobisnuit de imaginativ, ati putea crede. De fapt, a fost destul de potrivit, deoarece am vrut sa-l intreb despre viitorul transportului personal, iar expeditorul a fost profesorul Mario Gerla, care studiaza congestia traficului, poluarea si transportul inteligent la Universitatea din California, Los Angeles.

Multi dintre noi ne-am dorit ca o masina de zbor personala sa ne scoata din blocajele infuriatoare si sa ne depuna pe aleile noastre. Odata cu progresele recente in materie de materiale, surse de energie si automatizare, aceste vise pot deveni realitate mai repede decat ne dau seama multi dintre noi, asa cum am discutat anterior. La inceputul acestei luni, start-up-ul aerospatial SUA Terrafugia a dezvaluit TF-X, un design conceptual pentru un nou tip radical de vehicul de transport aerian personal.

Array

Asa ca am vorbit cu Carl Dietrich, cofondator al companiei, pentru a afla cum ar putea functiona.

„Credem ca acesta este momentul potrivit pentru a incepe sa analizam cu seriozitate provocarile asociate cu crearea a ceea ce oamenii numesc o masina zburatoare”, spune el. „Viziunea este de a incerca sa cream viitorul transportului personal la care oamenii viseaza de ani de zile. „Dietrich crede ca toata tehnologia necesara exista deja si ca discutiile initiale cu Administratia Federala a Aviatiei SUA sugereaza ca pot fi depasite obstacolele de reglementare existente.

Terrafugia este doar una dintre numeroasele companii care propun aviatie personala si a preluat comenzile pentru un design mai vechi – Transition, un avion legal rutier cu aripi pliabile – de cativa ani. Designul TF-X este mai futurist, dar este mai probabil sa ofere ceea ce viseaza majoritatea dintre noi atunci cand ne gandim la masini zburatoare.

Unul dintre principalele sale puncte de vanzare este abilitatea de a decola si ateriza pe verticala ca un elicopter. In modul auto, hibridul plug-in se poate baza pe motoarele sale electrice si pe bateriile sale.

Pentru decolare, are nevoie de putere suplimentara de la motorul cu combustie cu hidrocarburi. Aripile pliate sunt extinse. Doua capace uriase ale motorului de ambele parti ale vehiculului sunt indreptate vertical in sus, iar elicele ofera ridicare. Fiecare pod are 16 motoare electrice independente, cu propriul controler si baterie, ceea ce inseamna ca o defectiune nu este catastrofala.

Cand atinge altitudinea necesara, pastaile incep sa indice inainte. Un ventilator cu conducta din spate asigura tractiune si aripile incep sa functioneze ca o suprafata aerodinamica conventionala pentru a asigura ridicarea pe masura ce accelereaza. La viteza maxima, elicele de la capetele capsulelor se indoaie inapoi si vehiculul intra in modul „croaziera”. TF-X are o viteza maxima de 200 mile pe ora si o autonomie propusa de 500 mile.

Viziuni off-road

„Cu propulsia electrica putem ajunge la niveluri mult mai ridicate din ceea ce numim arhitectura de sistem paralel, astfel incat o anumita defectiune a unei baterii, a unui controler de motor sau chiar a unui motor in sine, nu ar duce neaparat la pierderea totala a capacitatii de propulsie”, spune Dietrich. „Unul dintre marile avantaje ale deplasarii la avioanele cu propulsie electrica este ca exista posibilitatea de a schimba arhitectura sistemului departe de ceea ce a fost tipic in aviatie pana in prezent, unde aveti unul, doua sau patru varfuri de motoare”, adauga el.

„Este cu siguranta o propunere interesanta”, spune dr. Frank Nieuwenhuizen, inginer aerospatial la Institutul de cibernetica biologica Max Planck si unul dintre oamenii din spatele proiectului UE MyCopter care analizeaza modul in care s-ar putea schimba industria transportului aerian in secolul urmator. „Viziunea ia parti din ceea ce credem ca este important pentru un sistem de transport aerian personal, cum ar fi decolarea verticala si caracteristica de aterizare, de exemplu.”

Cu toate acestea, Nieuwenhuizen avertizeaza ca viziunile futuriste nu sunt suficiente pentru a scoate masinile zburatoare de pe plansa. „Nu este doar vehiculul, ci sistemul complet care trebuie configurat pentru ca asa ceva sa fie util. Acceptarea este o parte importanta a acesteia si acolo este inca nevoie de multa munca in ceea ce priveste ceea ce se va intampla de fapt atunci cand asa ceva devine disponibil. Ar vrea oamenii un astfel de vehicul zburator deasupra caselor lor tot timpul? ”

Lui Mario Gerla ii place ideea, dar avertizeaza ca conceptul are obstacole semnificative de depasit. „Ne gandim mereu cat de frumos ar fi daca suntem blocati intr-un blocaj de trafic, dintr-o data, doar decolam de pe trotuarul drumului si du-te unde vrei”, spune el. “Pot sa inteleg ideea de a zbura de la aeroport la aeroport, impaturind aripile si devenind o masina. In aer, nu mai esti decat un avion. Dar daca decolezi din parcare si zbori la cateva strazi distanta, este mai mult ca un elicopter. Devine mult mai flexibil si mai interesant, dar poate periculos. “

Terrafugia spera initial sa-si livreze tranzitia mai putin radicala in 2009, dar acum spune ca primii clienti vor primi livrarea candva in 2015 sau 2016. In ceea ce priveste TF-X, Dietrich recunoaste ca conceptul este departe de a deveni aerian, dar spune ca a discuta ideea devreme este o modalitate de a scurta timpul necesar pentru ca aceasta sa devina realitate, pe care el o estimeaza in prezent intre opt si 12 ani.

„Suntem o companie mica”, spune el. „Avem acum expertiza in dezvoltarea vehiculelor care zboara / conduc, dar nu am dezvoltat pana acum un avion cu propulsie electrica. Acesta este un motiv pentru a face public conceptul – pentru a gasi potentiali parteneri de dezvoltare. ”

Se fac rezervari pentru TF-X, desi pretul sau nu a fost inca dezvaluit. Este un pariu corect ca va costa mai mult decat cei 279.000 de dolari, pe care tranzitia ii va restabili clientilor.

Dar chiar si aceia dintre noi, putin probabil sa ne putem permite primele masini de zbor personale atunci cand acestea vor fi disponibile, vor beneficia datorita vecinilor nostri care au adoptat timpuriu, spune Gerla, care, prin urmare, ar putea ajunge mai repede acasa de la biroul sau de la UCLA .

„Daca ai putea levita doar cateva dintre aceste masini, le vei zbura prin aer si le vei depune in alta parte, ai putea elimina o parte din congestia rutiera majora”, spune el. „Doar scoaterea a 10% sau 15% din masini ar ajuta ca totul sa curga din nou.”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .