Mancati-va drumul in jurul lumii in Beirut

Exista ceva mai distinct libanez decat un kebab gras noaptea tarziu? Poate ca nu. Dar, desi Beirut ar fi putut sa-si fi construit reputatia culinara pe un gratar de miel sau pe un falafel, criticii restaurantelor orasului sunt in prezent mai predispusi sa exalte virtutile dim sumului chinezesc sau sushiului californian. Proprietarii de cafenele si restauratorii care au fugit in Europa si statele Golfului in timpul razboiului civil din anii 1980, s-au intors in masa, aducand gusturi si arome din intreaga lume. In zilele noastre, motto-ul orasului este sa faci masa de pranz, nu razboiul.

  • Postare asociata blogului: prima piata a fermierilor din Beirut

Mergeti in orice directie, de la un mic dejun devreme la o cina libaneza tarzie si este greu sa nu va lasati uimiti de farmecele epicuriene ale orasului. Luati temperatura atitudinii de mancare rapida si de petrecere a orasului la Momo at the Souks, cea mai recenta aventura a celebrului restaurator algerian Mourad Mazouz, care si-a pus deja amprenta in Londra, Paris si Dubai, cu combinatia sa de bucatarie din Africa de Nord si Cocktailuri in stil New York.

Array

Parte din gargantuanele Souk-uri din Beirut, un complex comercial cu mai multe marci din centrul orasului Beirut, Momo trebuie vazut ca fiind crezut – sala de mese fina, inspirata de Yves Saint Laurent, este un amestec de oglinzi suprarealiste, mobilier antic si unul -off canapele cubiste. Nu ratati pastila marocana(placinta cu carne) cu porumbel lemnos, spalat cu o vodca mojito semnata de casa. In acelasi complex, vizitati La Cave de Joel Robuchon, o crama de la bucatarul francez de renume mondial si restaurantul cu stea Michelin.

In apropiere se afla Le Gray Hotel, detinut de hotelierul scotian Gordon Campbell Gray. Mai renumit pentru ca a gazduit serate de cinci stele la luxul sau de evadare Carlisle Bay din Antigua, a surprins pe toata lumea deschizandu-si al doilea hotel in centrul orasului Beirut.

Holul in stil galerie de arta este punctul de intrare pentru o serie de restaurante si baruri, inclusiv Indigo on the Roof, un restaurant panoramic la 360 de grade, care are unii dintre cei mai bine pregatiti barmani din Liban. Ceea ce este intr-adevar entuziasmat de Beirutis este insa sosirea restaurantului japonez high-end Zuma. Cu puncte de vanzare deja in Miami, Hong Kong si Istanbul, se asteapta sa se deschida la Beirut la sfarsitul anului.

Totusi, nu este delicioasa masa. Scena de mancare si bautura a orasului poate fi discreta si, in anumite parti din cartierele Gemmayze si Hamra, se varsa literalmente pe strazi. In Hamra, Alleyway este cel mai recent backstreet in-the-know, cu o serie de noi baruri care apar. Consultati Big Shot (The Alleyway; 961-01-34-2140), primul bar dedicat R&B si hip-hop din tara si 30 februarie (The Alleyway; 961-01-73-6683), un bar cu un stil de topsy mese si scaune pe tavan, veioze cu capul in jos si scaune de bar din picioare de manechin. Decorul sau nepotrivit ar fi fundalul perfect pentru ca Lewis Carroll si Salvador Dali sa impartaseasca o bere impotriva, cel mai probabil una aleasa de la Beirut, in voga micro-fabrica de bere 961, singura de pana acum din Orientul Mijlociu.

Studentii de la Universitatea Americana din Beirut din apropiere imbratiseaza, de asemenea, cea mai recenta nebunie pentru hot-dog-urile in stil newyorkez, cu zeci de standuri mobile pe tot parcursul noptii sunt presarate prin oras. Cel mai bun dintre acestea este Charlie’s in Gemmayze, care serveste diverse toppinguri, cum ar fi porumbul dulce, oua prajite, ceapa crocanta si muraturi. Daca sunteti tentati sa stati afara mai tarziu, marile cluburi de noapte in aer liber White, Sky-Bar si BO-18 va vor face sa va simtiti ca si cum ati fi in Ibiza, Spania.

Bineinteles, totul se afla alaturi de ceea ce a facut Beirut minunat in primul rand – restaurante clasice de mezze, precum La Tabkha si Mayrig, si dragostea libanezilor de a se distra, facuta celebra in anii 1950 si 1960 prin vizitele regulate ale Brigitte Bardot si Marlon Brando. Acest lucru este evident in districtul Achrafieh din estul Beirutului, unde gradina cu frunze sheesha a lui Al Falamanki (strada Damasc; 961-132-3456) a atras o multime mixta libaneza si ex-pat pentru mezze de zeci de ani. De aici, este doar o plimbare cu taxiul de cinci minute pana la suburbia dureroasa a soldului Gemmazyeh, candva un punct focal pentru problemele razboiului civil. Zona este acum plina de cafenele si baruri. Alcazar (Scara Sfantul Nicolae; 961-144-8141), un specialist in mezze cu carne si fructe de mare pe trei etaje, este inca cicatrizat cu gauri de gloante.

In timp ce scena culinara din Beirut are o mare diversitate, exista ceva la fel de satisfacator daca nu trebuie sa alegi. Deci, pentru ceva cu o intorsatura locala, dar moderna, vizitati abordarea de la Beirut a miscarii alimentare sezoniere, Tawlet Souk el Tayeb. Infiintata de Kamal Mouzawak, omul din spatele primei piete agricole a orasului, Tawlet este o bucatarie deschisa, in care in fiecare zi un bucatar libanez diferit pregateste un fel de mancare de sezon din orasul natal. Meniul sau se schimba zilnic, dar alegerile populare includ kibbeh nayeh , specialitatea libaneza a carnii condimentate, maruntite fin si exista salate din abundenta. Aduce bucataria locala libaneza inapoi la masa, fara un kebab gras la vedere.

Articolul „Eat your way around the world in Beirut” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet.