Lupta pentru salvarea delfinilor Cape Cod

Lupta pentru salvarea delfinilor Cape Cod

(Credit de imagine:

Ben Wyatt

)

Cum am putea reduce numarul trist al blocarilor de delfini? Pentru a afla, Ben Wyatt urmeaza o salvare dramatica pe coasta Massachusetts.

Eu

Respiratia grea este atat de izbitoare. O inghititura de aer, atrasa de plamanii prabusiti ai delfinului, in timp ce se afla blocati pe nisipurile din Cape Cod, Massachusetts. Exista ceva aproape uman in gafaitul disperat din gura ei, care face sunetul cu atat mai ingrozitor.

„Cand acesti delfini sunt echivalenti cu o fiinta umana intr-un accident de masina”, explica Brian Sharp, directorul echipei de salvare a mamiferelor marine din Fondul international pentru bunastarea animalelor (Ifaw). „Simt pentru prima data efectele complete ale gravitatiei, plus stresul si socul.”

Vitelul nu numai ca a fost separat de mama sa, care a plecat cu 20 de metri mai departe de-a lungul tarmului, ci a intrat si intr-o lume extraterestra ostila supravietuirii. ( Urmariti eforturile de salvare a delfinilor aici. )

Apa de mare din jurul vitelului se scurge rapid odata cu valul. Blocata in apa putin adanca, incurcata cu alge marine, pielea sensibila a unui delfin poate dezvolta arsuri de gradul trei in cateva minute daca este lasata neprotejata in soarele de vara. Stresul esuarii poate duce, de asemenea, la capturarea sindromului miopatiei, in care deshidratarea si epuizarea se combina pentru a crea o degenerare musculara rapida, indusa de stres. Muschii inimii pot fi adesea primii care merg.

Pe aceasta intindere a tarmului Cape Cod sunt mai multi delfini decalati decat aproape oriunde in lume. Peste 400 de esecuri s-au intamplat in 2019, iar in august 2020, 45 de delfini au plecat intr-o singura zi.

Vestea buna este ca echipa Ifaw a demonstrat ca este posibil sa creasca semnificativ ratele de supravietuire din astfel de blocaje. „Cand am inceput sa facem acest lucru in 1998, rata de lansare era de abia 14%”, spune Sharp.

Array

„De-a lungul anilor, pe masura ce am introdus noi tehnologii, noi protocoale, noi tehnici; procentul respectiv a crescut la peste 78%. ”

Si nu sunt singurele grupuri care folosesc noi abordari pentru a salva mamifere oceanice plajate. Deci, ce s-a schimbat si ce ar putea avea viitorul pentru salvarea unui numar mai mare de aceste creaturi marine carismatice?

Ati putea dori, de asemenea:

  • Ascultati piesa radio a autorului BBC World Service: „Salvarea delfinilor Cape Cod”
  • Gradinile plutitoare din Bangladesh
  • Coaste de beton din lume in crestere

Gama de maree din Golful Cape Cod este atat de mare incat peste 50 de km patrati (19 mile patrate) de apartamente cu nisip sunt dezvaluite de apa care se retrage in fiecare zi. Pentru pastaile delfinilor care isi urmaresc mancarea aici, adancurile se pot transforma prea repede intr-un labirint de apa care se scurge. In trecut, sansele de supravietuire erau slabe.

„Inainte de 2010, gandirea principala a fost ca oricand un singur delfin blocat de animal trebuie sa fie bolnav, bolnav, separat de grupul sau si singurul lucru responsabil de facut este sa-l eutanasieze. [Dar] putem oferi animalului oa doua sansa ”, adauga Sharp. 

Bicepul curbat distinctiv din Cape Cod, unde delfinii sunt adesea blocati in ape putin adanci (Credit: NASA)

Un lucru care s-a schimbat pentru grupuri precum Ifaw este introducerea de noi tehnologii. De-a lungul coastei de peste 1.100 km (700 de mile) a Cape Cod, echipa Ifaw foloseste o aplicatie personalizata pentru a-si coordona echipa de voluntari de 220 de persoane, pentru a raspunde rapid la situatii de urgenta. Permite comunicarea rapida a locatiilor blocate, astfel incat acei voluntari cei mai apropiati si cu cea mai relevanta formare, sa poata fi la fata locului cat mai repede posibil.

Pentru a adauga aplicatiei, acestea au, de asemenea, o unitate mobila complet echipata de asistenta medicala sau o ambulanta. Aici picaturi IV, teste de sange, ecografii cu ultrasunete ale organelor si monitorizarea inimii pot fi administrate delfinilor salvati in timp ce sunt condusi la cel mai apropiat loc de eliberare in apele adanci de la varful peninsulei.

Dar o astfel de tehnologie nu este un panaceu si este doar o parte a povestii.

Tratament de urgenta

Inapoi la vitel si mama blocata, veterinarul principal al lui Ifaw, Sarah Sharp [sotia lui Brian], a sosit la fata locului. Cei doi delfini sunt asezati pe brancarde cu prelata, ridicati pe o caruta adaptata la plaja si rotiti la ambulanta din parcare.

Dar, in cateva momente de a intra in remorca, se produce un dezastru.

„Din pacate, nu pot sa-i bat inima acum”, spune Sarah, confirmand pierderea vietii mamei prin tacerea stetoscopului ei. Pe masura ce ambulanta trage pe sosea, toata atentia din interiorul remorcii se muta imediat la vitel. Testele de sange si scanarile de organe prezinta o sanatate buna, in ciuda umflaturilor calatoriei si a caldurii inabusitoare a zilei.

Planul este de a atasa o eticheta de satelit la aripioara sa anesteziata. Dispozitivul, care costa aproape 2.000 de dolari (1.535 de lire sterline), permite Ifaw sa urmareasca persoanele care se intorc la podurile locale, precum si alte miscari si comportamente. Dar, pe masura ce echipa este pregatita sa-l treaca prin cartilajul gambei, acesta se blocheaza si se zvacneste in panica, asa cum a facut-o mama sa mai devreme.

Echipa Ifaw tind spre un delfin de vitel blocat (credit: Ben Wyatt)

Apa cu gheata si cearsafurile umede sunt repezite pe corpul sau, calmand ritmul cardiac suficient pentru a evita stopul cardiac si pentru ca eticheta sa fie aplicata pe masura ce tragem pana la locul de eliberare. Vitelul este acum ridicat cu atentie inapoi pe caruta, impins peste parcare si plaja si in valuri. Pe masura ce o multime de oameni se aduna pentru a privi, Sarah si asistenta ei veterinara aluneca delfinul in apa marii si il mentin stabil, in timp ce isi recastiga rulmentii. Doar vitelul nu se mai misca.

Cu viata atarnata in echilibru, complexitatea provocarii cu care se confrunta echipa Ifaw este prea clara. De asemenea, se pune intrebarea: ce s-ar putea face pentru a imbunatati in continuare ratele de supravietuire?

Stiinta solida

Un mic drum pe coasta este Wellfleet Harbour, notorul punct fierbinte pentru esecuri in care cei 45 de delfini au plecat in august. Aici o intalnesc pe Laela Sayigh, specialista in cercetarea biologiei de la Woods Hole Oceanographic Institute. Urcam la bordul navei comandantului portului, unde ea imi povesteste despre proiectul echipei sale.

„Am implementat un dispozitiv de inregistrare a sunetului la intrarea in Wellfleet Harbour, pornit si oprit, in ultimii sase ani sau cam asa ceva. L-am plasat acolo in speranta ca vom putea detecta sunetele delfinilor inainte ca acestia sa fie blocati ”, imi spune Sayigh.

„Daca am putea discerne anumite trasaturi ale sunetelor pe care le scot inainte de a se bloca, am putea fi capabili sa dezvoltam un sistem de alerta acustica de stranding [pentru a] transmite aceste informatii catre respondentii blocati si pentru a le acorda mai mult timp.”

Dupa o scurta plimbare peste apele calme ale molistilor, ajungem la o geamandura care, atunci cand este trasa in barca, are atasat la ea un recorder audio de dimensiuni din tabla, prin intermediul unui lant. Inapoi pe tarm, Sayigh imi joaca un exemplu al sunetelor pe care a reusit sa le capteze pe dispozitiv.

Sayigh si echipa ei au fost deosebit de interesati de fluierele semnaturilor – comunicatii distincte folosite de delfini pentru a se localiza reciproc, in special in situatii sociale. In perioadele de stres, delfinii ii produc mult mai frecvent si astfel echipa lui Sayigh a emis ipoteza ca un eveniment de blocare ar produce o crestere.

Un Cape Cod blocat in 2012, cand tehnologia mai putin dezvoltata a facut mai dificila salvarea delfinilor (Credit: Vincent DeWitt / Alamy)

In mod potential, zgomotul de cetacee din apa golfului ar putea fi apoi baza unui sistem de alarma automat suficient de sensibil pentru a prezice plajele. Ceea ce suna minunat, daca nu ar fi o problema majora:

„Este foarte intens sa treci prin inregistrari. Ne uitam vizual la aceste inregistrari si marcam unde vedem aceste fluiere distinctive. In cele din urma, daca vom institui un sistem de alerta de blocare in masa, procesul va trebui automatizat ”.

Automat si, pentru a fi mai precis, procesul trebuie sa fie si el inteligent. Aici intervine un proiect Google. Gigantul tehnologic folosea deja invatarea automata pentru a procesa cantitati mari de sunet pe YouTube.

Julie Cattieu, de la echipa Google „AI pentru binele social”, mi-a spus ca software-ul a folosit doua milioane de ore de videoclipuri pe YouTube pentru a se antrena pentru a identifica evenimente sonore precum o persoana care rade sau plange. Aceste evenimente sonore ar putea fi apoi adaugate ca informatii contextuale la subtitrarile videoclipului.

„Atata timp cat avem un expert care poate detecta sunete specifice, este posibil sa invatam algoritmul sa detecteze aceleasi sunete folosind datele de antrenament”, explica Cattieu.

Echipa a vrut sa vada daca algoritmul ar putea fi folosit si pentru a detecta sunetele animalelor, asa ca l-au contactat pe Ann Allen, de la Administratia Nationala Oceanografica si Atmosferica (Noaa) din Hawaii. Allen detinea o vasta arhiva de materiale audio colectate din viata marina care traia in apele teritoriilor SUA din Pacificul de Sud: mai mult de 21 de ani in valoare daca sunt redate in spate, de fapt. Problema ei nu a fost doar alegerea acelor audio din proverbialul fan, ci ace care, in cazul balenei cu cocoasa, se schimbau continuu in forma.

„Fiecare populatie de balene cu cocoasa canta un cantec diferit si chiar si intr-o singura populatie cantecul se schimba de-a lungul anilor, astfel incat ati putea face un detector care detecteaza automat acest cantec complex intr-un singur an si intr-un singur loc, dar cinci ani mai tarziu nu ar functiona pentru ca melodiile se schimba atat de mult ”, spune Allen.

Cu toate acestea, algoritmul de invatare automata ar putea filtra si prelucra rapid melodiile cu cocoasa pe masura ce evolueaza. A insemnat o perspectiva asupra prezentei cocoasei si schimbarea modelelor de migratie ar putea fi adunate din inregistrarile in valoare de 15 ani in putin mai mult de o dimineata.

Urmatorul pas a fost utilizarea acestui sistem pentru a crea un mecanism de avertizare in timp real pentru a ajuta orcele si delfinii. Paul Cottrell – de la Departamentul canadian pentru pescuit si oceane – a dorit sa protejeze orca pe cale de disparitie sau balenele ucigase din portul Vancouver. Populatia de balene ucigase rezidente din sud este redusa la doar 72 de animale.

„Greva navelor [este] un risc, dar si o perturbare acustica. Aceste animale comunica sub apa folosind apeluri si, de asemenea, ecoul localizarii pentru a gasi prada – si atunci cand aveti zgomot de fond la niveluri care pot masca sau interfera cu aceste comportamente este problematic ”, spune Cottrell.  

Cearsafurile umede calmeaza ritmul cardiac al delfinului suficient pentru a evita stopul cardiac (credit: Ben Wyatt)

Echipa sa a dorit sa dezvolte un sistem de notificare care sa trimita alerte in cazul in care balenele ucigase s-au abatut in zone periculoase. Aveau o arhiva bogata de sunete de orca pentru a antrena algoritmul, dar pentru navele si feriboturile locale pentru a evita lovirea podurilor, recunoasterea si alertele necesare pentru a se intampla in timp real. O nevoie care a cerut un salt tehnologic suplimentar de la echipa lui Cattieu la Google.

De data aceasta, odata ce algoritmul a fost instruit asupra sunetelor de comunicare ale balenelor ucigase, rezultatele au fost legate de un sistem de alerta numit Rainforest Connection – dezvoltat initial pentru identificarea si prevenirea exploatarii ilegale.

„A insemnat ca managerii de mamifere marine vor primi o alerta pe telefonul lor in timp real, o spectrograma [din care ar putea] sa decida daca aceasta este o orca sau nu, nu este si sa ia orice masura”, spune Cattieu.

Este primele zile ale sistemului, dar concentrandu-si eforturile pe un canal maritim ingust numit Active Pass, echipa Cottrell lucreaza deja cu British Columbia Ferries pentru a le anunta cand sunt balene in zona.

„[Cand ii notificam] feriboturile asteapta inainte de a intra in Active Pass, reducand astfel riscul de lovire a navei”, spune Cottrell.

Avertismente de blocare

Deci, aceasta tehnologie ar putea fi utilizata pentru a ajuta la crearea unui sistem de avertizare timpurie pentru esuarile in masa ale delfinilor din Cape Cod?

„Cred ca, daca oamenii sunt capabili sa spuna daca un mamifer marin este in dificultate pe baza sunetelor pe care le produc, cat de repede fac clic, de exemplu, cred ca este ceva ce am putea invata algoritmul nostru de AI si invatare automata sa il detectam cu suficiente date de antrenament, ”Spune Cattieu. Si nu este singura care se simte optimista. Sayigh simte, de asemenea, ca AI are capacitatea de a schimba jocul in detectarea delfinilor aflati in dificultate in Cape Cod.

„Daca pot lua un fragment de inregistrare si, cu un anumit grad de certitudine, spun ca acesta este un grup de delfini care sunt pe cale sa se stranga, ar fi tot ce avem nevoie pentru a implementa un sistem de alerta acustica de strandare a masei”, imi spune Sayigh.

Asa ca i-am pus in legatura pe Sayigh si Cattieu si, cine stie, poate ca un nou sistem poate fi dezvoltat in curand pentru a ajuta delfinii precum mama si vitelul gasit blocati de Ifaw.

Inapoi pe plaja, in timp ce cautatorii de soare se aduna in pantaloni scurti si bikini pentru a privi, Sarah Sharp inca maseaza vitelul in speranta ca va gasi puterea de a inota.

Pe masura ce secundele se transforma in minute indelungate, orice speranta se simte pierduta, pana cand: un fluier inaltat iese din micul delfin. Primul fluier este urmat rapid de un al doilea si un al treilea – ambele mai lungi si mai puternice decat primul. Apoi, coada i se indeparteaza de mainile medicilor veterinari si, prin balbaituri si aplauze ale privitorilor, delfinul inoata departe de plaja si iese in valuri.

„Este intotdeauna un lucru emotional sa-i vedem intorcandu-se la apa, chiar daca am facut-o de sute si sute de ori”, spune Sarah. „Degetele au trecut [pentru] acest vitel mic”.

Eticheta satelit atasata la aripa a aratat ca delfinul s-a intors cu succes in ocean in urmatoarele saptamani. Speranta acum este ca un pic de invatare marina si AI ar putea vedea mult mai multe inapoi la siguranta.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.