Lumea ramane fara apa dulce?

Lumea ramane fara apa dulce?

Cresterea temperaturilor si a populatiei ameninta un element pretios si pune o problema serioasa. Ce putem face pentru a ne proteja cea mai vitala resursa?

T

Data viitoare cand deschideti o cutie de bautura racoritoare, luati in considerare de unde a venit apa din ea. H20 intr-o cutie indiana de Coca-Cola include apa de ploaie tratata, in timp ce continutul din Maldive ar fi putut fi odata apa de mare. Apa trebuie sa provina din surse atat de diferite dintr-un motiv – se datoreaza faptului ca exista o criza globala de apa dulce.

Avand in vedere ca 70% din suprafata Pamantului este apa si ca volumul ramane constant (la 1.386.000.000 de kilometri cubi), cum este posibila chiar o lipsa de apa? Ei bine, 97,5% este apa de mare nepotrivita pentru consumul uman. Si atat populatiile, cat si temperaturile sunt in continua crestere, ceea ce inseamna ca apa dulce pe care o avem este sub presiune severa.

Se preconizeaza ca cererea de apa la nivel global va creste cu 55% intre 2000 si 2050. O mare parte din cerere este determinata de agricultura, care reprezinta 70% din consumul global de apa dulce, iar productia de alimente va trebui sa creasca cu 69% pana in 2035 pentru a alimenta cresterea. populatiei. Retragerea apei pentru energie, utilizata pentru racirea centralelor electrice, este de asemenea de asteptat sa creasca cu peste 20%. Cu alte cuvinte, viitorul apropiat prezinta o mare scurgere de apa dulce dupa urmatoarea.

Ce mai e? Chiar acum, potrivit unui studiu condus de NASA, multe dintre sursele de apa dulce ale lumii sunt evacuate mai repede decat sunt alimentate.

Ghetarii si calotele de gheata ale Pamantului blocheaza peste 68% din aprovizionarea cu apa dulce, dar oamenii de stiinta cred ca schimbarile climatice reprezinta topirea lor recenta si rapida (Credit: Getty Images)

Dintre acviferele majore din lume (rezervoare subterane umplute cu pietris si nisip), 21 din 37 se retrag, din India si China pana in Statele Unite si Franta. Bazinul Gange din India se epuizeaza, din cauza populatiei si a cererilor de irigatii, cu aproximativ 6,31 centimetri in fiecare an. Jay Famiglietti, om de stiinta principal in domeniul apei la NASA, a avertizat ca „panza freatica cade peste tot in lume.

Array

Nu exista o cantitate infinita de apa. ”

Intre timp, Orasul Mexic, construit pe albi de lac vechi, se scufunda acum in unele zone cu o rata de noua centimetri pe an. Pe masura ce orasul se bazeaza pe acviferul de mai jos, efectul este ca si cum ai bea un milkshake printr-un pai. Pe vremuri, strazile orizontale acum se onduleaza ca piesele BMX. Orasul importa 40% din apa sa, iar Ramon Aguirre Diaz, directorul sistemului de apa din Mexico City, a dat vina pe „ploi mai grele, mai intense, care inseamna mai multe inundatii, dar si secete din ce in ce mai lungi”.

Aproape la fel se intampla in California. Din 2011 pana in 2016, statul a suferit cea mai grava seceta din ultimii 1.200 de ani. Acviferele sale majore s-au retras cu o rata combinata de 16 milioane de acri-picioare pe an si aproximativ 1.900 de puturi s-au uscat. Apoi, in primele trei luni ale anului 2017, ploaia a cazut cu 228% mai mult decat nivelul normal, datorita schimbarilor climatice, spun oamenii de stiinta. Lacul Oroville din partea de nord a statului a trecut de la 41% din capacitate la 101% in doar doua luni, provocand digurile sa fie coplesite si 188.000 de locuitori sa fie evacuati.

Cu toate acestea, chiar si atunci cand seceta se termina la fel de spectaculos ca cea din California, acviferele de mai jos nu sunt umplute brusc. Potrivit lui Famiglietti din cadrul NASA, ar fi nevoie de patru ani de precipitatii peste medie in California pentru ca acest lucru sa se intample. Si chiar si atunci, „California va pierde in continuare apa [pentru ca] statul pur si simplu nu are suficienta apa pentru a face toate lucrurile pe care vrea sa le faca”.  

Dar ce altceva ar putea insemna toate acestea, dincolo de faptul ca aprovizionarea cu apa dulce ar putea fi curand foarte curata?

Unele ipoteze ca deficitul crescut de apa din intreaga lume va duce la razboaie.

Actualul razboi civil sirian a fost citat de multi, inclusiv de dr. Peter Engelke, membru senior al grupului de reflectie Atlantic Council din Washington, ca exemplu recent. “Intre 2007 si 2010, Siria a cunoscut una dintre cele mai grave secete din istoria inregistrata, al carei efect a fost decimarea comunitatilor rurale si alungarea a sute de mii de pe uscat si in orasele Siriei, unde au fost marginalizate”, spune el.

Anders Berntell, director executiv al grupului de resurse de apa 2030, un organism multisectorial de resurse de apa, sugereaza, de asemenea, o legatura cu Boko Haram si Al-Shabaab, prin care tinerii „isi dau seama ca, ca urmare a lipsei de resurse naturale, terenurile degradate si lipsa apei nu exista oportunitati de trai … Nu exista viitor pentru ei. Devin usor vizate. ” Se radicalizeaza mai usor.

Toate acestea ar prezice un viitor sumbru – dar unele natiuni au gasit solutii. Si sunt impresionante de care restul lumii poate invata.

Aprovizionarea cu apa dulce usor disponibila este deosebit de importanta in urma dezastrelor naturale, dupa cum se vede aici in Bangladesh, dupa ciclonul Sidr din 2008 (credit: Getty Images)

De exemplu, Australia a supravietuit „secetei mileniului” din 1997 pana in 2009 prin implementarea rapida a masurilor care reduceau la jumatate utilizarea afacerilor si rezidentiale a apei.

“Australia este etalonul de aur”, spune Richard Damania, economist global la Banca Mondiala de Apa Practica, si anterior de la Universitatea din Adelaide. Cheia a fost sa puna un pret pe apa si sa o transforme intr-o marfa comercializabila.

„[Sa presupunem] ca am apa, dar cultiv doar grau. In timp ce cultivati struguri sau ceva de valoare mai mare [decat graul, dar nu aveti apa] “, explica el.” Atunci va pot vinde acea apa in loc sa irigati cultura mea de valoare mai mica. In acest fel … Australia a supravietuit extraordinar de bine secetei mileniului. ”

Un alt „standard de aur” este Israelul, care considera disponibilitatea apei ca o problema de securitate nationala.

Recicland apa efluenta, inclusiv canalizarea menajera, instalatia de tratare a apelor uzate Shafdan de langa Tel Aviv furnizeaza aproximativ 140.000.000 de metri cubi de apa pe an pentru uz agricol, acoperind 50.000 de acri de teren irigat. Peste 40% din necesarul de apa agricol al Israelului este acum alimentat de apa efluenta. Namolul de deseuri este, de asemenea, trimis la o instalatie de digestie anaeroba, care foloseste metanul ca combustibil pentru a produce energie regenerabila.

„Daca Israelul poate face acest lucru”, spune Anders Berntell, directorul executiv al 2030 Water Resources Group, un grup multisectorial de resurse de apa, „o tara situata intr-un desert, dovedeste ca, cu tehnologia potrivita, resursele economice si determinarea politica, o poti face sa se intample. “

Chiar mai uimitor? Sistemele de tratare a apei din Israel recupereaza 86% din apa care coboara in scurgere – urmatorul cel mai performant, Spania, recicleaza doar 19%.

Israelul este, de asemenea, un lider global in desalinizare – transformand apa de mare in apa potabila potabila. Peste jumatate din apa potabila a Israelului provine acum din desalinizare.

Deci, lumea poate desaliniza pur si simplu iesirea din criza apei dulci? Este putin probabil, spune Damiane: „In medie, este de aproximativ cinci pana la sapte ori mai scump. Amprenta energetica este imensa si trebuie sa faci ceva cu sarea. Daca va uitati la imagini aeriene in jurul coastelor Kuweitului si Dubaiului [zone care depind foarte mult de desalinizare] veti vedea ravagiile provocate ecosistemelor marine. ” Avand in vedere costurile, atat economice, cat si ecologice, „este doar o solutie de tip boutique in locuri foarte bogate”, spune el.

Coca-Cola spune ca foloseste desalinizarea la aproximativ 30 de plante de coasta. Dar Greg Koch, al carui titlu la Coca-Cola este director senior al Global Water Stewardship, explica: „Nu vedem pentru noi, nici pentru majoritatea locurilor din lume, desalinizarea ca solutie … costurile de capital vor fi mai mari decat o statie de tratare a apei dulci. ” O tactica pe care o foloseste compania este, in cazul in care foloseste desalinizarea in prezent, aruncarea saramurii pe mare prin „tevi care o indeparteaza de zonele nearshore”.

O solutie mai simpla si mai ieftina este captarea apei de ploaie. Este o idee veche al carei timp poate a sosit: Sub Istanbul, Turcia, Bazilica Cisterna construita de Cezar Justinian (527-565 d.Hr.) poate contine 80.000 de metri cubi de apa de ploaie. Dupa un mileniu si jumatate, multe orase il imita acum.

Cel mai mare rezervor de recoltare a apelor pluviale din Melbourne poate stoca patru milioane de litri de apa tratata partial. Autoritatile, inclusiv Kerala, Bermuda si Insulele Virgine SUA, necesita ca toate cladirile noi sa incorporeze recoltarea apei de ploaie, in timp ce Singapore indeplineste pana la 30% din necesarul sau de apa prin captarea apei de ploaie.

Chiar si in Manchester, Anglia, unde ploua in medie 12 zile in fiecare luna, se fac eforturi pentru a captura ploaia.

Statiile de tratare a apei, ca aceasta din Bolivia, depind de precipitatiile si de apa dulce din ghetari – ambele fiind amenintate de schimbarile climatice (Credit: Getty Images)

Campusul Birley al Universitatii Metropolitane din Manchester, construit in 2014 pentru a gazdui aproximativ 6.500 de studenti si personal, isi propune sa fie in intregime autosuficient de apa prin captarea apei de ploaie, reciclarea apelor uzate si o gaura in acviferul de gresie de dedesubt.

Apa de ploaie este colectata intr-un rezervor de 20.000 litri sub cladire si este utilizata pentru dus si spalarea toaletei. John Hindley, asistentul director de proprietati al universitatii, explica: „Este vorba despre utilizarea durabila a resurselor. In octombrie am avut furtuni care au dus la multe inundatii; Universitatea a fost inundata in mai multe cladiri diferite. Aceste [evenimente] nu mai sunt doar puncte unice, asa ca a avea sisteme mai durabile nu doar in ceea ce priveste consumul, ci incetinirea scurgerii, captarea acestuia, eliminarea presiunii din sistem … devine din ce in ce mai importanta pentru universitate si pentru intreprinderi in oras.” Factura de apa Birley Campus este cu 60% mai mica decat in ​​cazul utilizarii apei de la retea.

Datorita presiunilor de costuri, afacerile ar putea fi un factor si mai mare de eficienta a apei decat guvernele. Anders Berntell crede ca „multe dintre marile companii multinationale sunt cu mult inaintea guvernelor atunci cand vine vorba de intelegerea si actionarea asupra provocarilor cu care ne confruntam”. La Coca-Cola, Koch este de acord ca exista „un interes personal. Tocmai am deschis o fabrica de 100 milioane de dolari in Phnom Penh din Cambodgia, o fabrica de 60 de milioane de dolari in Bangladesh – dorim ca aceste plante sa fie acolo pentru decenii si servesc pe o piata contigua, asa ca trebuie sa actionam. ” Aceasta a inclus instalarea celor mai recente tehnici de irigare prin picurare in fermele care au aceleasi acvifere ca Coca-Cola, indiferent daca sunt furnizori directi. 

„In majoritatea locurilor din intreaga lume, tehnicile de irigatii [agricole] sunt destul de ineficiente”, spune Engelke. „Exista tehnici de irigare foarte eficiente. Sursele de energie termica (nucleare, carbune, gaze naturale) necesita cantitati mari de apa pentru racire. in mare parte – solar si eolian – nu. Totul are legatura cu politicile de incurajare, stimulare si investitie. “

„Daca vrem sa devenim societati eficiente din punct de vedere al apei, exista modalitati prin care o putem face”, concluzioneaza Engelke. „Fie prin cresterea eficientei cu care este utilizata fiecare picatura de apa, sau pur si simplu prin indepartarea totala de la utilizarile intensive in apa . ”

Oricare ar fi modelul eficient de conservare a apei dulci, trebuie sa venim cu unul – si mai devreme decat mai tarziu.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.